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Piel seca y comezón

Causa

La piel seca es un problema común que puede ocurrir a cualquier edad. Cuando usted tiene la piel seca, esta puede estar áspera o escamosa y puede picar.

La piel seca tiene muchas causas. A medida que usted envejece, la piel produce menos del aceite natural que ayuda a que la piel conserve su humedad. El aire seco de interiores puede provocar que la piel se seque; al igual que vivir en climas con baja humedad. La calefacción o el aire acondicionado pueden secar el aire interior de su hogar. Puede que bañarse excesivamente también le seque la piel, especialmente si usa agua caliente para sus baños o duchas.

Prevención

Practique buena higiene de la piel para mantener la piel sana. Aquí hay algunos consejos si nota que la piel se le seca demasiado:

  • Dúchese o báñese en agua tibia. No se duche demasiado, solo cuando esté sucio o sudoroso.
  • Evite lavarse con jabón en todos los baños. Cuando el jabón sea necesario, use un producto suave y que no seque, como Aveeno, Dove o Neutrogena. Use el jabón solamente en las axilas, la ingle y los pies, y enjuáguelo inmediatamente después.
  • Séquese la piel a palmaditas después de un baño o una ducha. Aplíquese un humectante inmediatamente. Los humectantes incluyen Aquaphor, Eucerin y Purpose.
  • Aplíquese humectante varias veces al día. Use humectante en las manos, especialmente si debe usar guantes con frecuencia o si el aire es seco donde vive.
  • Considere usar un humidificador si el aire interior de su casa es muy seco.
  • Use protector solar para protegerse la piel cuando esté al aire libre.
  • Protéjase los labios con un lápiz de labios o bálsamo labial, como Chapstick.

Parte de la buena higiene de la piel también es asegurarse que la piel entre los dedos de las manos y los pies no se seque demasiado ni se agriete. Cuide los salpullidos o las infecciones micóticas, como el pie de atleta. Si no desaparecen con medicamentos de venta libre, vea a su médico para prevenir problemas de la piel más graves.

Tratamiento en el hogar

Además de las pautas preventivas, es posible que las siguientes sugerencias de tratamiento en el hogar le ayuden a sentirse cómodo si tiene la piel seca.

  • Busque un humectante que sea un humectante de reparación de la barrera de la piel, como CeraVe o TriCeram. Utilizar este tipo de humectante puede ayudar a curar la piel seca.
  • Para manos muy secas, pruebe lo siguiente por una noche: aplíquese una capa delgada de vaselina y use guantes delgados de algodón para dormir. (Puede que los pies secos se beneficien con un tratamiento similar).
  • Si las uñas secas y quebradizas son un problema, use loción en las uñas también.
  • Cuídese las uñas, manteniendo las uñas de las manos y los pies recortadas y limadas. Las uñas largas o puntiagudas pueden arañar su piel accidentalmente.

Evite rascarse, lo cual daña la piel. Si la comezón es un problema, intente lo siguiente:

  • Mantenga bien humectada la zona con comezón. Puede que la piel seca empeore la comezón.
  • Pruebe un baño de avena para ayudar a aliviar la comezón.
    • Envuelva 1 taza de avena en un paño de algodón y hiérvala como si la estuviera cocinando. Use esto como una esponja, y báñese en agua tibia sin jabón.
    • También puede probar un producto comercial, como el baño Aveeno Colloidal Oatmeal.
  • Pruebe una crema de hidrocortisona al 1% de venta libre para las zonas pequeñas con comezón.
    • Use la crema en cantidades muy pequeñas en la cara o los genitales.
    • Si la comezón es grave, puede que su médico le recete una crema más fuerte.
    • Si está usando esta crema para zonas más grandes como los brazos o las piernas, quizás desee mezclar un poco de esta crema con un humectante antes de ponérsela en la piel.
  • Pruebe un antihistamínico oral de venta libre. Algunos ejemplos son la clorfeniramina (como Chlor-Trimeton), la difenhidramina (como Benadryl) y la loratadina (como Claritin).
  • Córtese las uñas al ras o use guantes en la noche para evitar rascarse.
  • Use ropa suelta y cómoda. Evite el contacto con la piel de telas que pican.

Cuándo llamar a un médico

Llame a su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Tiene comezón en todo el cuerpo pero no hay causa evidente ni salpullido.
  • La comezón es tan fuerte que no puede dormir, y el tratamiento en el hogar no está funcionando.
  • Su piel está muy resquebrajada por rascarse.
  • Observa señales de infección, que incluyen:
    • Mayor dolor, hinchazón, enrojecimiento, calor o sensibilidad.
    • Vetas rojizas que se extienden desde la zona.
    • Secreción de pus.
    • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o mayor sin ninguna otra causa.
    • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello, las axilas o la ingle.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

American Academy of Family Physicians: FamilyDoctor.org
Dirección del sitio web: www.familydoctor.org

Referencias

Otras obras consultadas

  • Baumann L (2012). Cosmetics and skin care in dermatology. In LA Goldman et al., eds., Fitzpatrick's Dermatology in General Medicine, 8th ed., vol. 1, pp. 3009–3020. New York: McGraw-Hill.
  • Garg A, Bernhard JD (2010). Pruritus. In MG Lebwohl et al., eds., Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies, 3rd ed., pp. 608–614. Edinburgh: Saunders Elsevier.
  • Habif TP, et al. (2011). Maintaining the skin barrier. In Skin Disease: Diagnosis and Treatment, 3rd ed., pp. 2–5. Edinburgh: Saunders.
  • Hall JC (2010). Pruritic dermatoses. In JC Hall et al., eds., Sauer's Manual of Skin Diseases, 10th ed., pp. 124–130. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Última revisión 7 noviembre, 2013

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