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Cuidado dental: Cómo cepillarse y limpiarse los dientes

Introducción

Los dientes pueden durar toda la vida si usted practica el cuidado dental básico, que implica cepillarlos y limpiarlos en forma regular, seguir una dieta saludable para la boca y visitar a su dentista y/o al higienista dental para que le realicen chequeos y limpiezas regulares. Tener buenos hábitos de salud dental es la mejor manera de prevenir la caries y la enfermedad de las encías.

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Cómo

Cuando usted se cepilla los dientes:

  • Cepíllese los dientes 2 veces al día, por la mañana y por la noche.
  • Use un cepillo de dientes que tenga cerdas suaves y puntas redondeadas y un cabezal lo suficientemente pequeño como para alcanzar todas las partes de los dientes y de la boca. Reemplace su cepillo de dientes cada 3 o 4 meses.
  • También es posible que use un cepillo de dientes eléctrico que cuente con el sello de aprobación de la American Dental Association (Asociación Dental Americana o ADA, por sus siglas en inglés). Se ha demostrado en estudios que los cepillos de dientes eléctricos con acción rotatoria y oscilatoria (hacia atrás y hacia adelante) son más eficaces que otros cepillos de dientes, incluidos otros cepillos de dientes eléctricos.1
  • Ubique el cepillo a un ángulo de 45 grados, donde se unen los dientes y las encías. Presione con firmeza y mueva suavemente el cepillo hacia atrás y hacia adelante con pequeños movimientos circulares. No restriegue. El cepillado vigoroso puede hacer que las encías se separen de los dientes y puede rayar el esmalte de los dientes.
  • Cepíllese todas las superficies de los dientes, del lado de la lengua y del lado de las mejillas. Preste especial atención a los dientes frontales y a todas las superficies de los dientes posteriores.
  • Cepíllese las superficies de mordida con movimientos suaves y cortos hacia atrás y hacia adelante.
  • Cepíllese la lengua de atrás hacia adelante. Algunas personas ponen cierta cantidad de pasta dental o de enjuague bucal en el cepillo de dientes cuando hacen esto. Cepillarse la lengua ayuda a eliminar la placa, que puede provocar mal aliento y ayudar a que aparezcan bacterias. Actualmente, algunos cepillos de dientes tienen un cepillo específico para limpiar la lengua.

Límpiese con hilo dental al menos una vez al día. El tipo de hilo dental que use no es importante. Elija el tipo y el sabor que más le gusten. Cuando se limpie los dientes, use cualquiera de los siguientes métodos:

  • El método del dedo envuelto: Corte un trozo de hilo dental de 18 pulgadas (45 cm) a 20 pulgadas (50 cm) de largo. Enrosque un extremo alrededor del dedo medio izquierdo y el otro extremo alrededor del dedo medio derecho, hasta que las manos se encuentren, aproximadamente, a una distancia de 2 pulgadas (5 cm) a 3 pulgadas (8 cm).
  • El método del lazo: Use un trozo de hilo dental de aproximadamente 12 pulgadas (30 cm) de largo. Ate los extremos entre sí, formando un lazo. Si el lazo es demasiado grande, enrosque el hilo alrededor de los dedos para achicarlo.

Pase el hilo dental suavemente entre los dientes, hacia las encías. Doble el hilo dental alrededor de cada diente en forma de U y deslícelo suavemente por debajo de la línea de las encías. Mueva el hilo dental con firmeza hacia arriba y hacia abajo varias veces, para raspar la placa. Poner y sacar el hilo entre los dientes sin raspar no eliminará gran cantidad de placa y puede lastimarle las encías.

Un dispositivo de plástico para la limpieza con hilo dental facilita la limpieza con hilo dental. Se encuentran disponibles dispositivos para la limpieza con hilo dental para que los padres los usen para limpiar con hilo dental los dientes de sus hijos. Están disponibles en la mayoría de las farmacias.

Si las encías sangran cuando se limpia con hilo dental, el sangrado debería detenerse cuando las encías se encuentren más saludables y ceñidas a los dientes.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Robinson PG, et al. (2005). Manual versus powered toothbrushing for oral health. Cochrane Database of Systematic Reviews (2). Oxford: Update Software.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Arden Christen, DDS, MSD, MA, FACD - Odontología
Última revisión 7 enero, 2013

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