Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
SHARE TEXT

Pericarditis

Generalidades del tema

El corazón

¿Qué es la pericarditis?

La pericarditis es la hinchazón e irritación del pericardio, el saco que rodea al corazón.

Por lo general, la pericarditis no causa problemas graves. La mayoría de las personas mejoran en cuestión de 7 a 10 días. Cuando hay problemas, estos pueden incluir:

  • Acumulación de líquido en el pericardio (derrame pericárdico).
  • Presión súbita en el corazón y dificultad repentina para bombear suficiente sangre (llamado taponamiento cardíaco). Esto puede ser causado por el peso y la presión de la acumulación de líquido si esta ocurre rápidamente.
  • Pericarditis constrictiva, la cual puede presentarse cuando la pericarditis regresa o se convierte en un problema a largo plazo. El saco alrededor del corazón se engrosa y endurece. Esto hace que el corazón tenga más dificultad para bombear sangre.

¿Qué causa la pericarditis?

Hay muchas cosas que pueden causar pericarditis, como:

  • Una infección viral. Esta es la causa más común.
  • Un ataque al corazón.
  • Una lesión en el pecho.
  • Una cirugía cardíaca reciente.
  • Determinadas enfermedades, como el VIH, el lupus, el hipotiroidismo, la enfermedad renal o la tuberculosis.
  • Los efectos secundarios de los medicamentos, incluidos los tratamientos contra el cáncer.

En muchos casos, no se conoce la causa.

¿Cuáles son los síntomas?

El síntoma principal es un dolor agudo en el centro o el lado izquierdo del pecho. El dolor podría extenderse hasta el omóplato. En algunas personas, este es un dolor sordo en vez de agudo. Puede ser peor cuando usted se acuesta o cuando respira a fondo.

El dolor dura horas o días y no mejora cuando usted descansa. Es diferente de un tipo de dolor de pecho llamado angina, el cual solo dura poco tiempo y suele mejorar con descanso.

Otros síntomas podrían incluir fiebre leve, debilidad, sensación de cansancio extremo, tos, hipo y dolores musculares.

La pericarditis no suele ser peligrosa. Pero es posible que el dolor en el pecho esté causado por algo más grave, como un ataque al corazón. Recibir un diagnóstico y tratamiento tempranos puede ayudar a que la pericarditis no cause otros problemas. Esta es la razón por la que usted debería llamar a un médico de inmediato si tiene cualquier tipo de dolor de pecho repentino.

¿Cómo se diagnostica la pericarditis?

Su médico escuchará su corazón durante un examen físico. También le hará preguntas acerca de sus antecedentes de salud, como, por ejemplo, si ha tenido cualquier enfermedad reciente, tratamiento de radiación contra el cáncer, o tuberculosis.

Es posible que su médico desee hacerle algunas pruebas, incluidos un electrocardiograma, una radiografía del pecho (tórax) y análisis de sangre.

Si la radiografía del tórax muestra cualquier acumulación de líquido, o si usted tiene síntomas nuevos o peores, como falta de aire, su médico podría querer que usted se haga una prueba llamada ecocardiografía.

¿Cómo se trata?

Si no existen otros problemas, la pericarditis suele desaparecer por sí sola en unas pocas semanas. Durante este tiempo:

  • Pruebe a tomar aspirina, ibuprofeno o algún otro antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para reducir el dolor. En algunos casos, su médico podría recetarle un medicamento más potente. Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta.
  • Descanse lo suficiente. Evite todas las actividades vigorosas que no hayan sido aprobadas por su médico.
  • Siga los consejos de su médico acerca de los problemas a los que debe estar atento, como falta de aire u otras señales de complicaciones.

Asegúrese de acudir a todas las citas de seguimiento con su médico. Si tiene complicaciones o si la enfermedad empeora, es posible que necesite más tratamientos. Esto puede incluir medicamentos o un procedimiento para aliviar la acumulación de líquido y la presión alrededor del corazón (pericardiocentesis).

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
7272 Greenville Avenue
Dallas, TX  75231
Teléfono: 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721)
Dirección del sitio web: www.heart.org
 

Llame a la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón o AHA, por sus siglas en inglés) para encontrar el grupo local o estatal de la AHA más cercano. La AHA puede proporcionarle folletos e información sobre grupos de apoyo y programas comunitarios, que incluyen Mended Hearts, una organización nacional cuyos miembros visitan a las personas con problemas del corazón y les proporcionan información y apoyo. El sitio web de la AHA también tiene información sobre actividad física, dieta y diversas afecciones relacionadas con el corazón.


CardioSmart
Dirección del sitio web: www.cardiosmart.org
 

CardioSmart is an online education and support program that can be your partner in heart health. This website engages, informs, and empowers people to take part in their own care and to work well with their health care teams. It has tools and resources to help you prevent, treat, and/or manage heart diseases.

You can set health and wellness goals and track your progress with online tools. You can track your weight, waist measurement, blood pressure, and activity. You can use calculators to help you find your body mass index (BMI) and check your risk for heart problems. You can search for a cardiologist. And you can find medicine information and prepare for your next appointment. Also, you can join online communities to connect with peers and take heart-healthy challenges.

CardioSmart was designed by cardiovascular professionals at the American College of Cardiology, a nonprofit medical society. Members include doctors, nurses, and surgeons.


National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
P.O. Box 30105
Bethesda, MD  20824-0105
Teléfono: (301) 592-8573
Fax: (240) 629-3246
TDD: (240) 629-3255
Correo electrónico: nhlbiinfo@nhlbi.nih.gov
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov
 

El centro de información del National Heart, Lung, and Blood Institute (Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre o NHLBI, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. ofrece información y publicaciones sobre la prevención y el tratamiento de:

  • Enfermedades que afectan el corazón y la circulación, como ataques al corazón, colesterol alto, presión arterial alta, enfermedad arterial periférica y problemas del corazón presentes en el momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas).
  • Enfermedades que afectan los pulmones, como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfisema, apnea del sueño y neumonía.
  • Enfermedades que afectan la sangre, como anemia, hemocromatosis, hemofilia, talasemia y enfermedad de von Willebrand.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Hoit BD (2011). Pericardial disease. In V Fuster et al., eds., Hurst's the Heart, 13th ed., vol. 2, pp. 1917–1939. New York: McGraw-Hill.
  • LeWinter MM, Tischler MD (2012). Pericardial diseases. In RO Bonow et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 2, pp. 1651–1671. Philadelphia: Saunders.
  • Maisch B, et al. (2004). Guidelines on the diagnosis and management of pericardial diseases. Executive summary. European Heart Journal, 25(7): 587–610.
  • Welch TD, et al. (2012). Diseases of the pericardium, cardiac tumors, and cardiac trauma. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 4, chap. 16. Hamilton, ON: BC Decker.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Stephen Fort, MD, MRCP, FRCPC - Intervencionista cardíaco
Última revisión 2 abril, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2014 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.