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Medicina osteopática

Generalidades del tema

¿Qué es la medicina osteopática?

La medicina osteopática hace énfasis en el estado de salud general y la relación entre los nervios, los músculos, los huesos y los órganos del cuerpo. Los médicos osteopáticos (DO, por sus siglas en inglés) basan el diagnóstico y el tratamiento en la idea de que los sistemas del cuerpo están interconectados. En lugar de tratar síntomas o enfermedades específicas, los DO consideran y tratan el cuerpo como un todo integrado. La medicina osteopática se concentra en la prevención de la enfermedad y el mantenimiento de la salud.

Los médicos osteopáticos deben completar la educación médica básica de un colegio acreditado de medicina osteopática. La acreditación es reconocida por el U.S. Department of Education (Departamento de Educación de los Estados Unidos) y el Council on Postsecondary Education (Consejo de Educación Superior). Como los doctores en medicina (MD, por sus siglas en inglés), los DO deben completar un programa de internado y residencia después de recibir su educación médica básica. Los DO pueden recetar medicamentos y hacer cirugías.

Al igual que los MD, los DO deben pasar un examen de la junta médica estatal para obtener una autorización para el ejercicio de la profesión. Cada junta estatal establece sus propios requisitos y emite la autorización para que el médico osteopático pueda ejercer en ese estado.

¿Para qué se usa la medicina osteopática?

Los médicos de osteopatía pueden desempeñarse como proveedores de atención primaria. Los DO pueden recetar medicamentos, indicar pruebas médicas como radiografías y hacer cirugías. Los DO a menudo brindan tratamiento en un hospital. Más de la mitad de todos los médicos osteopáticos trabajan en áreas de atención de salud primaria. Ejemplos de áreas de atención de salud primaria son pediatría (salud de los niños), obstetricia (salud de las mujeres embarazadas), ginecología (salud de la mujer) y medicina interna (salud del adulto en general).

Algunos médicos osteopáticos usan la manipulación manual de los huesos y los músculos o el tratamiento manipulativo osteopático (OMT, por sus siglas en inglés) en su capacitación y práctica médica. El OMT permite a los médicos osteopáticos usar las manos para ayudar a diagnosticar lesiones y enfermedades, aliviar el dolor y estimular la curación.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Robert B. Keller, MD - Ortopedia
Última revisión 16 agosto, 2013

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