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American Family Children's Hospital
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Terapia Ocupacional

Generalidades

La terapia ocupacional o ergoterapia es el tratamiento para ayudar a las personas a vivir de la manera más independiente posible. Los terapeutas ocupacionales trabajan con personas de todas las edades que, debido a enfermedades, lesiones, retrasos en el desarrollo o problemas psicológicos, necesitan asistencia para aprender habilidades que les ayuden a llevar una vida independiente, productiva y satisfactoria. Los terapeutas ocupacionales usan el trabajo, el cuidado personal y las actividades recreativas para aumentar el funcionamiento independiente.

La terapia ocupacional puede incluir:

  • Asistencia y capacitación para realizar actividades cotidianas. Según sus necesidades, estas podrían ser:
    • Actividades de cuidado personal. Dos ejemplos son vestirse y comer.
    • Habilidades en el hogar. Algunos ejemplos son hacer los quehaceres domésticos, trabajar en el jardín y cocinar.
    • Habilidades de manejo personal. Dos ejemplos son llevar el saldo de su chequera y mantener un horario de actividades.
    • Habilidades que son importantes al conducir un automóvil u otro vehículo motorizado. La terapia ocupacional puede tener que ver con las habilidades de visión, pensamiento y juicio necesarias para conducir. También puede incluir determinar si se necesitan o no adaptaciones especiales como frenos de mano.
  • Ejercicios físicos para aumentar la buena postura y el movimiento de las articulaciones así como la fortaleza y la flexibilidad generales.
  • Instrucciones para proteger las articulaciones y conservar su energía.
  • Evaluación de sus necesidades de la vida diaria y evaluación de los entornos laborales y de su hogar. Su terapeuta ocupacional puede recomendar cambios en esos entornos que tal vez le ayuden a continuar sus actividades.
  • Evaluación y capacitación en el uso de elementos de apoyo. Los ejemplos incluyen llaveros especiales para las personas que tienen las manos rígidas, equipos de adaptación asistidos por computadora y sillas de ruedas.
  • Adaptación de tablillas (férulas) o aparatos ortopédicos.
  • Orientación para familiares y cuidadores.

Los ejemplos de las muy diversas afecciones y situaciones en las que puede ayudar la terapia ocupacional son:

  • Deterioro mental y físico que haya tenido una persona desde el nacimiento.
  • Recuperación y regreso al trabajo después de una lesión relacionada con el trabajo.
  • Afecciones de salud graves y repentinas como ataque cerebral, ataque al corazón, lesión cerebral o amputación.
  • Afecciones crónicas (constantes) como artritis, esclerosis múltiple o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Discapacidades en el aprendizaje o discapacidades del desarrollo.
  • Cuestiones de salud mental o conductuales como enfermedad de Alzheimer, estrés postraumático, abuso de sustancias y trastornos de la alimentación.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

American Occupational Therapy Association
Dirección del sitio web: www.aota.org

Referencias

Otras obras consultadas

  • U.S. Department of Labor, Bureau of Labor Statistics (2012–2013). Occupational therapists. In Occupational Outlook Handbook. Available online: http://www.bls.gov/ooh/healthcare/occupational-therapists.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Joan Rigg, PT, OCS - Terapía física
Última revisión 7 marzo, 2013

Última revisión: 7 marzo, 2013

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