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Mareo producido por el movimiento

Generalidades del tema

¿Qué es el mareo producido por el movimiento?

Si alguna vez ha tenido el estómago revuelto en un bote que se balancea o en un vuelo con turbulencia, sabe lo que es el malestar del mareo producido por el movimiento (cinetosis). No causa problemas a largo plazo, pero puede dificultarle la vida, especialmente si viaja mucho.

Los niños de 5 a 12 años, las mujeres y las personas mayores tienen mareo por movimiento más que otras personas. Es raro en niños menores de 2 años.

El mareo por movimiento a veces es conocido por el nombre que recibe según el medio de transporte que lo produce como mareo por viajar en automóvil, avión o barco.

¿Cuáles son los síntomas?

El mareo producido por movimiento puede causar:

  • Una sensación general de malestar.
  • Náusea.
  • Vómitos.
  • Dolor de cabeza.
  • Sudoración.

Los síntomas suelen desaparecer poco después de que el movimiento se detiene.

¿Por qué produce mareo el movimiento?

Usted tiene mareo por movimiento cuando una parte de su sistema sensorial del equilibrio (su oído interno, ojos y nervios sensoriales) siente que su cuerpo se está moviendo, pero las otras partes no. Por ejemplo, si usted está en el camarote de un barco en movimiento, su oído interno puede sentir el movimiento de la olas, pero sus ojos no ven ningún movimiento. Este conflicto entre los sentidos causa el mareo por movimiento.

Usted puede sentir malestar por el movimiento de automóviles, aviones, trenes, juegos en parques de diversiones, o embarcaciones. También podría sentir malestar a causa de videojuegos, simuladores de vuelo o por mirar a través de un microscopio. En esos casos, sus ojos ven el movimiento, pero su cuerpo no lo siente.

¿Cómo se trata?

Usted puede tomar medicamentos para prevenir o reducir la náusea y el vómito. Estos incluyen:

  • Escopolamina, la cual viene en forma de parche que se coloca detrás de la oreja.
  • Medicamentos que se llaman antieméticos, los cuales reducen la náusea.
  • Ciertos antihistamínicos, los cuales podrían darle somnolencia.

Algunos de estos medicamentos requieren una receta. La mayoría tienen más eficacia si los toma antes de viajar.

Estos consejos pueden ayudarle a sentirse mejor si tiene mareo producido por el movimiento:

  • Coma algunas galletas saladas secas.
  • Tome sorbos de bebidas transparentes y efervescentes, como gaseosa de jengibre ("ginger ale").
  • Tome algo de aire fresco.
  • Recuéstese, o al menos mantenga la cabeza quieta.

¿Cómo puede evitar que el movimiento le cause mareo?

Es mejor tratar de prevenir el mareo producido por movimiento, porque la mayoría de los síntomas son difíciles de detener una vez que comienzan. Después de que comienzan los síntomas, puede sentirse mejor solo después de que se detenga el movimiento.

Estos consejos generales pueden ayudarle a evitar que el movimiento le cause mareo:

  • Mueva la cabeza lo menos posible.
  • No beba alcohol ni coma una comida abundante antes de viajar.
  • No coma ni beba durante viajes cortos.
  • Trate de evitar los olores fuertes y las comidas picantes.
En un automóvil

Para evitar el mareo por movimiento cuando viaja en auto:

  • Siéntese en el asiento delantero.
  • No lea ni mire televisión o videos.
En un avión

Al viajar en avión:

  • Pida un asiento cerca de las alas.
  • Coma comidas pequeñas con alimentos que sean fáciles de digerir antes y durante un viaje largo. Esto puede ayudar a reducir las náuseas y el vómito.
En una embarcación:

Cuando viaje en barco o bote

  • Reserve un camarote cerca de la mitad del barco y de la línea de flotación. Siéntese en la mitad del barco.
  • Trate de respirar aire fresco.
  • Mire hacia un punto fijo en el horizonte.

Muchas personas prueban otros métodos para prevenir que el movimiento les dé mareo, como tomar cápsulas de jengibre en polvo o usar bandas de acupresión. No hay mucha evidencia de que ayuden, pero es seguro probarlas.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

Centers for Disease Control and Prevention: Travelers' Health (U.S.)
Dirección del sitio web: wwwn.cdc.gov/travel

Referencias

Otras obras consultadas

  • Carroll ID (2012). Motion sickness. In GW Brunette et al., eds., CDC Health Information for International Travel 2012: The Yellow Book. New York: Oxford University Press. Also available online: http://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2012/chapter-2-the-pre-travel-consultation/motion-sickness.htm.
  • Jacobs ME, Hawley CG (2012). Safety and survival at sea. In PS Auerbach, ed., Wilderness Medicine, 6th ed., pp. 1666–1692. Philadelphia: Mosby.
  • Krilov LR (2011). Travel medicine. In ET Bope et al., eds., Conn's Current Therapy 2011, pp. 158–163. Philadelphia: Saunders.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Brian D. O'Brien, MD - Medicina interna
Última revisión 16 julio, 2013

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