Prueba de Papanicolaou: Clasificación de cambios celulares

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Generalidades del tema

Los cambios en las células del cuello uterino (cervicales) se clasifican de acuerdo con el grado de anormalidad, conforme al sistema Bethesda (TBS, por sus siglas en inglés). Las decisiones sobre evaluaciones adicionales se basan en los tipos de cambios que se observan en las células.

Cambios celulares menores

Los cambios menores en las células del cuello uterino también se conocen como:

  • Células escamosas atípicas (ASC, por sus siglas en inglés). Las células escamosas atípicas a su vez se clasifican en:
    • Células escamosas atípicas de significado indeterminado (ASC-US, por sus siglas en inglés).
    • Células escamosas atípicas, no puede excluirse una lesión intraepitelial escamosa de alto grado (HSIL) (ASC-H, por sus siglas en inglés).
  • Lesiones intraepiteliales escamosas de bajo grado (LSIL, por sus siglas en inglés).
  • Displasia leve.

Los cambios menores en las células del cuello uterino detectados durante una prueba de Papanicolaou pueden estar causados por:

  • Infección (incluida la infección por el virus del papiloma humano, o VPH).
  • Inflamación de las células del cuello uterino.
  • Cambios naturales conocidos como vaginitis atrófica, causada por la menopausia.
  • Causas desconocidas.

Los cambios menores en las células del cuello uterino pueden:

  • Desaparecer sin tratamiento, por lo cual las pruebas de Papanicolaou de seguimiento serían normales.
  • Ser precancerosos y comenzar a transformarse en cambios celulares entre moderados y graves que en un momento dado pueden convertirse en cáncer. Los cambios celulares pueden detectarse por medio de pruebas de Papanicolaou o una colposcopia de seguimiento.

Cambios celulares entre moderados y graves

Los cambios en las células del cuello uterino entre moderados y graves (llamados también displasia moderada a grave) son una indicación de cambios celulares que tienen una mayor probabilidad de ser precancerosos y de convertirse en cáncer de cuello uterino si no se tratan. Conforme al sistema Bethesda (TBS, por sus siglas en inglés), los cambios en las células del cuello uterino entre moderados y graves se clasifican como lesiones intraepiteliales escamosas de alto grado (HSIL, por sus siglas en inglés) o como células glandulares atípicas (AGC, por sus siglas en inglés). Son necesarios evaluación y tratamiento de seguimiento.

Todas las pruebas de Papanicolaou anormales requieren seguimiento para identificar el desarrollo de cambios celulares más graves, lo que incluye el cáncer de cuello uterino. La mayoría de las células anormales pueden extirparse o destruirse antes de que se vuelvan cancerosas.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Kirtly Jones, MD - Obstetricia y ginecología

Revisado12 marzo, 2014