Consejos prácticos: Cómo usar mochilas en forma segura

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Cómo comenzar

Las mochilas son prácticas para llevar libros (y muchas otras cosas). Pero si no se usan correctamente, pueden distender músculos e incluso causar dolor de espalda.

Usar una mochila en forma segura es importante para todas las personas. Es particularmente importante para los niños, quienes pueden lesionarse por cargar regularmente demasiado peso o por no usar su mochila en forma segura.

Elija la mochila correcta

Fíjese en estas características:

  • Peso liviano. Las mochilas de cuero pueden verse bonitas, pero otros materiales, como la lona o el nailon, pesan menos.
  • Correas para los hombros anchas y acolchadas. Una mochila cargada puede hundirse en los hombros si las correas son demasiado angostas.
  • Cinturón (correa para la cintura). Este es un elemento importante. Quita parte del peso de la espalda y lo transfiere a las caderas.
  • Compartimentos prácticos, mientras más tenga, mejor. Ayudan a distribuir el peso en forma más pareja. También hacen que sea más fácil organizar la mochila.
  • Espaldar acolchado. Esto impide que bordes angulosos se hundan en la espalda.
  • Ruedas. Estas son convenientes si usted o su hijo tienen que cargar muchas cosas. Pero confirme con la escuela de su hijo para asegurarse de que están permitidas. Recuerde que estas mochilas todavía tendrán que ser cargadas por las escaleras. Y pueden ensuciarse cuando se las arrastra por el barro o la nieve.

Prepárela en forma segura

  • Los especialistas dicen que un niño no debería cargar más del 15% al 20% de su peso. No adivine: use su báscula personal para pesar la mochila cargada.
  • Ponga los artículos más pesados más cerca de la espalda. Las mochilas con compartimentos facilitan esto.
  • Hable con su hijo acerca de usar su casillero de la escuela para evitar cargar todas las cosas todo el día.

Levántela en forma segura

  • Nunca se incline desde la cintura para levantar o apoyar una mochila pesada.
  • Siempre póngase de cuclillas, flexionando las rodillas y manteniendo la espalda derecha.
  • Si es necesario, puede poner una rodilla en el suelo y la otra frente a usted mientras levanta la mochila y se la cuelga en la espalda.

Úsela con seguridad

  • Las personas que usan mochilas deben usar ambas correas para los hombros. Puede parecer más fácil o más cómodo colgarse la mochila de un solo hombro, pero ese es un mal hábito que puede causar dolor de espalda o de hombro.
  • Siempre use el cinturón y ajuste todas las correas para que la mochila se sienta ceñida.
  • Asegúrese de que su hijo se pare derecho mientras usa una mochila. Si debe inclinarse hacia adelante, la mochila es demasiado pesada.
  • Si su hijo está sintiendo dolor de espalda o molestias en el cuello, hable con su médico. Aliente a sus hijos a que le digan sobre cualquier dolor o molestia.

Consejos adicionales para personas que practican senderismo

Las personas que hacen senderismo pueden cargar mucho más peso en su mochila. Pero todavía es importante que sigan algunos consejos de seguridad:

  • En las semanas antes de una excursión importante, haga ejercicios de estiramiento y de fortalecimiento para acondicionar los músculos, especialmente el torso.
  • Párese erguido mientras usa la mochila. Puede parecer más fácil inclinarse hacia adelante porque no tiene que usar tanto los músculos. Pero es malo para la espalda, porque está haciendo que la columna vertebral haga todo el esfuerzo.
  • Aprenda varias maneras de levantar una mochila pesada. Por ejemplo:
    • Póngase frente al espaldar de la mochila, con las correas para los hombros mirando hacia usted. Con las rodillas ligeramente flexionadas y una pierna adelante, deslice la mochila por el muslo. Pase un brazo por una correa para el hombro y cuélguese la mochila en la espalda.
    • Pídale a un amigo que le sostenga la mochila mientras usted pasa los brazos por las correas.

Información relacionada

Referencias

Otras obras consultadas

  • American Academy of Orthopedic Surgeons (2011). Backpack safety. Available online: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00043.
  • American Academy of Pediatrics (2011). Backpack safety. Healthy Children. Available online: http://www.healthychildren.org/english/safety-prevention/at-play/Pages/Backpack-Safety.aspx.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Revisor médico especializado Robert B. Keller, MD - Ortopedia

Revisado30 septiembre, 2014