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Miocardiopatía dilatada

Generalidades del tema

El corazón

¿Qué es la miocardiopatía dilatada?

La miocardiopatía dilatada es una afección grave que debilita el músculo cardíaco (miocardio) y hace que se estire, o se dilate. Cuando el músculo cardíaco está debilitado, no puede bombear sangre tan bien como debería, de manera que más sangre permanece en el corazón después de cada latido. A medida que más sangre llena y permanece en el corazón, el músculo cardíaco se estira aún más y sigue debilitándose.

La mayoría de las veces, esto da lugar a insuficiencia cardíaca. Insuficiencia cardíaca no significa que su corazón deja de bombear. Significa que su corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del organismo.

¿Qué causa la miocardiopatía dilatada?

El tipo más común de miocardiopatía dilatada se presenta después de que un ataque al corazón haya dañado el músculo cardíaco. Pero también puede ser causada por muchas enfermedades o problemas que pudieran o no estar relacionados con el corazón. A veces, la causa es desconocida.

Algunas de las cosas que pueden dar lugar a una miocardiopatía dilatada incluyen:

  • Enfermedad de las arterias coronarias y ataque al corazón.
  • Presión arterial alta, la cual puede ejercer presión en las paredes del corazón.
  • Enfermedades de la válvula cardíaca, incluidas la insuficiencia valvular aórtica y la insuficiencia mitral.
  • Problemas con los latidos del corazón (arritmias).
  • Miocarditis, que es una inflamación del músculo cardíaco. Es causada por un virus o por un problema del sistema inmunitario.
  • Beber demasiado alcohol, usar ciertas drogas ilegales, como cocaína, o tomar determinados medicamentos, como en la quimioterapia.
  • Estar expuesto a metales tóxicos, como plomo o mercurio.
  • Estar embarazada. En casos raros, la miocardiopatía dilatada se desarrolla hacia el final del embarazo o durante los primeros 6 meses después de que una mujer da a luz. Los expertos no saben por qué sucede esto.

¿Cuáles son los síntomas?

Es posible que usted no tenga ningún síntoma al principio. O podría tener síntomas leves, como sentirse muy cansado o débil.

Si su corazón se debilita, usted tendrá insuficiencia cardíaca. Cuando esto sucede, tendrá otros síntomas, incluyendo:

  • Falta de aire, especialmente con la actividad.
  • Cansancio.
  • Dificultad para respirar cuando se acuesta.
  • Hinchazón en las piernas.

Es posible que estos síntomas se presenten lentamente, a lo largo de meses o años. O usted podría tenerlos de repente, como después de un embarazo o de una enfermedad causada por un virus.

La insuficiencia cardíaca que empeora repentinamente es una emergencia. Obtenga ayuda médica de inmediato si:

  • Tiene graves dificultades para respirar.
  • Al toser expulsa mucosidad rosácea y espumosa.
  • Tiene nuevos latidos cardíacos irregulares o rápidos.

Cuando se tiene insuficiencia cardíaca, es importante mantener un registro de los síntomas a diario. Llame a su médico si:

  • Tiene un aumento de peso repentino, como 3 libras (1.4 kg) o más en 2 o 3 días.
  • Su capacidad para hacer ejercicio cambia.
  • Tiene cualquier cambio en sus síntomas.

¿Cómo se diagnostica la miocardiopatía dilatada?

Su médico le hará preguntas acerca de sus síntomas y de sus antecedentes de salud. Querrá saber acerca de enfermedades recientes y acerca de enfermedad cardíaca en su familia. Su médico escuchará su corazón y sus pulmones y revisará si tiene acumulación de líquido en las piernas.

Es posible que también se le hagan otras pruebas, como:

Es posible que, en algunos casos, el médico quiera observar una pequeña muestra de tejido cardíaco, llamada biopsia, para llegar a un diagnóstico definitivo.

¿Cómo se trata?

El tratamiento para la miocardiopatía dilatada se centra en aliviar los síntomas, mejorar la función cardíaca y ayudarlo a vivir más tiempo.

Es probable que tenga que tomar varios medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca causada por la miocardiopatía dilatada. Es muy importante que tome los medicamentos exactamente como su médico se lo haya indicado y que continúe tomándolos. Si no lo hace, la insuficiencia cardíaca podría empeorar.

Su médico podría sugerir un dispositivo mecánico para ayudar a que su corazón bombee sangre o para evitar un ritmo cardíaco irregular que puede ser mortal. Estos dispositivos incluyen un marcapasos para la insuficiencia cardíaca (conocido también como terapia de resincronización cardíaca o CRT, por sus siglas en inglés), un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés) o una combinación del marcapasos y el ICD. Si su afección es muy grave, el trasplante de corazón podría ser una opción.

Cuidar de sí mismo es una parte importante de su tratamiento. Cuidar de sí mismo incluye cosas que usted puede hacer a diario para sentirse mejor, mantenerse sano y evitar el hospital.

  • Tome sus medicamentos tal como le han sido recetados. Esto le ofrece la mejor posibilidad de que le ayuden. Algunos medicamentos para la insuficiencia cardíaca incluyen:
    • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ACE, por sus siglas en inglés) o bloqueadores de los receptores de la angiotensina II (ARB, por sus siglas en inglés). Estos facilitan el flujo de la sangre.
    • Diuréticos. Estos ayudan a eliminar el exceso de líquido del organismo.
    • Betabloqueantes. Estos desaceleran la frecuencia cardíaca y pueden ayudar al corazón a llenarse de sangre más completamente.
  • Tenga un estilo de vida saludable. Esto puede ayudar a desacelerar la insuficiencia cardíaca. Limite la sal, trate de hacer ejercicio de forma regular y no fume.
  • Preste atención a cualquier señal de que usted esté empeorando. Una buena manera de hacer esto es pesarse a diario para estar atento al aumento de peso repentino.
  • Descubra cuáles son sus factores desencadenantes, y aprenda a evitarlos. Los factores desencadenantes son cosas que agravan la insuficiencia cardíaca, con frecuencia, repentinamente. Un desencadenante puede ser consumir mucha sal, omitir una dosis de su medicamento o hacer ejercicio demasiado intenso.

¿Qué puede esperar cuando tiene miocardiopatía dilatada?

La mayoría del tiempo, la miocardiopatía dilatada da lugar a insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca suele empeorar con el tiempo, pero el tratamiento puede desacelerar la enfermedad y ayudarle a sentirse mejor y vivir más tiempo. En cada vez más casos, se está detectando el problema más temprano, cuando se puede manejar mejor.

Algunas personas tienen otros problemas, incluyendo:

  • Ataque cerebral.
  • Ataque al corazón.
  • Muerte súbita cardíaca, lo que significa que el corazón deja de funcionar de repente. Es más probable que esto ocurra en el caso de personas que tienen problemas graves del ritmo cardíaco (arritmias) en una de las cavidades cardíacas inferiores (ventrículos).

Si una mujer tiene miocardiopatía dilatada a causa de un embarazo, no debería quedar embarazada de nuevo. Esto es cierto incluso si su problema cardíaco mejora.

Si su enfermedad está empeorando, tal vez desee pensar en tomar decisiones sobre el final de la vida. Puede ser reconfortante saber que usted recibirá el tipo de atención que desea.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
Dirección del sitio web: www.heart.org

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov

Referencias

Otras obras consultadas

  • Hare JM (2012). The dilated, restrictive, and infiltrative cardiomyopathies. In RO Bonow et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 2, pp.1561–1581. Philadelphia: Saunders.
  • Mestroni L, et al. (2011). Dilated cardiomyopathies. In V Fuster et al., eds., Hurst's the Heart, 13th ed., vol. 1, pp. 821–836. New York: McGraw-Hill.
  • Yancy CW, et al. (2013). 2013 ACCF/AHA Guideline for the management of heart failure: A report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Journal of the American College of Cardiology, 62(16): e147–e239.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
George Philippides, MD - Cardiología
Última revisión 24 julio, 2012

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