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Marihuana medicinal

Generalidades del tema

¿Qué es la marihuana medicinal? ¿Es legal?

El tratamiento con marihuana medicinal consiste en el uso de esta droga para ayudar a tratar síntomas como dolor, náuseas, vómitos y falta de apetito. Puede ser utilizada por personas que tienen cáncer, SIDA, esclerosis múltiple, epilepsia u otras afecciones.

Las leyes federales prohíben poseer, vender, regalar o cultivar marihuana para cualquier propósito. Las leyes federales también prohíben que los médicos receten esta droga. Pero más de una docena de estados han aprobado leyes estatales que permiten a las personas con ciertos problemas de salud comprar o cultivar una cantidad limitada de marihuana para uso personal. Algunos estados también permiten u otorgan licencia a personas para proveer marihuana medicinal a quienes la necesiten.

Si usted utiliza marihuana medicinal para el tratamiento de afecciones médicas aprobadas, es probable que el gobierno federal no lo procese. Pero no hay garantía de que no lo hará.

Las leyes respecto a la marihuana medicinal son diferentes de un estado a otro. Si piensa que podría ser conveniente probar marihuana medicinal, hable con su médico. También puede llamar al departamento de salud o a los servicios de salud de su estado para conocer más detalles sobre las leyes correspondientes.

¿Qué dicen los expertos?

El uso medicinal de la marihuana ha sido estudiado durante décadas. Pero los expertos aún no se ponen de acuerdo sobre su seguridad y su eficacia.

Algunos expertos en medicina no recomiendan la marihuana debido a que:

  • No ha sido aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés).
  • El humo de la marihuana, al igual que el del cigarrillo, puede dañar los pulmones.
  • La marihuana puede dañar la memoria, la capacidad de juicio y la capacidad de procesar información. Esto puede afectar su capacidad de hacer cosas como conducir un automóvil o estudiar.
  • Hay otras sustancias legales que pueden funcionar igualmente bien, como, por ejemplo, los nuevos tipos de analgésicos (medicamentos para el dolor) y medicamentos para las náuseas.

Otros expertos en medicina recomiendan la marihuana debido a que:

  • Puede aliviar el dolor cuando los analgésicos normales no funcionan o tienen efectos secundarios no deseados.
  • Puede mejorar el apetito y aliviar las náuseas en personas que tienen cáncer o SIDA.

Asegúrese de informar a su médico si está consumiendo marihuana medicinal. Si está embarazada, lo mejor es evitar el alcohol y las drogas, incluyendo la marihuana.

¿Cómo se usa la marihuana medicinal?

La marihuana generalmente se fuma. También se puede preparar en té, vaporizada, se puede aplicar en la piel o se puede ingerir, generalmente mezclada en las recetas de alimentos.

Su estado de ánimo, comportamiento y capacidad de desenvolverse pueden verse afectados durante unas horas después de consumir marihuana. La rapidez con la que siente los efectos de la marihuana y la duración de estos depende de:

  • Cuánto ha consumido.
  • Cómo la ha consumido.
  • El tipo de marihuana que ha consumido.
  • Cómo afecta a su organismo la marihuana.

Los efectos secundarios incluyen boca seca, náuseas, vómitos y ojos enrojecidos.

¿Es adictiva?

Algunas personas que utilizan regularmente la marihuana se vuelven adictos. Esto significa que siguen consumiendo marihuana a pesar de que les produce efectos perjudiciales en su vida.

Si usted ha estado consumiendo marihuana con regularidad y después la deja, es posible que tenga síntomas de abstinencia. Estos pueden incluir:

  • Ansiedad.
  • Problemas para dormir.
  • Ansiar la marihuana.

¿Hay alternativas a la marihuana medicinal?

Los médicos pueden recetar dos alternativas legales: dronabinol (Marinol) y nabilona (Cesamet). Ambos medicamentos contienen una forma sintética de THC, la sustancia química principal de la marihuana.

La nabilona se utiliza para aliviar las náuseas y los vómitos causados por la quimioterapia. El dronabinol también puede aliviar este tipo de náuseas y vómitos. También puede mejorar el apetito de las personas que tienen SIDA. Ambos medicamentos vienen en forma de pastillas.

Hable con su médico si piensa que estos medicamentos pueden ayudar a aliviarle los síntomas.

¿Es segura la marihuana sintética?

La marihuana sintética, o canabinoides sintéticos, se venden como sustancias que tienen efectos similares a los de la marihuana. Estas sustancias, que se venden en forma de sales de baño o de incienso, se hacen en laboratorios y tienen muchos nombres, como por ejemplo K2 o Spice. A pesar de que están etiquetados como "no destinado para consumo humano", las probabilidades de que las personas los prueben son mayores, ya que se pueden adquirir fácilmente en tiendas y en línea, y no se pueden detectar mediante pruebas de detección de drogas. Además, las personas piensan que sentirán lo mismo que cuando consumen marihuana. Pero estas sustancias son más fuertes que la marihuana, y no son más seguras que la marihuana. Algunas personas han manifestado síntomas graves, como:

  • Frecuencia cardíaca más rápida y presión arterial más alta.
  • Agitación o ansiedad.
  • Vómitos.
  • Aumento de paranoia.
  • Alucinaciones.
  • Convulsiones.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Aggarwal SK, et al. (2007). Dosing medical marijuana: Rational guidelines on trial in Washington state. Medscape General Medicine, 9(3): 52. Available online: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2100129.
  • American Lung Association (2011). Health hazards of smoking marijuana. Available online: http://www.lungusa.org/stop-smoking/about-smoking/health-effects/marijuana-smoke.html.
  • Fallik D (2010). As another state approves medical marijuana, neurologists urge caution about prescribing. Neurology Today, 10(4): 1, 5–7.
  • Johnson JR, et al. (2010). Multicenter, double-blind, randomized, placebo-controlled, parallel-group study of the efficacy, safety, and tolerability of THC:CBD extract and THC extract in patients with intractable cancer-related pain. Journal of Pain and Symptom Management, 39(2): 167–179.
  • National Cancer Institute (2011). Cannabis and Cannabinoids PDQ: Human/Clinical Studies. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/cam/cannabis/healthprofessional/page5#top.
  • National Institute on Drug Abuse (2010). Marijuana. NIDA InfoFacts. Available online: http://www.drugabuse.gov/infofacts/marijuana.html.
  • National Institute on Drug Abuse (2011). Marijuana: Facts for Teens (NIH Publication No. 10-4037). Available online: http://www.nida.nih.gov/marijbroch/teenpg13-14.html.
  • National Institute on Drug Abuse (accessed June 2011). Is there a link between marijuana use and mental illness? Research Report Series: Marijuana Abuse. Available online: http://www.nida.nih.gov/researchreports/marijuana/marijuana4.html.
  • U.S. Department of Justice (2011). DEA Position on Marijuana. Available online: http://www.justice.gov/dea/marijuana_position.pdf.
  • U.S. Food and Drug Administration (2006). Inter-agency advisory regarding claims that smoked marijuana is a medicine. Available online: http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/2006/ucm108643.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Michael Seth Rabin, MD - Oncología medica
Última revisión 11 septiembre, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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