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Mal aliento o cambio en el aliento

Generalidades del tema

¿Cuándo es más probable que se produzca mal aliento?

Todas las personas tienen mal aliento cada tanto, especialmente a primera hora de la mañana. También podría tener mal aliento cuando tiene hambre, cuando hace dieta o después de comer alimentos con olor fuerte, como ajo, cebollas o fiambre de carne vacuna ahumada con especias (pastrami).

¿Cuál es la causa del mal aliento?

Muchas cosas pueden causar mal aliento. Una de las causas principales es la disminución de la saliva. La saliva tiene una acción limpiadora que ayuda a reducir o eliminar el mal aliento. Cuando disminuye la saliva, pueden crecer bacterias que causan el mal aliento.

Es posible que el mal aliento causado por una disminución de la saliva sea especialmente notorio:

  • Por la mañana. El flujo de saliva prácticamente se interrumpe durante el sueño. La reducción de la acción limpiadora de la saliva permite que crezcan bacterias, lo que causa el mal aliento.
  • Cuando tiene hambre. El mal aliento es más común en personas que omiten comidas o están a dieta. Masticar alimentos aumenta la saliva en la boca. Cuando no está comiendo, la saliva disminuye y aumenta el crecimiento de bacterias, lo que causa el mal aliento.
  • Cuando está deshidratado. Cuando usted se deshidrata, no produce tanta saliva. La reducción de la acción limpiadora de la saliva permite que crezcan bacterias, lo que causa el mal aliento.
  • Por enfermedades que afectan las glándulas salivales, como el síndrome de Sjögren o la esclerodermia.
  • Cuando está tomando determinados medicamentos.
  • Después de tomar bebidas alcohólicas.

Otras causas de mal aliento o cambio en el aliento incluyen:

  • Comer alimentos con olor fuerte, como ajo, cebollas o fiambre de carne vacuna ahumada con especias (pastrami).
  • Fumar o usar tabaco sin humo (que se escupe), como rapé (tabaco en polvo) o tabaco para masticar.
  • Las bacterias y la placa se acumulan en la boca por la comida que queda entre los dientes, las dentaduras postizas o los aparatos dentales.

Los problemas en la boca y en la garganta que pueden causar olor en la boca incluyen:

Los problemas en otras áreas del cuerpo que pueden causar olor en la boca incluyen:

  • Problemas en la nariz, como una infección de los senos paranasales, pólipos nasales o un objeto en la nariz.
  • Diabetes. Un síntoma de nivel muy alto de azúcar en la sangre es un aliento fuerte, con olor a fruta.
  • Trastornos del aparato digestivo, como reflujo (enfermedad de reflujo gastroesofágico), problemas intestinales o cáncer.
  • Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
  • Enfermedad del hígado.
  • Problemas pulmonares, como una infección o cáncer.

¿Cómo se trata el mal aliento?

Para ayudar a mejorar su aliento:

  • Haga gárgaras con agua.
  • Cepíllese los dientes, la lengua, el paladar y las encías al menos dos veces al día con pasta dental.
  • Límpiese los dientes con hilo dental una vez al día.
  • Siga una dieta con bajo contenido de grasas y rica en frutas y verduras.
  • Coma menos carne.
  • No fume ni use otros productos derivados del tabaco, como rapé (tabaco en polvo) o tabaco para masticar (escupir).
  • Evite los alimentos y las bebidas que causan el mal aliento, como el ajo y el alcohol.
  • Coma a intervalos regulares. Hacer dieta u omitir comidas puede disminuir la cantidad de saliva y causar mal aliento.
  • Mastique chicle sin azúcar, chupe mentas sin azúcar o beba agua, especialmente si tiene la boca seca. Pruebe usar palitos para el aliento, que contienen los ingredientes que se encuentran en el enjuague bucal y se disuelven en la boca.
  • Quítese las dentaduras postizas, los puentes desmontables, las placas parciales o los aparatos ortodónticos y límpielos una vez al día o según las indicaciones de su dentista. En estos aparatos, se pueden acumular restos de alimentos y gérmenes, y causar mal aliento.
  • Use un enjuague bucal para obtener un alivio temporal del mal aliento. Haga buches durante 30 segundos antes de escupirlo.
  • Realícese chequeos dentales regulares.
  • Programe una cita para ver a un especialista en oídos, nariz y garganta (otorrinolaringólogo) si tiene problemas frecuentes de olor en la boca.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 20 julio, 2012

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