Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
SHARE TEXT

Inmunoglobulina

Generalidades

La inmunoglobulina (que también se llama gamma globulina) es una sustancia que se produce a partir del plasma sanguíneo de seres humanos. El plasma, procesado a partir de sangre humana donada, contiene anticuerpos que protegen el cuerpo contra enfermedades. Cuando se administra inmunoglobulina, el cuerpo usa anticuerpos del plasma sanguíneo de otras personas para ayudar a prevenir enfermedades. Y aunque las inmunoglobulinas se obtienen de la sangre, se purifican para que no puedan transmitir enfermedades a la persona que las recibe.

Se producen tipos específicos de inmunoglobulina para proteger contra enfermedades específicas, como hepatitis, varicela o sarampión. Las inyecciones de inmunoglobulina podrían:

  • Brindar protección a corto plazo contra determinadas enfermedades o reducir la gravedad de determinadas enfermedades.
  • Proteger a su feto si está embarazada y corre el riesgo de tener sensibilización al Rh.
  • Disminuir la capacidad del sistema inmunitario de atacar los tejidos del cuerpo en algunos casos de enfermedad autoinmunitaria.
  • Ayudar a las personas que tienen un problema hereditario para producir sus propios anticuerpos o a aquellas personas que reciben tratamiento para determinados tipos de cáncer (como la leucemia). Los tratamientos para algunos tipos de cáncer pueden hacer que el cuerpo deje de producir sus propios anticuerpos, lo que hace que el tratamiento con inmunoglobulina sea necesario.

Prevención de enfermedades

Es posible que reciba inmunoglobulina si está expuesto a determinadas enfermedades infecciosas, como hepatitis A, rubéola o sarampión. La inmunoglobulina podría prevenir o reducir la gravedad de la enfermedad si se administra poco tiempo después de la exposición. El período durante el cual una inyección proporciona este beneficio varía de días a meses, según la enfermedad.

Las inmunoglobulinas no brindan protección a largo plazo de la misma manera que una vacuna tradicional. La protección que brindan es a corto plazo, que suele durar algunos meses. Aún es posible contraer la enfermedad después de que la inmunoglobulina haya dejado de hacer efecto.

Sensibilización al Rh

Cuando una mujer Rh negativa queda embarazada con un feto Rh positivo (que puede suceder cuando la sangre del padre es Rh positiva), el sistema inmunitario de la mujer embarazada produce anticuerpos que pueden destruir la sangre del feto en un futuro embarazo. Esta respuesta de los anticuerpos se llama sensibilización al Rh y sucede solo si la sangre del feto se mezcla con la sangre de la mujer embarazada, lo que puede suceder durante el parto.

Para prevenir la sensibilización al Rh durante el embarazo, usted debe recibir una inyección de inmunoglobulina Rh si es Rh negativa. Esto se realiza durante su embarazo y después del parto para proteger al feto de un futuro embarazo.

Púrpura trombocitopénica idiopática (ITP)

La inmunoglobulina a veces se usa para tratar la púrpura trombocitopénica idiopática (ITP, por sus siglas en inglés), un trastorno del sistema inmunitario en el que el cuerpo ataca las células responsables de la coagulación de la sangre (plaquetas), lo que provoca un sangrado. La causa de la ITP es desconocida (idiopática).

Las personas que tienen este trastorno podrían tener moretones o marcas negruzcas y azuladas (púrpura) en la piel. El sangrado interno es una complicación más grave que puede suceder.

Algunos casos de ITP podrían desaparecer por sí solos y no requieren tratamiento. En otros casos, es posible que se requiera tratamiento para controlar el sangrado. Algunos medicamentos pueden ayudar al cuerpo a producir más plaquetas. También podrían requerirse esteroides (como la prednisona) u otros medicamentos para inhibir el sistema inmunitario. Es posible que se administre una infusión intravenosa (IV) de una sustancia producida a partir del plasma sanguíneo (inmunoglobulina) de seres humanos. A veces, le tendrán que hacer transfusiones de plaquetas. En raras ocasiones, es posible que se requiera la extirpación del bazo.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Delves PJ, et al. (2006). Immunological methods and applications. In Roitt's Essential Immunology, 11th ed., pp. 111–154. Malden, MA: Blackwell Publishing.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Joseph O'Donnell, MD - Hematología, Oncología
Última revisión 6 agosto, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2014 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.