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Cáncer de seno: ¿Qué debo hacer si corro un alto riesgo?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Cáncer de seno: ¿Qué debo hacer si corro un alto riesgo?

Obtenga los hechos

Sus opciones

Si corre un alto riesgo de tener cáncer de seno, sus opciones son:

  • Hacerse chequeos y pruebas adicionales.
  • Tomar medicamentos.
  • Operarse para que le extirpen ambos senos.
  • Operarse para que le extirpen los ovarios.

Puntos clave para recordar

  • Si tiene antecedentes personales o familiares de cáncer de seno, debe hablar con su médico para averiguar lo alto que es realmente su riesgo.
  • Una mujer que ha heredado una mutación en el gen BRCA tiene muchas probabilidades de tener cáncer de seno.
  • Tomar el medicamento tamoxifeno o raloxifeno reduce el riesgo de tener cáncer de seno en algunas mujeres que tienen un alto riesgo.
  • La cirugía para extirpar los senos y/o los ovarios reduce en gran medida el riesgo de cáncer de seno en las mujeres que tienen alto riesgo.
  • Tanto tomar medicamentos como operarse tienen efectos secundarios y riesgos.
  • Ninguna de las opciones puede prevenir por completo el cáncer de seno.
  • Descubrir que corre un alto riesgo de tener cáncer de seno no es una urgencia. Hay tiempo suficiente para pensar cuidadosamente en las opciones.
PMCs

¿Cómo sabe si corre un alto riesgo de tener cáncer de seno?

La mayoría de las mujeres no corren un alto riesgo de tener cáncer de seno. Sin embargo, algunas mujeres tienen un alto riesgo, debido a que tienen lo que se llama antecedentes familiares de cáncer de seno. Eso significa que tienen uno o más familiares que tienen cáncer de seno. Si algún familiar ha tenido cáncer de seno, su médico puede ayudarla a averiguar cuánto afecta eso sus probabilidades de tener cáncer de seno.

Su riesgo depende de qué tipo de antecedentes familiares tenga usted. Por ejemplo, tener un familiar con cáncer de seno hace que usted tenga antecedentes familiares. Pero si tiene dos parientes cercanos, como su madre y su hermana, con cáncer de seno, y a una de ellas se lo diagnosticaron antes de los 50 años, sus antecedentes familiares son más significativos, y su riesgo de tener cáncer de seno es más alto.

Algunas mujeres corren un riesgo muy alto debido a que han heredado una mutación genética que hace que tengan probabilidades muy altas de tener cáncer de seno. La única manera de averiguarlo es realizando una prueba genética de cáncer de seno. La prueba detecta cambios o mutaciones en dos genes que están relacionados con el cáncer de seno y de ovario. Los dos genes se llaman BRCA1 y BRCA2 (BRCA es la sigla en inglés de cáncer de seno). Las mutaciones en estos genes BRCA son poco frecuentes, pero tener una aumenta en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno y de ovario. Por lo general, estas mujeres también tienen antecedentes familiares significativos de cáncer de seno.

Para comprender el efecto que pueden tener los antecedentes familiares de cáncer de seno en sus probabilidades de tener la enfermedad, tenga en cuenta las cifras a continuación. Es importante recordar que el caso de cada persona es diferente, y es posible que estas cifras no reflejen lo que sucederá en su caso.

  • De cada 100 mujeres promedio, alrededor de 12 tendrán cáncer de seno en algún momento de su vida.1
  • De cada 100 mujeres que tienen un pariente con cáncer de seno, alrededor de 24 tendrán cáncer de seno en algún momento de su vida.2
  • De cada 100 mujeres que tienen dos parientes con cáncer de seno, aproximadamente 36 tendrán cáncer de seno en algún momento de su vida.2
  • De cada 100 mujeres que han heredado un gen del cáncer de seno, entre 35 y 84 tendrán cáncer de seno en algún momento de su vida.3

A veces, las mujeres creen que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Estas mujeres podrían terminar realizándose una cirugía drástica que no necesitan. Por eso, es muy importante saber lo alto que es su riesgo personal de tener cáncer de seno. Hable con su médico.

Hacerse una prueba genética de BRCA puede ser una opción para algunas mujeres para que averigüen cuál es su riesgo, pero no es para todos.

¿Cuáles son sus opciones si corre alto riesgo?

Cuando usted sabe lo alto que es su riesgo, puede comenzar a pensar en qué medidas desea tomar, en caso de que tome alguna, para prevenir el cáncer. Estas son las opciones:

  • Chequeos y pruebas adicionales. Hacerse chequeos y pruebas más a menudo podría ayudar a detectar el cáncer en forma más temprana, cuando es más fácil tratarlo.
  • Medicamentos. Tomar ciertos medicamentos contra el cáncer puede ayudar a algunas mujeres a prevenir el cáncer de seno.
  • Hacerse una cirugía para extirpar ambos senos. Esta operación ayuda a prevenir la mayoría de los cánceres de seno.
  • Cirugía para extirpar los ovarios. Esta operación ayuda a prevenir tanto el cáncer de ovario como el cáncer de seno.

Las opciones serán diferentes según lo alto que sea su riesgo. Por ejemplo, a una mujer con una mutación genética de BRCA tal vez le convenga considerar operarse, debido a que corre un riesgo mucho más alto. Sin embargo, la cirugía podría no ser una buena opción para una mujer que tiene antecedentes familiares sin ninguna mutación genética. Su riesgo no es tan alto, y la cirugía podría ser demasiado drástica para ella.

Podría elegir más de una de estas opciones. Podría elegir hacerse chequeos y pruebas adicionales únicamente. Es posible que su decisión cambie con el tiempo. Por ejemplo, algunas mujeres decidirán elegir chequeos y pruebas adicionales ahora y más adelante pensarán en operarse, después de haber tenido hijos y haber dejado de amamantar.

¿Qué significa realizarse chequeos y pruebas adicionales?

Todas las mujeres deben realizarse chequeos y pruebas regulares para la detección del cáncer de seno. Pero si usted corre un alto riesgo, es posible que deba hacer esto más a menudo. También es posible que deba comenzar cuando sea más joven o realizarse pruebas de detección adicionales. A veces, esto se llama "vigilancia intensiva" o "detección intensiva". La meta es detectar el cáncer de seno lo antes posible para que pueda ser tratado.

Hable con su médico sobre las pruebas de detección y la frecuencia que serían mejores para usted. Para las mujeres que tienen alto riesgo, esto podría significar:

Los entendidos recomiendan comenzar a hacerse estas pruebas de detección a los 25 años, con pruebas programadas cada 6 meses.4 Por ejemplo, cada año usted se hará una mamografía, luego, 6 meses más tarde se hará una MRI.

¿Cómo pueden las medicinas prevenir el cáncer de seno?

El tamoxifeno es un medicamento que bloquea el efecto del estrógeno en las células del cáncer de seno y las células normales del seno. Esto reduce el riesgo de cáncer de seno en las mujeres que corren alto riesgo. Es más útil para las mujeres menores de 50 años, ya que tiene efectos secundarios, tales como coágulos sanguíneos en los pulmones y las piernas, que aumentan con la edad.

Se ha demostrado que el raloxifeno ayuda a prevenir el cáncer de seno en mujeres posmenopáusicas que tenían osteoporosis y estaban tomando esta medicina. Esta medicina también tiene efectos secundarios.

Los inhibidores de la aromatasa también reducen la cantidad de estrógeno en el cuerpo en mujeres posmenopáusicas. Los efectos secundarios incluyen osteoporosis y problemas de la memoria, el habla y el aprendizaje.

Su médico puede ayudarla a decidir si tomar uno de estos medicamentos es adecuado para usted.

¿Cómo puede prevenir el cáncer de seno el hacerse extirpar los senos?

Hacerse extirpar los senos disminuye en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno, ya que elimina casi todo el tejido mamario. Pero no se sabe todavía si este tipo de cirugía es mejor que someterse a una evaluación cuidadosa y luego tratamiento si se produce algún cáncer de seno.5

Una operación para extirpar un seno se llama mastectomía. Cuando se extirpan ambos senos, se llama mastectomía bilateral. Bilateral quiere decir "ambos lados".

A algunas mujeres se les realiza una reconstrucción de los senos durante la misma operación. Los senos también pueden reconstruirse más adelante.

Extirparse los senos no garantiza que no tendrá cáncer de seno. Esto se debe a que ninguna operación puede extirpar todo el tejido mamario.

¿Cómo puede prevenir el cáncer de seno el hacerse extirpar los ovario?

Extirpar sus ovarios reduce sus probabilidades de tener cáncer de seno. Los ovarios producen los óvulos de una mujer además de ciertas hormonas, como el estrógeno. El estrógeno parece aumentar las probabilidades de una mujer de tener cáncer de seno. Este podría ser el motivo por el cual extirparse los ovarios reduce sus probabilidades.

Los expertos recomiendan que las mujeres que tienen mutaciones en el gen BRCA se operen para extirparse los ovarios y las trompas de Falopio cuando ya no deseen tener más hijos o entre los 35 y los 40 años.4 Esto disminuye su riesgo de tener cáncer en los senos y en los ovarios.

La cirugía para extirpar los ovarios se llama ovariectomía.

Cuando le extirpan los ovarios, ya no puede quedar embarazada. Además, se terminará el suministro de su cuerpo de estrógeno y otras hormonas, y usted entrará en menopausia prematura. Esto también puede hacerle correr riesgo a largo plazo de osteoporosis y enfermedad cardíaca.6

Los síntomas de la menopausia después de esta cirugía pueden incluir bochornos, fluctuaciones del estado de ánimo, aumento de peso, problemas urinarios, sequedad vaginal y dolor durante las relaciones sexuales. Si usted tiene síntomas graves, hable con su médico sobre tomar un ciclo corto de terapia hormonal. Esto puede aliviar los síntomas.4

¿Por qué podría recomendar su médico una opción más que otra?

Usted y su médico no pueden comenzar a decidir qué medidas debe tomar para prevenir el cáncer de seno hasta que sepan lo alto que es su riesgo personal. Si no sabe lo alto que es su riesgo, hable con su médico. Este la ayudará a averiguarlo.

Cuanto más alto es su riesgo, más desearán usted y su médico considerar la posibilidad de operarse.

A veces, las mujeres creen que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Estas mujeres podrían terminar realizándose una cirugía drástica que no necesitan. Por eso, es muy importante saber lo alto que es su riesgo personal de tener cáncer de seno. Hable con su médico.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Hacerse chequeos y pruebas adicionales únicamente Hacerse chequeos y pruebas adicionales únicamente
  • Verá a su médico 1 o 2 veces al año y se revisará los senos a menudo.
  • Se hará una mamografía, y posiblemente una MRI, cada año.
  • El cáncer de seno podría detectarse con suficiente anticipación como para tratarse con éxito.
  • Esta opción por sí sola no prevendrá el cáncer.
  • Aun así podría tener cáncer de seno que no se detecte en forma temprana.
  • A veces, los resultados de las pruebas pueden ser incorrectos e indicar que usted tiene un problema cuando no lo tiene. Eso puede dar lugar a más pruebas y a mucha preocupación.
Tomar medicamentos (tales como tamoxifeno o raloxifeno) Tomar medicamentos (tales como tamoxifeno o raloxifeno)
  • Tomará pastillas una o dos veces al día durante al menos 5 años.
  • En algunas mujeres, los medicamentos pueden reducir el riesgo de tener cáncer de seno.
  • Los medicamentos no dan tan buenos resultados como la cirugía para prevenir el cáncer.
  • Los inhibidores de la aromatasa pueden causar osteoporosis y problemas de la memoria, el habla y el aprendizaje.
  • Tomar tamoxifeno puede aumentar el riesgo de cáncer endometrial. Tanto el tamoxifeno como el raloxifeno aumentan el riesgo de coágulos de sangre en las venas y en los pulmones.
Hacerse extirpar los senos Hacerse extirpar los senos
  • Probablemente pueda regresar a su hogar en el término de las 24 horas después de una mastectomía.
  • Si le realizan la reconstrucción del seno durante la misma cirugía, permanecerá en el hospital varios días.
  • Esta operación reducirá en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno.
  • La cirugía puede causar otros problemas, como infección, sangrado o una reacción a la anestesia.
  • No podrá amamantar en el futuro.
  • La cirugía podría afectar sus sentimientos con respecto a su cuerpo.
Hacerse extirpar los ovarios Hacerse extirpar los ovarios
  • Usted permanecerá en el hospital durante varios días después de la cirugía.
  • Si la operación se realiza por laparoscopia (usando cortes muy pequeños), podría regresar a su hogar el mismo día.
  • Esta operación reducirá en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno y de ovario.
  • La cirugía puede causar otros problemas, como infección, sangrado o una reacción a la anestesia.
  • No podrá quedar embarazada.
  • Comenzará la menopausia en forma temprana.
  • Su riesgo de tener osteoporosis será más alto. Esta enfermedad hace que los huesos sean más delgados, frágiles y que tengan más probabilidades de quebrarse.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales sobre la prevención del cáncer de seno

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Después de recuperarme del impacto que me produjo descubrir que tengo una mutación en el gen BRCA, decidí que me realizaría una cirugía. ¿Pero cuál? Qué decisión difícil: extirparme los senos o entrar en la menopausia prematura extirpándome los ovarios. Finalmente decidí extirparme los ovarios. Siento que eso fue lo mejor para mí. Mi esposo y yo ya habíamos decidido no tener más hijos. La menopausia no ha sido tan difícil. De todos modos, en algún momento iba a tener que pasar por ella. Y prefiero estar en la menopausia a tener cáncer.

Selah, 39 años

Tengo antecedentes familiares de cáncer de seno bastante significativos, pero no creo que la cirugía sea para mí. Estoy tomando tamoxifeno para prevenir el cáncer.

Adrianna, 34 años

El resultado de la prueba para una mutación en el gen BRCA fue positivo, por lo cual mi riesgo de tener cáncer es muy alto. Estoy decidida a hacer todo lo que pueda para evitar tener cáncer de seno y de ovario. Recientemente me extirparon los ovarios, y han programado realizarme la extirpación de los senos más adelante este año. Haber dado ese primer paso ya me ha hecho sentir mucho mejor en relación con mi futuro.

Fran, 40 años

Aunque el resultado de mi prueba para una mutación en el gen BRCA fue positivo, simplemente no estoy lista para dar un paso drástico como extraerme los senos o extirparme los ovarios y entrar en la menopausia. Estoy planeando tener una familia, por lo que elegiré la vigilancia intensiva, al menos por ahora. Quizás vuelva a considerarlo en algunos años más, pero por ahora, realizarme chequeos y pruebas frecuentes es suficiente.

June, 25 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Me preocupa mucho tener cáncer de seno.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Me preocupa más el cáncer de ovario que el cáncer de seno.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Me preocupa tanto el cáncer de seno como el de ovario.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Deseo seguir teniendo hijos.

No es importante
Algo importante
Muy importante

No quiero entrar en la menopausia antes del momento en que tenga que hacerlo.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Tengo un fuerte deseo de conservar mis senos.

No es importante
Algo importante
Muy importante

La idea de cualquier tipo de cirugía me da más miedo que la idea de tener cáncer.

No es importante
Algo importante
Muy importante

No estoy lista para tomar medicamentos ni para operarme.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Mis otros motivos importantes:

No es importante
Algo importante
Muy importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Realizarme chequeos y pruebas adicionales

NO realizarme chequeos y pruebas adicionales

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Tomar medicamentos

NO tomar medicamentos

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Extirparme los senos

NO extirparme los senos

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Extirparme los ovarios

NO extirparme los ovarios

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

Si alguna persona de su familia tiene cáncer de seno, ¿eso significa que sus probabilidades de tenerlo son muy altas?

  • Lo lamento, eso no es cierto. A veces, las mujeres creen que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Por eso es importante que hable con su médico antes de considerar la posibilidad de recibir cualquier tratamiento para prevenir el cáncer de seno.
  • NoUsted tiene la razón. A veces, las mujeres creen que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Por eso es importante que hable con su médico antes de considerar la posibilidad de recibir cualquier tratamiento para prevenir el cáncer de seno.
  • No estoy seguraEs posible que la ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Esto depende de qué tipo de antecedentes familiares tenga usted. A veces, las mujeres creen que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Hable con su médico.
2.

Si averigua que sus probabilidades de tener cáncer de seno son muy altas, ¿debe tomar una decisión rápida sobre qué hacer?

  • No, no hay motivo para apurarse. Por ejemplo, algunas mujeres deciden realizarse chequeos y pruebas adicionales ahora y piensan en operarse más adelante, después de haber tenido hijos y haber dejado de amamantar.
  • NoEso es cierto. No hay motivo para apurarse. Algunas mujeres decidirán elegir chequeos y pruebas adicionales ahora y pensarán en operarse más adelante, después de haber tenido hijos y haber dejado de amamantar.
  • No estoy seguraEs posible que la ayude volver atrás y leer "Compare sus opciones". No hay motivo para apurarse para tomar esta decisión.
3.

Si usted ha heredado una mutación en el gen BRCA, ¿es cierto que sus probabilidades de tener cáncer de seno son más altas que si solo tuviera antecedentes familiares significativos de cáncer de seno?

  • Sí, tiene usted razón. Una mujer que ha heredado una mutación en el gen BRCA tiene muchas probabilidades de tener cáncer de seno.
  • NoLo lamento, eso es incorrecto. Una mujer que ha heredado una mutación en el gen BRCA tiene muchas probabilidades de tener cáncer de seno.
  • No estoy seguraEs posible que la ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Una mujer que ha heredado una mutación en el gen BRCA tiene muchas probabilidades de tener cáncer de seno.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioSarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoDouglas A. Stewart, MD - Oncología medica

Referencias
Citas bibliográficas
  1. National Cancer Institute (2013). SEER stat fact sheets: Breast. SEER Cancer Statistics Review, 1975–2010. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Available online: http://seer.cancer.gov/statfacts/html/breast.html.
  2. American Cancer Society (2013). Breast cancer: Early detection. Available online: http://www.cancer.org/cancer/breastcancer/moreinformation/breastcancerearlydetection/index.
  3. U.S. Preventive Services Task Force (2005). Genetic risk assessment and BRCA mutation testing for breast and ovarian cancer susceptibility: Recommendation statement. Annals of Internal Medicine, 143(5): 355–361.
  4. National Cancer Institute (2012). Genetics of Breast and Ovarian Cancer (PDQ)—Health Professional Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/genetics/breast-and-ovarian/healthprofessional.
  5. Davidson NE (2007). Breast cancer. In DC Dale, DD Federman, eds., ACP Medicine, section 12, chap. 7. New York: WebMD.
  6. National Cancer Institute (2010). Ovarian Cancer Prevention PDQ–Health Professional Version. Available online: http://nci.nih.gov/cancertopics/pdq/prevention/ovarian/healthprofessional.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Cáncer de seno: ¿Qué debo hacer si corro un alto riesgo?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

Si corre un alto riesgo de tener cáncer de seno, sus opciones son:

  • Hacerse chequeos y pruebas adicionales.
  • Tomar medicamentos.
  • Operarse para que le extirpen ambos senos.
  • Operarse para que le extirpen los ovarios.

Puntos clave para recordar

  • Si tiene antecedentes personales o familiares de cáncer de seno, debe hablar con su médico para averiguar lo alto que es realmente su riesgo.
  • Una mujer que ha heredado una mutación en el gen BRCA tiene muchas probabilidades de tener cáncer de seno.
  • Tomar el medicamento tamoxifeno o raloxifeno reduce el riesgo de tener cáncer de seno en algunas mujeres que tienen un alto riesgo.
  • La cirugía para extirpar los senos y/o los ovarios reduce en gran medida el riesgo de cáncer de seno en las mujeres que tienen alto riesgo.
  • Tanto tomar medicamentos como operarse tienen efectos secundarios y riesgos.
  • Ninguna de las opciones puede prevenir por completo el cáncer de seno.
  • Descubrir que corre un alto riesgo de tener cáncer de seno no es una urgencia. Hay tiempo suficiente para pensar cuidadosamente en las opciones.
PMCs

¿Cómo sabe si corre un alto riesgo de tener cáncer de seno?

La mayoría de las mujeres no corren un alto riesgo de tener cáncer de seno. Sin embargo, algunas mujeres tienen un alto riesgo, debido a que tienen lo que se llama antecedentes familiares de cáncer de seno. Eso significa que tienen uno o más familiares que tienen cáncer de seno. Si algún familiar ha tenido cáncer de seno, su médico puede ayudarla a averiguar cuánto afecta eso sus probabilidades de tener cáncer de seno.

Su riesgo depende de qué tipo de antecedentes familiares tenga usted. Por ejemplo, tener un familiar con cáncer de seno hace que usted tenga antecedentes familiares. Pero si tiene dos parientes cercanos, como su madre y su hermana, con cáncer de seno, y a una de ellas se lo diagnosticaron antes de los 50 años, sus antecedentes familiares son más significativos, y su riesgo de tener cáncer de seno es más alto.

Algunas mujeres corren un riesgo muy alto debido a que han heredado una mutación genética que hace que tengan probabilidades muy altas de tener cáncer de seno. La única manera de averiguarlo es realizando una prueba genética de cáncer de seno. La prueba detecta cambios o mutaciones en dos genes que están relacionados con el cáncer de seno y de ovario. Los dos genes se llaman BRCA1 y BRCA2 (BRCA es la sigla en inglés de cáncer de seno). Las mutaciones en estos genes BRCA son poco frecuentes, pero tener una aumenta en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno y de ovario. Por lo general, estas mujeres también tienen antecedentes familiares significativos de cáncer de seno.

Para comprender el efecto que pueden tener los antecedentes familiares de cáncer de seno en sus probabilidades de tener la enfermedad, tenga en cuenta las cifras a continuación. Es importante recordar que el caso de cada persona es diferente, y es posible que estas cifras no reflejen lo que sucederá en su caso.

  • De cada 100 mujeres promedio, alrededor de 12 tendrán cáncer de seno en algún momento de su vida.1
  • De cada 100 mujeres que tienen un pariente con cáncer de seno, alrededor de 24 tendrán cáncer de seno en algún momento de su vida.2
  • De cada 100 mujeres que tienen dos parientes con cáncer de seno, aproximadamente 36 tendrán cáncer de seno en algún momento de su vida.2
  • De cada 100 mujeres que han heredado un gen del cáncer de seno, entre 35 y 84 tendrán cáncer de seno en algún momento de su vida.3

A veces, las mujeres creen que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Estas mujeres podrían terminar realizándose una cirugía drástica que no necesitan. Por eso, es muy importante saber lo alto que es su riesgo personal de tener cáncer de seno. Hable con su médico.

Hacerse una prueba genética de BRCA puede ser una opción para algunas mujeres para que averigüen cuál es su riesgo, pero no es para todos.

¿Cuáles son sus opciones si corre alto riesgo?

Cuando usted sabe lo alto que es su riesgo, puede comenzar a pensar en qué medidas desea tomar, en caso de que tome alguna, para prevenir el cáncer. Estas son las opciones:

  • Chequeos y pruebas adicionales. Hacerse chequeos y pruebas más a menudo podría ayudar a detectar el cáncer en forma más temprana, cuando es más fácil tratarlo.
  • Medicamentos. Tomar ciertos medicamentos contra el cáncer puede ayudar a algunas mujeres a prevenir el cáncer de seno.
  • Hacerse una cirugía para extirpar ambos senos. Esta operación ayuda a prevenir la mayoría de los cánceres de seno.
  • Cirugía para extirpar los ovarios. Esta operación ayuda a prevenir tanto el cáncer de ovario como el cáncer de seno.

Las opciones serán diferentes según lo alto que sea su riesgo. Por ejemplo, a una mujer con una mutación genética de BRCA tal vez le convenga considerar operarse, debido a que corre un riesgo mucho más alto. Sin embargo, la cirugía podría no ser una buena opción para una mujer que tiene antecedentes familiares sin ninguna mutación genética. Su riesgo no es tan alto, y la cirugía podría ser demasiado drástica para ella.

Podría elegir más de una de estas opciones. Podría elegir hacerse chequeos y pruebas adicionales únicamente. Es posible que su decisión cambie con el tiempo. Por ejemplo, algunas mujeres decidirán elegir chequeos y pruebas adicionales ahora y más adelante pensarán en operarse, después de haber tenido hijos y haber dejado de amamantar.

¿Qué significa realizarse chequeos y pruebas adicionales?

Todas las mujeres deben realizarse chequeos y pruebas regulares para la detección del cáncer de seno. Pero si usted corre un alto riesgo, es posible que deba hacer esto más a menudo. También es posible que deba comenzar cuando sea más joven o realizarse pruebas de detección adicionales. A veces, esto se llama "vigilancia intensiva" o "detección intensiva". La meta es detectar el cáncer de seno lo antes posible para que pueda ser tratado.

Hable con su médico sobre las pruebas de detección y la frecuencia que serían mejores para usted. Para las mujeres que tienen alto riesgo, esto podría significar:

Los entendidos recomiendan comenzar a hacerse estas pruebas de detección a los 25 años, con pruebas programadas cada 6 meses.4 Por ejemplo, cada año usted se hará una mamografía, luego, 6 meses más tarde se hará una MRI.

¿Cómo pueden las medicinas prevenir el cáncer de seno?

El tamoxifeno es un medicamento que bloquea el efecto del estrógeno en las células del cáncer de seno y las células normales del seno. Esto reduce el riesgo de cáncer de seno en las mujeres que corren alto riesgo. Es más útil para las mujeres menores de 50 años, ya que tiene efectos secundarios, tales como coágulos sanguíneos en los pulmones y las piernas, que aumentan con la edad.

Se ha demostrado que el raloxifeno ayuda a prevenir el cáncer de seno en mujeres posmenopáusicas que tenían osteoporosis y estaban tomando esta medicina. Esta medicina también tiene efectos secundarios.

Los inhibidores de la aromatasa también reducen la cantidad de estrógeno en el cuerpo en mujeres posmenopáusicas. Los efectos secundarios incluyen osteoporosis y problemas de la memoria, el habla y el aprendizaje.

Su médico puede ayudarla a decidir si tomar uno de estos medicamentos es adecuado para usted.

¿Cómo puede prevenir el cáncer de seno el hacerse extirpar los senos?

Hacerse extirpar los senos disminuye en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno, ya que elimina casi todo el tejido mamario. Pero no se sabe todavía si este tipo de cirugía es mejor que someterse a una evaluación cuidadosa y luego tratamiento si se produce algún cáncer de seno.5

Una operación para extirpar un seno se llama mastectomía. Cuando se extirpan ambos senos, se llama mastectomía bilateral. Bilateral quiere decir "ambos lados".

A algunas mujeres se les realiza una reconstrucción de los senos durante la misma operación. Los senos también pueden reconstruirse más adelante.

Extirparse los senos no garantiza que no tendrá cáncer de seno. Esto se debe a que ninguna operación puede extirpar todo el tejido mamario.

¿Cómo puede prevenir el cáncer de seno el hacerse extirpar los ovario?

Extirpar sus ovarios reduce sus probabilidades de tener cáncer de seno. Los ovarios producen los óvulos de una mujer además de ciertas hormonas, como el estrógeno. El estrógeno parece aumentar las probabilidades de una mujer de tener cáncer de seno. Este podría ser el motivo por el cual extirparse los ovarios reduce sus probabilidades.

Los expertos recomiendan que las mujeres que tienen mutaciones en el gen BRCA se operen para extirparse los ovarios y las trompas de Falopio cuando ya no deseen tener más hijos o entre los 35 y los 40 años.4 Esto disminuye su riesgo de tener cáncer en los senos y en los ovarios.

La cirugía para extirpar los ovarios se llama ovariectomía.

Cuando le extirpan los ovarios, ya no puede quedar embarazada. Además, se terminará el suministro de su cuerpo de estrógeno y otras hormonas, y usted entrará en menopausia prematura. Esto también puede hacerle correr riesgo a largo plazo de osteoporosis y enfermedad cardíaca.6

Los síntomas de la menopausia después de esta cirugía pueden incluir bochornos, fluctuaciones del estado de ánimo, aumento de peso, problemas urinarios, sequedad vaginal y dolor durante las relaciones sexuales. Si usted tiene síntomas graves, hable con su médico sobre tomar un ciclo corto de terapia hormonal. Esto puede aliviar los síntomas.4

¿Por qué podría recomendar su médico una opción más que otra?

Usted y su médico no pueden comenzar a decidir qué medidas debe tomar para prevenir el cáncer de seno hasta que sepan lo alto que es su riesgo personal. Si no sabe lo alto que es su riesgo, hable con su médico. Este la ayudará a averiguarlo.

Cuanto más alto es su riesgo, más desearán usted y su médico considerar la posibilidad de operarse.

A veces, las mujeres creen que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Estas mujeres podrían terminar realizándose una cirugía drástica que no necesitan. Por eso, es muy importante saber lo alto que es su riesgo personal de tener cáncer de seno. Hable con su médico.

2. Compare sus opciones

 Hacerse chequeos y pruebas adicionales únicamenteTomar medicamentos (tales como tamoxifeno o raloxifeno)
¿Qué implica generalmente?
  • Verá a su médico 1 o 2 veces al año y se revisará los senos a menudo.
  • Se hará una mamografía, y posiblemente una MRI, cada año.
  • Tomará pastillas una o dos veces al día durante al menos 5 años.
¿Cuáles son los beneficios?
  • El cáncer de seno podría detectarse con suficiente anticipación como para tratarse con éxito.
  • En algunas mujeres, los medicamentos pueden reducir el riesgo de tener cáncer de seno.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Esta opción por sí sola no prevendrá el cáncer.
  • Aun así podría tener cáncer de seno que no se detecte en forma temprana.
  • A veces, los resultados de las pruebas pueden ser incorrectos e indicar que usted tiene un problema cuando no lo tiene. Eso puede dar lugar a más pruebas y a mucha preocupación.
  • Los medicamentos no dan tan buenos resultados como la cirugía para prevenir el cáncer.
  • Los inhibidores de la aromatasa pueden causar osteoporosis y problemas de la memoria, el habla y el aprendizaje.
  • Tomar tamoxifeno puede aumentar el riesgo de cáncer endometrial. Tanto el tamoxifeno como el raloxifeno aumentan el riesgo de coágulos de sangre en las venas y en los pulmones.
 Hacerse extirpar los senosHacerse extirpar los ovarios
¿Qué implica generalmente?
  • Probablemente pueda regresar a su hogar en el término de las 24 horas después de una mastectomía.
  • Si le realizan la reconstrucción del seno durante la misma cirugía, permanecerá en el hospital varios días.
  • Usted permanecerá en el hospital durante varios días después de la cirugía.
  • Si la operación se realiza por laparoscopia (usando cortes muy pequeños), podría regresar a su hogar el mismo día.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Esta operación reducirá en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno.
  • Esta operación reducirá en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno y de ovario.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • La cirugía puede causar otros problemas, como infección, sangrado o una reacción a la anestesia.
  • No podrá amamantar en el futuro.
  • La cirugía podría afectar sus sentimientos con respecto a su cuerpo.
  • La cirugía puede causar otros problemas, como infección, sangrado o una reacción a la anestesia.
  • No podrá quedar embarazada.
  • Comenzará la menopausia en forma temprana.
  • Su riesgo de tener osteoporosis será más alto. Esta enfermedad hace que los huesos sean más delgados, frágiles y que tengan más probabilidades de quebrarse.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales sobre la prevención del cáncer de seno

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Después de recuperarme del impacto que me produjo descubrir que tengo una mutación en el gen BRCA, decidí que me realizaría una cirugía. ¿Pero cuál? Qué decisión difícil: extirparme los senos o entrar en la menopausia prematura extirpándome los ovarios. Finalmente decidí extirparme los ovarios. Siento que eso fue lo mejor para mí. Mi esposo y yo ya habíamos decidido no tener más hijos. La menopausia no ha sido tan difícil. De todos modos, en algún momento iba a tener que pasar por ella. Y prefiero estar en la menopausia a tener cáncer."

— Selah, 39 años

"Tengo antecedentes familiares de cáncer de seno bastante significativos, pero no creo que la cirugía sea para mí. Estoy tomando tamoxifeno para prevenir el cáncer."

— Adrianna, 34 años

"El resultado de la prueba para una mutación en el gen BRCA fue positivo, por lo cual mi riesgo de tener cáncer es muy alto. Estoy decidida a hacer todo lo que pueda para evitar tener cáncer de seno y de ovario. Recientemente me extirparon los ovarios, y han programado realizarme la extirpación de los senos más adelante este año. Haber dado ese primer paso ya me ha hecho sentir mucho mejor en relación con mi futuro."

— Fran, 40 años

"Aunque el resultado de mi prueba para una mutación en el gen BRCA fue positivo, simplemente no estoy lista para dar un paso drástico como extraerme los senos o extirparme los ovarios y entrar en la menopausia. Estoy planeando tener una familia, por lo que elegiré la vigilancia intensiva, al menos por ahora. Quizás vuelva a considerarlo en algunos años más, pero por ahora, realizarme chequeos y pruebas frecuentes es suficiente."

— June, 25 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Me preocupa mucho tener cáncer de seno.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

Me preocupa más el cáncer de ovario que el cáncer de seno.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

Me preocupa tanto el cáncer de seno como el de ovario.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

Deseo seguir teniendo hijos.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

No quiero entrar en la menopausia antes del momento en que tenga que hacerlo.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

Tengo un fuerte deseo de conservar mis senos.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

La idea de cualquier tipo de cirugía me da más miedo que la idea de tener cáncer.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

No estoy lista para tomar medicamentos ni para operarme.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

Mis otros motivos importantes:

 
     
No es importante
Algo importante
Muy importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Realizarme chequeos y pruebas adicionales

NO realizarme chequeos y pruebas adicionales

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Tomar medicamentos

NO tomar medicamentos

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Extirparme los senos

NO extirparme los senos

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Extirparme los ovarios

NO extirparme los ovarios

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Si alguna persona de su familia tiene cáncer de seno, ¿eso significa que sus probabilidades de tenerlo son muy altas?

  • No
  • No estoy segura
Usted tiene la razón. A veces, las mujeres creen que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Por eso es importante que hable con su médico antes de considerar la posibilidad de recibir cualquier tratamiento para prevenir el cáncer de seno.

2. Si averigua que sus probabilidades de tener cáncer de seno son muy altas, ¿debe tomar una decisión rápida sobre qué hacer?

  • No
  • No estoy segura
Eso es cierto. No hay motivo para apurarse. Algunas mujeres decidirán elegir chequeos y pruebas adicionales ahora y pensarán en operarse más adelante, después de haber tenido hijos y haber dejado de amamantar.

3. Si usted ha heredado una mutación en el gen BRCA, ¿es cierto que sus probabilidades de tener cáncer de seno son más altas que si solo tuviera antecedentes familiares significativos de cáncer de seno?

  • No
  • No estoy segura
Sí, tiene usted razón. Una mujer que ha heredado una mutación en el gen BRCA tiene muchas probabilidades de tener cáncer de seno.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioSarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoDouglas A. Stewart, MD - Oncología medica

Referencias
Citas bibliográficas
  1. National Cancer Institute (2013). SEER stat fact sheets: Breast. SEER Cancer Statistics Review, 1975–2010. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Available online: http://seer.cancer.gov/statfacts/html/breast.html.
  2. American Cancer Society (2013). Breast cancer: Early detection. Available online: http://www.cancer.org/cancer/breastcancer/moreinformation/breastcancerearlydetection/index.
  3. U.S. Preventive Services Task Force (2005). Genetic risk assessment and BRCA mutation testing for breast and ovarian cancer susceptibility: Recommendation statement. Annals of Internal Medicine, 143(5): 355–361.
  4. National Cancer Institute (2012). Genetics of Breast and Ovarian Cancer (PDQ)—Health Professional Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/genetics/breast-and-ovarian/healthprofessional.
  5. Davidson NE (2007). Breast cancer. In DC Dale, DD Federman, eds., ACP Medicine, section 12, chap. 7. New York: WebMD.
  6. National Cancer Institute (2010). Ovarian Cancer Prevention PDQ–Health Professional Version. Available online: http://nci.nih.gov/cancertopics/pdq/prevention/ovarian/healthprofessional.

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