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Enfermedad de las encías

Generalidades del tema

Corte transversal de un diente

¿Qué es la enfermedad de las encías?

La enfermedad de las encías es una infección de los tejidos y de los huesos que rodean y sostienen los dientes. También se llama enfermedad periodontal.

Existen dos tipos de enfermedad de las encías:

  • La gingivitis es la enfermedad de las encías que afecta solo las encías, el tejido blando que rodea los dientes.
  • La periodontitis es más grave. Se extiende por debajo de las encías para dañar los tejidos y el hueso que sostienen los dientes.

¿Cuál es la causa de la enfermedad de las encías?

La enfermedad de las encías es causada por el crecimiento de microbios llamados bacterias en los dientes y en las encías. Las bacterias están presentes en la placa, una sustancia transparente y pegajosa que produce la boca.

  • Las bacterias en la placa se alimentan de los azúcares presentes en los alimentos que usted come y bebe, y producen sustancias tóxicas (toxinas) y otras sustancias químicas. Las toxinas irritan las encías, y hacen que se inflamen y sangren con facilidad con el cepillado.
  • Con el tiempo, la placa puede endurecerse y transformarse en un depósito llamado sarro. Esto irrita las encías aún más y hace que se separen de los dientes.

Las cosas que aumentan sus probabilidades de tener enfermedad de las encías incluyen:

  • No limpiarse bien los dientes en casa y no hacerse limpiezas dentales con regularidad.
  • Fumar o mascar tabaco. Las personas que usan tabaco tienen muchas más probabilidades de tener enfermedad de las encías que aquellas que no lo hacen. También tienen una enfermedad de las encías más grave que conduce a pérdida de dientes y que es difícil de tratar.
  • Tener enfermedad de las encías en la familia.
  • Tener un problema que debilita el sistema inmunitario, como altos niveles de estrés o una enfermedad como la diabetes, el SIDA o la leucemia.
  • Seguir una dieta baja en vitaminas y minerales, la cual puede debilitar su sistema inmunitario, o alta en alimentos azucarados y carbohidratos, que pueden ayudar a que crezca la placa.

¿Cuáles son los síntomas?

Las encías saludables son rosadas y firmes, encajan bien alrededor de los dientes, y no sangran fácilmente. La gingivitis produce:

  • Encías rojas, hinchadas y sensibles.
  • Encías que sangran con facilidad durante el cepillado o la limpieza con hilo dental.

Generalmente, la gingivitis no es dolorosa, de modo que es posible que usted no note los síntomas y que no reciba el tratamiento que necesita.

Con la periodontitis, los síntomas son más fáciles de ver, como:

  • Encías que se separan de los dientes.
  • Mal aliento que no desaparece.
  • Pus que sale de las encías.
  • Un cambio en cómo encajan los dientes al morder.
  • Dientes flojos.

Si piensa que tiene enfermedad de las encías, vea a su dentista de inmediato. Un tratamiento temprano puede evitar que empeore.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las encías?

Para averiguar si tiene enfermedad de las encías, su dentista o higienista dental le hará un examen para ver si tiene:

  • Encías sangrantes.
  • Depósitos duros de placa y sarro por encima y por debajo de las encías.
  • Zonas en las que las encías se separan de los dientes o se retraen de los dientes.
  • Sacos que se han formado entre los dientes y las encías.

Es posible que su dentista o su higienista dental le hagan radiografías de los dientes para detectar daño en el hueso y otros problemas.

¿Cómo se trata?

El tratamiento temprano de la enfermedad de las encías es muy importante. Puede ayudar a prevenir daño permanente en las encías, controlar infecciones y evitar la pérdida de dientes. Para que funcione el tratamiento:

  • Cepíllese los dientes 2 veces al día y pásese el hilo dental 1 vez al día.
  • Vea a su dentista regularmente para controles y limpiezas.
  • No fume ni use productos derivados del tabaco.

Para la gingivitis, su dentista puede recetar antibióticos para ayudar a combatir la infección. Pueden aplicarse directamente sobre las encías, tragarse como pastillas o cápsulas, o usarse para hacerse buches como con un enjuague bucal. Su dentista también puede recomendarle una crema dental antibacteriana que reduzca la placa y la gingivitis cuando se usa en forma regular.

Para la periodontitis, su dentista o higienista dental puede limpiarle los dientes usando un método que se llama alisado radicular y eliminación de sarro. Esto elimina la placa y el sarro acumulados tanto arriba como abajo de la línea de las encías.

Es posible que lo tengan que operar si estos tratamientos no controlan la infección o si tiene un daño grave en las encías o los dientes. Las opciones de cirugía incluyen:

  • Gingivectomía para eliminar los sacos entre los dientes y las encías donde puede acumularse placa.
  • Un procedimiento con colgajo para limpiar las raíces de un diente y reparar el daño al hueso.
  • Extracción para sacar los dientes flojos o muy dañados.

Después de la cirugía, es posible que tenga que tomar antibióticos u otros medicamentos para ayudar a la curación y prevenir una infección.

Después del tratamiento, mantenga la boca libre de enfermedad cepillándose y usando hilo dental para evitar la acumulación de placa. Su dentista probablemente le recete un enjuague bucal antibacteriano.

¿Cómo puede prevenir la enfermedad de las encías?

La enfermedad de las encías es más común en adultos, pero puede afectar a cualquier persona, incluso a los niños. Por eso, los buenos hábitos dentales son importantes durante toda la vida.

  • Cepíllese los dientes 2 veces al día, por la mañana y antes de acostarse, con una pasta dental que contenga fluoruro.
  • Pásese el hilo dental una vez al día.
  • Visite a su dentista para controles y limpieza de dientes periódicos.
  • No use productos derivados del tabaco.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Cuidado dental: Cómo cepillarse y limpiarse los dientes

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Academy of Periodontology
Dirección del sitio web: www.perio.org/index.html

American Dental Association
Dirección del sitio web: www.ada.org

Referencias

Otras obras consultadas

  • Famili P, et al. (2007). The effect of androgen deprivation therapy on periodontal disease in men with prostate cancer. Journal of Urology, 177(3): 921–924.
  • Hodges KO (2009). Periodontal diseases. In NO Harris et al., eds., Primary Preventive Dentistry, 7th ed., pp. 46–66. Upper Saddle River, NJ: Pearson.
  • Robinson PG, et al. (2005). Manual versus powered toothbrushing for oral health. Cochrane Database of Systematic Reviews (2). Oxford: Update Software.
  • Task Force on Periodontal Treatment of Pregnant Women (2004). American Academy of Periodontology statement regarding periodontal management of the pregnant patient. Journal of Periodontology, 75(3): 495.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Steven K. Patterson, BS, DDS, MPH - Odontología
Última revisión 29 mayo, 2013

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