Identidad de género y temas de transgénero

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Generalidades del tema

La identidad de género es la sensación más profunda de si se es hombre o mujer. Si usted es una persona transgénero, esta sensación no coincide con su sexo real. Su cuerpo es masculino o femenino, pero internamente usted siente que en verdad es del sexo opuesto. Se siente "atrapado" en el cuerpo equivocado.

Esta sensación de que algo es diferente puede comenzar en los primeros años de vida. Muchos adultos que son transgénero recuerdan notar una diferencia cuando eran niños entre cómo se veía su cuerpo por fuera y lo que sentían por dentro. Otras personas transgénero hacen este descubrimiento de adultos.

A veces, una persona siente con tanta fuerza que su cuerpo es el incorrecto que decide someterse a tratamientos médicos, desde hormonas a operaciones, para hacer que el cuerpo coincida con lo que siente por dentro. Las personas que se someten a una operación de reasignación de género para hacerse estos cambios pueden ser descritas como "transexuales".

La orientación sexual y la identidad de género están relacionadas, pero no son lo mismo. Por ejemplo, una persona puede ser transgénero sin ser homosexual.

Algunas personas usan maquillaje, cortes de pelo o estilos de vestir para parecer miembros del otro sexo. Esto se llama travestismo y no es lo mismo que ser transgénero. Los travestis pueden ser heterosexuales, homosexuales o bisexuales.

Recuerde: Usted no está solo

La tensión y el estrés causados por sentirse solo y triste puede provocar depresión, un problema muy grave. La depresión puede llevar al suicidio. Los adolescentes con depresión corren un riesgo especialmente alto de suicidio y de intentos de suicidio.

Si usted es transgénero, es importante que se dé cuenta de que hay muchas personas como usted. Tienen los mismos problemas, sienten las mismas emociones y se hacen las mismas preguntas que usted, ya sea que usted se haya declarado transgénero abiertamente, todavía esté tratando de ocultar que es transgénero o si tiene un amigo o un familiar que es transgénero.

Puede ser muy reconfortante y útil hablar con personas que saben por lo que está pasando usted. Usted puede encontrar a tales personas a través de grupos locales o en línea. Puede consultar a los siguientes profesionales si no sabe dónde conseguir apoyo:

  • Su médico.
  • Un consejero escolar o instructor de confianza.
  • Un terapeuta u otro asesor.
  • Sitios web y organizaciones en línea. Usted puede encontrar una lista de tales organizaciones en el sitio web del Centro Nacional de Ayuda para GLBT (GLBT National Help Center) en www.glnh.org.

¿Por qué es importante entender el estrés y saber cómo sobrellevarlo?

El estrés es parte de la vida. La mayoría de nosotros tenemos períodos de estrés en varios momentos de la vida. Pero el estrés adicional puede tener un efecto grave en su salud, especialmente si se extiende por un tiempo prolongado.

Si usted es transgénero abiertamente declarado, podría hallarse bajo mucho estrés adicional debido a la discriminación en la comunidad. Si todavía no lo ha reconocido públicamente, podría tener estrés por ocultar quién es realmente usted. El rechazo, la discriminación, el miedo y la confusión provocan estrés a largo plazo en muchas personas transgénero.

El estrés continuo puede estar vinculado con dolores de cabeza, malestar estomacal, dolor de espalda y problemas para dormir. Puede debilitar su sistema inmunitario, de modo que podría tener dificultades para combatir enfermedades. Si ya tiene un problema de salud, el estrés puede empeorarlo. Puede tener cambios en su estado de ánimo, o sentirse tenso o deprimido. Podría perjudicar sus relaciones y hacer que a usted no le vaya bien en el trabajo o en los estudios.

Las personas que se encuentran bajo estrés a largo plazo también tienden más a fumar tabaco, beber alcohol en exceso y usar otras drogas. Estos hábitos pueden conducir a graves problemas de salud.

Es importante que reconozca los efectos que el estrés puede tener en su vida y que aprenda a sobrellevar el estrés para mantenerse sano. Para obtener más información, vea el tema Manejo del estrés.

¿Cómo puede usted apoyar a alguien que es transgénero o transexual?

  • Aprenda todo lo que pueda sobre cuestiones de transgénero y transexuales.
  • Aprenda a usar los pronombres adecuados ("él", "ella"). No tenga miedo de preguntarle a la persona qué es lo que prefiere él o ella.
  • Si la persona cambia su nombre (de Dennis a Denise, por ejemplo), use ese nombre nuevo cuando le hable a la persona o hable de ella.
  • Asegúrese de conseguir apoyo para sí mismo. Puede ser estresante tratar de ver a una persona transexual de una forma nueva. El asesoramiento puede ayudar.

Para obtener más información, vea los temas:

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Social Health Association
www.ashastd.org
Family Equality Council (U.S.)
www.familyequality.org

Referencias

Otras obras consultadas

  • American Psychological Association (2008). Answers to Your Questions: For a Better Understanding of Sexual Orientation and Homosexuality. Washington, DC: American Psychological Association. Available online: http://www.apa.org/topics/sexuality/orientation.aspx.
  • APA Committee on Lesbian, Gay, Bisexual, and Transgender Concerns (2011). Answers to Your Questions About Transgender Individuals and Gender Identity. Washington, DC: American Psychological Association. Available online: http://www.apa.org/topics/sexuality/transgender.aspx.
  • Biggs WS (2011). Medical human sexuality. In RE Rakel, DP Rakel, eds., Textbook of Family Medicine, 8th ed., pp. 1000–1012. Philadelphia: Saunders.
  • Eliason MJ, et al. (2009). LGBTQ Cultures: What Health Care Professionals Need to Know About Sexual and Gender Diversity. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins. Available online: http://www.nursingcenter.com/upload/Journals/Documents/LGBTQ.htm.
  • Hillman JB, Spigarelli MG (2009). Sexuality: Its development and direction. In WB Carey et al., eds., Developmental-Behavioral Pediatrics, 4th ed., pp. 415–425. Philadelphia: Saunders Elsevier.
  • Sadock VA (2009). Normal human sexuality and sexual and gender identity disorders. In BJ Sadock et al., eds., Kaplan and Sadock’s Comprehensive Textbook of Psychiatry, 9th ed., vol. 1, pp. 2027–2060. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Zucker KJ (2011). Gender identity and sexual behavior. In CD Rudolph et al., eds., Rudolph's Pediatrics, 22nd ed., pp. 346–348. New York: McGraw-Hill.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado A. Evan Eyler, MD, MPH - Medicina familiar, Psiquiatría
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisado4 junio, 2014