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Fibrilación auricular

Generalidades del tema

¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es el tipo más común de latidos cardíacos irregulares (arritmia).

Normalmente, el corazón late con un ritmo fuerte y constante. En la fibrilación auricular, un problema con el sistema eléctrico del corazón hace que las dos cavidades superiores del corazón, las aurículas, vibren o fibrilen.

La vibración altera el ritmo normal entre las aurículas y las cavidades inferiores del corazón, los ventrículos. Y los ventrículos pueden latir rápidamente y sin un ritmo regular.

Esto es peligroso porque si los latidos cardíacos no son fuertes y constantes, se puede acumular sangre en las aurículas. Y es más probable que la sangre acumulada forme coágulos. Los coágulos pueden desplazarse al cerebro, obstruir el flujo sanguíneo y provocar un ataque cerebral.

La fibrilación auricular también puede conducir a insuficiencia cardíaca.

¿Qué causa la fibrilación auricular?

Las afecciones que hacen daño o fuerzan al corazón comúnmente causan fibrilación auricular. Estas incluyen:

  • Presión arterial alta.
  • Enfermedad de las arterias coronarias.
  • Ataque al corazón.
  • Enfermedad de válvula cardíaca.

Otras posibles causas incluyen:

  • Otros problemas médicos, tales como insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar, neumonía o un alto nivel tiroideo.
  • Cirugía del corazón.
  • Consumo excesivo de alcohol. Esto incluye tomar más de 3 bebidas diarias por muchos años, así como beber una gran cantidad de alcohol al mismo tiempo (borracheras).

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden incluir:

  • Sensación de mareo o aturdimiento (como si fuera a desmayarse).
  • Sensación de falta de aire.
  • Sensación de debilidad y cansancio.
  • Sensación de que el corazón aletea, está acelerado o late fuerte (palpitaciones).
  • Sensación de que el corazón late de modo irregular.
  • Tener dolor en el pecho.
  • Desmayarse.

A veces, la fibrilación auricular no causa síntomas obvios.

Si tiene síntomas, vea a su médico. Detectar y tratar la fibrilación auricular de inmediato le puede ayudar a evitar problemas graves.

¿Cómo se diagnostica la fibrilación auricular?

El médico le preguntará sobre su historial de salud, le hará un examen físico y solicitará pruebas.

La mejor manera de averiguar si usted tiene fibrilación auricular es que le hagan un electrocardiograma (ECG). Un ECG es una prueba que revisa si hay problemas con la actividad eléctrica del corazón.

También podrían hacerle pruebas de laboratorio y un ecocardiograma. Un ecocardiograma puede mostrar lo bien que está bombeando el corazón y si están dañadas las válvulas cardíacas.

¿Cómo se trata?

Su tratamiento dependerá de la causa de su fibrilación auricular, sus síntomas y su riesgo de ataque cerebral.

Los medicamentos son una parte importante del tratamiento. Estos pueden incluir:

  • Medicamentos anticoagulantes para ayudar a prevenir ataques cerebrales.
  • Medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca, para impedir que el corazón lata con demasiada rapidez durante la fibrilación auricular.
  • Medicamentos para controlar el ritmo cardíaco, para ayudar a que su ritmo cardíaco vuelva a la normalidad.

A veces, los médicos usan un procedimiento que se llama cardioversión para tratar de hacer que los latidos cardíacos vuelvan a la normalidad. Esto puede hacerse usando medicamentos o un choque eléctrico de bajo voltaje (cardioversión eléctrica).

Si usted tiene síntomas con los que es difícil vivir, la ablación puede ayudar. Esta destruye pequeñas zonas del corazón para generar tejido cicatricial. El tejido cicatricial obstruye o destruye las zonas que están causando el ritmo cardíaco anormal.

¿Qué puede hacer en el hogar para la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular suele ser el resultado de enfermedades o daños del corazón. Por lo que hacer cambios que mejoren el estado del corazón también puede mejorar su estado general de salud.

  • No fume. Evite también el humo de tabaco ambiental.
  • Siga una dieta saludable para el corazón con abundante pescado, frutas, verduras, frijoles, granos y pan ricos en fibra, y aceite de oliva.
  • Haga ejercicio en forma regular la mayoría o preferentemente todos los días de la semana. Su médico puede sugerirle un nivel de ejercicio que sea seguro para usted.
  • Maneje otros problemas de salud como la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes.
  • Maneje su estrés. El estrés puede hacerle daño al corazón.
  • Evite el alcohol si le provoca síntomas.
  • Evite enfermarse de gripe. Hágase poner una vacuna contra la gripe cada año.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Causa

La fibrilación auricular es un problema con el sistema eléctrico del corazón.

Cuando algo anda mal con este sistema, suele ser debido a otros problemas de salud que están causando desgaste del corazón o dificultando que el corazón haga su trabajo. A veces es debido a hábitos de estilo de vida, como fumar o beber mucho, que son perjudiciales para el corazón.

Problemas que afectan a la estructura del corazón

La fibrilación auricular suele ser causada por un problema de salud que afecta al corazón directamente, incluyendo:

Otros problemas de salud

La fibrilación auricular también puede ser causada por otros problemas de salud, incluyendo:

  • Hipertiroidismo.
  • Enfermedades de los pulmones, como la EPOC.
  • Someterse a una cirugía cardíaca o a otro tipo de cirugía a tórax abierto.

La fibrilación auricular causada por una afección que es tratable, como neumonía o hipertiroidismo, suele desaparecer cuando se trata dicha afección.

En algunos casos, los médicos no pueden encontrar la causa de la fibrilación auricular.

Síntomas

La fibrilación auricular suele descubrirse durante evaluaciones médicas de rutina, porque muchas personas no tienen síntomas. Otras pueden notar un pulso irregular, pero no tienen otros síntomas.

Los síntomas leves de fibrilación auricular pueden suceder inmediatamente. Pueden ocurrir problemas más graves después del comienzo de la fibrilación auricular y en el transcurso de varios días. Así que es importante identificar síntomas y recibir tratamiento tan pronto como sea posible.

Los síntomas incluyen:

  • Palpitaciones cardíacas.
  • Pulso irregular.
  • Falta de aire, especialmente durante actividad física o estrés emocional.
  • Debilidad, fatiga.
  • Dolor en el pecho.
  • Mareos, confusión.
  • Aturdimiento o desmayos (síncope).

Cómo revisarse el pulso

Revisarse el pulso es importante, porque muchas personas no tienen síntomas de fibrilación auricular. Pregúntele a su médico con qué frecuencia debe revisarse la frecuencia cardíaca. Si tiene fibrilación auricular pero tiene problemas para sentir si el corazón le late en forma irregular, puede comprarse un estetoscopio económico para escucharse el corazón.

Si nota que sus latidos cardíacos no tienen un ritmo regular, hable con su médico.

Fibrilación auricular paroxística

La fibrilación auricular se llama paroxística si los episodios duran 7 días o menos. Los episodios pueden irse por sí solos o después del tratamiento.

Generalmente, con el tiempo, los episodios de fibrilación auricular paroxística aparecen más a menudo y duran más.

Fibrilación auricular persistente

Con el tiempo, los episodios de fibrilación auricular suelen durar más y con frecuencia no desaparecen por sí solos. Si un episodio dura más de 7 días, esto se llama fibrilación auricular persistente. Si un episodio dura más de 12 meses, se llama fibrilación auricular persistente de larga duración.

Fibrilación auricular permanente

La fibrilación auricular se llama permanente si usted y su médico han decidido no tratar sus episodios. Aunque se llama permanente, usted puede cambiar de opinión más adelante y probar tratamientos para restablecer un ritmo cardíaco normal.

Qué aumenta su riesgo

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta su probabilidad de enfermarse o tener un problema. Los factores de riesgo de fibrilación auricular incluyen:

  • Tener más de 60 años.
  • Ser blanco y ser hombre.
  • Obesidad.
  • Apnea del sueño.
  • Antecedentes familiares de fibrilación auricular.
  • Ciertos otros problemas de salud pueden causar fibrilación auricular. Para una lista de estos problemas, vea Causa.

Opciones de estilo de vida

Es posible que tenga ciertos hábitos que aumentan su riesgo de fibrilación auricular, ya que pueden provocar desgaste de su corazón. Estas opciones de estilo de vida incluyen:

  • Consumo excesivo de alcohol a largo plazo o tomar grandes cantidades de alcohol a la vez (borracheras).
  • Fumar.

Cuándo llamar a un médico

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato si:

  • Tiene síntomas de un ataque al corazón como dolor o presión en el pecho, falta de aliento y náuseas.
  • Tiene síntomas de un ataque cerebral como cambios repentinos de visión; problemas de habla; o entumecimiento, hormigueo, debilidad o pérdida de movimiento en la cara o en un brazo o una pierna.
  • Se siente mareado y tiene latidos cardíacos irregulares.

Si ve que alguien se desmaya, llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato.

Llame a su médico si tiene:

  • Frecuencia cardíaca irregular.
  • Palpitaciones cardíacas.
  • Períodos de aturdimiento, mareos o confusión de origen desconocido.
  • Un episodio de desmayo, o casi que se desmaya, por ningún motivo aparente.
  • Falta de aire que empeora con el ejercicio.

Si usted toma un anticoagulante

Si toma medicamentos para prevenir la formación de coágulos de sangre, como un anticoagulante o aspirina, preste atención a señales de sangrado.

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato si:

  • Tiene dolor de cabeza intenso y repentino, distinto a dolores de cabeza anteriores. (Esto podría ser una señal de sangrado en el cerebro).

Llame a su médico de inmediato si tiene cualquier sangrado anormal, como:

  • Hemorragias (sangrado) nasales.
  • Sangrado vaginal que es distinto (más intenso, más frecuente, en un momento diferente del mes) del que usted acostumbra tener.
  • Heces sanguinolentas o negras, o sangrado por el recto.
  • Orina sanguinolenta o de color rosado.

A quién consultar

Los siguientes profesionales de la salud pueden detectar, diagnosticar y en algunos casos tratar la fibrilación auricular:

Los siguientes especialistas pueden tratar la gente que tiene síntomas graves:

Exámenes y pruebas

Un electrocardiograma (ECG) es la forma mejor y más sencilla de averiguar si tiene fibrilación auricular. Suele hacerse junto con un historial de salud y un examen físico.

Si su médico sospecha que usted tiene fibrilación auricular que aparece y desaparece, puede pedirle que use un dispositivo para registrar su ritmo cardíaco por un tiempo. Esto se conoce por varios nombres, incluyendo electrocardiograma ambulatorio, ECG ambulatorio, monitorización Holter, ECG de 24 horas o monitorización de evento cardíaco. Su médico puede también usar este dispositivo para comprobar la eficacia de un medicamento.

Otras pruebas

Otras pruebas que quizá recomiende su médico incluyen:

Generalidades del tratamiento

Es difícil decir con exactitud cuál será su tratamiento para la fibrilación auricular, debido a que depende tanto de sus síntomas y de su riesgo de otros problemas de salud.

La meta de los tratamientos es ayudarle a sentirse mejor y prevenir futuros problemas, especialmente ataque cerebral e insuficiencia cardíaca. Existen tres tipos principales de tratamientos:

  • Tratamiento para reducir su frecuencia cardíaca.
  • Tratamiento para controlar su ritmo cardíaco.
  • Tratamiento para prevenir un ataque cerebral.

Tratamiento para reducir su frecuencia cardíaca

Los medicamentos para controlar la frecuencia se usan si su frecuencia cardíaca es demasiado rápida.

Por lo general, no restablecen el ritmo normal del corazón; en otras palabras, sus latidos cardíacos seguirán siendo irregulares. Pero estos medicamentos pueden evitar que el corazón lata con una frecuencia peligrosamente rápida. Estas medicinas pueden también aliviar los síntomas.

Tratamiento para controlar su ritmo cardíaco

El tratamiento para controlar su ritmo cardíaco se hace para tratar de detener la fibrilación auricular e impedir que vuelva. También puede ayudar con sus síntomas. Los tratamientos incluyen:

Tratamiento para prevenir un ataque cerebral

La fibrilación auricular es peligrosa porque si los latidos cardíacos no son fuertes y constantes, se puede acumular sangre en las aurículas. Y es más probable que la sangre acumulada forme coágulos. Los coágulos pueden desplazarse a través del torrente sanguíneo hasta el cerebro y otras zonas como las piernas. Si los coágulos viajan hasta el cerebro, pueden obstruir el flujo sanguíneo y provocar un ataque cerebral.

Su médico puede ayudarle a conocer su riesgo de tener un ataque cerebral en base a su edad y estado de salud. Esta información puede ayudarles a usted y a su médico a decidir cómo reducir su riesgo.

Si usted corre un riesgo de promedio a alto de tener un ataque cerebral, es posible que su médico le recete el uso a largo plazo de un medicamento anticoagulante, como warfarina, para reducir este riesgo.

Si tiene bajo riesgo de tener un ataque cerebral o si no puede tomar un anticoagulante, puede optar por tomar aspirina todos los días o no tomar ningún medicamento que prevenga la formación de coágulos de sangre.

Para obtener más información, vea Medicamentos.

Prevención

Haga todo lo que pueda para prevenir enfermedad cardíaca, la cual es una causa de la fibrilación auricular. Tome medidas para seguir un estilo de vida saludable para el corazón.

  • Maneje su estrés.
  • Haga ejercicio en forma regular.
  • Coma alimentos saludables para el corazón.
  • Controle su presión arterial.
  • Baje de peso.
  • No fume.

Cómo vivir con fibrilación auricular

Muchas personas pueden vivir una vida plena y activa con fibrilación auricular. La mayoría de la gente no tiene que cambiar sus actividades cotidianas.

Debido a que la fibrilación auricular suele ser el resultado de una afección cardíaca, hacer cambios para mejorar su afección cardíaca generalmente mejorará su estado de salud general.

Haga cambios en el estilo de vida

Para obtener más información, vea:

Prevenga otros problemas de salud

  • Si es necesario, tome medicamentos que ayudan a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca. Estos incluyen medicamentos para el colesterol y la presión arterial.
  • Hable con su médico o farmacéutico antes de tomar cualquier medicamento nuevo. Dígale a su médico todos los medicamentos que usted toma. Algunos medicamentos con o sin receta pueden interactuar con sus medicinas para el corazón. Algunos medicamentos sin receta, especialmente los remedios para el resfriado y los remedios herbarios, contienen estimulantes que pueden desencadenar la fibrilación auricular.
  • Hágase poner una vacuna contra la gripe todos los años.
  • Sepa las señales de la apnea del sueño. Dígale a su médico si tiene síntomas como el roncar o si se siente somnoliento durante el día. Muchas personas con fibrilación auricular también tienen esta afección.

Tome medicamentos de manera segura

Cuando toma un medicamento anticoagulante, debe tomar medidas adicionales para evitar problemas de sangrado, tales como prevenir caídas y lesiones. Si toma warfarina, también se hace análisis de sangre periódicos y vigila cuánta vitamina K come o bebe.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Warfarina: Cómo tomar su medicamento en forma segura
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Medicamentos anticoagulantes distintos de la warfarina: Cómo tomarlos en forma segura

Medicamentos

Si tiene fibrilación auricular, probablemente tomará un medicamento para ayudar a prevenir un ataque cerebral. También puede tomar un medicamento que reduce su frecuencia cardíaca o controla su ritmo cardíaco.

Medicamentos para prevenir un ataque cerebral

Anticoagulantes

Los medicamentos anticoagulantes, también llamados diluyentes de la sangre, se recomiendan para la mayoría de la gente con fibrilación auricular que corre un riesgo de promedio a alto de tener un ataque cerebral.

Las opciones de anticoagulantes incluyen:

Como ayuda para decidir sobre un anticoagulante, vea:

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Fibrilación auricular: ¿Debería tomar un anticoagulante para prevenir un ataque cerebral?
Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Fibrilación auricular: ¿Cuál anticoagulante debería tomar para prevenir un ataque cerebral?
Aspirina

Si corre bajo riesgo de tener un ataque cerebral o no puede tomar anticoagulantes, usted puede optar por tomar aspirina todos los días o no tomar ningún medicamento que prevenga la formación de coágulos de sangre.

La aspirina no funciona tan bien como los medicamentos anticoagulantes para prevenir un ataque cerebral. Pero la aspirina podría reducir sus probabilidades de tener problemas de sangrado.

Medicamentos para reducir su frecuencia cardíaca

Los medicamentos para controlar la frecuencia se usan si su frecuencia cardíaca es demasiado rápida. Esta medicina reduce su frecuencia cardíaca. Puede que su frecuencia cardíaca no necesite ser muy baja. Una frecuencia cardíaca de 110 latidos por minuto puede ser suficiente para ayudarle.

Estos medicamentos incluyen:

Los medicamentos para controlar la frecuencia pueden aliviar los síntomas causados por la frecuencia cardíaca acelerada. Pero estos medicamentos pueden no aliviar otros síntomas causados por la fibrilación auricular.

Medicamentos para controlar el ritmo cardíaco

Los medicamentos para controlar el ritmo cardíaco (también llamados antiarrítmicos) ayudan a restablecer el ritmo normal del corazón y a impedir que reaparezca la fibrilación auricular. Pueden ayudar a aliviar los síntomas causados por una frecuencia cardíaca irregular.

Otros tratamientos

Cardioversión eléctrica

La cardioversión eléctrica usa un choque eléctrico de bajo voltaje para devolver un latido irregular del corazón a un ritmo normal.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Fibrilación auricular: ¿Debería probar la cardioversión eléctrica?

Ablación con catéter

La ablación con catéter es un procedimiento mínimamente invasivo. Destruye el tejido cardíaco que causa la fibrilación auricular y que hace que la fibrilación auricular continúe después de que comience.

Como ayuda para decidir si la ablación con catéter es una buena opción para usted, vea:

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Fibrilación auricular: ¿Debería hacerme una ablación con catéter?

La ablación del nodo AV es otro tipo de ablación con catéter. No detiene la fibrilación auricular, pero puede aliviar síntomas.

Marcapasos

A veces, son necesarios los marcapasos para personas que tienen fibrilación auricular. El marcapasos no trata la fibrilación auricular en sí misma. El marcapasos se usa para tratar una frecuencia cardíaca lenta (bradicardia) que ocurre en algunas personas que tienen fibrilación auricular.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
www.nhlbi.nih.gov
American Heart Association (AHA)
www.heart.org

Referencias

Otras obras consultadas

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  • January CT, et al. (2014). 2014 AHA/ACC/HRS Guideline for the management of patients with atrial fibrillation: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines and the Heart Rhythm Society. Circulation, published online March 28, 2014. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000041. Accessed April 18, 2014.
  • Lane DA, et al. (2011). Atrial fibrillation (chronic), search date June 2011. BMJ Clinical Evidence. Available online: http://www.clinicalevidence.com.
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  • Van Gelder IC, et al. (2010). Lenient versus strict rate control in patients with atrial fibrillation. New England Journal of Medicine, 362(15): 1363–1373.
  • You JJ, et al. (2012). Antithrombotic therapy for atrial fibrillation: Antithrombotic therapy and prevention of thrombosis, 9th ed.—American College of Chest Physicians evidence-based clinical practice guidelines. Chest, 141(2, Suppl): e531S–e575S.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico especializado John M. Miller, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

Revisado5 agosto, 2014

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