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Escarlatina

Generalidades

¿Qué es la escarlatina?

La escarlatina es un término usado para describir la inflamación de la garganta por estreptococos con salpullido. La escarlatina es más común en niños de 2 a 10 años, pero puede afectar a las personas de cualquier edad.

¿Cuál es la causa de la escarlatina?

La escarlatina es causada por bacterias de estreptococo, las mismas bacterias que causan inflamación de la garganta por estreptococos. Hay muchas cepas diferentes de bacterias de estreptococo, algunas de las cuales causan enfermedades más graves que otras. El tipo de estreptococo que infecta la garganta y provoca escarlatina se llama estreptococo betahemolítico del grupo A (GABS, por sus siglas en inglés).

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la fiebre escarlatina son los mismos que los síntomas de la inflamación de la garganta por estreptococos (excepto el salpullido). Si usted o su hijo tienen los siguientes síntomas, llame a su médico. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre de 101°F (38.33°C) o más.
  • Dolor de garganta y dificultad para tragar.
  • Puntos o capas blancas o amarillas en la garganta y las amígdalas.
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.

Otros síntomas que aparecen antes del salpullido, especialmente en los niños, pueden incluir dolores generales por todo el cuerpo, dolor de cabeza, dolor estomacal, náuseas, vómito o desgano. Por lo general, la escarlatina no sucede con síntomas de resfriado, como estornudo, goteo o congestión nasal o tos.

Para obtener más información sobre inflamación de la garganta por estreptococos, vea el tema Inflamación de la garganta por estreptococos.

El síntoma más notorio de la escarlatina es un salpullido de color rojizo y áspero que parece papel de lija delgado. El salpullido suele aparecer 24 horas después de que empiece la fiebre. El salpullido comienza en el pecho y el abdomen y luego se propaga por el resto del cuerpo en el término de 1 a 2 días. El salpullido y el enrojecimiento son más evidentes en los pliegues de la piel, especialmente en los pliegues de la ingle, las axilas y el codo. Por lo general, desaparece en alrededor de una semana y en ese momento la piel podría comenzar a exfoliarse.

Después de que la piel empieza a exfoliarse, podrían aparecer puntos de color rojo vivo en la lengua, que le dan un aspecto llamado "lengua de fresa".

¿Cómo se diagnostica la escarlatina?

El diagnóstico de escarlatina suele basarse en un historial médico, un examen de la garganta y una prueba rápida de estreptococos o un cultivo de garganta para detectar bacterias de estreptococo. Se necesita una de estas pruebas o ambas para confirmar una infección por bacterias de estreptococo.

¿Cómo se trata?

La escarlatina y la infección por estreptococos que la causa se tratan con antibióticos.

¿Cuáles son las complicaciones de la escarlatina?

Las complicaciones de la escarlatina incluyen infección del oído medio, sinusitis y neumonía. En raras ocasiones, podría desarrollarse una infección más grave, como fiebre reumática o enfermedad cardíaca reumática. La mayoría de los casos de escarlatina pueden curarse sin ninguna complicación permanente.

Referencias

Otras obras consultadas

  • American Public Health Association (2008). Streptococcal diseases caused by group A (beta hemolytic) streptococci. In DL Heymann, ed., Control of Communicable Diseases Manual, 19th ed., pp. 577–587. Washington, DC: American Public Health Association.
  • Ogle JW, Anderson MS (2011). Infections: Bacterial and spirochetal. In WW Hay et al., eds., Current Diagnosis and Treatment: Pediatrics, 20th ed., pp. 1159–1220. New York: McGraw-Hill.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Donald R. Mintz, MD - Otolaringología
Última revisión 2 agosto, 2012

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