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Enterocolitis necrosante

Generalidades del tema

¿Qué es la enterocolitis necrosante?

La enterocolitis necrosante es una infección e inflamación del intestino. Es más común en los bebés nacidos antes de término (prematuros). Muchos recién nacidos que la padecen luego tienen vidas saludables. Pero si la infección se vuelve grave, puede causar graves daños en el intestino, lo cual puede ser mortal. Algunos niños pueden tener problemas constantes con la digestión, el crecimiento o el desarrollo.

Esta afección suele ocurrir en las primeras 2 semanas después del nacimiento. Pero puede producirse hasta 3 meses después del nacimiento.

¿Cuál es la causa de la enterocolitis necrosante? ¿Puede prevenirse?

Los médicos no están seguros de lo que causa esta afección. Puede ocurrir cuando los sistemas inmunitario y digestivo no se forman correctamente. Esto puede pasar cuando un bebé nace antes de término o cuando hay problemas durante el embarazo o el parto.

Los expertos no saben si darle leche de fórmula a un recién nacido puede causar la enterocolitis necrosante. Pero sí saben que la enfermedad es mucho menos frecuente en los bebés que son alimentados con leche materna.

Algunos médicos recomiendan probióticos para ayudar a prevenir la enterocolitis necrosante en algunos bebés que corren riesgo. Los probióticos son bacterias que ayudan a mantener el equilibrio natural de organismos (microflora) en los intestinos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas dependen de la gravedad del problema. Pueden incluir los siguientes:

  • Abdomen inflamado, sensible, enrojecido o brillante.
  • Estreñimiento.
  • Heces oscuras, negras o sanguinolentas (con sangre).
  • Temperatura corporal baja o inestable.
  • Escalofríos y fiebre.
  • Respiración y latido cardíaco acelerados.
  • No querer comer.
  • Vómito.
  • Estar menos activo o tener poca energía.

¿Cómo se diagnostica la enterocolitis necrosante?

El médico le preguntará sobre los síntomas y los antecedentes de salud de su bebé. El médico puede hacer pruebas, tales como:

  • Una radiografía del abdomen de su recién nacido.
  • Una prueba para detectar sangre en las heces del bebé (examen de sangre oculta en las heces).
  • Pruebas para revisar si hay bacterias en las heces, la sangre, la orina o el líquido cefalorraquídeo.

¿Cómo se trata?

Su bebé será tratado en el hospital en la unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU, por sus siglas en inglés). El tratamiento suele durar de 3 a 10 días. Puede durar más tiempo si la afección es grave. El tratamiento incluye alimentación intravenosa (IV), antibióticos y un tubo que va a través de la nariz hasta el estómago para extraer el exceso de líquidos y gases del intestino.

Si su bebé no mejora con el tratamiento o se le hace un orificio en el intestino, podrían tener que operarlo. Aproximadamente 1 de cada 4 bebés con enterocolitis necrosante puede necesitar una cirugía.1 En general, la cirugía consiste en dos procedimientos llevados a cabo con un intervalo de semanas o meses. La primera cirugía elimina partes dañadas del intestino y puede crear una colostomía o una ileostomía para que el intestino pueda sanarse. (Con una ostomía, la materia fecal sale del cuerpo a través de una abertura en el abdomen y se acumula en una bolsa). Se realizará una segunda cirugía para cerrar la ostomía, de modo que las heces puedan pasar de nuevo por el cuerpo con normalidad.

Después del tratamiento, su bebé estará listo para salir del hospital cuando esté comiendo bien y no esté perdiendo peso. La enfermera puede mostrarle cómo alimentar y cuidar a su bebé en casa.

Es normal sentirse abrumado cuando su bebé tiene problemas de salud. Puede ser estresante ver que se le da tratamiento médico a un pequeño recién nacido. Usted puede sentirse frustrada si no puede sostener a su bebé en sus brazos con la frecuencia que desea o no puede amamantar a su bebé. Puede ser útil hablar sobre sus sentimientos y preocupaciones con un trabajador social o consejero. Asegúrese de preguntar a los médicos de su bebé sobre cualquier cosa que no entienda.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Enfermedad intestinal: Cómo cuidar su ostomía

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

KidsHealth for Parents, Children, and Teens
Nemours Home Office
Dirección del sitio web: www.kidshealth.org

Información relacionada

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Thilo EH, Rosenburg AA (2012). The newborn infant. In WW Hay Jr et al., eds., Current Diagnosis and Treatment: Pediatrics, 21st ed., pp. 9–72. New York: McGraw-Hill.

Otras obras consultadas

  • Maheshwari A, Carlo WA (2011). Neonatal necrotizing enterocolitis. In RM Kliegman et al., eds., Nelson Textbook of Pediatrics, 19th ed., pp. 601–603. Philadelphia: Saunders.
  • AlFaleh K, et al. (2011). Probiotics for prevention of necrotizing enterocolitis in preterm infants. Cochrane Database of Systematic Reviews (3).
  • Brown RE, Neu J (2006). Necrotizing enterocolitis. In FD Burg et al., eds., Current Pediatric Therapy, 18th ed., pp. 293–296. Philadelphia: Saunders Elsevier.
  • Necrotizing Enterocolitis (NEC) Guideline Team, Cincinnati Children's Hospital Medical Center (2010). Evidence-Based Guideline for Necrotizing Enterocolitis Among Very Low Birth Weight Infants. Guideline No. 28. Available online: http://www.cincinnatichildrens.org/service/j/anderson-center/evidence-based-care/necrotizing-enterocolitis.
  • Pammi M, Abrams SA (2011). Oral lactoferrin for the prevention of sepsis and necrotizing enterocolitis in preterm infants. Cochrane Database of Systematic Reviews (10).
  • Pammi M, Abrams SA (2011). Oral lactoferrin for the treatment of sepsis and necrotizing enterocolitis in neonates. Cochrane Database of Systematic Reviews (10).
  • Solomkin JS, et al. (2010). Diagnosis and management of complicated intra-abdominal infection in adults and children: Guidelines by the Surgical Infection Society and the Infection Society and the Infectious Diseases Society of America. Clinical Infectious Diseases, 50(2): 133–164. [Erratum in Clinical Infectious Diseases, 50(12): 1695.]

Créditos

Por El personal de Healthwise
Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Kimberly Dow, MD, FRCPC - Neonatología
Última revisión 22 marzo, 2013

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