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Enterococos resistentes a la vancomicina (VRE)

Generalidades

¿Qué son los enterococos resistentes a la vancomicina (VRE)?

Los enterococos resistentes a la vancomicina (VRE, por sus siglas en inglés) son un tipo de bacterias que se llaman enterococos y que han desarrollado resistencia a muchos antibióticos, especialmente a la vancomicina. Las bacterias enterococos habitan en los intestinos y en la piel, por lo general, sin causar problemas. Pero si se vuelven resistentes a los antibióticos, pueden causar infecciones graves, especialmente en personas que están débiles o enfermas. Estas infecciones pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Algunos lugares comunes incluyen los intestinos, el tracto urinario y las heridas.

Las infecciones por enterococos resistentes a la vancomicina se tratan con antibióticos, que son los tipos de medicamentos utilizados normalmente para eliminar las bacterias. Las infecciones por VRE son más difíciles de tratar que otras infecciones con enterococos porque hay menos antibióticos que pueden eliminar las bacterias.

¿Cómo se propagan las infecciones por VRE?

El VRE, al igual que muchas bacterias, puede propagarse de una persona a otra por medio del contacto casual o de objetos contaminados. La mayoría de las veces, las infecciones por VRE se propagan de las manos del personal de atención médica a un paciente en un hospital o en otro centro como por ejemplo una residencia de ancianos. Por lo general, las infecciones por VRE no se propagan por el aire, como sucede con el virus del resfriado común o la gripe, a menos que usted tenga neumonía por VRE y esté tosiendo, lo cual es poco frecuente.

Si usted está saludable, sus probabilidades de contraer una infección por VRE son muy bajas. Incluso si usted ha estado expuesto al VRE o tiene VRE en el cuerpo, es poco probable que contraiga una infección. Generalmente, las infecciones por VRE solo suceden en las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado, como las personas que tienen enfermedades a largo plazo o las personas que se han sometido a una cirugía mayor o a otro procedimiento médico y que han sido tratadas con múltiples antibióticos.

Los expertos no saben con precisión por qué algunas personas se infectan con VRE y otras no. Sin embargo, sí saben que hay más probabilidades de que se desarrollen las infecciones por VRE cuando se utilizan a menudo antibióticos como la vancomicina. Si toma antibióticos cuando no los necesita, pueden no funcionar cuando sí los necesite. Cada vez que toma antibióticos, tiene una mayor probabilidad de que haya algunas bacterias que los medicamentos no eliminan. Estas bacterias pueden cambiar (mutar) de modo que son más difíciles de eliminar. Luego, los antibióticos que solían eliminarlas ya no funcionarán. Estas bacterias se llaman bacterias resistentes a los antibióticos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de una infección por VRE dependen del lugar donde se encuentra la infección. Si el VRE causa una infección en una herida, es posible que esa zona de la piel esté roja o sensible. Si usted tiene una infección urinaria, es posible que tenga dolor de espalda, una sensación de ardor al orinar o una necesidad de orinar con más frecuencia que la habitual. Algunas personas con infecciones por VRE tienen diarrea, se sienten débiles y enfermas o tienen fiebre y escalofríos.

¿Cómo se diagnostican las infecciones por VRE?

Si su médico sospecha que usted está infectado con VRE, enviará una muestra de la herida infectada, sangre, orina o heces a un laboratorio. El laboratorio hará crecer la bacteria y luego realizará pruebas para ver qué clases de antibióticos destruyen la bacteria. Es posible que esta prueba demore varios días.

¿Cómo se tratan las infecciones por VRE?

Si usted contrae una infección grave por VRE, es posible que se le aísle en una habitación privada de un hospital para reducir las probabilidades de propagar la bacteria a otras personas. Cuando sus médicos y enfermeras le brinden atención, es posible que tomen precauciones adicionales, como usar guantes y batas.

Es posible que las infecciones por VRE sean difíciles de curar porque la bacteria no responde a muchos antibióticos. Si usted tiene una infección, su médico le recetará antibióticos que pueden administrarse por boca o en una vena por vía IV (intravenosa). A veces, se receta más de un antibiótico para ayudar a detener la infección. Parte de su tratamiento puede incluir enviar muestras de sangre, orina o heces a un laboratorio para ver si el VRE continúa en el cuerpo.

Algunas personas se eliminan las infecciones por VRE por sí solas a medida que sus cuerpos se fortalecen. Esto puede demorar algunos meses o incluso más tiempo. En otras ocasiones, la infección desaparecerá y luego reaparecerá. A veces, la infección desaparecerá pero la bacteria permanecerá sin causar infección. Esto se llama colonización.

¿Cómo puede usted prevenir las infecciones por VRE?

Al tiempo que se desarrollan más bacterias resistentes a los antibióticos y se documentan más infecciones por VRE, los hospitales y otros centros de atención médica están empleando prácticas para controlar las infecciones, que incluyen lavarse las manos con frecuencia y aislar a los pacientes infectados con VRE.

Aunque la mayoría de las personas saludables no corren el riesgo de contraer la infección ni de que el VRE colonice su cuerpo, usted puede tomar medidas para prevenir una infección por VRE.

  • Practique una buena higiene.
    • Mantenga limpias las manos lavándoselas a fondo con jabón y agua corriente limpia o usando un gel antiséptico para manos a base de alcohol. Lavarse las manos es la mejor manera de evitar las infecciones de cualquier tipo.
    • Mantenga los cortes y las raspaduras limpios y cubiertos con una venda y evite el contacto con las heridas o las vendas de otras personas.
    • No comparta los artículos personales, como las toallas o las cuchillas de afeitar.
    • Mantenga limpio su entorno pasando un desinfectante por todas las superficies que se tocan con frecuencia (como las encimeras, las manijas de las puertas y los interruptores de luz), especialmente si alguien de la casa tiene una infección por VRE.
  • Sea prudente respecto del uso de antibióticos. Sepa que los antibióticos pueden ayudar a tratar infecciones bacterianas, pero no pueden curar infecciones virales. Siempre pregunte a su médico si los antibióticos son el mejor tratamiento. Evite presionar a su médico para que le recete antibióticos en los casos en que él crea que no le ayudarán a mejorarse.
  • Siempre tome todos sus antibióticos tal como se los haya recetado su médico. Si usted solo usa parte del medicamento, es posible que este no cure su infección. Además, es posible que cause el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos.
  • No guarde ningún resto de antibiótico y no use los antibióticos que fueron recetados para otras personas o para un problema diferente.
  • Si usted está en el hospital, recuerde a los médicos y a las enfermeras que se laven las manos antes de tocarle.

Información relacionada

Referencias

Otras obras consultadas

  • Centers for Disease Control and Prevention (2011). Vancomycin-resistant enterococci (VRE) in healthcare settings. Available online: http://www.cdc.gov/HAI/organisms/vre/vre.html.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Theresa O'Young, PharmD - Farmacia clínica
Última revisión 10 marzo, 2013

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