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American Family Children's Hospital
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Embarazo de alto riesgo

Generalidades

¿Qué es un embarazo de alto riesgo?

Su embarazo se considera de alto riesgo si usted o su bebé tienen una mayor probabilidad de tener un problema de salud. Muchas cosas pueden ponerla en alto riesgo. El hecho de que se refieran a su embarazo como de "alto riesgo" podría causar temor. Sin embargo, simplemente se trata de la forma que tienen los médicos de asegurarse de que usted reciba atención especial durante su embarazo. Su médico la observará de cerca durante el embarazo para detectar cualquier problema en forma temprana.

Las afecciones que se incluyen a continuación representan un mayor riesgo para usted y para su bebé de tener problemas, como crecimiento lento del bebé, trabajo de parto prematuro, preeclampsia y problemas con la placenta. Sin embargo, es importante que recuerde que tener un riesgo alto no significa que usted o su bebé tendrán problemas.

Es posible que su plan de salud tenga su propia lista acerca de lo que hace que un embarazo sea de alto riesgo. En general, su embarazo podría ser de alto riesgo si:

  • Tiene un problema de salud, como:
  • Consume alcohol o drogas ilegales, o fuma.
  • Usted es menor de 17 o mayor de 35 años.
  • Está embarazada con más de un bebé (embarazo múltiple).
  • Ha tenido tres o más abortos espontáneos.
  • Se ha detectado que su bebé tiene una afección genética, como síndrome de Down o un problema en el corazón, en los pulmones o en los riñones.
  • Ha tenido un problema con su embarazo anterior, como:
    • Trabajo de parto prematuro.
    • Preeclampsia o convulsiones (eclampsia).
    • Un bebé con un problema genético, como síndrome de Down.
  • Tiene una infección, como VIH o hepatitis C. Otras infecciones que pueden causar un problema incluyen citomegalovirus (CMV), varicela, rubéola, toxoplasmosis y sífilis.
  • Está tomando determinados medicamentos, como litio, fenitoína (como Dilantin), ácido valproico (Depakene) o carbamazepina (como Tegretol).

Otros problemas de salud pueden hacer que su embarazo sea de alto riesgo. Estos incluyen problemas de las válvulas cardíacas, enfermedad de células falciformes, asma, lupus y artritis reumatoide. Hable con su médico acerca de cualquier problema de salud que tenga.

¿Cómo cuidará de usted su médico durante el embarazo?

Usted tendrá más visitas al médico que una mujer que no tiene un embarazo de alto riesgo. Es posible que le hagan más ecografías para asegurarse de que su bebé esté creciendo bien. Se le realizarán mediciones de la presión arterial en forma regular. Además, se analizará su orina para detectar proteínas (una señal de preeclampsia) e infecciones del tracto urinario.

También podrían realizarse pruebas para detectar problemas genéticos o de otro tipo, especialmente si usted tiene 35 años o más o si tuvo un problema genético en otro embarazo.

Su médico le recetará cualquier medicamento que podría necesitar, como para la diabetes, para el asma o para la presión arterial alta.

Hable con su médico acerca del lugar en que él quiere que nazca su bebé. Su médico podría recomendarle tener el bebé en un hospital que ofrezca atención especial para las mujeres y los bebés que podrían tener problemas.

Si su médico considera que su salud o la de su bebé están en riesgo, es posible que deba dar a luz a su bebé antes de término.

¿A qué tipo de médico consultará si tiene un embarazo de alto riesgo?

Algunas mujeres consultarán a un médico que tenga capacitación adicional en embarazos de alto riesgo. A estos médicos se les llama especialistas en medicina maternofetal o perinatólogos. Es posible que tenga que consultar a este médico y a su médico regular. O bien el especialista podría ser su médico durante todo el embarazo.

¿Qué puede hacer para contribuir a tener un embarazo saludable?

Usted puede contribuir a que usted y su bebé estén lo más saludables posible:

  • Asista a todas las visitas médicas para no dejar de realizarse pruebas que puedan detectar algún problema nuevo.
  • Lleve una dieta saludable que incluya proteínas, leche y productos lácteos, frutas y verduras. Hable con su médico acerca de cualquier cambio que usted podría necesitar hacer en su dieta.
  • Tome todos los medicamentos, el hierro o las vitaminas que su médico le receta. No tome ninguna vitamina ni ningún medicamento (incluidos los medicamentos de venta libre) sin hablar primero con su médico.
  • Tome ácido fólico diariamente. El ácido fólico es una vitamina B. Tomar ácido fólico antes y durante los primeros meses del embarazo reduce sus probabilidades de tener un bebé con un defecto del tubo neural u otros defectos congénitos (de nacimiento).
  • Siga las instrucciones de su médico respecto a la actividad. Su médico le hará saber si puede trabajar y hacer ejercicio.
  • No fume. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico acerca de los programas y medicamentos para dejar de fumar. Evite el humo de tabaco de otras personas.
  • No beba alcohol.
  • Aléjese de las personas que tengan resfriados u otras infecciones.

Su médico podría pedirle que lleve la cuenta de la cantidad de veces que se mueve su bebé en el día.

¿A qué síntomas debe prestar atención?

Al igual que cualquier mujer embarazada, debe prestar atención a cualquier señal de que podría haber un problema. Esto no significa que usted tendrá algún problema. Pero si tiene alguno de estos síntomas, es importante que reciba atención de inmediato.

Llame al 911 o a otros servicios de emergencia de inmediato si piensa que necesita atención de emergencia. Por ejemplo, llame si:

  • Se desmayó (perdió el conocimiento).
  • Tiene sangrado vaginal intenso.
  • Siente dolor intenso en el vientre o en la pelvis.
  • Le sale abundante líquido o gotea de la vagina y sabe o cree que el cordón umbilical se está saliendo por su vagina. Si esto sucede, arrodíllese de inmediato de tal forma que las nalgas (glúteos) estén más altas que la cabeza. Esto disminuirá la presión sobre el cordón umbilical hasta que llegue la ayuda.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica de inmediato si:

  • Tiene señales de preeclampsia, tales como:
    • Hinchazón repentina de la cara, de las manos o de los pies.
    • Problemas nuevos con la visión (como oscurecimiento de la visión o visión borrosa).
    • Fuerte dolor de cabeza.
  • Tiene cualquier tipo de sangrado vaginal.
  • Tiene dolor en el vientre o cólicos (retortijones).
  • Tiene fiebre.
  • Ha tenido contracciones regulares (con o sin dolor) durante una hora. Esto significa que tiene 8 o más contracciones en 1 hora o que tiene 4 contracciones o más en 20 minutos después de cambiar de posición y tomar líquidos.
  • Tiene una pérdida repentina de líquido por la vagina.
  • Tiene dolor en la parte baja de la espalda o siente presión en la pelvis que no desaparece.
  • Nota que su bebé ha dejado de moverse o se mueve mucho menos de lo habitual.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development (U.S.)
Dirección del sitio web: www.nichd.nih.gov

March of Dimes
Dirección del sitio web: www.marchofdimes.com

Información relacionada

Referencias

Otras obras consultadas

  • Mehta SH, Sokol RJ (2007). Methods of assessment for pregnancy at risk. In AH DeCherney et al., eds., Current Diagnosis and Treatment: Obstetrics and Gynecology, 10th ed., pp. 249–258. New York: McGraw-Hill.
  • National Institute of Child Health and Human Development (2012). High-Risk Pregnancy. Available online: http://www.nichd.nih.gov/health/topics/high_risk_pregnancy.cfm.
  • Seely EW, Ecker J (2008). Medical complications in pregnancy. In EG Nable, ed., ACP Medicine, section 16, chap. 9. Hamilton, ON: BC Decker.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2009). Folic acid to prevent neural tube defects. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsnrfol.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Kirtly Jones, MD - Obstetricia y ginecología
Última revisión 23 julio, 2012

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