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Autoexamen de los senos

Generalidades del tema

¿Qué es un autoexamen de los senos?

Durante un autoexamen de los senos usted se revisa los senos para ver si hay bultos o cambios. Muchos problemas en los senos son descubiertos inicialmente por las propias mujeres, a menudo por accidente. Los bultos en los senos pueden ser no cancerosos (benignos) o cancerosos (malignos).

El cáncer de seno puede aparecer a cualquier edad, aunque es más común en las mujeres que tienen más de 50 años. Los bultos o los cambios también pueden ser señales de otras afecciones de los senos, como mastitis o un fibroadenoma.

Los expertos en medicina no recomiendan autoexámenes de los senos periódicos.1 Los estudios muestran que los autoexámenes no salvan la vida de las mujeres y pueden conducir a pruebas innecesarias, como biopsias. Pero algunos expertos creen que las mujeres deberían saber cómo se ven y se sienten (conocimiento de los propios senos) de modo que se pueda informar de cualquier cambio a un médico.2

¿Cómo se realiza el autoexamen de los senos?

Por lo general, el mejor momento para examinarse los senos es 1 semana después de que comience su período menstrual, cuando es menos probable que el tejido mamario esté inflamado o sensible. Examinarse los senos en otros momentos de su ciclo menstrual puede hacer que sea difícil comparar los resultados de un examen con los de otro.

Si su ciclo menstrual es irregular, o si ha dejado de menstruar por la menopausia o porque le han extraído el útero (histerectomía), hágase el examen en un día del mes que sea fácil de recordar.

Si está amamantando, trate de hacerse los exámenes de seno después de amamantar o después de usar un sacaleche. Los senos deben tener la menor cantidad de leche posible para que el examen sea más fácil y más cómodo.

Normalmente, un autoexamen de los senos no causa ninguna molestia. Si tiene los senos más sensibles debido a que su período menstrual está por comenzar, es posible que sienta una leve molestia al presionarse los senos.

Para hacerse un autoexamen de los senos:

  1. Sáquese toda la ropa de la cintura para arriba. Acuéstese. Al acostarse los senos se extienden en forma pareja sobre el pecho y hace más fácil que se sientan bultos o cambios. Revise su seno entero palpando todo el tejido desde la clavícula hasta la línea del sostén y desde la axila hasta el esternón.
  2. Use las yemas de los tres dedos medios, no la punta de los dedos. Utilice los dedos medios de la mano izquierda para revisarse el seno derecho. Utilice los dedos medios de la mano derecha para revisarse el seno izquierdo. Puede usar un movimiento de arriba hacia abajo o un movimiento en espiral. Mueva los dedos con lentitud en círculos pequeños del tamaño de una moneda.
  3. Use tres niveles diferentes de presión para palpar todo el tejido mamario. Se necesita presión leve para palpar el tejido que se encuentra cerca de la superficie de la piel. La presión media se usa para palpar un poco más profundamente, y la presión firme se usa para palpar el tejido que se encuentra cerca del esternón y de las costillas. Evite levantar los dedos de la piel a medida que palpa bultos, engrosamientos inusuales o cambios de cualquier tipo.

Cuando dude acerca de un bulto en particular, revísese el otro seno. Si encuentra el mismo tipo de bulto en la misma zona en el otro seno, probablemente ambos senos sean normales.

Además de examinarse los senos mientras está recostada, también podría revisárselos en la ducha. Los dedos con jabón se deslizan fácilmente sobre el seno y puede hacer más fácil que se sientan cambios. Cuando se encuentre en la ducha de pie, ponga un brazo sobre la cabeza y enjabone un poco el seno de ese lado. Luego, usando la superficie plana de los dedos, no las puntas, mueva la mano suavemente sobre el seno, palpando cuidadosamente para detectar cualquier bulto o zona engrosada.

Hacerse un autoexamen de los senos lleva práctica. Tener bultos fibroquísticos también puede dificultar el autoexamen de los senos debido a que hay bultos en todo el seno. Pídale consejos a su médico que la ayuden a hacerlo correctamente.

¿Cuándo debe consultar al médico?

Una vez que sepa cómo se ven y se sienten normalmente sus senos, cualquier cambio debería ser revisado por un médico. Los cambios pueden incluir:

  • Cualquier bulto nuevo. Podría ser doloroso o no al tacto.
  • Zonas gruesas inusuales.
  • Secreción pegajosa o sanguinolenta (con sangre) de los pezones.
  • Cualquier cambio en la piel de los senos o de los pezones, como pliegues o formación de hoyuelos.
  • Cualquier aumento inusual en el tamaño de un seno.
  • Un seno que está inusualmente más bajo que el otro.

Recuerde que la mayoría de los problemas o cambios mamarios están causados por otras cosas aparte de cáncer.

Incluso si usted decide hacerse autoexámenes de los senos, todavía tendrá que hacerse mamografías periódicas, así como controles mamarios en forma regular en el consultorio de su médico o en el centro de mamografías.

¿Cuáles son los riesgos de hacerse autoexámenes de los senos?

El riesgo de realizarse un autoexamen de los senos es que encuentre un cambio en el seno que la haga sentir ansiosa y esto podría conducir a hacerse pruebas innecesarias (como una biopsia).

Además, un cambio que note en un autoexamen de los senos puede ser una clase de cáncer que nunca le causaría síntomas ni le pondría la vida en peligro. Pero como nadie puede decir qué clases de cáncer van a producir problemas, se tratan todos los tipos de cáncer. Esto significa que usted puede terminar sometiéndose a tratamientos (como cirugía, radiación y quimioterapia) que no necesita. Estos tratamientos pueden provocar efectos secundarios perjudiciales.

Debido a estos riesgos, muchos expertos no recomiendan los autoexámenes de los senos. Otros los consideran una opción para las mujeres. Hable con su médico acerca de los autoexámenes de los senos.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Breastcancer.org
Dirección del sitio web: www.breastcancer.org

National Cancer Institute (NCI)
Dirección del sitio web: www.cancer.gov (o https://livehelp.cancer.gov/app/chat/chat_launch para ayuda en línea en vivo)

Información relacionada

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2009). Screening for breast cancer. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsbrca.htm.
  2. American College of Obstetricians and Gynecologists (2011). Breast cancer screening. ACOG Practice Bulletin No. 122. Obstetrics and Gynecology, 118: 372–382.

Otras obras consultadas

  • American Cancer Society (2009). Prevention and Early Detection: American Cancer Society Guidelines for the Early Detection of Cancer. Atlanta: American Cancer Society. Available online: http://www.cancer.org/docroot/PED/content/ped_2_3X_ACS_Cancer_Detection_Guidelines_36.asp.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2009). Screening for breast cancer. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsbrca.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Kirtly Jones, MD - Obstetricia y ginecología
Última revisión 14 febrero, 2013

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