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Dolores de cabeza: Cómo manejar un dolor de cabeza

Introducción

Usted puede reducir la cantidad y la gravedad de sus dolores de cabeza. Trate de:

  • Identificar y evitar los factores desencadenantes que causan sus dolores de cabeza.
  • Llevar los medicamentos consigo a fin de tratar de inmediato el dolor de cabeza en cuanto sienta que está comenzado. Esto es especialmente importante si tiene migrañas.
  • Evitar tomar analgésicos (medicamentos para el dolor) de venta libre más de 3 veces a la semana debido a que es posible que tenga dolores de cabeza de rebote. Estos dolores de cabeza suelen ocurrir después de que desaparece el efecto del analgésico, lo que hace que deba tomar otra dosis. Con el tiempo, usted tendrá dolor de cabeza cada vez que deje de tomar el medicamento.
  • Tomar medicamentos que causen la menor cantidad de efectos secundarios, como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) (por ejemplo, la aspirina o el ibuprofeno).
  • Hacer ejercicio en forma regular, comer bien y reducir el estrés.
  • Colaborar con su médico para encontrar el mejor tratamiento para sus dolores de cabeza.

Cómo

Cómo detener los dolores de cabeza

Puede probar varias cosas para detener un dolor de cabeza una vez que haya comenzado:

  • Deje de hacer lo que está haciendo y empiece el tratamiento. No espere a que el dolor de cabeza empeore.
  • Aplique un paño frío y húmedo o una compresa de hielo en la frente y en las sienes.
  • Descanse en una habitación tranquila, cómoda y oscura.
  • Tome sus medicamentos exactamente como se los haya recetado su médico.
  • Empiece los métodos para aliviar el estrés tan pronto como comience su dolor de cabeza.
  • Reciba un masaje para relajar los músculos tensos de la cabeza, el cuello, las sienes, la cara o la mandíbula.

Cómo prevenir los dolores de cabeza

Existen cosas que puede hacer todos los días para ayudar a prevenir los dolores de cabeza:

  • Identifique y evite los factores desencadenantes del dolor de cabeza usando un diario de los dolores de cabeza (¿Qué es un documento PDF ?).
  • Siéntese y párese con buena postura para evitar la tensión muscular.
  • Tenga un estilo de vida saludable. Duerma en forma regular, coma alimentos saludables en forma regular, evite el alcohol y las drogas, y evite los alimentos que podrían desencadenar sus dolores de cabeza.
  • No se canse demasiado por actividad física intensa.
  • No tome analgésicos de venta libre más de 3 veces a la semana debido a que es posible que tenga dolores de cabeza de rebote.
  • Trate de reducir el estrés y el dolor de cabeza con uno o más de los siguientes tratamientos:

Cómo prevenir las migrañas

Otros tratamientos que podrían ayudar a prevenir migrañas incluyen:4

  • Sombrerera. Esta es una hierba que ha demostrado ser útil para ayudar a prevenir las migrañas en algunas personas.
  • Santa María. Esta es una hierba que, algunos estudios reducidos demuestran, puede ayudar a prevenir migrañas en algunas personas.
  • Magnesio. Los estudios han encontrado que algunas personas con migrañas tienen niveles bajos de magnesio en el cerebro. Tomar magnesio podría ayudar a prevenir las migrañas.
  • Riboflavina (vitamina B2). Esta vitamina podría ayudar a prevenir las migrañas.
  • Coenzima Q10. Este suplemento fue eficaz para reducir la cantidad de migrañas en algunas personas en un pequeño estudio.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Linde K, et al. (2009). Acupuncture for tension-type headache. Cochrane Database of Systematic Reviews (1).
  2. Linde K, et al. (2009). Acupuncture for migraine prophylaxis. Cochrane Database of Systematic Reviews (1).
  3. Haghighi AB, et al. (2010). Cutaneous application of menthol 10% solution as an abortive treatment of migraine without aura: A randomised, double-blind, placebo-controlled, crossed-over study. International Journal of Clinical Practice, 64(4): 451–456.
  4. Holland S, et al. (2012). Evidence-based guideline update: NSAIDs and other complementary treatments for episodic migraine prevention in adults: Report of the Quality Standards Subcommittee of the American Academy of Neurology and the American Headache Society. Neurology, 78(17): 1346–1353.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Andrew Swan, MD, CCFP, FCFP - Medicina familiar
Última revisión 14 junio, 2013

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