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Diabetes tipo 2

Generalidades del tema

¿Qué es la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 ocurre cuando su cuerpo no puede usar la insulina como corresponde o cuando el páncreas no puede producir suficiente insulina.

La insulina es una hormona que ayuda a que las células del cuerpo usen el azúcar (glucosa) para generar energía. También ayuda al cuerpo a almacenar el azúcar adicional en las células de los músculos, la grasa y el hígado. Sin la insulina, este azúcar no puede entrar en las células para hacer su trabajo. Por el contrario, permanece en la sangre. Luego, el nivel de azúcar en la sangre aumenta demasiado.

El alto azúcar en la sangre puede afectar muchas partes del cuerpo, tales como los ojos, el corazón, los vasos sanguíneos, los nervios y los riñones. También puede aumentar el riesgo de sufrir otros problemas de salud (complicaciones).

La diabetes tipo 2 es diferente de la diabetes tipo 1. En la diabetes tipo 1, el sistema inmunitario del cuerpo destruye las células que liberan insulina, por lo que con el tiempo el cuerpo no produce insulina en absoluto. En la diabetes tipo 2, el cuerpo todavía produce algo de insulina, pero no la puede utilizar de la manera correcta.

¿Qué causa la diabetes tipo 2?

Puede tener diabetes tipo 2 si:

  • Su cuerpo no responde a la insulina como debiera. Esto le dificulta a las células obtener energía del azúcar en la sangre. Esto se llama resistencia a la insulina.
  • Su páncreas no produce suficiente insulina.

Si usted tiene sobrepeso, hace poco o nada de ejercicio o tiene diabetes tipo 2 en su familia, usted es más propenso a tener problemas con la forma en que funciona la insulina en su cuerpo. La diabetes tipo 2 puede prevenirse o retrasarse con un estilo de vida saludable, incluyendo mantener un peso saludable, elegir alimentos sanos y hacer ejercicio regularmente.

¿Cuáles son los síntomas?

Algunas personas no presentan síntomas, en especial cuando la diabetes se diagnostica oportunamente. Esto se debe a que el nivel de azúcar en la sangre puede estar elevándose tan lentamente que la persona no note que algo anda mal.

Los síntomas más comunes del alto azúcar en la sangre incluyen:

  • Tener mucha sed.
  • Orinar con más frecuencia de la acostumbrada.
  • Tener mucha hambre.
  • Tener visión borrosa.

Usted puede tener alto azúcar en la sangre por muchas razones, incluyendo no tomar sus medicamentos para la diabetes, comer más de lo acostumbrado (en especial dulces), no hacer ejercicio, o estar enfermo o bajo mucho estrés.

Si está tomando medicamentos para la diabetes, también puede tener problemas de bajo azúcar en la sangre. Estos síntomas incluyen:

  • Sudoración.
  • Sensación de debilidad.
  • Sentirse tembloroso.
  • Tener mucha hambre.

¿Cómo se diagnostica la diabetes tipo 2?

Si su médico cree que usted tiene diabetes tipo 2, le hará preguntas acerca de su historial de salud, le hará un examen físico y ordenará un análisis de sangre que mide la cantidad de azúcar presente en la sangre.

¿Cómo se trata?

La clave para tratar la diabetes tipo 2 es mantener controlados los niveles de azúcar en la sangre y dentro del límite deseado.

Todo lo siguiente ayuda a reducir el azúcar en la sangre:

  • Coma alimentos saludables.
  • Baje de peso, si tiene problemas de sobrepeso.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Tome medicamentos, si los necesita.

También es importante:

  • Consultar a su médico. Los exámenes regulares son importantes para controlar su salud.
  • Revisarse los niveles de azúcar en la sangre. Usted tiene más probabilidades de mantener el nivel de azúcar en la sangre dentro de los límites ideales si sabe cuáles son sus niveles todos los días.
  • Mantener bajo control la presión arterial alta y el colesterol alto. Esto le puede ayudar a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y de enfermedad de los vasos sanguíneos grandes.
  • Dejar de fumar. Dejar de fumar puede ayudarle a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y de ataque cerebral.

Parece ser mucho para hacer, especialmente al principio. Puede comenzar con uno o dos cambios. Concéntrese en revisar el nivel de azúcar en la sangre en forma regular y en hacer más actividad con más frecuencia. Trabaje en las demás tareas a medida que pueda.

Puede ser difícil aceptar que tiene diabetes. Es normal sentirse triste o enojado. Es posible, incluso, que sienta pena. Hablar sobre sus sentimientos puede ayudarle. Su médico u otros profesionales de la salud pueden ayudarle a sobrellevar su diagnóstico.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Diabetes: ¿Debería conseguir una bomba de insulina?
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Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Actividad física: Cómo agregar más actividad a su vida
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  Diabetes: Cómo manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre por el uso de insulina
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  Diabetes: Cómo prevenir las emergencias causadas por un nivel alto de azúcar en la sangre
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Las Herramientas interactivas le ayudan a la gente a determinar los riesgos de salud, el peso ideal, la frecuencia cardíaca deseable y mucho más. Las Herramientas interactivas están diseñadas para ayudarle a la gente a determinar los riesgos de salud, el peso ideal, la frecuencia cardíaca deseable y mucho más.
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Causa

Causas de la diabetes

La diabetes tipo 2 se produce cuando los niveles de azúcar (glucosa) en la sangre aumentan demasiado debido a lo siguiente:

  • El cuerpo no puede usar la insulina en forma adecuada. Esto dificulta que las células obtengan la glucosa de la sangre para producir energía. Esto se llama resistencia a la insulina.
  • Su páncreas no produce suficiente cantidad de insulina para compensar la resistencia a la insulina. A medida que la diabetes tipo 2 empeore, quizás el páncreas produzca cada vez menos insulina. Esto se llama deficiencia de insulina.

Su peso, cuánta actividad física hace y sus antecedentes familiares pueden afectar la forma en que su cuerpo responde a la insulina.

Causas de un nivel alto de azúcar en la sangre

Un nivel alto de azúcar en la sangre puede ocurrir si usted:

  • Se salta una dosis de sus medicamentos para la diabetes tipo 2 o se salta una dosis requerida de insulina.
  • Come demasiado.
  • Hace menos ejercicio de lo que está acostumbrado a hacer.
  • Está tomando medicamentos que aumentan el azúcar en la sangre como efecto secundario, como pastillas para dormir, algunos medicamentos antiinflamatorios (corticosteroides) y algunos descongestionantes.
  • Está estresado o enfermo, especialmente si no está comiendo o bebiendo lo suficiente. Planee por anticipado con su médico y anote pautas para días de enfermedad, lo cual puede incluir pruebas de cetonas.

Estar embarazada también puede hacer que los niveles de azúcar en la sangre suban.

Si se aplica insulina, es posible que algunas mañanas su nivel de azúcar en la sangre sea muy alto, aun si estaba bajo cuando se fue a dormir. Esto puede ser causado por el fenómeno del alba o el efecto de Somogyi. Hable con su médico si esto sucede. Es posible que deba revisarse el nivel de azúcar en la sangre durante la noche para detectar por qué los niveles son altos por la mañana.

Causas de un nivel bajo de azúcar en la sangre

No es probable que usted sufra de bajo de azúcar en la sangre, a menos que tome insulina o algunos tipos de medicamentos orales que pueden causar bajo azúcar en la sangre. Puede tener bajo azúcar en la sangre si usted:

  • Toma demasiados medicamentos para la diabetes en un día, toma las dosis demasiado juntas o toma la dosis completa de su medicamento cuando no va a comer las cantidades de comida que acostumbra.
  • Hace demasiado ejercicio sin comer lo suficiente.
  • Se salta una comida.
  • Bebe demasiado alcohol, especialmente con el estómago vacío.
  • Toma medicamentos para otras afecciones que pueden reducir el azúcar en la sangre, tales como grandes dosis de aspirina y medicinas para los problemas de salud mental.
  • Tiene problemas con sus riñones.
  • Comienza a tener otros problemas con sus glándulas y hormonas, tales como enfermedad de Addison o hipotiroidismo.

Síntomas

Algunas personas que tienen diabetes tipo 2 pueden no tener ningún síntoma al comienzo. Muchas personas con la enfermedad ni siquiera saben que la tienen al principio. Pero con el tiempo, la diabetes comienza a causar síntomas.

Alto azúcar en la sangre

Los síntomas comunes del alto azúcar en la sangre incluyen:

  • Tener mucha sed.
  • Orinar mucho.
  • Bajar de peso sin la intención de hacerlo.
  • Tener visión borrosa.

Vea más sobre los síntomas del alto azúcar en la sangre.

Mientras más aumente su nivel de azúcar en la sangre, más probable es que usted tenga síntomas. Si usted tiene un nivel de azúcar en la sangre más alto que el normal y no bebe suficiente cantidad de líquidos, puede deshidratarse. Esto puede hacerle sentir mareado y débil, y puede provocar una emergencia, que se llama estado hiperosmolar.

Para saber qué hacer en una emergencia, vea Cuándo llamar a un médico.

Bajo azúcar en la sangre

Cuando su azúcar en la sangre es demasiado bajo, también puede causar problemas. Y puede suceder de repente. Tratar el bajo azúcar en la sangre rápidamente puede ayudarle a evitar desmayarse (perder el conocimiento). Puede desmayarse cuando su azúcar en la sangre baja mucho. El bajo de azúcar en la sangre también puede provocar un ataque al corazón.

Los síntomas comunes del nivel bajo de azúcar en la sangre incluyen:

  • Sudoración.
  • Temblores.
  • Debilidad.
  • Hambre.
  • Confusión.

Vea más sobre los síntomas del bajo azúcar en la sangre.

Si no puede darse cuenta de cuándo su azúcar en la sangre es demasiado bajo (hipoglucemia asintomática), es una buena idea revisar su azúcar en la sangre con frecuencia. Pero no es probable que usted tenga bajo azúcar en la sangre a menos que tome insulina u otros medicamentos para la diabetes.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre por el uso de insulina
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo lidiar con el bajo azúcar en la sangre a causa de medicamentos

Para saber qué hacer en una emergencia, vea Cuándo llamar a un médico.

Sepa qué significan sus resultados

Foto de una mujer

Rhonda O'Brien, educadora de diabetes certificada

Así como hacerse pruebas en forma regular es importante, también debe saber qué significan los resultados y cómo usarlos. "Busque patrones. Si su azúcar en la sangre está siempre alto antes del almuerzo, observe qué comió durante el desayuno. Tal vez deba hacer algunos cambios". —Rhonda

Conozca los consejos de Rhonda O'Brien sobre cómo revisarse el nivel de azúcar en la sangre.

De qué se trata

Cuando usted tiene diabetes tipo 2, su cuerpo aún produce insulina. Pero a medida que el tiempo pasa, su páncreas puede producir menos y menos insulina, lo cual dificultará el mantener su azúcar en la sangre en su límite deseado. Si su azúcar en la sangre es demasiado alto y se mantiene muy alto por mucho tiempo, su riesgo de sufrir otros problemas de salud aumenta. Con el paso del tiempo, el alto azúcar en la sangre puede causar daño a muchas partes de su cuerpo.

Ojos

Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden causar visión borrosa temporal. Visión borrosa, moscas volantes o destellos de luz pueden ser una señal de retinopatía diabética, que puede causar pérdida de visión severa.

Para aprender más, vea el tema Retinopatía diabética.

Pies y piel

Es posible que tenga menos sensibilidad en sus pies, lo que quiere decir que puede lastimarse los pies sin darse cuenta. Ampollas, uñas encarnadas, pequeños cortes, u otros problemas que pueden parecer de menor importancia pueden convertirse rápidamente en más graves. Si desarrolla infecciones graves o deformidades de los huesos y las articulaciones, usted puede necesitar cirugía (incluso amputación) para tratar esos problemas. Las infecciones comunes pueden rápidamente volverse más serias cuando usted tiene diabetes.

Corazón y vasos sanguíneos

El alto azúcar en la sangre hace daño al revestimiento de los vasos sanguíneos. Esto puede conducir a ataque cerebral, ataque cardíaco o enfermedad arterial periférica. Los problemas de erección pueden ser una señal de advertencia temprana de enfermedades de los vasos sanguíneos y puede significar un riesgo mayor de enfermedad cardíaca.

Nervios

Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden hacer daño a los nervios de todo el cuerpo. Este daño a los nervios se conoce como neuropatía diabética. Existen tres tipos de neuropatía diabética:

  • Neuropatía periférica diabética. Esto es daño a los nervios que perciben el dolor, el tacto, el calor y el frío. Este tipo de daño en los nervios puede conducir a una deformidad llamada pie de Charcot. También puede llevar a otros problemas que pueden requerir amputación.
  • Neuropatía autonómica. Esto es daño a los nervios que controlan cosas como los latidos cardíacos, la presión arterial, la sudoración, la digestión, la micción y la función sexual.
  • Neuropatía focal. La mayoría del tiempo, esto afecta a un solo nervio, generalmente en la muñeca, en el muslo o en el pie. También es posible que afecte a los nervios de la espalda y del pecho, y a aquellos que controlan los músculos oculares.

Para aprender más, vea el tema Neuropatía diabética.

Riñones

Los riñones tienen muchos vasos sanguíneos pequeños que filtran los desechos de la sangre. Un nivel alto de azúcar en la sangre puede destruir estos vasos sanguíneos. No tendrá ningún síntoma de daño en los riñones hasta que el problema sea grave. Luego, es posible que note hinchazón en los pies o en las piernas o en todo el cuerpo.

Para aprender más, vea el tema Nefropatía diabética.

Audición

El alto azúcar en la sangre puede causar daño a los pequeños vasos sanguíneos y nervios del oído, causando pérdida auditiva.

Los dientes

La enfermedad de las encías puede dificultar mantener el azúcar en la sangre en un límite deseado. Y el alto azúcar en la sangre puede causar enfermedad de las encías, pérdida de dientes y dificultades para la sanación en la boca.

Salud mental

La diabetes tipo 2 puede aumentar el riesgo de depresión. Puede ser causada por el estrés de lidiar con la diabetes o por los efectos que tiene la diabetes en su cuerpo.

La depresión puede hacer que sea difícil comer alimentos saludables y encontrar la motivación para hacer ejercicio. Todas estas cosas conducen a un nivel más alto de azúcar en la sangre. Al obtener ayuda para la depresión, se sentirá mejor y puede que encuentre más fácil mantenerse motivado.

Qué aumenta su riesgo

Factores de riesgo que no puede cambiar incluyen:1

  • Antecedentes familiares. Si su padre, madre, hermano o hermana tienen diabetes tipo 2, usted tiene mayores probabilidades de desarrollar la enfermedad.
  • Edad. El riesgo de tener prediabetes y diabetes tipo 2 aumenta con la edad. Además, está aumentando la cantidad de niños a los que se les diagnostica diabetes tipo 2. Por lo general, los niños que tienen diabetes tipo 2 tienen antecedentes familiares de la enfermedad, tienen sobrepeso y no hacen actividad física.
  • Raza y origen étnico. Los afroamericanos, los hispanos, los nativos americanos, los asiáticos americanos y los nativos de las Islas del Pacífico corren un mayor riesgo que las personas blancas de tener diabetes tipo 2.
  • Antecedentes de diabetes gestacional o haber tenido un bebé que pese más de 9 libras (4 kg). Las mujeres que han tenido diabetes gestacional o que han dado a luz a un bebé de gran tamaño corren un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro.
  • Bajo peso al nacer. Las personas que pesaron menos de 5.5 libras (2.5 kg) al nacer tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro.

Factores de riesgo que usted puede cambiar incluyen:

  • Tener sobrepeso. Mantenerse en un peso saludable puede reducir su riesgo.
  • No hacer suficiente ejercicio. Ser activo puede ayudarle a su cuerpo a controlar los niveles de azúcar en la sangre.
  • Comer una dieta que no es saludable. Elegir alimentos sanos es importante para evitar la diabetes.

Otros problemas de salud pueden ponerle en riesgo de diabetes tipo 2. Estos también están vinculados a la obesidad y la falta de actividad física:

  • Síndrome de ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés), un desequilibrio hormonal que interfiere en la ovulación normal.
  • Síndrome metabólico, un grupo de hallazgos físicos anormales relacionados al metabolismo del cuerpo.
  • Prediabetes. Tener prediabetes significa que corre riesgo de diabetes tipo 2. Es importante recibir tratamiento. Si sus niveles de azúcar en la sangre en ayunas oscilan entre los 100 mg/dL y los 125 mg/dL, usted tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.1

Cuándo llamar a un médico

Llame al 911 o a otros servicios de emergencia de inmediato si:

  • Tiene síntomas de estado hiperosmolar, como:
    • Visión borrosa.
    • Problemas para mantenerse despierto o problemas para ser despertado.
    • Respiración rápida y profunda.
    • Aliento que huele a fruta.
    • Dolor abdominal, no sentirse hambriento y vomitar.
    • Sentirse confuso.
Menos común en la diabetes tipo 2 es la cetoacidosis diabética (DKA, por sus siglas en inglés), que tiene síntomas similares a los del estado hiperosmolar. Pero la DKA es aún posible y muy peligrosa.
  • Se desmayó (perdió el conocimiento) o si repentinamente se vuelve muy somnoliento o confuso. (Es posible que tenga un nivel muy bajo de azúcar en la sangre, lo que se llama hipoglucemia).
Atención de emergencia para el nivel bajo de azúcar en la sangre

Llame a un médico si:

  • Está enfermo y no puede controlar el nivel de azúcar en la sangre.
  • Ha tenido vómito o diarrea durante más de 6 horas.
Pautas para días de enfermedad para personas que tienen diabetes
  • Tiene un nivel de azúcar en la sangre que se mantiene a un nivel más alto de lo que el médico ha establecido para usted, por ejemplo, 300 mg/dL en dos o más lecturas.
  • Tiene un nivel de azúcar en la sangre que se mantiene a un nivel más bajo de lo que el médico ha establecido para usted, por ejemplo, 70 mg/dL en dos o más lecturas.
  • Tiene síntomas de azúcar bajo en la sangre, como:
    • Sudoración.
    • Sentirse nervioso, tembloroso y débil.
    • Hambre extrema y náuseas leves.
    • Mareos y dolor de cabeza.
    • Visión borrosa.
    • Confusión.

Hable con su médico si:

  • Frecuentemente tiene problemas con niveles de azúcar en la sangre altos o bajos.
  • Tiene dificultad para saber cuándo su nivel de azúcar en la sangre está bajo (falta de conciencia sobre su hipoglucemia).
  • Tiene preguntas o quiere saber más sobre la diabetes.

A quién consultar

Los profesionales de la salud que pueden participar en su cuidado para la diabetes incluyen:

Si usted tiene señales de complicaciones de la diabetes, como problemas de los nervios o problemas de riñón, puede ser referido a un especialista. Aprenda más sobre los papeles de los profesionales de la salud en un equipo de cuidado para la diabetes.

Exámenes y pruebas

Pruebas de diagnóstico

Si su médico piensa que usted puede tener diabetes, le solicitará que se realice análisis de sangre para medir cuánta azúcar hay en la sangre. Las pruebas que se usan son pruebas de glucosa en la sangre y la hemoglobina A1c.

Para realizar un diagnóstico de diabetes tipo 2, su médico usará los resultados de su análisis de sangre y los criterios de la American Diabetes Association (Asociación Americana de la Diabetes o ADA. por sus siglas en inglés). También le hará preguntas acerca de su historial de salud y le hará un examen físico para diabetes tipo 2.

Pruebas para controlar su salud

Deberá ver a su médico cada 3 a 6 meses. En cada visita usted va a:

  • Controlar sus niveles de azúcar en la sangre desde su última visita y revisar su límite deseado.
  • Revisar su presión arterial y empezar el tratamiento o ajustarlo si su presión arterial es alta. El daño a los nervios y vasos sanguíneos puede resultar a causa de la presión arterial alta, dando lugar a problemas cardíacos y ataques cerebrales. Para más información, vea el tema Presión arterial alta.
  • Hacerse una prueba de hemoglobina A1c. Este análisis sanguíneo muestra cuán constantes han sido los niveles de azúcar en la sangre con el tiempo.

Vea una lista de pruebas para controlar la diabetes para ayudarle a recordar qué hacer y cuándo hacerlo.

Revise su progreso con regularidad

Las visitas y revisiones periódicas con el médico son también un buen momento para:

Estas consultas son también una buena oportunidad para hablar con su médico sobre cómo se está sintiendo. Es normal sentirse frustrado o abrumado con todo lo que hay que hacer. Si está teniendo problemas para sobrellevar, su médico puede ayudarle.

Exámenes para hacer cada año

  • Un examen completo de la vista hecho por un oftalmólogo o un optometrista. Los niveles altos de azúcar en la sangre a causa de la diabetes pueden hacerle daño a sus ojos. Esta prueba puede detectar problemas en forma temprana.
  • Un Haga clic aquí para ver una Medida práctica. examen de los pies para detectar señales de problemas. El daño a los nervios de sus pies hace que le sea difícil sentir una lesión o una infección. Quítese los calcetines cada vez que visite al médico para asegurarse de que ambos recuerdan el controlar sus pies.
  • Una prueba de colesterol y triglicéridos. Esta prueba muestra su nivel de colesterol LDL. Usted y su médico pueden ajustar su plan de tratamiento de acuerdo a cuán alto es.
  • Un análisis de orina, para detectar proteínas. Si se detectan proteínas, se le realizarán más pruebas que ayudarán a orientarle hacia el mejor tratamiento. Las proteínas en la orina pueden ser una señal de daño en los riñones (nefropatía diabética).
  • Un análisis de sangre para la creatinina y la tasa de filtración glomerular (TFG). Esta prueba se utiliza para detectar enfermedad renal.
  • Una prueba de la función hepática. Esta prueba busca daño al hígado.
  • Una prueba de la hormona estimulante tiroidea. Las mujeres mayores de 50 años de edad o cualquier persona con colesterol alto deben hacerse este examen.

Controles dentales

Exámenes de la vista durante el embarazo

Si queda embarazada, deberá hacerse un examen de la vista en algún momento durante los primeros 3 meses. También será necesario que se le haga un seguimiento minucioso durante el embarazo y durante 1 año después de tener a su bebé. El embarazo aumenta su riesgo de tener retinopatía diabética.1 Si ya tiene una enfermedad de los ojos y queda embarazada, la enfermedad de los ojos puede empeorar rápidamente.

Aspectos generales del tratamiento

Su tratamiento de la diabetes tipo 2 cambiará con el tiempo para satisfacer sus necesidades. Pero su tratamiento se concentrará siempre en mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro de su límite deseado. Esto ayudará a prevenir complicaciones de la diabetes tipo 2, tales como enfermedades de los ojos, los riñones, el corazón, los vasos sanguíneos y los nervios.

Las claves para manejar la diabetes tipo 2 son:

Hacer grandes cambios como dejar de fumar o cambiar su forma de comer es difícil. Pero usted puede hacerlo si establece metas pequeñas y celebra sus éxitos. Para obtener ayuda, consulte el tema Cambie un hábito fijándose metas.

Embarazo y lactancia

Su tratamiento puede cambiar si queda embarazada. Por ejemplo, algunos medicamentos podrían hacerle daño a su bebé. Si el nivel de azúcar en la sangre aumenta demasiado mientras está embarazada, su bebé podría tener problemas al nacer. Hable con su médico.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Embarazo y diabetes: Cómo planificar el embarazo

Y puede tener éxito al amamantar a su bebé cuando usted tiene diabetes tipo 2.

Foto de una mujer

Historia de una mujer:

Gloria, 70 años

"Hacer ejercicio realmente cambió todo para mí. La manera en que me siento, mi azúcar en la sangre, todo. Realmente da resultados. Nunca me sentí mejor, más fuerte, más saludable ni más feliz en mi vida".—Gloria

Lea más sobre Gloria y cómo maneja ella su diabetes.

Prevención

Muchas personas tienen prediabetes antes de tener la diabetes tipo 2. Si le preocupa su riesgo, hable con su médico. Él o ella puede ordenar exámenes para revisar sus niveles de azúcar en la sangre. Si usted tiene prediabetes, debe hacerse la prueba para la diabetes tipo 2 todos los años. Para aprender más, vea el tema Prediabetes.

Puede tomar medidas para prevenir la diabetes tipo 2. Incluso los cambios pequeños pueden marcar la diferencia, y nunca es tarde para comenzar a tomar decisiones más saludables.

Manténgase en un peso saludable

Un peso saludable es el que sea adecuado para su tipo de cuerpo y altura, y se basa en el índice de masa corporal (IMC) y el tamaño de su cintura (perímetro de cintura). Perder solo el 7% de su peso corporal puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes tipo 2.1 Si tiene 20 años o más, utilice la Herramienta interactiva: ¿Está aumentando su IMC sus riesgos de salud? para determinar su IMC. Para usar la herramienta, tendrá que saber su altura en pies, el peso en libras y el perímetro de su cintura.

Haga ejercicio en forma regular

Haga actividades que eleven su frecuencia cardíaca. Trate de hacer al menos 2½ horas de actividad moderada a la semana. O trate de hacer al menos 1¼ horas de actividad vigorosa a la semana. Está bien hacer actividad en bloques de 10 minutos o más a lo largo del día y de la semana.

También incluya ejercicios de resistencia en su programa de ejercicios.2 Los ejercicios de resistencia pueden incluir actividades como levantar pesas o incluso trabajar en el jardín.

Los grupos o programas de caminatas en los cuales se usa un podómetro para contar la cantidad de pasos que realiza en un día son excelentes maneras de comenzar a hacer ejercicio y mantenerse motivado.

Usar un formulario de planificación de ejercicio (¿Qué es un documento PDF ?) puede ayudarles a usted y a su médico a crear un programa de ejercicios personalizado.

Coma alimentos saludables

Revise las pautas alimenticias para la buena salud, que son buenas para todo el mundo, incluyendo a la gente que tiene prediabetes o diabetes tipo 2.

Tome medicamentos si los necesita

Si hacer ejercicio, comer alimentos saludables y mantenerse en un peso saludable no ayudan a reducir el azúcar en la sangre, puede que tenga que tomar medicamentos. Para las personas que tienen prediabetes, el medicamento metformina puede ayudar a prevenir la diabetes tipo 2.

Cómo vivir con la diabetes tipo 2

Cómo elegir alimentos saludables

Tomar decisiones saludables constituye una gran parte de manejar la diabetes tipo 2. Cuanta más sepa sobre la enfermedad, más motivado puede estar para tomar buenas decisiones y seguir su plan de tratamiento.

Coma alimentos saludables

Siga una dieta equilibrada y trate de controlar la cantidad de carbohidratos que come distribuyéndolos durante el día.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo contar los carbohidratos si no usa insulina
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo contar los carbohidratos si usa insulina
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo usar un formato de plato para comer
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo sobrellevar sus sentimientos acerca de su dieta
Consejos prácticos: Refrigerios sanos cuando tiene diabetes

Las pautas alimenticias para la buena salud pueden ayudar a todos a formar hábitos alimentarios saludables, incluyendo a las personas que tienen diabetes tipo 2. Es especialmente importante para gente con diabetes tipo 2:

  • Cambiar de comer grasas saturadas no saludables a comer grasas no saturadas más sanas.
  • Evitar alimentos que contengan grasas trans.
  • Comer menos sal.
  • Tener cuidado con el alcohol, que afecta su azúcar en la sangre. Puede hacer aún peor los problemas de daños en los nervios, la presión arterial, el colesterol y el peso. Las mujeres adultas deben limitar el alcohol a 1 bebida al día con una comida. Los hombres adultos deben limitar el alcohol a 2 bebidas al día con una comida. Y las mujeres embarazadas no deben beber en absoluto.
Sea activo

No tiene que inscribirse a un gimnasio para ponerse en forma o ser activo. Hay muchas cosas que puede hacer, como caminar o incluso pasar la aspiradora.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Acondicionamiento físico: Cómo agregar más actividad a su vida
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Acondicionamiento físico: Cómo caminar hacia el bienestar
Consejos prácticos: Cómo hacer actividad en el hogar
Revísese el nivel de azúcar en la sangre

La American Diabetes Association (Asociación Americana de la Diabetes o ADA, por sus siglas en inglés) recomienda que mantenga los siguientes niveles de azúcar en la sangre:1

Un monitor continuo de glucosa, o CGM por sus siglas en inglés, reporta su nivel de azúcar en la sangre al menos cada 5 minutos, día y noche. Y emite una alarma si ve que sus niveles se dirigen fuera del límite.

Llevar un registro del nivel de azúcar en la sangre con el tiempo puede ayudarle a usted y a su médico a saber cuán buenos son los resultados del tratamiento y si necesita realizar algún cambio.

Diario casero del azúcar en la sangre (¿Qué es un documento PDF ?)
Registro de los niveles altos de azúcar en la sangre (¿Qué es un documento PDF ?)
Tome medicamentos si los necesita

Si está tomando medicamentos para la diabetes tipo 2 o insulina, deberá saber cómo manejar el nivel bajo de azúcar en la sangre y cómo aplicarse una inyección de insulina.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre por el uso de insulina
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre por el uso de medicamentos
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo aplicarse una inyección de insulina
Revise sus pies y su piel a diario

Revise sus pies y su piel todos los días para detectar señales de problemas. El daño a los nervios hace que sea difícil sentir una lesión o una infección.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo cuidarse los pies
Lista de control para exámenes diarios de los pies
Cómo cuidar de su piel cuando tiene diabetes

Cómo sobrellevar y vivir con diabetes

Tratar de manejar su diabetes tipo 2 no es fácil. Es posible que algunos días sienta como si hacer todo lo que tiene que hacer es demasiado trabajo. Habrá momentos en los que simplemente no tiene ganas de hacerse pruebas ni de llevar un registro del nivel de azúcar en la sangre.

A veces es normal sentirse triste o incluso enojado cuando tiene un problema de salud. Si bien ha tenido un tiempo para acostumbrarse a la idea de tener diabetes tipo 2, es posible que todavía tenga problemas para adaptarse. Es posible que le resulte difícil mantenerse motivado.

Cuando se sienta triste, dese tiempo para adaptarse a sus pérdidas. Si se siente abrumado, simplemente trate de concentrarse en un día a la vez. Haga lo mejor que pueda. Usted no tiene que ser perfecto.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Depresión: Detenga los pensamientos negativos
Obtenga el apoyo que necesita

Si está teniendo problemas para sobrellevar sus sentimientos, intente hablar con un consejero. Es posible que un profesional haga que sea más fácil decir cosas acerca de las cuales usted no hablaría con amigos o con familiares.

Si tiene síntomas de depresión, como falta de interés por las cosas que solía disfrutar, falta de energía o problemas para dormir, hable con su médico. Para más ayuda, vea el tema Depresión.

También es recomendable que:

  • Hable con familiares y amigos sobre cómo se siente y de cualquier ayuda que necesite.
  • Le pida a un amigo o familiar que le acompañen a la asesoría psicológica.
  • Hable con su consejero espiritual si usted pertenece a una iglesia o grupo espiritual. Él o ella tendrá experiencia para ayudar a las personas a manejar sus sentimientos.
  • Se una a un grupo de apoyo. Puede encontrar uno a través de su médico, su hospital local o la American Diabetes Association (Asociación Americana de la Diabetes).
Foto de un hombre mayor

Historia de un hombre:

Andy, 52 años

Como administrador de la tienda de comestibles, Andy está todo el día de pie. También le gusta jugar a los bolos y al básquetbol con sus compañeros. Comenzó a pensar qué haría si no pudiera caminar, trabajar ni jugar. "Finalmente me di cuenta de cuán seria es esta enfermedad. No podía seguir ignorándola".—Andy

Lea más sobre Andy y su rutina para la diabetes.

Cómo cuidarse de otras maneras

Tenga en cuenta otras cosas que puede hacer para que le ayuden a mantenerse saludable.

Medicamentos

Cómo los medicamentos ayudan a manejar la diabetes

Algunas personas con diabetes tipo 2 necesitan medicamentos para ayudar a que el cuerpo produzca insulina, reducir la resistencia a la insulina o disminuir la velocidad con la que su cuerpo absorbe carbohidratos.

Usted puede no tomar ningún medicamento, tomar un medicamento o tomar algunos medicamentos. Algunas personas deben tomar medicamentos durante poco tiempo, mientras que otras deben tomarlos siempre. Cuánto medicamento necesita depende de cuán bien mantiene el nivel de azúcar en la sangre dentro de sus límites ideales. Es posible que necesite más medicamentos con el tiempo, incluso si lleva un buen control del nivel de azúcar en la sangre.

Los medicamentos pueden ayudarle a manejar su diabetes tipo 2 y otros problemas de salud, pero solo si usted los toma correctamente. Puede ser difícil llevar un registro de cuándo y cómo tomar sus medicamentos, especialmente si toma más de uno. Tal vez no está seguro de por qué está tomando un medicamento o si este está dando resultado. O bien, podría tener problemas para pagar sus medicamentos. Para obtener ayuda, vea el tema Consejos prácticos: Cómo tomar medicamentos con prudencia.

Opciones de medicamentos

  • Medicamentos que ayudan a que su organismo produzca insulina. Estos incluyen:
    • Sulfonilureas, como glipizida (Glucotrol), gliburida (DiaBeta, Glynase y Micronase), glimepirida (Amaryl) y otros medicamentos que actúan en combinación (Glucovance, Metaglip).
    • Meglitinidas, como repaglinida (Prandin), nateglinida (Starlix) y un medicamento combinado (Prandimet).
    • Inhibidores DPP-4, como sitagliptina (Januvia), saxagliptina (Onglyza), linagliptina (Tradjenta) y un medicamento combinado (Janumet).
  • Medicamentos que reducen la necesidad de insulina de su cuerpo. Estos incluyen:
    • Biguanidas, como metformina (Glucophage) y otros medicamentos combinados con metformina (Prandimet, Avandamet).
    • Tiazolidinedionas, como pioglitazona (Actos) y rosiglitazona (Avandia).
  • Medicamentos que desaceleran la absorción de carbohidratos. Estos incluyen:
  • Medicamentos que ayudan a reducir el nivel de azúcar en la sangre. Si está teniendo problemas para controlar el nivel de azúcar en la sangre con pastillas, su médico puede sugerir uno de estos medicamentos:
    • Miméticos de la incretina, como exenatida (Byetta) y liraglutida (Victoza). Este medicamento se toma en forma de inyección.
    • Amilinomiméticos, como pramlintida (Symlin). Este medicamento actúa junto con insulina y con glucagón para ayudar a controlar el nivel de azúcar en la sangre. Se administra en forma de una inyección antes de las comidas.
  • Medicamentos que ayudan a los riñones a eliminar la glucosa.
    • Inhibidores del cotransportador sodio-glucosa tipo 2 (inhibidores SGLT2), como canagliflozina (Invokana). Este medicamento ayuda a eliminar la glucosa adicional a través de la orina. También puede ayudar a que algunas personas bajen de peso.
  • Insulina. La insulina permite que el azúcar (glucosa) en la sangre ingrese en las células, donde es usada para obtener energía. Sin insulina, el nivel de azúcar en la sangre pasa a ser demasiado alto. La mayoría de las veces, las personas que se inyectan insulina usan una combinación de insulina de acción rápida e insulina de acción prolongada. Esto ayuda a mantener el nivel de azúcar en la sangre dentro de los límites ideales. Es posible que quiera aprender más sobre cuándo se necesita insulina para la diabetes tipo 2.
    Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Diabetes: Cómo vivir con una bomba de insulina
  • Medicamentos para ayudar a prevenir o tratar complicaciones. Estos incluyen:
    • Aspirina después de un ataque al corazón o un ataque cerebral, o para prevenirlos.
    • Estatinas, como atorvastatina (Lipitor), rosuvastatina (Crestor) o simvastatina (Zocor), para ayudar a prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral.
    • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) o bloqueadores de los receptores de la angiotensina II (ARB, por sus siglas en inglés) para ayudar a prevenir o tratar la nefropatía diabética.
    • Inhibidores de la fosfodiesterasa-5 (inhibidores PDE-5), como sildenafil (Viagra), vardenafil (Levitra) o tadalafil (Cialis), si usted tiene problemas de erección. Consulte con su médico antes de tomar cualquiera de estos medicamentos.
    • Fibratos, como gemfibrozilo (Lopid) o fenofibrato (Tricor), para ayudar a reducir los triglicéridos y aumentar los niveles de HDL.
    • Medicamentos para problemas digestivos. El tipo de medicamento dependerá del problema que tenga. Por ejemplo, si usted tiene gastroparesia, puede tomar metoclopramida (Reglan) o eritromicina.
    • Analgésicos de venta libre, cremas, o medicamentos recetados por vía oral o inyección, si usted tiene dolor a causa de la neuropatía periférica.
Cómo controlar sus medicamentos

Cirugía

Cirugía para perder peso

Si tiene diabetes tipo 2 y un índice de masa corporal (IMC) mayor de 35, la cirugía de pérdida de peso puede ayudarle a perder peso y mejorar el control de la diabetes tipo 2.1

Los estudios muestran que la gran pérdida de peso proporcionada por la cirugía del estómago (cirugía bariátrica) mejora el control del azúcar en la sangre en personas con mucho sobrepeso.1

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Obesidad: ¿Debo hacerme una cirugía para perder peso?

Cirugía para complicaciones de la diabetes

Algunas complicaciones de la diabetes tipo 2 pueden requerir tratamiento quirúrgico. Por ejemplo:

  • La cirugía para extraer el gel vítreo (vitrectomía) puede ser necesaria para la retinopatía diabética.
  • Los problemas del pie causados por neuropatía diabética pueden conducir a una necesidad de amputar.
  • Los problemas cardiovasculares pueden requerir cirugía cardíaca.

Otros tratamientos

Evite los productos que prometen una cura de la diabetes tipo 2. Por ejemplo, los suplementos antioxidantes (vitaminas E, C y caroteno) no curan la diabetes tipo 2. La American Diabetes Association recomienda no tomarlos.1

Diabetes tipo 2: ¿Puede curarse?

Si se entera de algo nuevo para ayudar a la diabetes tipo 2, haga algo de investigación para averiguar si realmente funciona. También puede consultar con su médico o un educador en diabetes. Su plan de salud también puede proporcionar información de salud en su sitio web.

Estas fuentes presentan información que se basa en el análisis de una gran cantidad de evidencia médica:

  • Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ)
  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
  • American Diabetes Association

Terapias complementarias

Algunas terapias complementarias pueden ayudar a aliviar el estrés y la tensión muscular. Es posible que le ayuden a sentirse mejor en general. Pero no deben utilizarse como su único tratamiento para la diabetes tipo 2.

Hable con su médico si está usando cualquiera de estos tratamientos:

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Diabetes Association (ADA)
Dirección del sitio web: www.diabetes.org

National Diabetes Education Program (NDEP) (U.S.)
Dirección del sitio web: www.ndep.nih.gov

National Diabetes Information Clearinghouse (NDIC) (U.S.)
Dirección del sitio web: www.diabetes.niddk.nih.gov

Referencias

Citas bibliográficas

  1. American Diabetes Association (2013). Standards of medical care in diabetes—2013. Diabetes Care, 36(Suppl 1): S11–S66.
  2. U.S. Department of Health and Human Services (2008). 2008 Physical Activity Guidelines for Americans (ODPHP Publication No. U0036). Washington, DC: U.S. Government Printing Office. Available online: http://www.health.gov/paguidelines/guidelines/default.aspx.

Otras obras consultadas

  • American Diabetes Association (2008). Nutrition therapy recommendations for the management of adults with diabetes. Diabetes Care, 36(11): 3821–3842.
  • American Diabetes Association (2013). Standards of medical care in diabetes—2013. Diabetes Care, 36(Suppl 1): S11–S66.
  • Bax J, et al. (2007). Screening for coronary artery disease in patients with diabetes. Diabetes Care, 30(10): 2729–2736. Also available online: http://care.diabetesjournals.org/content/30/10/2729.full?sid=7fd5fe8d-71f5-49c8-8e5e-98669526543e.
  • Brownlee M, et al. (2011). Complications of diabetes mellitus. In S Melmed et al., eds., Williams Textbook of Endocrinology, 12th ed., pp. 1462–1551. Philadelphia: Saunders.
  • Brunzell J, et al. (2008). Lipoprotein management in patients with cardiometabolic risk. Diabetes Care, 33(4): 811–822. Also available online: http://care.diabetesjournals.org/content/31/4/811.full?sid=23d6bec9-aabf-4e19-aaf3-cb9e68f725c8.
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  • U.S. Preventive Services Task Force (2008). Screening for type 2 diabetes mellitus in adults: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Annals of Internal Medicine, 148(11): 846–854.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
David C.W. Lau, MD, PhD, FRCPC - Endocrinología
Última revisión 16 agosto, 2013

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