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Conmoción cerebral

Generalidades del tema

¿Qué es una conmoción cerebral?

Una conmoción cerebral es un tipo de lesión cerebral traumática causada por un golpe en la cabeza o el cuerpo, por una caída o una lesión de otro tipo que mueve o agita el cerebro dentro del cráneo. Si bien pueden producirse cortes o moretones en la cabeza o en la cara, es posible que no se observen otras señales de lesión cerebral.

No es necesario desmayarse (perder el conocimiento) para tener una conmoción cerebral. Algunas personas tienen síntomas evidentes de una conmoción cerebral, como desmayarse u olvidar lo que sucedió justo antes de la lesión. Pero otras personas no. La mayoría de las personas se recuperan completamente de una conmoción cerebral con descanso. Algunas personas se recuperan en pocas horas. Otras personas necesitan varias semanas para recuperarse.

Es importante saber que después de una conmoción, el cerebro está más sensible a daños. De modo que mientras se recupera, asegúrese de evitar actividades que podrían lesionarlo otra vez.

En raras ocasiones, las conmociones cerebrales causan problemas más graves. Las conmociones cerebrales repetidas o una conmoción cerebral grave pueden llevar a problemas de larga duración con el movimiento, el aprendizaje o el habla. Debido a la pequeña posibilidad de problemas graves, es importante que se comunique con un médico si usted o alguien que usted conoce tiene síntomas de una conmoción cerebral.

¿Qué causa una conmoción cerebral?

El cerebro es un órgano blando que está rodeado por líquido cefalorraquídeo y protegido por el cráneo duro. Normalmente, el líquido que rodea al cerebro actúa como un amortiguador que evita que el cerebro se golpee contra el cráneo. Pero si se golpea la cabeza o el cuerpo con fuerza, su cerebro puede chocar contra el cráneo y lastimarse.

Hay muchas maneras de tener una conmoción cerebral. Algunas formas comunes incluyen peleas, caídas, lesiones en el patio de juegos, accidentes automovilísticos y accidentes en bicicleta. Las conmociones cerebrales también pueden ocurrir al participar en cualquier deporte o actividad como fútbol americano, boxeo, hockey, fútbol, esquí o snowboard.

¿Cuáles son los síntomas?

No siempre es fácil saber si alguien tiene una conmoción cerebral. No es necesario desmayarse (perder el conocimiento) para tener una conmoción cerebral.

Los síntomas de una conmoción cerebral van de leves a graves y pueden durar horas, días, semanas o incluso meses. Si usted nota cualquier síntoma de una conmoción cerebral, comuníquese con su médico.

Los síntomas de una conmoción cerebral tienen cuatro categorías principales:

  • Pensar y recordar
    • No pensar claramente
    • Sensación de lentitud
    • No poder concentrarse
    • No poder recordar nueva información
  • Problemas físicos
    • Náuseas y vómitos
    • Dolor de cabeza
    • Visión borrosa o nublada
    • Mareos
    • Sensibilidad a la luz o al ruido
    • Problemas de equilibrio
    • Sentirse cansado o no tener energía
  • Emociones y estado de ánimo
    • Molestarse o enojarse fácilmente
    • Tristeza
    • Nerviosismo o ansiedad
    • Mayor sensibilidad
  • Sueño
    • Dormir más de lo habitual
    • Dormir menos de lo habitual
    • Tener dificultades para dormir

Los niños pequeños pueden tener los mismos síntomas de una conmoción cerebral que los niños mayores y adultos. Pero a veces puede ser difícil saber si un niño pequeño tiene una conmoción cerebral. Los niños pequeños también pueden tener síntomas como los siguientes:

  • Llorar más de lo habitual.
  • Dolor de cabeza que no desaparece.
  • Cambios en la forma en que juegan o actúan.
  • Cambios en la manera de mamar, comer o dormir.
  • Molestarse fácilmente o tener más rabietas.
  • Un estado de ánimo triste.
  • Falta de interés en sus actividades habituales o juguetes favoritos.
  • Pérdida de nuevas habilidades, como usar el baño.
  • Pérdida del equilibrio y problemas para caminar.
  • No poder prestar atención.

Las conmociones cerebrales en los adultos mayores también pueden ser peligrosas. Esto es porque, a menudo, las conmociones cerebrales en adultos mayores se pasan por alto. Si usted está cuidando a un adulto mayor que ha tenido una caída, compruebe si tiene síntomas de una conmoción cerebral. Las señales de un problema grave incluyen dolor de cabeza que empeora o confusión creciente, o ambos. Consulte a un médico inmediatamente si usted nota estas señales. Si usted está cuidando a un adulto mayor que toma anticoagulantes, por ejemplo, warfarina (Coumadin), y que ha tenido una caída, llévelo a un médico inmediatamente, incluso si usted no ve síntomas de una conmoción cerebral.

A veces, después de una conmoción cerebral usted se puede sentir como si no estuviera funcionando tan bien como antes de la lesión. Esto se llama síndrome conmocional. Pueden aparecer nuevos síntomas, o es posible continuar con molestias por los síntomas de la lesión, tales como:

  • Cambios en su capacidad para pensar, concentrarse o recordar.
  • Dolores de cabeza o visión borrosa.
  • Cambios en sus patrones de sueño, como no poder dormir o dormir todo el tiempo.
  • Cambios en su personalidad, como estar enojado o ansioso sin una razón clara.
  • Falta de interés en sus actividades habituales.
  • Cambios en su deseo sexual.
  • Mareo, aturdimiento o inestabilidad que dificulta el estar de pie o caminar.

Si tiene síntomas de síndrome conmocional, llame a su médico.

¿Cómo se diagnostica una conmoción cerebral?

Toda persona que pueda haber tenido una conmoción cerebral necesita ver a un médico. Si el médico piensa que usted tiene una conmoción cerebral, le hará preguntas sobre la lesión. Su médico puede hacerle preguntas que prueban su habilidad para prestar atención y su capacidad de aprendizaje y memoria. Su médico también puede tratar de averiguar con qué rapidez puede resolver problemas. También puede mostrarle objetos y luego ocultárselos y pedirle que recuerde lo que eran. Luego, el médico le medirá la fuerza, el equilibrio, la coordinación, los reflejos y la sensibilidad.

Las pruebas neuropsicológicas han comenzado a usarse con más frecuencia después de una conmoción cerebral. Estas pruebas son solo una de muchas maneras en que su médico puede averiguar lo bien que piensa y recuerda después de una conmoción cerebral. Estas pruebas también pueden indicar si usted tiene cualquier cambio en las emociones o en el estado de ánimo después de una conmoción cerebral.

A veces, un médico solicitará exámenes de diagnóstico por imágenes como una tomografía computarizada o una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para asegurarse de que su cerebro no tenga moretones ni una hemorragia (sangrado).

¿Cómo se trata?

Inmediatamente

Después de ser revisadas por un médico, algunas personas tienen que permanecer en el hospital para ser observadas. Otras pueden volver a su hogar sin riesgo. Cuando se van a su hogar todavía necesitan ser vigiladas atentamente en busca de señales de advertencia o cambios en el comportamiento.

Llame al 911 o busque atención de urgencia de inmediato si usted está cuidando a una persona después de una conmoción cerebral y la persona tiene:

  • Un dolor de cabeza que empeora o no desaparece.
  • Debilidad, entumecimiento o disminución de la coordinación.
  • Repetidos vómitos o náuseas.
  • Habla inarticulada.
  • Somnolencia extrema o que no puede despertar a la persona.
  • Una pupila más grande que la otra.
  • Convulsiones.
  • Problemas para reconocer personas o lugares.
  • Creciente confusión, inquietud o agitación.
  • Pérdida del conocimiento.

Las señales de advertencia en los niños son las mismas que las indicadas para adultos. Lleve a su hijo al servicio de urgencias si él o ella tiene cualquiera de las señales de advertencia mencionadas o:

  • No deja de llorar.
  • No mama o no come.
Los días o las semanas posteriores

Algunas personas vuelven a sentirse con normalidad en unas pocas horas. Otras tienen síntomas por semanas o meses. Es muy importante que se dé tiempo para recuperarse y volver lentamente a sus actividades regulares. Si sus síntomas reaparecen cuando está haciendo una actividad, deténgase y descanse por un día. Esto es una señal de que está esforzándose demasiado. También es importante que llame a su médico si no está mejorando como se esperaba o si piensa que está empeorando en vez de mejorar.

El descanso es la mejor manera de recuperarse de una conmoción cerebral. Usted necesita descansar el cuerpo y el cerebro. Aquí hay algunos consejos para ayudarle a recuperarse:

  • Duerma lo suficiente por la noche y no se esfuerce durante el día.
  • Evite el alcohol y las drogas ilegales.
  • No tome ningún otro medicamento a menos que el médico lo autorice.
  • Evite las actividades que son física o mentalmente demandantes (incluyendo tareas del hogar, ejercicio, tareas de la escuela, videojuegos, mensajes de texto o usar la computadora). Es posible que tenga que cambiar su horario de estudio o de trabajo mientras se recupera.
  • Pregúntele a su médico cuándo está bien que maneje un automóvil, monte en bicicleta u opere maquinaria.
  • Use hielo o una compresa fría en cualquier hinchazón de 10 a 20 minutos a la vez. Póngase un paño delgado entre el hielo y la piel.
  • Use analgésicos (medicamentos para el dolor) según las indicaciones. Su médico puede darle una receta para algún analgésico o recomendarle que use un analgésico que pueda comprar sin receta, como acetaminofén (por ejemplo, Tylenol).
Conmoción cerebral y deportes

Una persona que pudiera tener una conmoción cerebral necesita interrumpir inmediatamente cualquier tipo de actividad o deporte. Hacer actividad demasiado pronto aumenta el riesgo de tener una lesión más grave en el cerebro. Asegúrese de ver a un médico antes de volver a jugar.

¿Cómo puede prevenir una conmoción cerebral?

Reduzca las probabilidades de tener una conmoción cerebral haciendo lo siguiente:

  • Use un cinturón de seguridad cada vez que conduzca o viaje en un auto u otro vehículo de motor.
  • Nunca conduzca cuando esté bajo la influencia de drogas o alcohol.
  • Use casco y equipo de seguridad cuando usted:
    • Practique deportes, como béisbol, hockey y fútbol americano.
    • Conduzca o viaje en una moto, scooter, motonieve o ATV.
    • Realice otras actividades en las que pueda lesionarse, como ciclismo, patinaje, esquí o montar a caballo.
  • Haga de su hogar un lugar más seguro para evitar caídas.

Reduzca las probabilidades de que su hijo tenga una conmoción cerebral haciendo lo siguiente:

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

BrainLine
Dirección del sitio web: www.brainline.org

Centers for Disease Control and Prevention (CDC): National Center for Injury Prevention and Control
Dirección del sitio web: www.cdc.gov/injury

Referencias

Otras obras consultadas

  • American College of Emergency Physicians (ACEP) and Centers for Disease Control and Prevention (CDC) (2008). Clinical policy: Neuroimaging and decisionmaking in adult mild traumatic brain injury in the acute setting. Annals of Emergency Medicine, 52(6): 714–748.
  • American College of Sports Medicine (2006). Concussion (mild traumatic brain injury) and the team physician: A consensus statement. Medicine and Science in Sports and Exercise, 39(2): 395–399.
  • Department of Veterans Affairs, Department of Defense (2009). Clinical practice guideline summary: Management of concussion/mild traumatic brain injury. Available online: http://www.healthquality.va.gov/mtbi/concussion_mtbi_sum_1_0.pdf.
  • Giza CC, et al. (2013). Summary of evidence-based guideline update: Evaluation and management of concussion in sports: Report of the Guideline Development Subcommittee of the American Academy of Neurology. Neurology, 80(24): 2250–2257. Also available online: http://www.neurology.org/content/80/24/2250.full.
  • Halstead ME, et al. (2010). Sport-related concussion in children and adolescents. Pediatrics, 126(3): 597–615.
  • McCrory P, et al. (2013). Consensus statement on concussion in sport: The 4th International Conference on Concussion in Sport held in Zurich, November 2012. British Journal of Sports Medicine, 47(5): 250–258. Also available online: http://bjsm.bmj.com/content/47/5/250.full.
  • Meehan WP, Bachur RG (2009). Sport-related concussion. Pediatrics, 123(1): 114–123.
  • Smith BW (2010). Head injuries. In SJ Anderson, SS Harris, eds., Care of the Young Athlete, 2nd. ed., pp. 185–191. Elk Grove Village, IL: American Academy of Pediatrics.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Última revisión 23 octubre, 2013

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