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For information that discusses UW Health's specific approach to virtual colonoscopy, please go to www.uwhealth.org/coloncancerscreening/virtual-colonoscopy/29527 to see our virtual colonoscopy overview.

Colonoscopia virtual

Generalidades del tema

¿Qué es una colonoscopia virtual?

Una colonoscopia virtual usa una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o un examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para crear una imagen tridimensional del recubrimiento interno del intestino grueso (colon) y del recto. Una colonoscopia virtual puede usarse para detectar crecimientos precancerosos y cancerosos en el colon o el recto (cáncer colorrectal), por ejemplo, pólipos o tumores.

Aún se está estudiando la colonoscopia virtual (que también se llama colonografía por tomografía computarizada o CTC) para determinar si los resultados son o no tan precisos como una colonoscopia regular. La colonoscopia virtual aún no está disponible en muchos lugares.

La colonoscopia virtual es una de muchas pruebas que podrían realizarse para detectar el cáncer de colon. La prueba de detección que elija depende de su riesgo, sus preferencias y su médico. Hable con su médico acerca de qué le hace correr riesgo y qué prueba sería mejor para usted.

Para obtener más información sobre pruebas de detección de cáncer de colon, vea:

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Cáncer de colon: ¿Qué prueba de detección debería realizarme?

¿Por qué se realiza?

Es posible que una colonoscopia virtual se realice para:

  • Detectar cáncer colorrectal o pólipos.
  • Vigilar el crecimiento de pólipos.
  • Detectar la recurrencia del cáncer colorrectal en las personas que se han realizado una cirugía para esta enfermedad.
  • Evaluar los resultados anormales de otras pruebas de colon.
  • Reemplazar una colonoscopia regular si, por algún motivo, el endoscopio delgado con luz no puede introducirse en el colon, por ejemplo, cuando un tumor bloquea el paso.

En este momento, la colonoscopia virtual no se realiza comúnmente para otras afecciones, pero podría demostrarse que es de utilidad para:

  • Detectar otros problemas o enfermedades del ano, del recto o del intestino grueso (colon).
  • Verificar el origen del sangrado interno.
  • Verificar la causa de la diarrea crónica.
  • Observar el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal.

¿Cómo debo prepararme?

Una colonoscopia virtual requiere la misma preparación de limpieza del colon que una colonoscopia regular. Su médico le dirá lo que tiene que hacer antes de la prueba.

Si le van a hacer una colonoscopia virtual usando CT, le darán algún líquido para que lo beba después de la preparación del intestino. Esta bebida es un material de contraste que facilita la observación del intestino grueso en las imágenes.

¿Cómo se realiza?

La colonoscopia virtual suele hacerse en la unidad de radiología de un hospital o de un centro médico. La mayoría de las veces, la prueba es realizada por un médico especializado en realizar e interpretar exámenes de diagnóstico por imágenes (radiólogo). El médico también podría tener un asistente.

Usted deberá quitarse casi toda la ropa. Le darán una bata para que la use durante la prueba.

Primero, le pedirán que se acueste boca arriba en la mesa de la máquina de CT o de MRI. Se le inserta un tubo delgado en el recto por el ano. Para la CT, le bombearán aire o dióxido de carbono por el tubo. (Es posible que sienta alguna molestia a medida que el gas se expande en el colon). Para una MRI, se administrará un líquido de contraste por el tubo dentro del colon. Esto ayuda al médico a ver todas las partes del colon.

La mesa se deslizará dentro de la máquina de CT o de MRI de modo que puedan tomarse imágenes del colon. Es posible que le pidan que contenga la respiración cuando se toman las imágenes. Esto puede ayudar a prevenir que las imágenes salgan borrosas. Luego, se repetirá el procedimiento mientras usted yace boca abajo.

Por lo general, la prueba dura alrededor de 10 minutos.

¿De qué manera difiere una colonoscopia virtual de una colonoscopia regular?

La colonoscopia virtual tiene ventajas y desventajas en comparación con una colonoscopia regular.

Ventajas
  • La colonoscopia virtual es menos invasiva, más segura y dura menos que una colonoscopia regular.
  • Se coloca un tubo delgado en el recto para introducir aire en el colon, en lugar de un tubo largo flexible que se desplaza por el colon.
  • No se necesita ningún medicamento para relajarlo ni sedarlo; por lo tanto, usted podrá conducir hasta su hogar y reanudar sus actividades normales.
  • La colonoscopia virtual puede mostrar el interior de un colon que es estrecho debido a una inflamación o a un crecimiento anormal.
Desventajas
  • Es posible que la colonoscopia virtual no muestre los pólipos que miden menos de 10 mm (0.4 pulgadas).
  • La colonoscopia virtual no está cubierta por todos los planes de seguro de salud. Consulte con su plan de seguro antes de realizarse la prueba.
  • Si se encuentra un pólipo, deberá realizarse una colonoscopia regular para confirmar el diagnóstico y extraer el pólipo, de modo que pueda analizarse bajo un microscopio.
  • Esta es una prueba más moderna y no está tan difundida como la colonoscopia regular.

¿Qué debo considerar para una colonoscopia virtual?

Si usted tiene un riesgo promedio de cáncer colorrectal, es posible que la colonoscopia virtual sea una prueba de detección adecuada para usted. Sin embargo, si tiene un mayor riesgo, podría requerir una colonoscopia regular debido a que las biopsias de tejido o la extracción del pólipo pueden realizarse al mismo tiempo.

Una colonoscopia virtual requiere la misma preparación de limpieza del colon que una colonoscopia regular. Si se encuentra una anormalidad en la colonoscopia virtual, es posible que necesite una colonoscopia regular para extraer y evaluar el tejido anormal.

La colonoscopia virtual no está disponible en todos los lugares, debido a que requiere un equipo especial y una capacitación especial para interpretar la prueba. Las evaluaciones iniciales de la colonoscopia virtual fueron realizadas por radiólogos altamente capacitados; por lo tanto, los resultados de su colonoscopia virtual podrían variar mucho según la experiencia que tengan el consultorio de su médico o la clínica con respecto a este procedimiento.

La colonoscopia virtual se está estudiando para determinar si los resultados son o no tan precisos (sensibilidad) como una colonoscopia regular. Se necesita más evidencia para demostrar que la colonoscopia virtual es un beneficio para las personas con un riesgo promedio de cáncer de colon y para determinar si este método de detección puede prevenir o no el cáncer. También se están estudiando preparaciones del colon que sean más cómodas.

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Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Cáncer de colon: ¿Qué prueba de detección debería realizarme?

Referencias

Otras obras consultadas

  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Gupta S, et al. (2008). Variation of agreement in polyp size measurement between computed tomographic colonography and pathology assessment: Clinical implications. Clinical Gastroenterology and Hepatology, 6(2): 220–227.
  • Kim DH, et al. (2007). CT colonography versus colonoscopy for the detection of advanced neoplasia. New England Journal of Medicine, 357(14): 1403–1412.
  • Levin B, et al. (2008). Screening and surveillance for the early detection of colorectal cancer and adenomatous polyps, 2008: A joint guideline from the American Cancer Society, the U.S. Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer, and the American College of Radiology. CA: A Cancer Journal for Clinicians, 58(3): 130–160.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Arvydas D. Vanagunas, MD - Gastroenterología
Última revisión 30 octubre, 2013

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