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Estatinas: ¿Debería tomarlas?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Estatinas: ¿Debería tomarlas?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Comenzar a tomar un medicamento llamado estatina para reducir su riesgo de un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • No tomar una estatina. Intentar reducir el riesgo con cambios en el estilo de vida.

Puntos clave para recordar

  • Los medicamentos llamados estatinas pueden reducir el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • Seguir un estilo de vida saludable para el corazón es importante para reducir el riesgo, independientemente de que tome o no estatinas. Esto incluye comer alimentos saludables, hacer actividad, mantenerse en un peso saludable y no fumar.
  • Su médico utiliza sus niveles de colesterol además de otros factores para determinar su riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral. Su médico y usted pueden decidir si usted necesita reducir su riesgo y qué tratamiento es mejor para usted.
  • Es posible que algunas personas tengan que comenzar a tomar una estatina de inmediato. Esto se debe a que tienen un alto riesgo de sufrir un ataque al corazón, y las estatinas pueden reducir este riesgo.
  • En el caso de otras personas, no está tan claro si necesitan tomar una estatina. Su médico y usted necesitarán tener en cuenta su estado de salud general así como otros riesgos que usted tenga de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • Las estatinas no causan efectos secundarios en la mayoría de las personas. Es más probable que los efectos secundarios, como dolores musculares, sensación de cansancio o malestar estomacal, aparezcan cuando se utilizan dosis más altas.
PMCs

¿Qué aumenta su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral?

Su estado de salud general puede ayudar a su médico a determinar el riesgo que usted tiene de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral. Su médico utiliza unos cuantos factores para calcular su riesgo. Estos incluyen:

  • Sus cifras de colesterol.
  • Su presión arterial.
  • Si tiene o no diabetes.
  • Su edad, sexo y raza.
  • Si fuma o no.

Usted puede ayudar a reducir su riesgo con un estilo de vida saludable para el corazón y con medicamentos. El modo en que usted decida reducir su riesgo dependerá de lo alto que sea su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. También dependerá de su opinión acerca de tomar medicamentos.

¿Cómo pueden reducir su riesgo los cambios en el estilo de vida?

Todas las personas pueden ayudar a reducir su riesgo siguiendo un estilo de vida saludable para el corazón. Esto incluye:

  • Seguir una alimentación saludable para el corazón con abundantes frutas, verduras, granos integrales, pescado y productos lácteos descremados o semidescremados.
  • Hacer actividad la mayoría de los días de la semana.
  • Bajar de peso si lo necesita, y mantenerse en un peso saludable.
  • No fumar.

Los cambios en el estilo de vida saludables para el corazón son importantes independientemente de que usted decida tomar o no medicamentos. Los medicamentos no sustituyen estos hábitos saludables.

¿Cómo reducen su riesgo las estatinas?

Las estatinas son un tipo de medicamento que se utiliza para reducir la cantidad de colesterol en la sangre. Las estatinas reducen la producción natural de colesterol del organismo.

El colesterol es un tipo de grasa en la sangre. Su cuerpo lo necesita para muchas cosas, como crear nuevas células. Pero si tiene demasiado, este empieza a acumularse en los vasos sanguíneos llamados arterias. Este problema se llama aterosclerosis. Es el comienzo de la mayoría de los problemas de corazón y de flujo sanguíneo, incluidos los ataques al corazón y los ataques cerebrales.

Además de reducir los niveles de colesterol en la sangre, las estatinas reducen la inflamación alrededor de la acumulación de colesterol (llamada placa). Esto reduce el riesgo de que la placa se desprenda y cause un coágulo sanguíneo que pudiera dar lugar a un ataque al corazón o un ataque cerebral.

¿Cuáles son los riesgos y los efectos secundarios de las estatinas?

Las estatinas no causan efectos secundarios en la mayoría de las personas.

Cuando ocurren efectos secundarios, tienden a incluir problemas menores, como:

  • Dolores musculares.
  • Cansancio.
  • Malestar estomacal.

Estos pueden ser molestos, pero no son graves. Los efectos secundarios graves son raros. Incluyen problemas del hígado y de los músculos, diabetes y problemas de memoria pasajeros.2

¿Qué nos dicen las cifras sobre los beneficios y los riesgos de las estatinas?

Beneficios si usted tiene una enfermedad cardíaca
Efectos de las estatinas para personas que tienen enfermedades cardíacas*
Riesgos dentro de los próximos 3 a 5 años Con estatinas Sin estatinas
Muerte por cualquier causa 8 a 9 de cada 100 11 a 12 de cada 100
Muerte a causa de problemas del corazón o de los vasos sanguíneos 3 a 4 de cada 100 8 a 9 de cada 100
Ataque del corazón no mortal 5 a 6 de cada 100 8 a 9 de cada 100

*Basados en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: moderada)

La evidencia muestra que las estatinas ayudan a las personas con enfermedades cardíacas al reducir el riesgo de muerte y de ataque al corazón. La calidad de la evidencia es moderada.

Tome un grupo de 100 personas que tengan enfermedad cardíaca. Aquí está su riesgo de muerte por cualquier causa dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, de 11 a 12 de cada 100 personas con enfermedad cardíaca morirán. Esto significa que de 88 a 89 de cada 100 no lo harán.
  • Con estatinas, de 8 a 9 de cada 100 morirán. Esto significa que de 91 a 92 no lo harán.

Aquí está su riesgo de muerte de enfermedad del corazón o de los vasos sanguíneos dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, de 8 a 9 de cada 100 personas con enfermedad del corazón morirán de un problema cardíaco o de los vasos sanguíneos. Esto significa que de 91 a 92 de cada 100 no lo harán.
  • Con estatinas, de 3 a 4 de cada 100 morirán a causa de un problema del corazón o de los vasos sanguíneos. Esto significa que de 96 a 97 de cada 100 no lo harán.

Y aquí está su riesgo de un ataque al corazón no mortal (un ataque al corazón que no causa la muerte) dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, alrededor de 8 a 9 de cada 100 personas tendrán un ataque al corazón no mortal. Esto significa que alrededor de 91 a 92 no lo tendrán.
  • Con estatinas, de 5 a 6 de cada 100 personas tendrán un ataque al corazón no mortal. Esto significa que de 94 a 95 de cada 100 no lo tendrán.
Beneficios si no tiene una enfermedad cardíaca
Efectos de las estatinas para personas que no tienen enfermedades cardíacas*
Riesgos dentro de los próximos 3 a 5 años Con estatinas Sin estatinas
Muerte por cualquier causa 3 a 4 de cada 100 4 a 5 de cada 100
Ataque cardíaco no mortal 1 a 2 de cada 100 2 a 3 de cada 100

*Basados en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: dudosa)

La evidencia muestra que las estatinas pueden ser útiles para personas que no tienen enfermedades cardíacas. La calidad de la evidencia es dudosa.

Tome un grupo de 100 personas que no tengan enfermedades cardíacas. Aquí está su riesgo de muerte por cualquier causa dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, de 4 a 5 de cada 100 pueden morir. Esto significa que de 95 a 96 de cada 100 pueden no morir.
  • Con estatinas, de 3 a 4 de cada 100 pueden morir. Esto significa que de 96 a 97 pueden no morir.

Y este es su riesgo de un ataque al corazón no mortal dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, aproximadamente de 2 a 3 de cada 100 personas pueden tener un ataque al corazón no mortal. Esto significa que alrededor de 97 a 98 de cada 100 pueden no tener uno.
  • Con estatinas, de 1 a 2 de cada 100 personas pueden tener un ataque al corazón no mortal. Esto significa que alrededor de 98 a 99 de cada 100 pueden no tener uno.
Riesgos

La mayor parte de la evidencia muestra que las estatinas son seguras.

Algunos estudios sugieren que las estatinas pueden aumentar su riesgo de diabetes, problemas del hígado y un raro problema muscular llamado rabdomiólisis. Pero esta evidencia no es clara. Es no concluyente.

Cómo entender la evidencia

Determinada evidencia es mejor que otra evidencia. La evidencia surge de estudios que examinan lo bien que funcionan los tratamientos y las pruebas y lo seguros que son. Por muchas razones, algunos estudios son más confiables que otros. Mientras mejor sea la evidencia —más alta es su calidad— más podemos confiar en ella.

La información que le mostramos aquí está basada en la mejor evidencia disponible.3, 1, 4, 5, 6, 7, 8, 9 La evidencia es clasificada usando cuatro niveles de calidad: alta, moderada, dudosa y no concluyente.

Otra cosa que hay que entender es que la evidencia no puede predecir lo que va a pasar en su caso. Cuando la evidencia nos dice que 2 de cada 100 personas que se someten a una prueba o a un tratamiento determinados pueden tener un resultado determinado y que 98 de cada 100 pueden no tenerlo, no hay manera de saber si usted será uno de los 2 o de los 98.

¿Por qué podría recomendarle su médico tomar estatinas?

Su médico y usted pueden colaborar para comprender sus riesgos y determinar qué tratamiento es mejor para usted. Es posible que su médico le recomiende tomar estatinas si los beneficios superan los riesgos.10, 11

Las estatinas están claramente recomendadas para estas personas

Es posible que algunas personas necesiten comenzar a tomar medicamentos de inmediato. Esto se debe a que sus probabilidades de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral son altas, y las estatinas pueden reducir este riesgo.

Es probable que su médico le recomiende las estatinas si usted:

Las estatinas están recomendadas para estas personas

Es posible que algunas personas necesiten comenzar a tomar medicamentos de inmediato debido a que su riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral es lo suficientemente alto como para que los beneficios superen los riesgos.

Es probable que su médico le recomiende las estatinas si usted:

  • Tiene un nivel de colesterol LDL de 190 mg/dL o más alto.
  • Tiene diabetes y tiene entre 40 y 75 años de edad.
  • Su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral en los próximos 10 años es del 7.5% o más alto y usted tiene entre 40 y 75 años de edad.
Las estatinas no están tan claramente recomendadas para estas personas

En el caso de determinadas personas, no está tan claro que necesiten tomar una estatina. Su médico y usted necesitarán tener en cuenta su estado de salud general y cualquier otro riesgo que usted tenga de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Es posible que su médico y usted consideren los siguientes factores al tomar una decisión acerca de los medicamentos:

  • Sus antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana. Enfermedad cardíaca temprana significa que usted tiene un varón en su familia a quien se le diagnosticó antes de los 55 años o tiene una mujer en su familia a quien se le diagnosticó antes de los 65 años.
  • El resultado de una prueba indica un nivel alto de colesterol LDL (160 mg/dL o más alto).
  • Los resultados de pruebas como la proteína C reactiva, la cuantificación del calcio coronario o el índice tobillo-brazo.
  • Su riesgo de por vida de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Tomar estatinas para reducir su riesgo de ataque al corazón o ataque cerebral Tomar estatinas para reducir su riesgo de ataque al corazón o ataque cerebral
  • Usted toma una pastilla todos los días.
  • Usted realiza cambios saludables en el estilo de vida, como hacer más actividad, comer alimentos saludables, bajar de peso y dejar de fumar.
  • Los estudios demuestran que las estatinas pueden:
    • Reducir el riesgo de ataque al corazón.
    • Reducir el riesgo de ataque cerebral.
  • Las estatinas no causan efectos secundarios en la mayoría de las personas.
  • Los efectos secundarios no suelen ser graves. Pero pueden ser molestos (dolores musculares, cansancio, malestar estomacal).
No tomar estatinas No tomar estatinas
  • Usted hace cambios saludables en el estilo de vida, como hacer más actividad, comer alimentos saludables, bajar de peso y dejar de fumar.
  • Es posible que pueda reducir lo suficiente su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral realizando cambios saludables.
  • Usted evita tomar pastillas todos los días.
  • Es posible que los cambios en el estilo de vida no sean suficientes para reducir su riesgo.
  • Aún podría correr el riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias acerca de la decisión de usar medicamentos para el colesterol alto

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Tengo antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, así que sé que tengo que preocuparme por mi salud. Hablé con el médico acerca de mis antecedentes familiares y algunos otros factores de riesgo que tengo, incluido el hábito de fumar. Decidimos que los medicamentos serían una buena idea para mí, así que voy a tomarlos.

Becky, 56 años

No me gusta tomar pastillas todo el tiempo, y debería tomar las estatinas por el resto de mi vida para seguir obteniendo un beneficio de ellas. El único otro factor de riesgo que tengo es la presión arterial alta. Quiero simplemente tratar de cambiar mis hábitos. Voy a tratar de comer alimentos saludables y hacer el suficiente ejercicio para ayudar a mantener mi peso bajo control.

Carole, 58 años

Mi padre murió de un ataque al corazón alrededor de los 50 años. Debo haber heredado el colesterol alto de él. No quiero morir antes de tiempo, así que voy a tomar los medicamentos.

Charles, 48 años

Me acaban de hacer una prueba de colesterol y he descubierto que tengo colesterol alto. Pero mi presión arterial y ciertas otras cosas están bien. No fumo. Así que mi médica y yo hablamos de ello. Ella me dio consejos sobre cómo puedo comer mejor y hacer más ejercicio.

Diego, 41 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar estatinas

Motivos para no tomar estatinas

He intentado comer mejor y hacer más actividad física, pero hacer estas cosas no ha reducido mi riesgo lo suficiente.

Quiero intentar realizar cambios en el estilo de vida que me ayuden a reducir mi riesgo.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me molesta tomar medicamentos por el resto de mi vida si eso reducirá mi riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Detesto la idea de tomar pastillas por el resto de mi vida, incluso si estas reducirán mi riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los efectos secundarios de estos medicamentos.

Me preocupan los efectos secundarios de estos medicamentos.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupa tener un ataque al corazón o un ataque cerebral, y quiero hacer todo lo que pueda para prevenirlo.

No me preocupa tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar estatinas

NO tomar estatinas

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

¿Es tomar medicamentos la única manera de reducir mi riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral?

  • Lo lamento, eso no es correcto. Es posible que pueda reducir su riesgo con cambios en el estilo de vida, como comer alimentos saludables para el corazón, bajar de peso si lo necesita, hacer ejercicio y dejar de fumar.
  • NoUsted tiene la razón. Es posible que pueda reducir su riesgo con cambios en el estilo de vida, como comer alimentos saludables para el corazón, bajar de peso si lo necesita, hacer ejercicio y dejar de fumar.
  • No estoy seguroEs posible que lo ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Es posible que pueda reducir su riesgo con cambios en el estilo de vida, como comer alimentos saludables para el corazón, bajar de peso, hacer ejercicio y dejar de fumar.
2.

¿Todavía es necesario tener hábitos saludables incluso cuando se toman estatinas?

  • Usted tiene la razón. Incluso con estatinas, usted también necesitará hábitos saludables para el corazón.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. Incluso con estatinas, usted también necesitará hábitos saludables para el corazón.
  • No estoy seguroEs posible que lo ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Incluso con estatinas, usted también necesitará hábitos saludables para el corazón.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoRobert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología
Revisor médico especializadoRakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Tonelli M, et al. (2011). Efficacy of statins for primary prevention in people at low cardiovascular risk: A meta-analysis. Canadian Medical Association Journal, 183(16): e1189–e1202.
  2. Statin label changes (2012). Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 54(1386): 21.
  3. Taylor F, et al. (2011). Statins for the primary prevention of cardiovascular disease. Cochrane Database of Systematic Reviews (8).
  4. Alberton M, et al. (2012). Adverse events associated with individual statin treatments for cardiovascular disease: An indirect comparison meta-analysis. QJM: An International Journal of Medicine, 105(2): 145–157.
  5. Bonovas S, et al. (2006). Statins and cancer risk: A literature-based meta-analysis and meta-regression analysis of 35 randomized controlled trials. Journal of Clinical Oncology, 24(30): 4808–4817.
  6. Hayward RA, et al. (2006). Narrative review: Lack of evidence for recommended low-density lipoprotein treatment targets: A solvable problem. Annals of Internal Medicine, 145(7): 520–530.
  7. Mills EJ, et al. (2011). Efficacy and safety of statin treatment for cardiovascular disease: A network meta-analysis of 170,255 patients from 76 randomized trials. QJM: An International Journal of Medicine, 104(2): 109–124.
  8. Shepherd J, et al. (2002). Pravastatin in elderly individuals at risk of vascular disease (PROSPER): A randomised controlled trial. Lancet, 360(9346): 1623–1630.
  9. Ward S, et al. (2007). A systematic review and economic evaluation of statins for the prevention of coronary events. Health Technology Assessment, 11(14): 1–160, iii–iv.
  10. Stone NJ, et al. (2013). 2013 ACC/AHA guideline on the treatment of blood cholesterol to reduce atherosclerotic cardiovascular risk in adults: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation, published online November 12, 2013. DOI: 10.1161/01.cir.0000437738.63853.7a. Accessed November 18, 2013.
  11. Smith SC, et al. (2011). AHA/ACCF secondary prevention and risk reduction therapy for patients with coronary and other atherosclerotic vascular disease: 2011 update: A guideline from the American Heart Association and American College of Cardiology Foundation. Circulation, 124(22): 2458–2473. Also available online: http://circ.ahajournals.org/content/124/22/2458.full.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Estatinas: ¿Debería tomarlas?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Comenzar a tomar un medicamento llamado estatina para reducir su riesgo de un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • No tomar una estatina. Intentar reducir el riesgo con cambios en el estilo de vida.

Puntos clave para recordar

  • Los medicamentos llamados estatinas pueden reducir el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • Seguir un estilo de vida saludable para el corazón es importante para reducir el riesgo, independientemente de que tome o no estatinas. Esto incluye comer alimentos saludables, hacer actividad, mantenerse en un peso saludable y no fumar.
  • Su médico utiliza sus niveles de colesterol además de otros factores para determinar su riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral. Su médico y usted pueden decidir si usted necesita reducir su riesgo y qué tratamiento es mejor para usted.
  • Es posible que algunas personas tengan que comenzar a tomar una estatina de inmediato. Esto se debe a que tienen un alto riesgo de sufrir un ataque al corazón, y las estatinas pueden reducir este riesgo.
  • En el caso de otras personas, no está tan claro si necesitan tomar una estatina. Su médico y usted necesitarán tener en cuenta su estado de salud general así como otros riesgos que usted tenga de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • Las estatinas no causan efectos secundarios en la mayoría de las personas. Es más probable que los efectos secundarios, como dolores musculares, sensación de cansancio o malestar estomacal, aparezcan cuando se utilizan dosis más altas.
PMCs

¿Qué aumenta su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral?

Su estado de salud general puede ayudar a su médico a determinar el riesgo que usted tiene de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral. Su médico utiliza unos cuantos factores para calcular su riesgo. Estos incluyen:

  • Sus cifras de colesterol.
  • Su presión arterial.
  • Si tiene o no diabetes.
  • Su edad, sexo y raza.
  • Si fuma o no.

Usted puede ayudar a reducir su riesgo con un estilo de vida saludable para el corazón y con medicamentos. El modo en que usted decida reducir su riesgo dependerá de lo alto que sea su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. También dependerá de su opinión acerca de tomar medicamentos.

¿Cómo pueden reducir su riesgo los cambios en el estilo de vida?

Todas las personas pueden ayudar a reducir su riesgo siguiendo un estilo de vida saludable para el corazón. Esto incluye:

  • Seguir una alimentación saludable para el corazón con abundantes frutas, verduras, granos integrales, pescado y productos lácteos descremados o semidescremados.
  • Hacer actividad la mayoría de los días de la semana.
  • Bajar de peso si lo necesita, y mantenerse en un peso saludable.
  • No fumar.

Los cambios en el estilo de vida saludables para el corazón son importantes independientemente de que usted decida tomar o no medicamentos. Los medicamentos no sustituyen estos hábitos saludables.

¿Cómo reducen su riesgo las estatinas?

Las estatinas son un tipo de medicamento que se utiliza para reducir la cantidad de colesterol en la sangre. Las estatinas reducen la producción natural de colesterol del organismo.

El colesterol es un tipo de grasa en la sangre. Su cuerpo lo necesita para muchas cosas, como crear nuevas células. Pero si tiene demasiado, este empieza a acumularse en los vasos sanguíneos llamados arterias. Este problema se llama aterosclerosis. Es el comienzo de la mayoría de los problemas de corazón y de flujo sanguíneo, incluidos los ataques al corazón y los ataques cerebrales.

Además de reducir los niveles de colesterol en la sangre, las estatinas reducen la inflamación alrededor de la acumulación de colesterol (llamada placa). Esto reduce el riesgo de que la placa se desprenda y cause un coágulo sanguíneo que pudiera dar lugar a un ataque al corazón o un ataque cerebral.

¿Cuáles son los riesgos y los efectos secundarios de las estatinas?

Las estatinas no causan efectos secundarios en la mayoría de las personas.

Cuando ocurren efectos secundarios, tienden a incluir problemas menores, como:

  • Dolores musculares.
  • Cansancio.
  • Malestar estomacal.

Estos pueden ser molestos, pero no son graves. Los efectos secundarios graves son raros. Incluyen problemas del hígado y de los músculos, diabetes y problemas de memoria pasajeros.2

¿Qué nos dicen las cifras sobre los beneficios y los riesgos de las estatinas?

Beneficios si usted tiene una enfermedad cardíaca
Efectos de las estatinas para personas que tienen enfermedades cardíacas*
Riesgos dentro de los próximos 3 a 5 años Con estatinas Sin estatinas
Muerte por cualquier causa 8 a 9 de cada 100 11 a 12 de cada 100
Muerte a causa de problemas del corazón o de los vasos sanguíneos 3 a 4 de cada 100 8 a 9 de cada 100
Ataque del corazón no mortal 5 a 6 de cada 100 8 a 9 de cada 100

*Basados en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: moderada)

La evidencia muestra que las estatinas ayudan a las personas con enfermedades cardíacas al reducir el riesgo de muerte y de ataque al corazón. La calidad de la evidencia es moderada.

Tome un grupo de 100 personas que tengan enfermedad cardíaca . Aquí está su riesgo de muerte por cualquier causa dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, de 11 a 12 de cada 100 personas con enfermedad cardíaca morirán. Esto significa que de 88 a 89 de cada 100 no lo harán.
  • Con estatinas, de 8 a 9 de cada 100 morirán. Esto significa que de 91 a 92 no lo harán.

Aquí está su riesgo de muerte de enfermedad del corazón o de los vasos sanguíneos dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, de 8 a 9 de cada 100 personas con enfermedad del corazón morirán de un problema cardíaco o de los vasos sanguíneos. Esto significa que de 91 a 92 de cada 100 no lo harán.
  • Con estatinas, de 3 a 4 de cada 100 morirán a causa de un problema del corazón o de los vasos sanguíneos. Esto significa que de 96 a 97 de cada 100 no lo harán.

Y aquí está su riesgo de un ataque al corazón no mortal (un ataque al corazón que no causa la muerte) dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, alrededor de 8 a 9 de cada 100 personas tendrán un ataque al corazón no mortal. Esto significa que alrededor de 91 a 92 no lo tendrán.
  • Con estatinas, de 5 a 6 de cada 100 personas tendrán un ataque al corazón no mortal. Esto significa que de 94 a 95 de cada 100 no lo tendrán.
Beneficios si no tiene una enfermedad cardíaca
Efectos de las estatinas para personas que no tienen enfermedades cardíacas*
Riesgos dentro de los próximos 3 a 5 años Con estatinas Sin estatinas
Muerte por cualquier causa 3 a 4 de cada 100 4 a 5 de cada 100
Ataque cardíaco no mortal 1 a 2 de cada 100 2 a 3 de cada 100

*Basados en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: dudosa)

La evidencia muestra que las estatinas pueden ser útiles para personas que no tienen enfermedades cardíacas. La calidad de la evidencia es dudosa.

Tome un grupo de 100 personas que no tengan enfermedades cardíacas . Aquí está su riesgo de muerte por cualquier causa dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, de 4 a 5 de cada 100 pueden morir. Esto significa que de 95 a 96 de cada 100 pueden no morir.
  • Con estatinas, de 3 a 4 de cada 100 pueden morir. Esto significa que de 96 a 97 pueden no morir.

Y este es su riesgo de un ataque al corazón no mortal dentro de los próximos 3 a 5 años:

  • Sin estatinas, aproximadamente de 2 a 3 de cada 100 personas pueden tener un ataque al corazón no mortal. Esto significa que alrededor de 97 a 98 de cada 100 pueden no tener uno.
  • Con estatinas, de 1 a 2 de cada 100 personas pueden tener un ataque al corazón no mortal. Esto significa que alrededor de 98 a 99 de cada 100 pueden no tener uno.
Riesgos

La mayor parte de la evidencia muestra que las estatinas son seguras.

Algunos estudios sugieren que las estatinas pueden aumentar su riesgo de diabetes, problemas del hígado y un raro problema muscular llamado rabdomiólisis. Pero esta evidencia no es clara. Es no concluyente.

Cómo entender la evidencia

Determinada evidencia es mejor que otra evidencia. La evidencia surge de estudios que examinan lo bien que funcionan los tratamientos y las pruebas y lo seguros que son. Por muchas razones, algunos estudios son más confiables que otros. Mientras mejor sea la evidencia —más alta es su calidad— más podemos confiar en ella.

La información que le mostramos aquí está basada en la mejor evidencia disponible.3, 1, 4, 5, 6, 7, 8, 9 La evidencia es clasificada usando cuatro niveles de calidad: alta, moderada, dudosa y no concluyente.

Otra cosa que hay que entender es que la evidencia no puede predecir lo que va a pasar en su caso. Cuando la evidencia nos dice que 2 de cada 100 personas que se someten a una prueba o a un tratamiento determinados pueden tener un resultado determinado y que 98 de cada 100 pueden no tenerlo, no hay manera de saber si usted será uno de los 2 o de los 98.

¿Por qué podría recomendarle su médico tomar estatinas?

Su médico y usted pueden colaborar para comprender sus riesgos y determinar qué tratamiento es mejor para usted. Es posible que su médico le recomiende tomar estatinas si los beneficios superan los riesgos.10, 11

Las estatinas están claramente recomendadas para estas personas

Es posible que algunas personas necesiten comenzar a tomar medicamentos de inmediato. Esto se debe a que sus probabilidades de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral son altas, y las estatinas pueden reducir este riesgo.

Es probable que su médico le recomiende las estatinas si usted:

Las estatinas están recomendadas para estas personas

Es posible que algunas personas necesiten comenzar a tomar medicamentos de inmediato debido a que su riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral es lo suficientemente alto como para que los beneficios superen los riesgos.

Es probable que su médico le recomiende las estatinas si usted:

  • Tiene un nivel de colesterol LDL de 190 mg/dL o más alto.
  • Tiene diabetes y tiene entre 40 y 75 años de edad.
  • Su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral en los próximos 10 años es del 7.5% o más alto y usted tiene entre 40 y 75 años de edad.
Las estatinas no están tan claramente recomendadas para estas personas

En el caso de determinadas personas, no está tan claro que necesiten tomar una estatina. Su médico y usted necesitarán tener en cuenta su estado de salud general y cualquier otro riesgo que usted tenga de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Es posible que su médico y usted consideren los siguientes factores al tomar una decisión acerca de los medicamentos:

  • Sus antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana. Enfermedad cardíaca temprana significa que usted tiene un varón en su familia a quien se le diagnosticó antes de los 55 años o tiene una mujer en su familia a quien se le diagnosticó antes de los 65 años.
  • El resultado de una prueba indica un nivel alto de colesterol LDL (160 mg/dL o más alto).
  • Los resultados de pruebas como la proteína C reactiva, la cuantificación del calcio coronario o el índice tobillo-brazo.
  • Su riesgo de por vida de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.

2. Compare sus opciones

 Tomar estatinas para reducir su riesgo de ataque al corazón o ataque cerebralNo tomar estatinas
¿Qué implica generalmente?
  • Usted toma una pastilla todos los días.
  • Usted realiza cambios saludables en el estilo de vida, como hacer más actividad, comer alimentos saludables, bajar de peso y dejar de fumar.
  • Usted hace cambios saludables en el estilo de vida, como hacer más actividad, comer alimentos saludables, bajar de peso y dejar de fumar.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Los estudios demuestran que las estatinas pueden:
    • Reducir el riesgo de ataque al corazón.
    • Reducir el riesgo de ataque cerebral.
  • Es posible que pueda reducir lo suficiente su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral realizando cambios saludables.
  • Usted evita tomar pastillas todos los días.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Las estatinas no causan efectos secundarios en la mayoría de las personas.
  • Los efectos secundarios no suelen ser graves. Pero pueden ser molestos (dolores musculares, cansancio, malestar estomacal).
  • Es posible que los cambios en el estilo de vida no sean suficientes para reducir su riesgo.
  • Aún podría correr el riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias acerca de la decisión de usar medicamentos para el colesterol alto

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Tengo antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, así que sé que tengo que preocuparme por mi salud. Hablé con el médico acerca de mis antecedentes familiares y algunos otros factores de riesgo que tengo, incluido el hábito de fumar. Decidimos que los medicamentos serían una buena idea para mí, así que voy a tomarlos."

— Becky, 56 años

"No me gusta tomar pastillas todo el tiempo, y debería tomar las estatinas por el resto de mi vida para seguir obteniendo un beneficio de ellas. El único otro factor de riesgo que tengo es la presión arterial alta. Quiero simplemente tratar de cambiar mis hábitos. Voy a tratar de comer alimentos saludables y hacer el suficiente ejercicio para ayudar a mantener mi peso bajo control."

— Carole, 58 años

"Mi padre murió de un ataque al corazón alrededor de los 50 años. Debo haber heredado el colesterol alto de él. No quiero morir antes de tiempo, así que voy a tomar los medicamentos."

— Charles, 48 años

"Me acaban de hacer una prueba de colesterol y he descubierto que tengo colesterol alto. Pero mi presión arterial y ciertas otras cosas están bien. No fumo. Así que mi médica y yo hablamos de ello. Ella me dio consejos sobre cómo puedo comer mejor y hacer más ejercicio."

— Diego, 41 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar estatinas

Motivos para no tomar estatinas

He intentado comer mejor y hacer más actividad física, pero hacer estas cosas no ha reducido mi riesgo lo suficiente.

Quiero intentar realizar cambios en el estilo de vida que me ayuden a reducir mi riesgo.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me molesta tomar medicamentos por el resto de mi vida si eso reducirá mi riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Detesto la idea de tomar pastillas por el resto de mi vida, incluso si estas reducirán mi riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los efectos secundarios de estos medicamentos.

Me preocupan los efectos secundarios de estos medicamentos.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupa tener un ataque al corazón o un ataque cerebral, y quiero hacer todo lo que pueda para prevenirlo.

No me preocupa tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar estatinas

NO tomar estatinas

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Es tomar medicamentos la única manera de reducir mi riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral?

  • No
  • No estoy seguro
Usted tiene la razón. Es posible que pueda reducir su riesgo con cambios en el estilo de vida, como comer alimentos saludables para el corazón, bajar de peso si lo necesita, hacer ejercicio y dejar de fumar.

2. ¿Todavía es necesario tener hábitos saludables incluso cuando se toman estatinas?

  • No
  • No estoy seguro
Usted tiene la razón. Incluso con estatinas, usted también necesitará hábitos saludables para el corazón.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoRobert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología
Revisor médico especializadoRakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

Referencias
Citas bibliográficas
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