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Catéteres venosos centrales

Generalidades del tema

¿Qué es un catéter venoso central?

Un catéter venoso central, que también se llama vía central, es un tubo largo, delgado y flexible usado para administrar medicamentos, líquidos, nutrientes o derivados de la sangre durante un largo período, por lo general varias semanas o más. A menudo, se introduce un catéter en una vena grande, a través de la piel, en el brazo o el pecho. El catéter se conduce a través de esta vena hasta llegar a una vena grande cerca del corazón.

Es posible que se introduzca un catéter en el cuello si se usa solo durante una estadía en el hospital.

¿Para qué se usa un catéter venoso central?

Los catéteres venosos centrales se usan para:

  • Administrar un tratamiento a largo plazo con medicamentos para el dolor, las infecciones o el cáncer, o para suministrar nutrición. Un catéter venoso central puede permanecer en su lugar durante mucho más tiempo que un catéter intravenoso (IV), que administra medicamentos en una vena cerca de la superficie de la piel.
  • Administrar medicamentos que afectan el corazón, especialmente si se desea obtener una respuesta rápida al medicamento.
  • Administrar grandes cantidades de sangre o líquido con rapidez.
  • Tomar muestras de sangre con frecuencia sin tener que "pinchar" a alguien con una aguja.
  • Recibir diálisis renal si usted tiene insuficiencia renal.

Un catéter venoso central puede permanecer en su lugar durante mucho más tiempo que un catéter intravenoso (IV), que administra medicamentos en una vena cerca de la superficie de la piel. Además, un catéter venoso central permite que una persona reciba medicamentos IV en el hogar.

¿Qué tipos de catéteres venosos centrales existen?

Hay varios tipos de catéteres venosos centrales.

Vía de PICC. Una vía de catéter central introducido periféricamente o de PICC, por sus siglas en inglés, es un catéter venoso central introducido en una vena del brazo en lugar de una vena del cuello o del pecho.

Catéter tunelizado. Este tipo de catéter se introduce quirúrgicamente en una vena del cuello o del pecho y se pasa por debajo de la piel. Un extremo del catéter queda fuera de la piel. Los medicamentos se pueden administrar a través de una apertura en este extremo del catéter. Pasar el catéter por debajo de la piel ayuda a mantenerse mejor en su lugar, lo hace menos visible y le permite a usted moverse con mayor facilidad.

Puerto implantado. Este tipo es similar a un catéter tunelizado, pero permanece debajo de la piel en su totalidad. Los medicamentos se inyectan en el catéter a través de la piel. Algunos puertos implantados contienen un pequeño reservorio que puede volver a llenarse del mismo modo. Después de llenarse, el reservorio libera lentamente el medicamento en el torrente sanguíneo. Un puerto implantado es menos evidente que un catéter tunelizado y requiere muy poca atención diaria. Tiene menos impacto en las actividades de una persona que una vía de PICC o un catéter tunelizado.

¿Pueden surgir complicaciones por el uso de un catéter venoso central?

Las posibles complicaciones a causa del uso de un catéter venoso central incluyen:

  • Sangrado, causado por introducir el catéter en una vena. Pero por lo general este es leve y se detendrá solo.
  • Infección, que requiere tratamiento con antibióticos o extracción del catéter.
  • Coágulos de sangre, que pueden formarse en los vasos sanguíneos, especialmente en los brazos.
  • Una vía bloqueada. Esto puede ocurrir a causa de un coágulo de sangre o cualquier otra cosa que se quede atascada en la vía. La purga regular del catéter puede ayudar a mantener limpia la vía. Prevenir infecciones y asegurarse de que el catéter esté en su lugar también puede ayudar a mantener limpia la vía.
  • Torcedura del catéter. Un catéter retorcido o doblado debe cambiarse de posición o reemplazarse.
  • Dolor. Es posible que usted experimente dolor en el lugar donde se introduce el catéter o donde se encuentra debajo de la piel.
  • Un pulmón colapsado (neumotórax). El riesgo de tener un pulmón colapsado varía según la habilidad de la persona que introduce el catéter y el sitio de colocación. Es más probable que suceda durante la colocación de un catéter en el pecho, aunque el riesgo es pequeño.
  • Desplazamiento del catéter. Un catéter que se ha movido fuera de lugar a veces puede ser cambiado de posición. Si el cambio de posición no funciona, debe ser reemplazado.

¿Cómo puede cuidar un catéter venoso central en el hogar?

Sus enfermeras le enseñarán cómo cuidar su catéter. Usted aprenderá cómo cambiar el vendaje y limpiar su catéter. Llame a su médico si tiene alguna pregunta o inquietud.

Usted puede tomar medidas en el hogar para cuidar su catéter:

  • Lávese siempre las manos antes de tocar la vía central.
  • Trate de mantener seco el sitio de salida. Esto puede ayudar a prevenir una infección. Cuando se duche, cubra el sitio con material a prueba de agua, como una bolsa plástica. Asegúrese de cubrir tanto el sitio de salida como los tapones de la vía central.
  • Ate o sujete con cinta adhesiva la vía central a su cuerpo para evitar jalarla o que quede colgando. Evite doblar o plisar la vía central. Y use ropa que no roce ni tire de su vía central.

¿Cuándo debe llamar y pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que pueda necesitar atención de emergencia. Por ejemplo, llame si:

  • Se desmayó (perdió el conocimiento).
  • Tiene problemas graves para respirar.
  • Tiene dolor repentino en el pecho y falta de aire, o tose sangre.
  • Tiene el pulso rápido o irregular.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Tiene señales de infección, como:
    • Aumento del dolor, hinchazón, enrojecimiento o temperatura.
    • Vetas rojizas que comienzan en el sitio de salida.
    • Pus o sangre que sale del sitio de salida.
    • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello, las axilas o la ingle.
    • Fiebre.
  • Tiene fiebre por encima de los 100 °F (38 °C) o tiene escalofríos.
  • Tiene hinchazón en la cara, el pecho, el cuello o el brazo, del lado en que está colocada la vía central.
  • Tiene señales de un coágulo de sangre, como venas abultadas cerca del catéter.
  • Hay una pérdida en la vía central.
  • Siente resistencia cuando inyecta medicamentos o líquidos en la vía.
  • La vía central no está en su lugar. Esto puede suceder después de toser o vomitar intensamente, o si tira de la vía central.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Tiene alguna inquietud con respecto a la vía.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Nealis TB, Buchman A (2011). Enteral and parenteral nutrition. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 6, chap. 10. Hamilton, ON: BC Decker.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Brian Leber, MDCM, FRCPC - Hematología
Última revisión 14 diciembre, 2012

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