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Cuidado de la incisión después de la cirugía

Generalidades del tema

Después de una cirugía, usted tendrá que cuidar la incisión mientras sana. Es posible que hacer esto disminuya la formación de cicatrices, le ayude a evitar el dolor o las molestias y ayude a reducir el riesgo de problemas como las infecciones.

Su médico utilizó puntos de sutura, grapas, pegamento para tejido o tiras adhesivas para cerrar la incisión. Además, usted tendrá que mantener la zona limpia, cambiar el vendaje según las instrucciones de su médico y prestar atención a las señales de infección.

Consejos para reducir el riesgo de infección

Para reducir el riesgo de infección:

  • Pregunte a su médico por cuánto tiempo tiene que mantener la zona seca. Siga las instrucciones de su médico al pie de la letra.
  • Observe la incisión todos los días y verifique si hay señales de infección (vea a continuación).
  • Cambie el vendaje con la frecuencia que su médico le recomiende.

No:

  • Restriegue ni frote las incisiones.
  • Retire las tiras adhesivas (como Steri-Strips) de las incisiones a menos que su médico se lo indique.
  • Utilice loción ni talco en las incisiones.
  • Exponga las incisiones a la luz solar.
  • Se bañe a menos que pueda mantener la incisión seca. En cambio, dese duchas o baños con esponja hasta que su médico le indique que puede bañarse. Antes de ducharse, cubra el vendaje con una bolsa de plástico o use otro método para mantenerlo seco.

Es posible que note algo de dolor, sensibilidad, hormigueo, entumecimiento y comezón alrededor de la incisión. También es posible que haya exudación leve y moretones, y que se forme un bulto pequeño. Esto es normal y no es causa de inquietud.

Señales de infección

Llame a su médico si nota señales de una infección, como:

  • Secreción amarilla o verde en aumento.
  • Cambio en el olor de la secreción.
  • Cambio en el tamaño de la incisión.
  • Enrojecimiento o endurecimiento de la zona que la rodea.
  • La incisión está caliente al tacto.
  • Fiebre.
  • Dolor inusual o en aumento.
  • Sangrado excesivo que ha empapado el vendaje.

Cómo cambiar un vendaje

Antes de empezar, asegúrese de tener almohadillas de gasa, una caja de guantes médicos, cinta quirúrgica, una bolsa de plástico y tijeras. Luego:

  1. Prepare los suministros abriendo los paquetes de gasa y cortando tiras adhesivas nuevas.
  2. Lávese y séquese las manos. Póngase los guantes médicos.
  3. Afloje la cinta alrededor del vendaje anterior.
  4. Retire el vendaje anterior.
  5. Limpie la incisión si su médico se lo indicó. (Vea las instrucciones a continuación).
  6. Inspeccione la incisión para detectar señales de infección.
  7. Sostenga una almohadilla de gasa estéril y limpia por la punta y colóquela sobre la incisión.
  8. Ponga cinta sobre las cuatro partes laterales de la almohadilla de gasa.
  9. Ponga toda la basura en una bolsa de plástico. Quítese los guantes por último.
  10. Selle la bolsa de plástico y deséchela.
  11. Lávese las manos.

Cómo limpiar la incisión

Para limpiar la incisión:

  • Lávela suavemente con agua y jabón para retirar la costra.
  • No restriegue ni empape la herida.
  • No use alcohol isopropílico (de frotar), peróxido de hidrógeno ni yodo, que pueden dañar el tejido y retrasar la curación de la herida.
  • Seque la incisión al aire o con golpecitos suaves usando una toalla limpia antes de volver a aplicar el vendaje.

Cómo cuidar los puntos de sutura, las grapas, el pegamento para tejido o las tiras adhesivas

Normalmente, los puntos de sutura o las grapas causan algo de enrojecimiento e hinchazón en el lugar en que el punto entra en la piel, junto con irritación leve y comezón. Podría esperarse algo de secreción proveniente de la incisión en los primeros días después de la cirugía. Sin embargo, si la secreción no disminuye después de algunos días, se vuelve de color rojo vivo con sangre o contiene pus, comuníquese con su médico.

Es posible que las incisiones estén protegidas con pegamento para tejido o pequeñas tiras adhesivas (como Steri-Strips) en lugar de un vendaje o una venda. Si se utilizó pegamento, asegúrese de secar la zona de la incisión de inmediato si se moja. El pegamento se desprenderá por sí solo después de poco tiempo. Si se utilizaron tiras adhesivas, déjelas en su lugar hasta que se aflojen o desprendan por sí solas.

Otros consejos para el cuidado de la incisión

Después de algunas cirugías, es posible que le den instrucciones especiales además de estas para cuidar la incisión. Asegúrese de seguir esas instrucciones cuidadosamente. Si las instrucciones lo confunden o tiene una pregunta, llame al consultorio de su médico. Si el consultorio está cerrado, deje un recado en el servicio de recados. Si su dolor ha aumentado o sospecha que podría tener una infección, llame a su médico tan pronto como sea posible.

No exponga su incisión al sol directo por un período de 3 a 9 meses después de la cirugía. A medida que una incisión sana, la piel nueva que se forma sobre el corte es muy sensible a la luz solar y se quemará con más facilidad que la piel normal. Podrían formarse grandes cicatrices si esta piel nueva se quema con el sol.

Información relacionada

Referencias

Otras obras consultadas

  • Frey R (2009). Incision care. In B Narins, ed., Gale Encyclopedia of Surgery and Medical Tests: A Guide for Patients and Caregivers, 2nd ed., vol. 4, pp. 835–838. Farmington Hills, MI: Gale.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Michel M. Murr, MD - Cirugía general, Cirugía bariátrica
Última revisión 5 noviembre, 2013

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