Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
SHARE TEXT

Picadura de la araña viuda negra

Generalidades del tema

¿Qué es una araña viuda negra?

Las arañas viuda negra (Latrodectus mactans y Latrodectus hesperus) se encuentran por todo el territorio de Estados Unidos, México y el sur de Canadá. Una viuda negra hembra tiene muchas más probabilidades de liberar más veneno que una araña macho. Las viudas negras hembras son arañas brillantes, negras como el carbón, de patas largas con un dibujo naranja, rojo o amarillo del lado de abajo que suele parecerse a un reloj de arena pero que puede ser de otra forma. Las viudas negras hembras suelen medir alrededor de 1.5 pulgadas (3.8 cm) de largo, pero pueden ser más pequeñas.

Las viudas negras se encuentran a menudo en telarañas a poca altura en garajes, parrillas para barbacoa, alrededor de piscinas y en pilas de madera. La mayoría de las picaduras ocurren en áreas rurales y en las afueras de las ciudades entre los meses de abril y octubre. Estas arañas tienden a picar cuando se sacude su telaraña. Las picaduras en bebés y niños pueden ser más preocupantes que en adultos.

¿Cuáles son las señales y los síntomas de una picadura de araña viuda negra?

En la mayoría de los casos de una picadura de araña viuda negra, los síntomas consisten en los siguientes:

  • Dolor de mínimo a agudo seguido de hinchazón y enrojecimiento en el sitio de la picadura.
  • Una o dos marcas de colmillos pequeños como diminutos puntos rojos.

En algunos casos, aparecen síntomas graves al cabo de 30 a 60 minutos. Estos incluyen:

  • Calambres y espasmos musculares que comienzan cerca de la picadura y que luego se propagan y aumentan en intensidad por un período de 6 a 12 horas.
  • Escalofríos, fiebre, náuseas o vómito.
  • Sudoración.
  • Dolor intenso en el abdomen, la espalda o el pecho.
  • Dolor de cabeza.
  • Estupor, agitación o choque ("shock").
  • Presión arterial gravemente alta.

¿Qué debería hacer si me pica una araña viuda negra?

Si cree que lo ha picado una araña viuda negra:

  • Consiga ayuda médica inmediatamente. Llame a su médico, al hospital o al centro de control de intoxicaciones.
  • Mantenga la calma. Alterarse demasiado o moverse mucho aumentarán la circulación del veneno en la sangre.
  • Aplíquese hielo en la zona de la picadura.
  • No se aplique un torniquete. Puede causar más daño que beneficio.
  • Trate de identificar la araña con seguridad o atrápela para confirmar su tipo.

¿Cómo se diagnostica la picadura de una araña viuda negra?

Una picadura de viuda negra se diagnostica a través de un examen físico y preguntas sobre la picadura. Debe estar preparado para describir la araña, dónde y cuándo lo picó esta, y qué estaba haciendo en ese momento. Su médico le preguntará cuáles son sus síntomas principales, cuándo comenzaron, y cómo evolucionaron, progresaron o cambiaron desde la picadura.

¿Cómo se trata?

El medicamento para combatir el veneno de la araña viuda negra (antídoto) se consigue en los Estados Unidos, México y Canadá. Suele usarse si tiene problemas para respirar, tiene la presión arterial alta, o si está embarazada.

El tratamiento también incluye:

  • Medicamentos para el dolor y los espasmos. El dolor y los espasmos pueden ser lo suficientemente graves como para requerir benzodiacepinas, como lorazepam (Ativan) o diazepam (Valium), o narcóticos, como morfina o fentanilo. También puede usarse calcio.
  • Medicamentos antihipertensivos para la presión arterial alta.

Información relacionada

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia

Revisado4 junio, 2014

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2014 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.