Anticoncepción de urgencia

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Generalidades del tema

¿Qué es la anticoncepción de urgencia?

La anticoncepción de urgencia es una forma de prevenir el embarazo si:

  • Tuvo relaciones sexuales sin usar métodos anticonceptivos.
  • El método anticonceptivo falló. Es posible que se le olvidara tomarse la pastilla o ponerse la inyección, que el condón (preservativo) se rompiera o zafara, o que el diafragma se resbalara.
  • Fue agredida sexualmente. Incluso si estaba usando un método anticonceptivo, la anticoncepción de urgencia puede ayudar a reducir sus probabilidades de quedar embarazada.

Si usted ha tenido relaciones sexuales sin métodos anticonceptivos, existe la posibilidad de que pudiera quedar embarazada. Esto es así incluso si aún no ha empezado a tener períodos menstruales o si se está acercando a la menopausia. También podría quedar embarazada si usa un método anticonceptivo no muy confiable o si no lo usa correctamente.

Usar anticoncepción de urgencia de inmediato puede prevenir un embarazo no deseado y evitar que usted esté preocupada mientras espera a que empiece su próximo período.

¿Cuáles son los tipos de anticoncepción de urgencia?

Hay dos tipos principales de anticoncepción de urgencia: las pastillas y el dispositivo intrauterino (DIU) de cobre. La mayoría de las mujeres eligen pastillas porque funcionan bien, no cuestan mucho y suelen ser fáciles de conseguir. El DIU funciona muy bien, pero tiene que ser insertado por un médico.

  • Pastillas anticonceptivas de urgencia: Las pastillas usadas para anticoncepción de urgencia también se conocen como "pastilla del día después o del día siguiente". Pueden usarse hasta 5 días después de una relación no protegida, pero mientras más pronto, mejor.
    • La opción más común contiene un tipo de progestina llamado levonorgestrel. La progestina es una versión sintética de la hormona progesterona.
    • Otra opción es un medicamento llamado ulipristal (por ejemplo, Ella) que afecta la progesterona en el cuerpo.
    • También se usan algunas pastillas anticonceptivas. Estas con frecuencia contienen una combinación de las hormonas estrógeno y progestina. Si usted ya toma pastillas anticonceptivas, es posible que pueda usar las pastillas que tiene como anticoncepción de urgencia. Para ver las dosis correctas, hable con su médico o consulte los sitios web mencionados más abajo.
  • DIU : El DIU de cobre es un pequeño dispositivo de plástico en forma de T que se inserta en el útero. El DIU está envuelto en cobre, lo que ayuda a destruir espermatozoides. Puede colocarse hasta 5 días después de una relación sexual no protegida para prevenir el embarazo. (Nota: El DIU hormonal, como Mirena, no se usa para anticoncepción de urgencia).

¿Cómo funciona?

Las pastillas de anticoncepción de urgencia funcionan previniendo los procesos de ovulación, fecundación o implantación.

Las hormonas de anticoncepción de urgencia podrían prevenir la fecundación impidiendo que el ovario libere un óvulo. También disminuyen las probabilidades de que las trompas de Falopio desplacen un óvulo hacia el útero. Además, se cree que la anticoncepción de urgencia hace más delgado el revestimiento del útero (llamado endometrio). Normalmente, un óvulo fecundado se implanta y crece en el endometrio más grueso.

El DIU de cobre para la anticoncepción de urgencia puede funcionar matando los espermatozoides o previniendo la fecundación o la implantación.

¿Dónde puede conseguir anticonceptivos de urgencia?

Anticoncepción de urgencia. Puede conseguir anticonceptivos de urgencia sin receta en la mayoría de las farmacias.

Algunos tipos de anticonceptivos de urgencia, como el ulipristal (por ejemplo, Ella) están disponibles solo con una receta de un médico.

Pastillas anticonceptivas. Si usted ya tiene a la mano pastillas anticonceptivas, tal vez pueda usarlas como anticoncepción de urgencia. Si desea averiguar qué marcas de pastillas funcionan y cómo se toman, consulte:

  • El sitio web de Planned Parenthood en www.plannedparenthood.org.
  • El sitio web de Emergency Contraception (anticoncepción de urgencia) en http://ec.princeton.edu.

Algunos farmacéuticos no venden los anticonceptivos de urgencia ni surten recetas de pastillas anticonceptivas. Si sucede esto, pregunte por la dirección de un farmacéutico que sí los venda o vaya a:

  • El sitio web de Emergency Contraception (anticoncepción de urgencia) en http://ec.princeton.edu, o llame al 1-888-NOT-2-LATE (1-888-668-2528).
  • La clínica Planned Parenthood más cercana, o llame al 1-800-230-PLAN (1-800-230-7526).

DIU. Puede conseguir el DIU con muchos médicos, en clínicas universitarias y de salud pública, o en la mayoría de las salas de urgencia de los hospitales. El DIU tiene que ser insertado por un médico u otro profesional de la salud.

¿Cómo se usa?

Pastillas anticonceptivas de urgencia

Las pastillas vienen en paquetes de 1 o 2 pastillas. Siga las instrucciones de la etiqueta o tómelas según las indicaciones de su médico.

Usted puede tomar anticonceptivos de urgencia hasta 5 días después de tener relaciones sexuales sin protección. Sin embargo, actúan mejor si los toma de inmediato.

Pastillas anticonceptivas como anticoncepción de urgencia

Con la mayoría de las pastillas anticonceptivas regulares, tome una dosis de 2 a 5 pastillas lo antes que pueda. Después tome la segunda dosis 12 horas después. La dosis depende del tipo de pastilla.

Si usted toma pastillas anticonceptivas como anticoncepción de urgencia, tenga en mente lo siguiente:

  • Las pastillas anticonceptivas pueden causar náuseas. Tome un medicamento contra las náuseas, como Dramamine, con la primera dosis y otra vez 1 hora antes de la segunda dosis.
  • Si usted vomita en menos de 2 horas después de tomar las pastillas, llame a su médico para pedir consejo. Podría necesitar repetir la dosis.
  • Asegúrese de tomar las pastillas con hormonas activas. En un paquete para 28 días, las primeras 21 pastillas contienen hormonas. Las últimas 7 pastillas (las que toma durante su período) no contienen ninguna hormona. Si usted usa paquetes para 21 días, todas las pastillas contienen hormonas.
DIU

Un médico u otro profesional de la salud tienen que insertar el DIU.

¿Cuál es su eficacia?

La anticoncepción de urgencia funciona muy bien. Mientras más pronto la use, más probabilidades tendrá de prevenir el embarazo. En general:

  • La anticoncepción de urgencia, como Plan B, puede prevenir un promedio de alrededor del 74% de embarazos.1
  • Si una mujer toma anticonceptivos de urgencia 4 o 5 días después de las relaciones sexuales sin protección, el ulipristal (como Ella) podría funcionar mejor que el levonorgestrel (como Plan B).2
  • El DIU de cobre es efectivo en más del 99%. Solo unas 2 mujeres de cada 1,000 que lo usen como anticoncepción de urgencia resultarán embarazadas.3

Si su período no ha empezado dentro de 3 semanas después de haber usado anticonceptivos de urgencia, hágase una prueba de embarazo.

¿Causa efectos secundarios?

La anticoncepción de urgencia puede causar algunos efectos secundarios.

  • La anticoncepción de urgencia podría provocar manchado o síntomas leves como los que provocan las pastillas anticonceptivas. Por lo general no causa náuseas.
  • Las pastillas anticonceptivas pueden causar náuseas o vómito. En algunas mujeres, también pueden causar sensibilidad en los senos, fatiga, dolor de cabeza, dolor abdominal o mareos.
  • El DIU puede causar cólicos y sangrado en los primeros días después de la inserción.

Llame a su médico si tiene dolor de cabeza, mareos o dolor abdominal intensos o que duren más de 1 semana.

Si usted ya está embarazada, la mayoría de las pastillas no le harán daño al feto. Pero algunas pastillas, como el ulipristal, pueden causar problemas con el embarazo. Se necesitan hacer más investigaciones para comprobar esto. El DIU podría causar problemas en el embarazo.

¿Qué más debería tener en cuenta?

  • Las pastillas de anticoncepción de urgencia no la protegen durante el resto del ciclo. Use su método anticonceptivo de siempre o use condones.
  • Si usted es obesa o tiene sobrepeso, las pastillas anticonceptivas de urgencia podrían no funcionar igual de bien para prevenir el embarazo. Hable con su médico acerca de los métodos de anticoncepción de urgencia que no se ven afectados por el peso de la mujer, tales como el DIU de cobre.
  • A menos que le hayan colocado un DIU, la anticoncepción de urgencia no reemplaza los métodos anticonceptivos normales. Encuentre un buen método anticonceptivo que pueda usar cada vez que tenga relaciones sexuales.
  • La anticoncepción de urgencia no previene las infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés). Hable con su médico si le preocupa haber estado expuesta a una STI.
  • Los accidentes pueden ocurrir. Es buena idea tener suficientes pastillas a la mano en caso de que las llegue a necesitar.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Emergency Contraception Website (U.S.)
ec.princeton.edu
American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG)
www.acog.org

Referencias

Citas bibliográficas

  1. American College of Obstetricians and Gynecologists (2010). Emergency contraception. ACOG Practice Bulletin No. 112. Obstetrics and Gynecology, 115(5): 1100–1109.
  2. Glasier AF, et al. (2010) Ulipristal acetate versus levonorgestrel for emergency contraception: A randomised non-inferiority trial and meta-analysis. Lancet, 375(9714): 555–562.
  3. Stewart F, et al. (2007). Emergency contraception. In RA Hatcher et al., eds., Contraceptive Technology, 19th ed., pp. 87–112. New York: Ardent Media.

Otras obras consultadas

  • American Academy of Pediatrics (2005). Policy statement: Emergency contraception. Pediatrics, 116(4): 1026–1035.
  • American College of Obstetricians and Gynecologists (2010). Emergency contraception. ACOG Practice Bulletin No. 112. Obstetrics and Gynecology, 115(5): 1100–1109.
  • Food and Drug Administration (FDA) (2013). FDA approves Plan B One-Step emergency contraceptive for use without a prescription for all women of child-bearing potential. FDA News Release, June 20, 2013. Available online: http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm358082.htm.
  • Stewart F, et al. (2007). Emergency contraception. In RA Hatcher et al., eds., Contraceptive Technology, 19th ed., pp. 87–112. New York: Ardent Media.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Femi Olatunbosun, MB, FRCSC - Obstetricia y ginecología

Revisado18 julio, 2014