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Anemia por deficiencia de ácido fólico

Generalidades del tema

Glóbulos rojos

¿Qué es la anemia por deficiencia de ácido fólico?

La anemia por deficiencia de ácido fólico ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente ácido fólico. El ácido fólico es una de las vitaminas B, y ayuda al cuerpo a producir nuevas células, incluyendo nuevos glóbulos rojos. Su cuerpo necesita glóbulos rojos para transportar oxígeno. Si usted no tiene suficientes glóbulos rojos, tiene anemia, lo que puede hacerle sentir débil y cansado. Así que es importante obtener suficiente ácido fólico todos los días.

La mayoría de las personas obtienen suficiente ácido fólico en los alimentos que consumen. Pero algunas personas o bien no tienen lo suficiente en su dieta o tienen problemas para absorberlo de los alimentos que consumen. Pregúntele a su médico si debería tomar una vitamina diaria con ácido fólico.

Las mujeres embarazadas que no obtienen suficiente ácido fólico tienen una mayor probabilidad de tener bebés con defectos congénitos muy graves.

¿Qué causa la anemia por deficiencia de ácido fólico?

Usted puede tener anemia por deficiencia de ácido fólico si:

  • No come suficientes alimentos que contienen ácido fólico. Estos incluyen cítricos, verduras de hojas verdes y cereales fortificados.
  • Tiene una mayor necesidad de ácido fólico. Esto puede ocurrir si usted está embarazada o tiene algunos problemas de salud, como la enfermedad de células falciformes.
  • Su cuerpo no absorbe suficiente ácido fólico. Esto puede ocurrir si usted bebe demasiado alcohol o tiene problemas renales graves que requieren diálisis.
  • Toma ciertos medicamentos, como algunos utilizados para el cáncer, la artritis reumatoide y las convulsiones.

¿Cuáles son los síntomas?

La anemia puede provocar:

  • Debilidad y cansancio.
  • Sensación de mareo.
  • Falta de memoria.
  • Sensación de mal humor.
  • Falta de apetito y pérdida de peso.
  • Problemas de concentración.

¿Cómo se diagnostica la anemia por deficiencia de ácido fólico?

Su médico lo examinará y le hará preguntas sobre sus antecedentes de salud y cómo se siente ahora. También le hará análisis de sangre para comprobar la cantidad de glóbulos rojos y para ver si su cuerpo tiene suficiente ácido fólico.

También se examinará el nivel de vitamina B12. Algunas personas cuyos niveles de ácido fólico son demasiado bajos también tienen niveles bajos de vitamina B12. Los dos problemas pueden causar síntomas similares.

¿Cómo se trata?

Si usted piensa que tiene anemia, es importante que consulte a su médico y se haga un análisis para que pueda obtener el tratamiento adecuado. Recibir tratamiento por falta de ácido fólico cuando la anemia es causada por algo distinto puede ser peligroso.

Para tratar la anemia, usted puede tomar pastillas de ácido fólico todos los días para volver a subir su nivel de ácido fólico.

Después de que sus niveles de ácido fólico se normalicen, coma alimentos ricos en ácido fólico para que no vuelva a tener anemia. Estos alimentos incluyen pan y cereales fortificados, cítricos y verduras de hojas verde oscuro.

¿Por qué es importante el ácido fólico antes y durante el embarazo?

El ácido fólico ayuda a prevenir defectos del tubo neural, como la espina bífida. Estas son anomalías congénitas graves en las cuales el cerebro o la columna vertebral del bebé no se forman completamente. Estas anomalías congénitas suelen suceder en las primeras semanas del embarazo, antes de que una mujer siquiera sepa que está embarazada.

Si es mujer y pudiera quedar embarazada, los expertos recomiendan tomar una vitamina diaria para asegurarse de obtener suficiente ácido fólico. Para que el ácido fólico pueda ayudar, necesita tomarlo todos los días, empezando antes de quedar embarazada. Si está embarazada y no ha estado tomando una vitamina que contenga ácido fólico, empiece a tomarlo inmediatamente.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Anemia Action Council
www.anemia.org
Centers for Disease Control and Prevention: Folic Acid (U.S.)
www.cdc.gov/ncbddd/folicacid/index.html

Referencias

Otras obras consultadas

  • Katz DL (2008). Appendices and resource materials, Folate. In Nutrition in Clinical Practice: A Comprehensive, Evidence-Based Manual for the Practitioner, 2nd ed., pp. 517–519. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Stopler T, Weiner S (2012). Medical nutrition therapy for anemia. In LK Mahan et al., eds., Krause's Food and the Nutrition Care Process, 13 ed., pp. 725–741. St Louis: Saunders.
  • Green R (2010). Folate, cobalamin, and megaloblastic anemias. In K Kaushansky et al., eds., Williams Hematology, 8th ed., pp. 533–563. New York: McGraw-Hill.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2009). Folic acid to prevent neural tube defects. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsnrfol.htm.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Joseph O'Donnell, MD - Hematología, Oncología

Revisado12 marzo, 2014

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