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Abuso y dependencia del alcohol

Generalidades del tema

¿Es para usted este tema?

Este tema trata sobre el abuso y la dependencia del alcohol en adultos. Para obtener información sobre los problemas con el alcohol en adolescentes o niños, vea el tema Abuso del alcohol y las drogas en adolescentes. Para obtener información sobre el abuso de drogas en adultos, vea el tema Abuso y dependencia de las drogas.

¿Qué son el abuso y la dependencia del alcohol?

El abuso del alcohol significa tener hábitos de consumo no saludables o peligrosos de bebidas alcohólicas, como beber todos los días o beber demasiado de una sola vez. El abuso del alcohol puede perjudicar sus relaciones, hacer que falte al trabajo y conducir a problemas legales, como conducir ebrio (intoxicado). Cuando abusa del alcohol, sigue bebiendo aunque sabe que beber le está causando problemas.

Si sigue abusando del alcohol, esto puede conducir a la dependencia. La dependencia del alcohol también se llama alcoholismo. Usted es física o mentalmente adicto al alcohol. Tiene necesidad, o ansias, intensas de beber. Siente que debe beber solo para pasar el momento.

Es posible que sea dependiente del alcohol si tiene tres o más de los siguientes problemas en un año:

  • No puede dejar de beber ni controlar la cantidad que bebe.
  • Debe beber más para obtener el mismo efecto.
  • Tiene síntomas de abstinencia cuando deja de beber. Estos incluyen malestar estomacal, sudoración, temblores y ansiedad.
  • Pasa mucho tiempo bebiendo y recuperándose de haber bebido, o ha renunciado a otras actividades para poder beber.
  • Ha intentado dejar de beber o reducir la cantidad que bebe, pero no lo ha logrado.
  • Continúa bebiendo, aunque esto perjudica sus relaciones y causa problemas físicos.

El alcoholismo es una enfermedad a largo plazo (crónica). No es una debilidad ni una falta de fuerza de voluntad. Como muchas otras enfermedades, tiene un curso que puede predecirse, tiene síntomas conocidos y está influenciada por sus genes y la situación de su vida.

¿Cuántas bebidas son demasiadas?

El alcohol es parte de la vida de mucha gente y puede hacer parte de tradiciones culturales y familiares. A veces, puede ser difícil saber cuándo comienza a beber demasiado.

Corre el riesgo de beber demasiado y debe hablar con su médico si usted es:1

  • Una mujer que consume más de 3 bebidas de una vez o más de 7 bebidas a la semana. Una bebida estándar es 1 lata de cerveza, 1 vaso de vino o 1 trago mezclado.
  • Un hombre que consume más de 4 bebidas de una vez o más de 14 bebidas a la semana.

Si cree que podría tener un problema con la bebida, complete un breve cuestionario para verificar sus síntomas:

Herramienta interactiva: ¿Tiene usted un problema con el alcohol?

¿Cuáles son algunas señales del abuso o la dependencia del alcohol?

Ciertos comportamientos pueden significar que está teniendo problemas con el alcohol. Estos incluyen:

  • Beber por la mañana, estar ebrio a menudo durante largos períodos o beber solo.
  • Cambiar lo que bebe, como pasar de la cerveza al vino, porque cree que le ayudará a beber menos o a evitar emborracharse.
  • Sentirse culpable después de beber.
  • Inventar excusas sobre su hábito de beber, o hacer cosas para ocultar que bebe, como comprar alcohol en diferentes tiendas.
  • No recordar lo que hizo mientras bebía (lagunas mentales).
  • Preocuparse por no conseguir suficiente alcohol para una noche o un fin de semana.

¿Cómo se diagnostican los problemas con el alcohol?

Los problemas con el alcohol se pueden diagnosticar en una visita médica de rutina o cuando consulta a su médico por otro problema. Si su pareja o sus amigos piensan que tiene un problema con el alcohol, pueden insistirle en que consulte a su médico.

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y antecedentes de salud, y le hará un examen físico y a veces una evaluación de salud mental. La evaluación de salud mental se hace para determinar si quizá tenga un problema de salud mental, como depresión.

Es posible que su médico también le haga preguntas o pruebas para detectar problemas de salud asociados con el alcohol, como cirrosis.

¿Cómo se tratan?

El tratamiento depende de qué tan grave es su problema con el alcohol. Algunas personas pueden reducir la cantidad que beben a un nivel moderado con la ayuda de un consejero. Es posible que las personas que son adictas al alcohol deban recibir tratamiento médico y permanecer en un hospital o en un centro de tratamiento.

Su médico puede decidir que necesita desintoxicarse antes de comenzar el tratamiento. Necesita desintoxicarse cuando es adicto físicamente al alcohol. Cuando haga la desintoxicación, es posible que deba tomar medicamentos para ayudarle a sobrellevar los síntomas de abstinencia.

Después de la desintoxicación, usted se enfoca en mantenerse libre de alcohol o sobrio. La mayoría de las personas reciben algún tipo de terapia, como asesoría en grupo. Es posible que también deba tomar medicamentos que le ayuden a mantenerse sobrio.

Cuando esté sobrio, habrá dado el primer paso hacia la recuperación. Para lograr una recuperación completa, deberá tomar medidas para mejorar otras áreas de su vida, como aprender a manejar el trabajo y la familia. Esto hará que le resulte más fácil mantenerse sobrio.

Probablemente necesitará apoyo para mantenerse sobrio y en recuperación. Esto puede incluir asesoría psicológica y grupos de apoyo como Alcohólicos Anónimos. La recuperación es un proceso a largo plazo, no es algo que puede lograr en unas pocas semanas.

El tratamiento no se centra en el consumo de alcohol solamente. Aborda otras partes de su vida, como sus relaciones, su trabajo, sus problemas médicos y la situación de su vida. El tratamiento y la recuperación le apoyan al hacer cambios positivos para que pueda vivir sin alcohol.

¿Qué puede hacer si usted u otra persona tienen un problema con el alcohol?

Si siente que tiene un problema con el alcohol, obtenga ayuda. Aunque tenga éxito en otras áreas de su vida, visite a un médico o participe en un grupo de autoayuda. Cuanto antes obtenga ayuda, más fácil le será reducir la cantidad que bebe o dejar de beber.

Ayudar a alguien con un problema con el alcohol es difícil. Si está encubriendo a la persona, debe dejar de hacerlo. Por ejemplo, no invente excusas para encubrir a la persona cuando falta al trabajo.

Quizá pueda ayudar hablando con la persona sobre lo que su alcoholismo les hace a usted y a los demás. Hable con la persona en privado, cuando no esté consumiendo drogas ni alcohol y cuando ambos estén tranquilos. Si la persona acepta obtener ayuda, llame para programar una cita de inmediato. No espere.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Problemas con el alcohol: Cómo ayudar a alguien a obtener tratamiento
  Problemas con el alcohol: Cómo dejar de beber

Las Herramientas interactivas le ayudan a la gente a determinar los riesgos de salud, el peso ideal, la frecuencia cardíaca deseable y mucho más. Las Herramientas interactivas están diseñadas para ayudarle a la gente a determinar los riesgos de salud, el peso ideal, la frecuencia cardíaca deseable y mucho más.
  Herramienta interactiva: ¿Tiene un problema con la bebida?

Causa

No está claro por qué algunas personas abusan del alcohol o se vuelven adictas y otras no. A menudo, el alcoholismo es hereditario (genético), pero sus hábitos de beber también están influenciados por su entorno y la situación de su vida, como los amigos o el nivel de estrés.

Síntomas

Señales del abuso del alcohol

  • Tiene problemas en el trabajo o la escuela debido a su hábito de beber, como llegar tarde o no ir.
  • Bebe en situaciones riesgosas, como antes de conducir un auto o mientras conduce.
  • Después de beber, no puede recordar lo que ocurrió mientras estaba tomando (lagunas mentales).
  • Tiene problemas legales debido a su hábito de beber, como ser arrestado por hacer daño a alguien o por conducir ebrio (intoxicado).
  • Se lastima o lastima a alguien cuando está bebiendo.
  • Sigue bebiendo a pesar de que tiene problemas de salud, como enfermedad del hígado (cirrosis), que el consumo de alcohol causa o empeora.
  • Sus amigos o familiares están preocupados por su hábito de beber.

Señales de la dependencia o la adicción al alcohol

  • No puede dejar de beber ni controlar cuánto bebe.
  • Tiene que beber más para sentir el mismo efecto.
  • Tiene síntomas de abstinencia cuando deja de beber. Estos incluyen malestar estomacal, sudoración, temblores y ansiedad.
  • Se pasa mucho tiempo tomando y recuperándose.
  • Ha renunciado a otras actividades para poder beber.
  • Continúa bebiendo, aunque esto perjudica sus relaciones y causa problemas de salud.

Otras señales son:

  • Bebe por la mañana, está ebrio a menudo durante largos períodos o bebe solo.
  • Cambia lo que bebe, por ejemplo, pasa de la cerveza al vino, porque cree que esto le ayudará a beber menos o a evitar emborracharse.
  • Se siente culpable después de beber.
  • Inventa excusas sobre su hábito de beber o hace cosas para ocultar que bebe, como comprar alcohol en diferentes tiendas.
  • Le preocupa no conseguir suficiente alcohol para una noche o un fin de semana.
  • Tiene señales físicas de dependencia del alcohol, como pérdida de peso, dolor o malestar estomacal (gastritis), o enrojecimiento de la nariz y de las mejillas.

Las señales de problemas con el alcohol en niños y adolescentes pueden ser distintas de las de los adultos. Para más información, vea el tema Abuso del alcohol y las drogas en adolescentes.

¿Tiene usted un problema con el alcohol?

Es posible que no se dé cuenta que tiene un problema con la bebida. Es posible que no beba grandes cantidades cuando lo hace. Es posible que pasen días o semanas entre los episodios de consumo de alcohol. Pero aunque no beba muy a menudo, aún es posible abusar del alcohol y correr el riesgo de volverse adicto a este.

Si cree que podría tener un problema con la bebida, complete un breve cuestionario para verificar sus síntomas:

Herramienta interactiva: ¿Tiene un problema con el alcohol?

De qué se trata

El abuso o la dependencia del alcohol pueden desarrollarse muy rápido u ocurrir gradualmente con los años.

Al principio, es posible que su hábito de consumo de bebidas alcohólicas no parezca ser diferente del modo en que otras personas beben. Puede que beba sólo con amigos o en fiestas. Podría mantenerse así o podría comenzar a beber más. Su hábito de beber podría volverse una manera de sentirse normal o de sobrellevar los problemas de la vida.

Es posible que piense que puede dejar de beber en cualquier momento. Muchas personas que tienen problemas con el alcohol dejan de beber por días, semanas o incluso meses antes de comenzar a beber otra vez. Pero a menos que pueda constantemente mantener bajo control su hábito de beber y no recaer en patrones no saludables, usted necesita ayuda.

Problemas por beber alcohol

Beber en exceso a largo plazo daña el hígado, el sistema nervioso, el corazón y el cerebro. Puede causar problemas de salud o empeorarlos. Estos problemas incluyen:

El abuso de alcohol también puede contribuir a problemas estomacales, interacciones entre medicamentos y alcohol, y problemas sexuales. Puede llevar a violencia, accidentes, aislamiento social y problemas en el trabajo, la escuela o el hogar. Es posible que también tenga problemas legales, como multas de tránsito o accidentes, como consecuencia del hábito de beber.

Beber alcohol puede causar problemas únicos para los adultos mayores, las mujeres embarazadas y la gente que tiene otras afecciones de salud. Si está embarazada, no debe beber alcohol, porque puede hacerle daño a su bebé.

Beber alcohol también empeora los síntomas de problemas de salud mental. Cuando tiene un problema con la bebida y un problema de salud mental, esto se llama diagnóstico dual. Es muy importante tratar todos los problemas de salud mental, como la depresión. Es posible que beba menos cuando los problemas de salud mental son tratados.

Qué aumenta su riesgo

Mucha gente bebe alcohol toda la vida sin tener problemas. Otras personas que beben tienen problemas con el alcohol. ¿Por qué algunas personas abusan y se vuelven dependientes del alcohol, mientras que otras no?

Hay ciertos factores que aumentan las probabilidades de tener un problema con el alcohol. Estos se llaman factores de riesgo.

Los factores de riesgo incluyen:2

  • Los genes. A menudo, las personas que tienen problemas con el alcohol tienen antecedentes familiares de abuso y dependencia del alcohol.
  • Ser hombre. Un hombre tiene 3 veces más probabilidades de desarrollar problemas con el alcohol que una mujer.
  • El consumo temprano. Cuanto más joven sea cuando comience a beber alcohol, mayor su riesgo de problemas con el alcohol en la adultez.
  • La salud mental. Si tiene problemas de salud mental, como depresión, trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés), trastorno bipolar, esquizofrenia o trastornos de ansiedad, tiene más probabilidades de consumir alcohol.
  • El consumo de otras sustancias. Tiene más probabilidades de abusar del alcohol si abusa de otras sustancias, como el tabaco, las drogas ilegales o los medicamentos recetados.
  • El entorno. Si vive en un área donde el alcohol es fácil de conseguir, donde la gente bebe demasiado o donde beber en exceso está aceptado como parte de la vida, tiene más probabilidades de beber.
  • Los amigos. Sus amigos podrían influenciarle para que beba incitándole directamente a usted o bebiendo cuando usted está con ellos.
  • Los problemas con los demás. Podría ser más probable que beba cuando tiene problemas en su familia o con sus amigos.
  • La ausencia de un propósito o de satisfacción en su vida. Si no realiza actividades que le brinden un sentido de propósito, podría ser más probable que beba.

El hecho de tener factores de riesgo para problemas con el alcohol no significa que tendrá un problema con la bebida. Una persona que tiene muchos factores de riesgo no siempre desarrollará alcoholismo. Asimismo, una persona sin factores de riesgo puede volverse dependiente del alcohol.

Cuándo llamar a un médico

Llame al 911 o a otros servicios de emergencia si usted u otra persona:

Llame a un médico de inmediato si usted o un ser querido:

  • Tienen síntomas de abstinencia, como confusión y temblores.
  • Aceptan que les revisen para obtener un posible tratamiento. Debe llamar de inmediato debido a que las personas que aceptan obtener ayuda a menudo no asisten a la cita.
  • Han dejado de beber, pero comienzan a beber otra vez (tienen una recaída).
  • Tienen dolor de estómago intenso.

Llame a un médico si le preocupa que usted o un ser querido pueden tener un problema con el alcohol. Para aprender a qué prestar atención, vea Síntomas.

Espera vigilante

La espera vigilante significa observar y esperar. La espera vigilante no es una buena opción para el abuso y la dependencia del alcohol. Si tiene inquietudes sobre su hábito de beber, o el de un ser querido, hable con su médico. El tratamiento temprano hace que la recuperación sea más probable.

A quién consultar

Los profesionales de la salud que diagnostican y tratan problemas con el alcohol incluyen:

Otros profesionales de la salud que pueden ayudar con la recuperación incluyen:

Busque a un profesional de la salud que tenga certificación en dependencia química (CDC, por sus siglas en inglés) o que sea consejero certificado en alcoholismo (CAC, por sus siglas en inglés).

Los grupos de apoyo también pueden ayudarles a usted y su familia:

  • Alcohólicos Anónimos (AA) o los grupos de apoyo similares son para personas que tienen problemas de abuso o dependencia del alcohol.
  • Al-Anon y Alateen (para adolescentes) son para las familias y los amigos afectados por el hábito de beber de una persona.

Exámenes y pruebas

Los problemas con el consumo de alcohol pueden diagnosticarse en una visita médica de rutina o cuando consulta a su médico por otro problema. Muchas personas no consultan a un médico por los problemas con el alcohol, sino por los problemas causados por el consumo de alcohol a largo plazo.

Su médico le hará preguntas acerca de su historial de salud y le hará un examen físico. Es posible que su médico también le haga preguntas o pruebas para detectar problemas de salud asociados con los problemas con el alcohol, como cirrosis.

Para aprender qué tipo de preguntas puede hacer su médico, use este corto cuestionario:

Herramienta interactiva: ¿Tiene un problema con el alcohol?

Es posible que las personas que beben también tengan problemas de salud mental. Estos pueden incluir depresión, trastornos de ansiedad o trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés). Cuando tiene un problema con la bebida y un problema de salud mental, esto se llama diagnóstico dual. Un diagnóstico dual puede dificultar el tratamiento de un problema con el alcohol.

Si su médico piensa que usted puede tener un problema de salud mental, es posible que le haga una evaluación de salud mental.

Generalidades del tratamiento

El tratamiento para el abuso y la dependencia del alcohol suele incluir terapia en grupo, uno o más tipos de asesoría psicológica y educación sobre el alcohol. Es posible que también necesite medicamentos. A menudo, un programa de 12 pasos forma parte del tratamiento y continúa después de finalizar el tratamiento.

El tratamiento no solo aborda el tema del alcohol. Le ayudará a manejar los problemas de su vida diaria para que no tenga que depender del alcohol. Aprenderá buenos motivos para dejar de beber.

El tratamiento le ayuda a superar la dependencia, pero esto no ocurre de inmediato. La recuperación del abuso o de la dependencia del alcohol, mantenerse sobrio, es un proceso de por vida que implica compromiso y esfuerzo.

¿Puede dejar de beber por su propia cuenta?

Si está abusando del alcohol y no depende de este, es posible que pueda reducir la cantidad que bebe o dejar de beber por su propia cuenta. Pero la mayoría de las personas necesitan ayuda cuando dejan de beber.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Problemas con el alcohol: Cómo dejar de beber

Si quiere dejar de beber, hable con su médico. Cuando obtiene ayuda de un médico, el tratamiento para el abuso o la dependencia del alcohol es más seguro, menos doloroso y más rápido. Si no puede dejar de beber alcohol solo con la ayuda de su médico, un programa de tratamiento puede ayudarle a superar los primeros antojos de alcohol y a aprender cómo mantenerse sobrio.

¿Cómo comienza el tratamiento?

Podría comenzar el tratamiento con su médico de familia, o es posible que su médico le recomiende ingresar a un establecimiento para el tratamiento del alcohol. Un amigo puede llevarle a un grupo de autoayuda, como Alcohólicos Anónimos, o podría ir a una clínica que maneja el abuso del alcohol. Podría simplemente decidir que bebe demasiado y que quiere reducir la cantidad que bebe o dejar de beber por su propia cuenta.

Puede tener un equipo de tratamiento que le ayude. Este equipo puede incluir un psicólogo o un psiquiatra, consejeros, médicos, trabajadores sociales, enfermeras y un administrador de casos. Un administrador de casos ayuda a planificar y manejar su tratamiento.

Cuando busca tratamiento por primera vez, es posible que le hagan preguntas acerca de su hábito de beber, sus problemas de salud, su trabajo y la situación de su vida. Sea abierto y honesto para obtener el mejor tratamiento posible. Es posible que su equipo de tratamiento anote un plan de tratamiento que incluya las metas de su tratamiento y las maneras de alcanzar esas metas. Esto le ayuda a no perder el control.

¿Necesita una desintoxicación?

Su médico puede decidir que usted necesita desintoxicarse antes de comenzar el tratamiento. Necesita desintoxicarse cuando es adicto físicamente al alcohol. Esto significa que cuando deja de beber tiene síntomas de abstinencia físicos, como revoltura estomacal o ansiedad intensa.

La desintoxicación le ayuda a prepararse para el tratamiento. No le ayuda con los cambios mentales, sociales ni de comportamiento que tiene que hacer para estar y mantenerse sobrio.

Si debe hacer la desintoxicación, y si puede hacerla en el hogar o debe ir a una clínica o a otro establecimiento, dependen de lo graves que sean sus síntomas de abstinencia. La mayoría de las personas no necesitan permanecer en una clínica, pero deben mantenerse en contacto con su médico o con otro profesional de la salud. Si debe pasar tiempo en una clínica (que se llama atención del paciente hospitalizado) también depende de otros problemas que pueda tener, como un problema de salud mental.

Es posible que su médico le dé medicamentos para ayudar a reducir los síntomas de abstinencia. Para aprender más, vea Medicamentos.

¿Cuál es el mejor programa de tratamiento para usted?

Su médico puede ayudarle a decidir qué tipo de programa es mejor para usted.

  • En tratamiento para pacientes ambulatorios, usted va en forma regular a una clínica de salud mental, al consultorio de un consejero, a una clínica hospitalaria o a un departamento de salud local para obtener tratamiento.
  • En tratamiento para pacientes ingresados, usted permanece en un establecimiento y recibe tratamiento durante el día o la noche. Por lo general, dura de 1 a 6 semanas. Lo más probable es que luego pase a un tratamiento para pacientes ambulatorios.
  • En tratamiento en residencias, usted vive en el establecimiento mientras se recupera. Estos programas pueden durar meses. Esto puede ser una buena opción si tiene muchos antecedentes de consumo de alcohol o de drogas, si tiene una mala situación en el hogar o si no tiene apoyo social.

Si está pensando en unirse a un programa de tratamiento, he aquí algunas preguntas para hacer.

¿Qué incluye un programa de tratamiento?

Asesoría psicológica

Por lo general, los programas de tratamiento incluyen asesoría psicológica, como:

  • Terapia individual y en grupo, en la que habla acerca de su recuperación con un consejero o con otras personas que están intentando dejar de beber. Puede obtener apoyo de otras personas que han luchado contra el alcohol.
  • Terapia cognitiva conductual (CBT, por sus siglas en inglés), en la que aprende a cambiar pensamientos y acciones que hacen que tenga más probabilidades de consumir alcohol. Un consejero le enseña maneras de manejar los antojos y evitar volver a beber alcohol.
  • Entrevista motivacional (MI, por sus siglas en inglés), en la que resuelve los sentimientos encontrados acerca de dejar de beber y de obtener tratamiento. Un consejero le ayuda a encontrar motivación personal para cambiar.
  • Terapia de estimulación motivacional (MET, por sus siglas en inglés), que usa la entrevista motivacional para ayudarle a encontrar motivación para dejar de beber. Por lo general, dura de 2 a 4 sesiones.
  • Terapia de intervención breve, que brinda opiniones, consejos y le ayuda a fijar metas en sesiones de asesoría muy cortas.
  • Terapia para parejas y terapia familiar, que puede ayudarle a estar y a mantenerse sobrio, y a mantener buenas relaciones en su familia.
Medicamentos

Es posible que un programa de tratamiento incluya medicamentos que pueden ayudarle a mantenerse sobrio durante la recuperación. Es posible que tome medicamentos que pueden ayudarle a reducir los antojos de alcohol o que le causen revoltura estomacal cuanto tome. Para aprender más sobre las medicinas que puede necesitar, vea Medicamentos.

Educación

La mayoría de los programas brindan educación acerca del abuso y la dependencia del alcohol. Comprender los problemas con el alcohol puede ayudarles a usted y su familia a superarlos. Algunos programas también ofrecen capacitación para empleos o carreras profesionales.

Grupos de apoyo

A menudo, los programas de tratamiento incluyen asistir a un grupo de apoyo, como Alcohólicos Anónimos (AA). Es posible que sus familiares también quieran asistir a un grupo de apoyo, como Al-Anon o Alateen.

¿Qué más debería tener en cuenta?

  • Si tiene un problema con el alcohol y un problema de salud mental, como depresión, necesitará tratamiento para ambos problemas. Los médicos llaman a esto diagnóstico dual.
  • El alcohol normalmente afecta a los adultos mayores con más intensidad que a los adultos jóvenes.
  • El abuso de alcohol en el servicio militar puede interferir en su preparación militar.
  • Algunas personas son sometidas a un tratamiento para el alcohol por la decisión de un tribunal. Esto puede pasar si tiene un problema con el alcohol y comete un crimen. Es posible que un tribunal ordene un tratamiento y lleve un registro de su progreso. A menudo, hay tratamiento disponible en prisión.

Medicamentos

Los medicamentos pueden usarse para tratar el abuso y la dependencia del alcohol. Algunos medicamentos reducen los síntomas de abstinencia durante la desintoxicación. Otros medicamentos le ayudan a mantenerse sobrio durante el largo proceso de recuperación.

Medicamentos para la abstinencia

Los medicamentos usados con más frecuencia para tratar los síntomas de abstinencia durante la desintoxicación incluyen:

Medicamentos para la recuperación

Los medicamentos usados para ayudarle a mantenerse sobrio durante la recuperación incluyen:

  • Disulfiram (Antabuse), que le provoca revoltura estomacal cuando bebe.
  • Naltrexona (ReVia, Vivitrol), que interfiere con el placer que deriva de beber.
  • Acamprosato (Campral), que puede reducir sus antojos de alcohol.
  • Topiramato (Topamax), que puede ayudar a tratar los problemas con el alcohol.

Vitaminas y suplementos

El abuso del alcohol puede hacer que su cuerpo tenga un bajo contenido de ciertas vitaminas y minerales, especialmente tiamina (vitamina B1). Es posible que deba tomar suplementos de tiamina para mejorar su nutrición durante la recuperación. La tiamina ayuda a prevenir el síndrome de Wernicke-Korsakoff, que causa daño cerebral.

Es posible que también deba tomar suplementos para ayudar a recuperar líquido y electrolitos.

Recuperación

La recuperación del abuso o la dependencia del alcohol significa encontrar una manera de mantenerse sobrio mientras cambia sus actitudes y sus conductas. Trabajará para restablecer las relaciones con su familia, con sus amigos y con las personas de su trabajo o de su escuela. Deberá encontrar significado y felicidad en un estilo de vida saludable que no incluya el alcohol.

La recuperación no es una cura. Es un proceso de por vida. Comienza con el tratamiento, pero no termina cuando finaliza el tratamiento. Existen 10 principios para la recuperación (¿Qué es un documento PDF ?) que pueden ayudarle a alcanzar sus metas y a aprender cosas nuevas para ayudarse a sí mismo. Estos principios le ayudan a tener confianza y respeto por sí mismo. Le aclaran que usted está a cargo de su recuperación. Cuán lejos llegará depende de usted.

Para mantenerse sobrio después del tratamiento, concéntrese en sus metas. Busque cosas para hacer, como deportes o trabajo voluntario. Aprenda a decirles no al alcohol y las drogas.

Busque apoyo

Una parte importante de la recuperación es asegurarse de que tiene apoyo. Usted puede:

  • Desarrollar y usar el apoyo social y los grupos de apoyo. Puede obtener apoyo de muchas formas. Puede buscarlo en seminarios y grupos guiados por profesionales, en grupos de 12 pasos con personas que también tienen problemas con la bebida, y en las relaciones con su familia y sus amigos. Puede hacer que los grupos de apoyo sean más útiles siendo un miembro activo.
  • Conectarse con familiares y amigos. Estos pueden ayudarle a dejar de beber y a mantenerse sobrio alentando pasos positivos. Para que puedan hacer esto, usted tiene que ser honesto con ellos sobre sus problemas y ayudarles haciendo el intento.
  • Participar de las actividades de recuperación en grupo. Es posible que haya consumido alcohol para hacer amigos o para estar con un grupo social. Su consejero o su médico pueden ayudarle a aprender habilidades para hacer amigos sin beber. Por ejemplo, su consejero podría ayudarle a encontrar una clase de capacitación de habilidades sociales.
  • Buscar un patrocinador y colaborar con esta persona. Un patrocinador es una persona que ha estado en recuperación durante un largo período y que le ayuda a mantenerse libre de alcohol.

Planee para los deslices y las recaídas

Dejar de consumir alcohol es muy difícil. No es inusual tener retrocesos, aun años más adelante. Muy pocas personas tienen éxito la primera vez que lo intentan. Muchas personas que están intentando recuperarse de la adicción al alcohol tendrán deslices o recaídas en el camino.

  • Un desliz es la primera vez que consume alcohol otra vez después de haber dejado de beber o tener episodios breves de consumo de alcohol en un momento posterior.
  • Una recaída es no poder mantenerse sobrio con el tiempo.

Es sensato prepararse para un desliz o una recaída antes de que suceda. Su médico, su familia y sus amigos pueden ayudarle a hacerlo.

Maneje el estrés

Algunas personas descubren que aliviar el estrés les ayuda durante la recuperación. Aunque hay pocas investigaciones que demuestren que manejar el estrés le ayuda a mantenerse sobrio, es posible que descubra que le ayuda a sentirse mejor en general.

Puede encontrar formas de manejar el estrés, tales como compartir sus sentimientos con otros o escribir sobre su experiencia durante la recuperación. Haga algo que disfrute, como un pasatiempo o trabajo voluntario. Aprenda cómo relajar la mente y el cuerpo con ejercicios de respiración o meditación.

Puede hacer muchas cosas para reducir el estrés. Para aprender más, vea el tema Manejo del estrés.

Viva un estilo de vida saludable

Cuando abusa o depende del alcohol, a menudo se aleja de algunos de los aspectos básicos de la buena salud. Parte de la recuperación es encontrar el camino de regreso a un estilo de vida saludable.

  • Haga ejercicio y actividad física. Esto puede darle algo que hacer en lugar de pensar en el alcohol, y también puede ayudarle a reducir el estrés. Por lo general, las personas que están en forma tienen menos ansiedad, depresión y estrés que las personas que no hacen actividad física.3
  • Duerma lo suficiente.
  • Consuma una dieta equilibrada. Esto le ayuda al cuerpo a manejar la tensión y el estrés. Los granos enteros, los productos lácteos, las frutas, las verduras y las proteínas son parte de una dieta equilibrada.

Hable con su familia sobre su hábito de beber

El abuso o la dependencia del alcohol pueden hacerle daño a las relaciones con su familia y con sus amigos. Es posible que usted y su familia sientan que están enfrentados entre sí. Es posible que esté enojado con su familia y con sus amigos, y que ellos estén enojados con usted.

Si puede, hable con su familia y con sus amigos sobre su problema con la bebida y sobre la recuperación. Sus familiares y amigos deben saber que ellos no causaron su problema con el alcohol pero que pueden ayudarle durante su recuperación.

  • Trate de ser abierto y sincero con sus seres queridos acerca de su hábito de beber. Esto les ayudará a comprender por lo que usted está pasando y cómo pueden ayudar. Muchos programas de tratamiento ofrecen asesoría psicológica para familias, para ayudarle a solucionar problemas en el hogar.
  • Hable acerca de lo que puede causar una recaída y su plan para recaídas.

Para la familia y los amigos

Si alguien cercano a usted ha tenido un problema con la bebida, usted sabe cuán difícil puede ser. Usted sabe que vivir o tratar con alguien que abusa o que depende del alcohol puede cambiar e incluso destruir su vida. Usted es una parte importante del tratamiento y la recuperación de su ser querido. Sus emociones y su vida pueden cambiar también, y cuidarse a sí mismo también es importante.

Aliente el tratamiento

Puede ser muy difícil vivir con un familiar que tiene un problema con la bebida. Es mejor no tratar de controlar, justificar ni encubrir el hábito de beber de esa persona. En su lugar, aliente a su familiar a buscar tratamiento. Busque un buen momento para hablar con la persona. Para aprender maneras en las que usted puede ayudarle a alguien a conseguir tratamiento, vea:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Problemas con el alcohol: Cómo ayudar a alguien a obtener tratamiento

Ayude con el tratamiento y la recuperación

Una vez que se ha tomado la decisión de hacer un tratamiento, usted cumple una función importante. Puede ayudar a su ser querido a dejar de beber y a reparar el daño causado a su familia o a su relación. A continuación le indicamos algunas cosas que puede hacer:

  • Si usted bebe, decida si quiere mantener alcohol en su casa. Tener alcohol en su hogar podría hacer más difícil que su ser querido se mantenga sobrio.
  • Involúcrese y tenga paciencia. Asista a las reuniones de recuperación con su ser querido y bríndele apoyo. Sepa que podría llevar un largo tiempo confiar en la persona y perdonarla, y que la persona se perdone a sí misma.
  • Tenga en cuenta que su ser querido puede parecer una persona diferente una vez que esté sobrio. Es posible que le resulte difícil acostumbrarse a esta persona. Es posible que deba reconstruir su relación.
  • Comprenda que tiene el derecho de saber cómo está yendo la recuperación, pero pregúntelo de manera respetuosa.
  • Ayude a su ser querido a prepararse para una recaída. La mayoría de las personas tienen recaídas después del tratamiento. Esto no significa que el tratamiento ha fracasado. Trate de ayudar a su ser querido a ver la recaída como una posibilidad de mejorar y de continuar trabajando en las habilidades para evitar beber.
  • Concéntrese en las acciones positivas que está realizando su ser querido.

Cuídese

Cuidar de sí mismo mientras ayuda a su ser querido es importante. Es probable que sienta alivio y felicidad cuando la persona decida obtener ayuda. Pero el tratamiento y la recuperación implican también cambios en su vida. Es posible que sus emociones se vuelvan más complicadas. Usted podría:

  • Guardar rencor por lo que la persona le hizo en el pasado.
  • No confiar en la persona. Es posible que no quiera darle la llave de la casa o del automóvil, ni dinero a esa persona. También podría sentirse culpable por no confiar en ella.
  • Resultarle difícil ceder o compartir su rol en la familia. Por ejemplo, si usted se hizo cargo de la formación de los niños cuando su pareja bebía, es posible que guarde rencor por el interés de su pareja en volver a involucrarse. Si manejaba el dinero, es posible que guarde rencor por tener que tomar decisiones compartidas sobre cómo gastar el dinero.
  • Guardarle rencor porque la persona está pasando más tiempo en las reuniones o con otros en recuperación que con usted.
  • Preocuparse tanto por una recaída que evita todo lo que piensa que podría disgustar a la persona. También podría guardar rencor por este sentimiento.

Estos sentimientos son normales. Ha pasado por un mal período en su vida, y lo que sucedió no es fácil de olvidar. Tampoco es fácil perdonar a su ser querido. Tenga en cuenta que la recuperación es el camino hacia una vida mejor y que puede ayudar a su ser querido a llegar allí.

Encuentre su propio apoyo

Quizá descubra que hablar con otras personas que también tienen seres queridos con problemas con el alcohol le ayuda en su propia recuperación. Al-Anon y programas similares son para personas con familiares o amigos que tienen problemas con el alcohol. Otros grupos de apoyo están especialmente diseñados para ciertos grupos etarios, como Alateen para adolescentes y Alatot para niños menores.

Estos programas le ayudan a recuperarse de los efectos de estar cerca de alguien que abusaba o que dependía del alcohol. También puede probar la terapia familiar.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Centers for Disease Control and Prevention (CDC): Alcohol and Public Health
Dirección del sitio web: www.cdc.gov/alcohol/index.htm

National Council on Alcoholism and Drug Dependence, Inc. (NCADD) (U.S.)
Dirección del sitio web: www.ncadd.org

Referencias

Citas bibliográficas

  1. National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (2005). Helping Patients Who Drink Too Much: A Clinician's Guide (NIH Publication No. 07-3769). Washington, DC: National Institutes of Health. Also available online: http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/Practitioner/cliniciansGuide2005/clinicians_guide.htm.
  2. Schuckit MA (2009). Alcohol-related disorders section of Substance-related disorders. In BJ Sadock et al., eds., Kaplan and Sadock's Comprehensive Textbook of Psychiatry, 10th ed., vol. 1, pp. 1268–1288. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  3. Buchner DM (2012). Physical activity. In L Goldman, A Shafer, eds., Cecil Medicine, 24th ed., pp. 56–58. Philadelphia: Saunders.

Otras obras consultadas

  • Department of Veterans Affairs, Department of Defense (2009). Clinical Practice Guideline: Management of Substance Use Disorders (SUD). Available online: http://www.healthquality.va.gov/Substance_Use_Disorder_SUD.asp.
  • Sadock BJ, Sadock VA (2007). Alcohol-related disorders section of Substance-related disorders. In Kaplan and Sadock's Synopsis of Psychiatry, 10th ed., pp. 390–407. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Sherin K, Seikel S (2011). Alcohol use disorders. In RE Rakel, DP Rakel, eds., Textbook of Family Medicine, 8th ed., pp. 1091–1104. Philadelphia: Saunders.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Peter Monti, PhD - Alcohol y Adicción
Última revisión 17 enero, 2012

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