Ahogamiento inminente

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Generalidades del tema

¿Qué es el ahogamiento inminente?

El ahogamiento inminente es una expresión común pero desactualizada para referirse a sobrevivir a una situación de ahogamiento.

El ahogamiento ocurre cuando una persona está bajo el agua y respira agua que le entra en los pulmones. La vía respiratoria (laringe) puede contraerse y cerrarse (espasmo laríngeo), o el agua puede dañar los pulmones e impedirles que reciban oxígeno. En cualquiera de los casos, los pulmones no pueden suministrarle oxígeno al cuerpo. Esto puede ser mortal.

Estar sin oxígeno tiene un efecto rápido en el cuerpo.

  • Dentro de 3 minutos bajo el agua, la mayor parte de las personas pierde el conocimiento.
  • Dentro de 5 minutos bajo el agua, el suministro del oxígeno al cerebro comienza a decrecer. Una falta de oxígeno puede causar daño cerebral.

¿Qué pasa después de que una persona sobrevive a un ahogamiento?

Inmediatamente después de un ahogamiento, una persona puede:

  • Estar inconsciente, ser incapaz de respirar o no tener pulso.
  • Tratar de tomar aire, toser espuma de color rosado, vomitar o respirar rápidamente.
  • Parecer que está bien.

Incluso un poquito de agua en los pulmones puede causar problemas graves en los pulmones en las horas o días siguientes. La atención médica de urgencia es esencial después de que una persona sobrevive a un ahogamiento.

Cuándo llamar al médico

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia inmediatamente si una víctima de ahogamiento:

  • Ha perdido el conocimiento.
  • Ha dejado de respirar.
  • No tiene pulso.
  • Inhaló agua y luego intentó tomar aire, tosió espuma de color rosado, vomitó o respiró rápidamente.
  • Se ha vuelto confuso o parece estar en un estado mental alterado.

Llame a un médico ahora si una víctima de ahogamiento reciente tiene nuevos problemas para respirar o señales de una infección pulmonar, como:

  • Tos con o sin mucosidad con color.
  • Respiración rápida. La respiración también puede ser poco profunda.
  • Falta de aire.
  • Fiebre.
  • Un nivel de debilidad que no es normal.
  • Un ruido como un silbido (sibilante) al respirar.
  • Opresión en el pecho.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Christiani DC (2012). Physical and chemical injuries of the lung. In L Goldman, A Shafer, eds., Goldman's Cecil Medicine, 24th ed., vol. 3, pp. 574–581. Philadelphia: Saunders.
  • Shephard E, Quan L (2012). Drowning and submersion injury. In RM Kliegman et al., eds., Nelson Textbook of Pediatrics, 19th ed., pp. 341–348. Philadelphia: Saunders.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Revisado12 marzo, 2014