Instrucciones médicas por anticipado: Qué incluir

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Generalidades del tema

Un testamento vital y un poder legal médico son tipos de instrucciones médicas por anticipado. Estos formularios describen el tipo de atención médica que desea recibir si está gravemente herido o si tiene una enfermedad grave que no le permite expresar sus deseos. Un poder legal médico le permite elegir un agente de atención médica. Esta persona puede tomar decisiones por usted en caso de que usted no pueda hablar por sí mismo.

Muchos estados tienen un formulario único (por ejemplo, se le puede pedir que aborde cuestiones específicas). O usted puede utilizar un formulario universal que haya sido aprobado por muchos estados. A veces, este tipo de formulario se puede completar y guardar en línea. Entonces, su copia electrónica estará disponible siempre que tenga una conexión a Internet. Los médicos suelen respetar sus deseos, incluso si usted tiene un formulario de un estado diferente.

Puede ser difícil saber qué incluir en sus instrucciones médicas por anticipado. Tómese tiempo y utilice las preguntas a continuación como ayuda para empezar.

¿Quién quiere que tome decisiones de atención de salud por usted?

  • ¿Tiene a alguien en mente, como su pareja, un amigo cercano o su médico? (En algunos estados, el médico que lo trata no puede ser su agente de atención médica).
  • ¿Puede hablar con esa persona sobre el tipo de tratamiento que desea o no desea tener?
  • ¿Pone esto demasiada presión sobre la persona para tomar decisiones por usted? ¿Cree usted que él o ella será capaz de hacer lo que usted le pida?
  • ¿Cree usted que sus amigos, su familia y otras personas apoyarán sus decisiones?

¿Sabe usted lo suficiente acerca de los tipos de tratamiento que pueden ayudar a mantenerlo con vida?

  • Se utiliza la reanimación cardiopulmonar (RCP) si el corazón se ha detenido.
  • Se utiliza un respirador que bombea aire hacia los pulmones a través de un tubo si usted no puede respirar por sí mismo.
  • Se utiliza la diálisis renal si sus riñones dejan de funcionar.
  • Se utiliza una sonda de alimentación o una vía intravenosa (IV) para proporcionar alimentos y líquidos si no puede comer o beber.
  • Los antibióticos son medicamentos que se usan para tratar infecciones graves.

¿Qué opina acerca de la utilización del soporte vital en los siguientes casos?

  • Tiene una enfermedad grave que no tiene cura.
  • Está en coma y hay pocas posibilidades de que salga de dicho estado.
  • Tiene una enfermedad a largo plazo que empeora con el tiempo y no mejora.

¿Qué es lo que más le preocupa?

  • ¿Le preocupa tener dolor o que lo mantengan con vida por medio de máquinas?
  • ¿Le preocupa perder la capacidad de desenvolverse y vivir por su cuenta o convertirse en una carga para su familia?
  • ¿Hay cosas que lo asustan? Incluya sus temores o inquietudes en sus instrucciones médicas por anticipado.

¿Qué significa la calidad de vida para usted?

  • ¿Desea poder desenvolverse y vivir por su propia cuenta?
  • ¿Le parece bien la idea de vivir en un hospital o en una casa de asistencia?
  • ¿Le parece bien la idea de que las máquinas lo mantengan con vida?

¿Tiene otras ideas acerca de lo que significa para usted tener calidad de vida y cuánto control desea tener sobre ella?

A continuación se incluyen algunas otras preguntas para tener en cuenta:

  • ¿Dónde desea pasar los últimos días de su vida? ¿Desea hacerlo en el hospital o en casa?
  • ¿Tiene algún problema médico en este momento que afecte su estilo de vida?
  • ¿Tiene un dispositivo cardíaco implantado que tal vez haya que desactivar en algún momento? Esto incluye algunos tipos de marcapasos y de desfibriladores automáticos implantables (ICD, por sus siglas en inglés).
  • ¿Le gustaría donar sus órganos al morir?
  • ¿Puede hablar con su médico acerca de las cuestiones relacionadas con el final de la vida?
  • ¿Le impiden sus creencias religiosas o espirituales tener un testamento vital? Si este es el caso, pídale a su clérigo o asesor espiritual que le ayude a saber qué hacer si usted no puede tomar decisiones médicas por sí mismo.
  • ¿Podrá practicar sus ritos religiosos antes de morir? En algunas religiones, los ritos se practican antes de que una persona muera o después de ello. Si desea que se practiquen ciertos ritos y sabe quién quiere que los haga, inclúyalos en sus instrucciones medicas por anticipado. Es posible que, por razones de seguridad, algunos hospitales no permitan que se hagan ciertos ritos.
  • ¿Quiere incluir sus creencias y pensamientos acerca de la enfermedad, el proceso de morir y la muerte?

Tal vez le resulte difícil responder a algunas de estas preguntas. Aquí tiene una manera de ayudar a clarificar las cosas.

Trate de imaginarse a sí mismo en cada una de las situaciones enumeradas a continuación. Después, piense en lo que le gustaría que sucediese si usted no puede expresar lo que desea. A medida que lee cada ejemplo, escriba cualquier pensamiento que se le ocurra.

  • ¿Qué pasaría si tuviera una enfermedad que no se puede curar? ¿Desearía que le administren antibióticos para eliminar una infección, como, por ejemplo, la neumonía, que pudiera provocar la muerte si no se trata?
  • ¿Y si tuviera una enfermedad que empeora con el tiempo y que afecta su movimiento o su memoria, como la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Alzheimer? ¿Desea que le administren alimentos y líquidos a través de una sonda? Si es así, ¿hay un momento en el que desearía detener este tratamiento?
  • ¿Qué ocurre si usted sintiera dolor? ¿Querría que le dieran fuertes dosis de medicamentos para aliviarlo, incluso si le hacen sentirse aturdido e incapaz de pensar con claridad?
  • ¿Qué ocurre si usted estuviera en coma y si hubiese pocas probabilidades de salir de ese estado? ¿Desea que lo mantengan con vida por medio de una máquina que bombea aire a los pulmones por medio de un tubo si no puede respirar por su cuenta?

Pruebe a hacer este ejercicio de nuevo con otras posibles situaciones. Esta vez, tal vez desee pensar en lo que su médico dice sobre las probabilidades que usted tiene de recuperarse y cómo eso puede afectar lo que decida hacer. Es posible que vea algunos patrones que pudieran ayudarle a decidir qué incluir en sus instrucciones médicas por anticipado.

Estas decisiones son difíciles de tomar, pero usted no tiene que tomarlas solo. Acuda a su familia, a su médico y a sus amigos para obtener ayuda y apoyo.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Shelly R. Garone, MD, FACP - Medicina Paliativa

Revisado30 septiembre, 2014