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Cómo manejar los efectos secundarios y las interacciones de los medicamentos

Generalidades del tema

Los medicamentos son una parte importante del tratamiento para muchos problemas de salud. Combaten las bacterias perjudiciales, alivian el dolor y salvan vidas. Los medicamentos han ayudado a curar enfermedades que no tenían cura.

Sin embargo, los medicamentos tienen una desventaja.

Los medicamentos actúan en delicado equilibrio con el cuerpo y entre sí. A veces, este equilibrio se altera, y esto puede causar efectos secundarios o interacciones medicamentosas.

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  Depresión: Cómo manejar los efectos secundarios de los medicamentos

Efectos secundarios

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Sin embargo, muchas personas no sienten los efectos secundarios o pueden manejarlos.

A continuación se incluyen algunos aspectos importantes para tener en cuenta:

  • Por lo general, los beneficios de los medicamentos son más importantes que los efectos secundarios menores.
  • Es posible que los efectos secundarios desaparezcan después de que tome el medicamento durante un tiempo.
  • Si los efectos secundarios continúan causándole molestias y usted se pregunta si debería seguir tomando el medicamento, llame a su médico. Es posible que su médico pueda reducir su dosis o cambiar su medicamento. No deje de tomar su medicamento repentinamente a menos que su médico se lo indique.
  • Llame a su médico o al 911 de inmediato o diríjase a una sala de urgencias si toma un medicamento y tiene problemas para respirar, tiene ronchas o tiene hinchazón en la cara, en los labios, en la lengua o en la garganta. Estas son señales de reacción alérgica al medicamento.

¿Tendrá usted efectos secundarios?

Cualquiera puede sentir efectos secundarios de un medicamento, pero no hay manera de saber con certeza si un medicamento le causará efectos secundarios a usted. Podría depender de la cantidad de medicamento que toma, de su edad, de su peso, de si es hombre o mujer y de otros problemas de salud que podría tener. Los adultos mayores tienen más probabilidades de tener efectos secundarios que los adultos más jóvenes.

Es posible que note efectos secundarios cuando comienza a tomar un medicamento, cuando cambia la dosis o cuando deja de usar el medicamento. Un medicamento que ha tomado con frecuencia sin tener efectos secundarios podría causar efectos secundarios repentinamente. O bien, los efectos secundarios podrían desaparecer.

¿Qué puede hacer para prevenir los efectos secundarios?

Hay muchas medidas que puede tomar para prevenir los efectos secundarios y prepararse para tenerlos. Antes de tomar cualquier medicamento, hable con su médico o con su farmacéutico acerca de:

  • Los posibles efectos secundarios del medicamento y de aquellos que probablemente tenga.
  • Lo pronto que podrían comenzar.
  • Si podrían desaparecer por sí solos o no.
  • Si usted puede hacer algo para prevenirlos o no. Por ejemplo, tomar un medicamento con alimentos o en un determinado momento del día podría ayudarlo con esto.
  • Si necesita realizarse alguna prueba para detectarlos.
  • Qué puede hacer para manejar los efectos secundarios leves.
  • Cuándo y a quién debería llamar para pedir ayuda respecto de los efectos secundarios.
  • Si puede beber alcohol o no mientras toma el medicamento.

¿Qué puede hacer para tratar los efectos secundarios leves?

En general, puede preguntarle a su médico si puede tomar menor cantidad de medicamento o probar con otro.

A continuación le indicamos algunos consejos para ayudarlo a manejar algunos efectos secundarios comunes de los medicamentos.

Efecto secundario

Qué hay que saber o hacer

Estreñimiento
  • Coma salvado y otros cereales integrales, y frutas y verduras con alto contenido de fibra, como manzanas, ciruelas, frijoles (habichuelas) y brócoli.
  • Beba abundante líquido.
  • Haga ejercicio.
Somnolencia durante el día
  • Este problema podría desaparecer a medida que el cuerpo se acostumbra al medicamento.
  • Pregúntele a su médico si puede tomar su medicamento a la hora de acostarse.
  • No conduzca ni opere equipos pesados cuando se sienta somnoliento.
Diarrea
  • Coma alimentos livianos, bajos en fibra, como compota de manzana, arroz y yogur.
  • Evite los alimentos picantes y altos en grasa hasta que se sienta mejor.
Mareos
  • Levántese lentamente cuando esté sentado o recostado.
Sequedad en la boca
  • Mastique chicles sin azúcar o chupe caramelos sin azúcar.
  • Tome sorbos de agua con frecuencia a lo largo del día.
Dolores de cabeza
  • Estos podrían desaparecer a medida que el cuerpo se acostumbra al medicamento.
  • Pregúntele a su médico qué medicamento puede tomar para un dolor de cabeza.
Pérdida del apetito
  • Trate de comer con más frecuencia. Coma refrigerios saludables entre las comidas.
  • Incluya alimentos favoritos en cada comida.
  • Salga a caminar antes de comer. Es posible que esto le dé más hambre.
Malestar estomacal (náuseas)
  • Pregúntele a su médico si puede tomar el medicamento con alimentos.
  • Coma varias comidas más pequeñas al día en lugar de comer dos o tres comidas grandes.
  • Pruebe con caramelos o chicles de menta. La menta puede ayudar a asentar el estómago.
  • Coma alimentos suaves, como galletas saladas o pan blanco. Evite los alimentos fritos, grasosos, dulces y picantes.
Sentirse nervioso o a punto de estallar
  • Este problema podría desaparecer a medida que el cuerpo se acostumbra al medicamento.
  • Pregúntele a su médico si puede tomar una dosis menor.
Problemas sexuales
  • Pregúntele a su médico si puede tomar una dosis menor.
  • Pregúntele a su médico si hay otro medicamento que pueda probar.
Problemas del sueño
  • Evite la cafeína, la nicotina y el alcohol.
  • No haga ejercicio a las últimas horas de la tarde ni a la noche.
  • Mantenga su habitación tranquila, oscura y fresca. Y use una máscara para dormir y tapones.
Sensibilidad al sol
  • No esté al sol, si es posible.
  • Use pantalones largos, camisas de manga larga y sombreros, si es posible.
  • Use protector solar con un SPF que su médico le recomiende.

Interacciones medicamentosas

Tomar determinados medicamentos juntos podría causar una reacción adversa. Esto se llama interacción. Por ejemplo, un medicamento podría causar efectos secundarios que generan problemas con otros medicamentos. O bien, un medicamento podría hacer que otro medicamento sea más fuerte o más débil.

Un medicamento que usted toma para un problema de salud también puede hacer que otro problema de salud empeore. Por ejemplo, un medicamento que usa para un resfriado podría hacer que la presión arterial alta empeore.

Las interacciones pueden ocurrir entre cualquiera de los siguientes:

  • Medicamentos recetados.
  • Medicamentos de venta libre.
  • Suplementos de vitaminas y de minerales.
  • Remedios herbarios.
  • Alimentos y bebidas.
  • Drogas ilegales.

Si usted tiene varios médicos, y algunos de ellos no saben cuáles son todos los medicamentos que usted está tomando, una reacción adversa puede confundirse con una enfermedad. Por ejemplo, algunos medicamentos pueden causar problemas de memoria que se confunden con la demencia. Las caídas pueden ser una señal de demasiado medicamento, en lugar de debilidad.

Sin embargo, solo porque toma varios medicamentos no significa que tendrá problemas. Para estar seguro, asegúrese de que todos sus médicos sepan que usted está tomando medicamentos recetados por otro médico y conozcan los medicamentos de venta libre, las hierbas, los suplementos y las drogas ilegales que tome.

¿Cómo puede saber que está teniendo una interacción medicamentosa?

Es difícil saber si está teniendo un efecto secundario o una interacción. Si ha hablado con su médico acerca de ello, es posible que pueda reconocer los síntomas de una interacción. Sus probabilidades de tener una interacción dependen de cuántos medicamentos esté tomando, de la cantidad que toma de un medicamento, de su edad, de su peso, de si es hombre o mujer y de otros problemas de salud que podría tener.

Si cree que está teniendo una interacción, hable con su médico o con su farmacéutico. Estos revisarán los medicamentos que esté tomando para ver si hay un problema. Su médico o su farmacéutico pueden hacer sugerencias para ayudar con una interacción y, al mismo tiempo, asegurarse de que usted reciba el tratamiento que necesita.

Cómo usar medicamentos en forma segura

A continuación se incluyen algunas medidas que puede tomar para asegurarse de que está tomando medicamentos en forma segura.

Haga una lista de todos los medicamentos que toma y actualícela cada vez que tome un nuevo medicamento. Use este formulario (¿Qué es un documento PDF ?) para llevar un registro de sus medicamentos. Si deja de tomar un medicamento, elimínelo de su lista. Conserve una copia de la lista en su billetera o cartera, y llévela cada vez que consulte a su médico o a un nuevo médico. Pídale a cada médico que conserve en su historia clínica una copia de la lista de medicamentos.

Incluya en su lista los suplementos herbarios y dietéticos, las vitaminas y los medicamentos de venta libre, debido a que pueden causar problemas cuando los toma con algunos medicamentos. Por ejemplo, el ginkgo biloba, el ginseng y grandes cantidades de ajo podrían aumentar las probabilidades de sangrado. Esto significa que podrían ser peligrosos cuando se toman con otros medicamentos que podrían causar sangrado, como el anticoagulante warfarina (como Coumadin) o los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno.

Hable con su farmacéutico o con su médico antes de tomar un medicamento o un suplemento recetado o de venta libre. Podría ser útil programar una visita o llamar a su farmacéutico con anticipación para informarle que quiere hablar acerca de los medicamentos que toma. Hable acerca de:

  • Todos los medicamentos, medicamentos de venta libre, hierbas y suplementos que toma.
  • Las posibles interacciones con cualquier otro medicamento que tome.
  • Qué hacer si piensa que está teniendo una reacción adversa. Pregúntele acerca de a quién debería llamar y qué deberá hacer de inmediato.
  • Cualquier problema de salud que tenga.

Tome sus medicamentos según lo indiquen su médico o las instrucciones. Esto garantizará que reciba el mayor beneficio, y lo ayudará a evitar las interacciones y los efectos secundarios. Asegúrese de saber la cantidad que debe tomar, cuándo debe tomarlo y si puede tomar el medicamento con alimentos, con bebidas o con alcohol. También asegúrese de saber qué hacer si omite una dosis. Esto se aplica a los medicamentos recetados y de venta libre, a los suplementos y a las hierbas. Para obtener más información, vea Cómo tomar medicamentos tal como le han sido recetados.

Use una lista de verificación de interacciones medicamentosas. Pídales a su médico o a su farmacéutico que cotejen su lista de medicamentos con la lista de verificación de interacciones medicamentosas. Esto detecta los medicamentos que pueden tener interacciones adversas. Si encuentra un problema, hable con su médico.

Use una sola farmacia, si es posible. El farmacéutico sabrá qué medicamentos toma y observará si hay interacciones. Si usted compra sus medicamentos recetados en más de una farmacia, asegúrese de que cada una de ellas tenga la misma información sobre sus medicamentos.

Sepa qué medicamentos debe evitar. Debido a las posibles reacciones adversas, algunas personas podrían tener que evitar algunos medicamentos. Por ejemplo, si tiene insuficiencia cardíaca y está tomando digoxina, podría tener problemas con la claritromicina —un antibiótico usado para la neumonía— debido a que aumenta el efecto de la digoxina. Su médico y su farmacéutico verificarán si hay alguna interacción medicamentosa y le ayudarán a saber qué medicamentos puede tomar de manera segura.

Incluso algo que parece tan inofensivo como el jugo de toronja (pomelo) puede cambiar la manera en que el cuerpo usa el medicamento. Los medicamentos reductores del colesterol (estatinas) y los medicamentos para la presión arterial alta son dos ejemplos de medicamentos que se ven afectados por el jugo de toronja. Si usted toma estos medicamentos, es posible que su médico le sugiera que no beba jugo de toronja. Para obtener más información, vea el tema El jugo de toronja y los medicamentos.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

Food and Drug Administration (FDA): Consumer Health Information
Dirección del sitio web: www.fda.gov/ForConsumers/default.htm

Referencias

Otras obras consultadas

  • Lorig K, et al. (2006). Managing your medicines. In Living a Healthy Life with Chronic Conditions, 3rd ed., pp. 239–253. Boulder, CO: Bull.
  • Pronsky ZM, Crowe JP (2012). Clinical: Food-drug interactions. In LK Mahan et al., eds., Krause's Food and the Nutrition Care Process, 13th ed., pp. 209–228. St Louis: Saunders.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Theresa O'Young, PharmD - Farmacia clínica
Última revisión 31 octubre, 2013

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