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Ataque cerebral: ¿Debería realizarme una endarterectomía carotídea?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Ataque cerebral: ¿Debería realizarme una endarterectomía carotídea?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Operarse de endarterectomía carotídea.
  • No operarse. Seguir tomando medicamentos o hablar con su médico acerca de otros tratamientos.

Puntos clave para recordar

  • Dos arterias carótidas suministran sangre al cerebro. Cuando se acumula placa en alguna de las arterias, esto puede obstruir parcialmente el flujo de sangre al cerebro y causar un ataque cerebral o un accidente isquémico transitorio (AIT). La endarterectomía carotídea puede ayudarle a prevenir esto.
  • Es más probable que se beneficie de la cirugía carotídea si ha tenido síntomas de AIT o de ataque cerebral en los últimos 6 meses y si la placa obstruye casi tres cuartos de una de las arterias carótidas. Es posible que su médico llame a esto "estrechamiento del 70%".1
  • Si menos de la mitad de la arteria está obstruida por la placa, los riesgos de la cirugía son mayores que los beneficios. Es posible que su médico llame a esto "estrechamiento del 50%".1
  • Es posible que su médico le recomiende operarse incluso si sus arterias están obstruidas solo en forma moderada (estrechamiento del 50% al 69%) si usted ha tenido alguno de los siguientes problemas:
    • Uno o más AIT en los últimos 6 meses.
    • Una serie de pequeños ataques cerebrales en los últimos 6 meses, y cada pequeño ataque cerebral lo ha dejado un poco más discapacitado.
    • Un ataque cerebral leve o moderado en los últimos 6 meses.
  • Si usted y su médico deciden que necesita cirugía, es importante que la realice un cirujano experto en un hospital que tenga una buena tasa de éxito en endarterectomía carotídea. Una buena tasa de éxito significa que han surgido complicaciones en menos de 6 de cada 100 de estas cirugías.2
  • Si tiene menos del 70% de estrechamiento, tomar medicamentos puede funcionar igual de bien que la cirugía para prevenir un ataque cerebral o un AIT, especialmente si aún no ha tenido uno.2
  • Es posible que pueda probar otros tratamientos para reducir su riesgo de AIT y de ataque cerebral. Esto puede incluir tomar medicamentos y realizar cambios saludables en su estilo de vida. O bien, es posible que puedan colocarle un "stent" (endoprótesis) en una arteria carótida. La colocación de un "stent" en una arteria carótida es un procedimiento mínimamente invasivo que puede utilizarse para abrir arterias carótidas estrechadas. Hable con su médico para averiguar si estos tratamientos son adecuados para usted.
PMCs

¿Qué es la endarterectomía carotídea?

La endarterectomía carotídea es una cirugía para extraer la acumulación de grasa (placa) de una de las arterias carótidas.

Las arterias carótidas suministran sangre al cerebro. Cuando se acumula placa en alguna de las arterias, esto puede obstruir parcialmente el flujo de sangre al cerebro. Esta cirugía puede reducir su riesgo de tener un accidente isquémico transitorio (AIT) o un ataque cerebral.

Durante la endarterectomía carotídea, su cirujano:

  • Le realizará un corte en el cuello justo debajo de la mandíbula.
  • Abrirá la arteria carótida y cuidadosamente extraerá la placa.
  • Es posible que cosa (injerte) una vena de la pierna en la arteria carótida para ensanchar o reparar la arteria.
  • Cerrará la arteria y las incisiones en la piel con puntos de sutura.

¿Qué tipos de pruebas pueden ayudarle a decidir si la cirugía es adecuada para usted?

Es posible que se le hagan pruebas para medir la cantidad de placa en las arterias carótidas. Estas pruebas también ayudan a su médico a ver lo bien que fluye la sangre a través de la zona que se ha estrechado debido a la placa. Las pruebas pueden incluir:

  • Arteriografía carotídea.
  • Ecografía carotídea.
  • Angiografía por tomografía computarizada (CTA, por sus siglas en inglés).
  • Angiografía por resonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés).

La mayoría de las veces, el grado de estrechamiento se describe mediante un porcentaje. Por ejemplo, si la placa está obstruyendo la mitad de la arteria, el médico puede decir que la arteria tiene un estrechamiento del 50%. Si la placa está obstruyendo casi tres cuartos de la arteria, el médico puede decir que la arteria tiene un estrechamiento del 70%.

Algunas de estas pruebas también pueden revisar los vasos sanguíneos que se ubican por encima y por debajo del cuello. Si esos vasos están obstruidos o dañados, es posible que la cirugía no sea útil debido a que el cirujano no puede operar con facilidad en esas zonas.

Ninguna prueba puede indicar con certeza qué placas tienen probabilidades de causar la formación de un coágulo de sangre y causar un AIT o un ataque cerebral. Sin embargo, los expertos creen que las placas irregulares, zigzagueantes o inestables tienen más probabilidades de causar problemas que las placas lisas.

Una persona que tiene una arteria carótida estrechada que contiene una placa irregular o zigzagueante puede correr un riesgo mayor de tener un ataque cerebral o un AIT. Estas pruebas pueden ayudar a su médico a ver qué tipo de placa está obstruyendo la arteria y si la cirugía es una buena opción.

¿Cuál es la eficacia de esta cirugía?

La endarterectomía carotídea reduce el riesgo de AIT y de ataque cerebral en personas que ya han tenido un AIT o un ataque cerebral y que tienen un estrechamiento moderado a grave (del 70% al 99%) de las arterias carótidas.1

¿Cuáles son los riesgos de la endarterectomía carotídea?

Los riesgos de la cirugía dependen de su edad, su salud y la habilidad y experiencia del cirujano.

Los riesgos principales son:

  • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte. La mayoría de las muertes que se producen durante esta cirugía son causadas por un ataque al corazón.
  • Problemas respiratorios.
  • Presión arterial alta.
  • Infección.
  • Lesión nerviosa.
  • Hemorragia en el cerebro.

Usted y su médico decidirán si los riesgos de la cirugía son más altos o más bajos que el riesgo de tener un ataque cerebral.

¿Quién no debería realizarse una endarterectomía carotídea?

Esta cirugía no se recomienda para personas que tienen:

  • AIT causados por un estrechamiento de los vasos sanguíneos en la parte posterior del cerebro.
  • Enfermedad grave de las arterias que llevan sangre al corazón.
  • Presión arterial alta no controlada.
  • Enfermedad grave de las arterias que se ramifican a partir de las arterias carótidas.
  • Otros problemas médicos graves, como insuficiencia renal o insuficiencia cardíaca. Estos pueden hacer que la cirugía sea más arriesgada.

¿Hay otros tratamientos disponibles?

Es posible que pueda probar otros tratamientos para reducir su riesgo de AIT y de ataque cerebral. Estos incluyen tomar medicamentos y realizar cambios saludables en su estilo de vida. O bien, es posible que puedan colocarle un "stent" en una arteria carótida.

Medicamentos

En algunas personas, tomar medicamentos para reducir el riesgo de desarrollar coágulos de sangre, realizar cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos para controlar la presión arterial alta y el colesterol son suficientes para reducir el riesgo de tener un accidente isquémico transitorio (AIT) y un ataque cerebral. Si usted tiene menos de un 70% de estrechamiento en las arterias carótidas, en particular si aún no ha tenido un ataque cerebral o un AIT, los medicamentos pueden funcionar igual de bien que la cirugía para prevenir un ataque cerebral.2 Hable con su médico acerca de si este tratamiento es una opción para usted.

Colocación de "stent"

La colocación de "stent" en la arteria carótida es similar a la angioplastia coronaria, que se realiza para abrir las arterias obstruidas en el corazón. Se puede realizar en lugar de una cirugía para prevenir un AIT o un ataque cerebral.

En este procedimiento, se hace pasar un tubo a través de una arteria en la ingle y se lleva hasta las arterias carótidas. Se usa un globo diminuto para agrandar la porción estrechada de la arteria. Se usa un tubo pequeño y expandible llamado "stent" para mantener abierta la arteria.

La colocación de "stent" en la arteria carótida puede dar tan buenos resultados como la cirugía para prevenir ataques cerebrales y otros problemas en algunas personas que tienen arterias carótidas estrechadas.3, 4 Hable con su médico acerca de si la colocación de "stent" es una opción para usted.

La colocación de "stent" en la arteria carótida no es una buena opción para personas mayores de 70 años. Los estudios han demostrado que, para personas de este grupo de edad, el riesgo de ataque cerebral o de muerte durante el procedimiento es demasiado alto. La endarterectomía carotídea es más segura para personas mayores de 70 años.

¿Por qué podría su médico recomendarle una endarterectomía carotídea?

Su médico podría sugerirle que se realice esta cirugía si:

  • Ha tenido un ataque cerebral leve o uno o más AIT en los últimos 6 meses y tiene un estrechamiento del 70% o más en la arteria carótida.
  • Tiene un bajo riesgo de complicaciones por la cirugía.
  • Tiene un estrechamiento del 50% al 69% y ha tenido, al menos, uno de los siguientes problemas:
    • Uno o más AIT en los últimos 6 meses.
    • Una serie de pequeños ataques cerebrales en los últimos 6 meses, y cada pequeño ataque cerebral lo ha dejado un poco más discapacitado.
    • Un ataque cerebral leve o moderado en los últimos 6 meses.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Realizarse una endarterectomía carotídea Realizarse una endarterectomía carotídea
  • Usted está dormido durante la cirugía.
  • Debe permanecer en el hospital entre 1 y 3 días.
  • Puede retomar sus actividades cotidianas en el término de una semana, si no son demasiado extenuantes.
  • Podría dolerle el cuello durante hasta 2 semanas después de la endarterectomía carotídea.
  • La cirugía reduce el riesgo de tener un accidente isquémico transitorio (AIT) y un ataque cerebral en personas que ya han tenido un AIT o un ataque cerebral y que tienen un estrechamiento moderado a grave (entre el 70% y el 99%) de las arterias carótidas.1
  • La cirugía puede realizarse en cualquier momento. Sin embargo, si usted ha tenido un AIT o un ataque cerebral leve, obtendrá el mayor beneficio si se opera dentro de 2 semanas.
  • Los beneficios de la cirugía pueden no durar si usted no toma medicamentos ni realiza cambios saludables en su estilo de vida.
  • Toda cirugía tiene riesgos, incluidos hemorragia, infección y daño en los nervios.
  • Otros riesgos incluyen:
    • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte.
    • Problemas del corazón y respiratorios.
    • Presión arterial alta.
No realizarse una endarterectomía No realizarse una endarterectomía
  • Usted puede continuar tomando medicamentos o probar medicamentos junto con cambios en el estilo de vida para reducir su riesgo de tener un ataque cerebral.
  • Si usted decide que la cirugía es demasiado arriesgada para usted, puede hablar con su médico acerca de otros tratamientos, como la colocación de un "stent" en una arteria carótida.
  • Se evitan los riesgos de la cirugía.
  • Otros tratamientos, como terapia médica o colocación de "stent", pueden reducir su riesgo de AIT y de ataque cerebral.
  • Es posible que, de todos modos, usted tenga un AIT o un ataque cerebral.
  • De todos modos, usted necesita realizar cambios saludables en su estilo de vida para reducir su riesgo.
  • Si ha tenido síntomas de un ataque cerebral o un AIT y tiene un estrechamiento moderado a grave (70% al 99%) de las arterias carótidas, es posible que los medicamentos solos no den tan buenos resultados como la cirugía para prevenir ataques cerebrales.2

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de la cirugía de endarterectomía carotídea

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Tuve un ataque cerebral leve hace alrededor de 3 meses. Afortunadamente, no fue demasiado grave. Con mucha terapia, ahora puedo caminar y realizar muchas de las cosas que hacía antes, aunque mi lado derecho está débil. Tengo las arterias carótidas bastante estrechadas, por lo cual me voy a operar. Odiaría tener otro ataque cerebral y perder más funciones.

David, 76 años

Tuve un miniataque cerebral (mi médico lo llama AIT) hace alrededor de 2 meses. Me realicé la prueba que controla las arterias carótidas cuando el hospital principal envió una unidad móvil a la zona en que vivo. Tengo un estrechamiento de aproximadamente el 65% en la arteria. Podría realizarme la cirugía de la carótida, pero el hospital principal más cercano está a unas doscientas millas, y preferiría no operarme tan lejos de mi hogar.

Charlene, 68 años

Tengo la suerte de vivir en una ciudad importante, que tiene muy buenos hospitales. Mi médico conoce su tasa de complicaciones por cirugía de carótida, y es muy baja. Más allá de mis arterias estrechas, tengo una buena salud y nunca he tenido un ataque cerebral, ni siquiera un miniataque cerebral. Creo que tengo la posibilidad de obtener el beneficio suficiente si me opero como para compensar los riesgos que la operación implica.

Roberto, 71 años

Nunca he tenido ningún síntoma de ataque cerebral ni de AIT, aunque mis arterias carótidas están estrechadas en casi un 70%. Los riesgos de la cirugía parecen ser casi tan altos como el beneficio que obtendría. Dado que no tengo ningún síntoma, preferiría no operarme por el momento. Hasta que algo suceda, tomaré mis medicamentos todos los días, comeré adecuadamente y haré ejercicio.

Golda, 67 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para realizarse una endarterectomía carotídea

Motivos para no realizarse una endarterectomía

Considero que los beneficios de la cirugía son mayores que los riesgos.

Considero que los riesgos de la cirugía son demasiado altos para mí.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Confío en que mi cirujano tiene la capacidad y experiencia como para realizar una cirugía exitosa.

No estoy seguro de la capacidad y experiencia de mi cirujano para realizar esta cirugía.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Deseo operarme si esto reducirá mi riesgo de tener un ataque cerebral.

No deseo operarme por ningún motivo.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No deseo probar otros tratamientos que posiblemente no den resultados.

Deseo hablar con mi médico acerca de otros tratamientos.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Realizarme una endarterectomía

NO realizarme una endarterectomía

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

¿Son los beneficios de la cirugía más altos en personas sin síntomas y con solo una pequeña obstrucción en las arterias carótidas?

  • Lo lamento, eso no es correcto. Es más probable que usted obtenga un beneficio de la cirugía si ha tenido síntomas en los últimos 6 meses y si tiene placa que obstruye casi tres cuartos de su arteria carótida.
  • NoEs correcto. Es más probable que usted obtenga un beneficio de la cirugía si ha tenido síntomas en los últimos 6 meses y si tiene placa que obstruye casi tres cuartos de su arteria carótida.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Es más probable que usted obtenga un beneficio de la cirugía si ha tenido síntomas en los últimos 6 meses y si tiene placa que obstruye casi tres cuartos de su arteria carótida.
2.

Si usted decide que la cirugía es adecuada para usted, ¿es importante quién la realiza o dónde se realiza?

  • Es correcto. Es importante encontrar un cirujano experto en un hospital que tenga una buena tasa de éxito con esta cirugía.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. Es importante encontrar un cirujano experto en un hospital que tenga una buena tasa de éxito con esta cirugía.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Es importante encontrar un cirujano experto en un hospital que tenga una buena tasa de éxito con esta cirugía.
3.

Si decide que la cirugía no es para usted, ¿existen otros tratamientos que pueda probar?

  • Es correcto. Es posible que pueda probar otros tratamientos, como tomar medicamentos y realizar cambios saludables en su estilo de vida o colocarse un "stent" en una arteria carótida. Hable con su médico.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. Es posible que pueda probar otros tratamientos, como tomar medicamentos y realizar cambios saludables en su estilo de vida o colocarse un "stent" en una arteria carótida. Hable con su médico.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Es posible que pueda probar tomar medicamentos y realizar cambios saludables en su estilo de vida o colocarse un "stent" en una arteria carótida. Hable con su médico.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoKarin M. Lindholm, DO - Neurología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Rerkasem K, Rothwell PM (2011). Carotid endarterectomy for symptomatic carotid stenosis. Cochrane Database of Systematic Reviews (4).
  2. Furie KL, et al (2011). Guidelines for the prevention of stroke in patients with stroke or transient ischemic attack: A guideline for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke, 42(1): 227–276. Also available online: http://stroke.ahajournals.org/content/42/1/227.full.
  3. Brott TG, et al. (2010). Stenting versus endarterectomy for treatment of carotid-artery stenosis. New England Journal of Medicine, 363(1): 11–23.
  4. International Carotid Stenting Study Investigators (2010). Carotid artery stenting compared with endarterectomy in patients with symptomatic carotid stenosis (International Carotid Stenting Study): An interim analysis of a randomised controlled trial. Lancet, 375(9719): 985–997.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Ataque cerebral: ¿Debería realizarme una endarterectomía carotídea?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Operarse de endarterectomía carotídea.
  • No operarse. Seguir tomando medicamentos o hablar con su médico acerca de otros tratamientos.

Puntos clave para recordar

  • Dos arterias carótidas suministran sangre al cerebro. Cuando se acumula placa en alguna de las arterias, esto puede obstruir parcialmente el flujo de sangre al cerebro y causar un ataque cerebral o un accidente isquémico transitorio (AIT). La endarterectomía carotídea puede ayudarle a prevenir esto.
  • Es más probable que se beneficie de la cirugía carotídea si ha tenido síntomas de AIT o de ataque cerebral en los últimos 6 meses y si la placa obstruye casi tres cuartos de una de las arterias carótidas. Es posible que su médico llame a esto "estrechamiento del 70%".1
  • Si menos de la mitad de la arteria está obstruida por la placa, los riesgos de la cirugía son mayores que los beneficios. Es posible que su médico llame a esto "estrechamiento del 50%".1
  • Es posible que su médico le recomiende operarse incluso si sus arterias están obstruidas solo en forma moderada (estrechamiento del 50% al 69%) si usted ha tenido alguno de los siguientes problemas:
    • Uno o más AIT en los últimos 6 meses.
    • Una serie de pequeños ataques cerebrales en los últimos 6 meses, y cada pequeño ataque cerebral lo ha dejado un poco más discapacitado.
    • Un ataque cerebral leve o moderado en los últimos 6 meses.
  • Si usted y su médico deciden que necesita cirugía, es importante que la realice un cirujano experto en un hospital que tenga una buena tasa de éxito en endarterectomía carotídea. Una buena tasa de éxito significa que han surgido complicaciones en menos de 6 de cada 100 de estas cirugías.2
  • Si tiene menos del 70% de estrechamiento, tomar medicamentos puede funcionar igual de bien que la cirugía para prevenir un ataque cerebral o un AIT, especialmente si aún no ha tenido uno.2
  • Es posible que pueda probar otros tratamientos para reducir su riesgo de AIT y de ataque cerebral. Esto puede incluir tomar medicamentos y realizar cambios saludables en su estilo de vida. O bien, es posible que puedan colocarle un "stent" (endoprótesis) en una arteria carótida. La colocación de un "stent" en una arteria carótida es un procedimiento mínimamente invasivo que puede utilizarse para abrir arterias carótidas estrechadas. Hable con su médico para averiguar si estos tratamientos son adecuados para usted.
PMCs

¿Qué es la endarterectomía carotídea?

La endarterectomía carotídea es una cirugía para extraer la acumulación de grasa (placa) de una de las arterias carótidas.

Las arterias carótidas suministran sangre al cerebro. Cuando se acumula placa en alguna de las arterias, esto puede obstruir parcialmente el flujo de sangre al cerebro. Esta cirugía puede reducir su riesgo de tener un accidente isquémico transitorio (AIT) o un ataque cerebral.

Durante la endarterectomía carotídea , su cirujano:

  • Le realizará un corte en el cuello justo debajo de la mandíbula.
  • Abrirá la arteria carótida y cuidadosamente extraerá la placa.
  • Es posible que cosa (injerte) una vena de la pierna en la arteria carótida para ensanchar o reparar la arteria.
  • Cerrará la arteria y las incisiones en la piel con puntos de sutura.

¿Qué tipos de pruebas pueden ayudarle a decidir si la cirugía es adecuada para usted?

Es posible que se le hagan pruebas para medir la cantidad de placa en las arterias carótidas. Estas pruebas también ayudan a su médico a ver lo bien que fluye la sangre a través de la zona que se ha estrechado debido a la placa. Las pruebas pueden incluir:

  • Arteriografía carotídea.
  • Ecografía carotídea.
  • Angiografía por tomografía computarizada (CTA, por sus siglas en inglés).
  • Angiografía por resonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés).

La mayoría de las veces, el grado de estrechamiento se describe mediante un porcentaje. Por ejemplo, si la placa está obstruyendo la mitad de la arteria, el médico puede decir que la arteria tiene un estrechamiento del 50%. Si la placa está obstruyendo casi tres cuartos de la arteria, el médico puede decir que la arteria tiene un estrechamiento del 70%.

Algunas de estas pruebas también pueden revisar los vasos sanguíneos que se ubican por encima y por debajo del cuello. Si esos vasos están obstruidos o dañados, es posible que la cirugía no sea útil debido a que el cirujano no puede operar con facilidad en esas zonas.

Ninguna prueba puede indicar con certeza qué placas tienen probabilidades de causar la formación de un coágulo de sangre y causar un AIT o un ataque cerebral. Sin embargo, los expertos creen que las placas irregulares, zigzagueantes o inestables tienen más probabilidades de causar problemas que las placas lisas.

Una persona que tiene una arteria carótida estrechada que contiene una placa irregular o zigzagueante puede correr un riesgo mayor de tener un ataque cerebral o un AIT. Estas pruebas pueden ayudar a su médico a ver qué tipo de placa está obstruyendo la arteria y si la cirugía es una buena opción.

¿Cuál es la eficacia de esta cirugía?

La endarterectomía carotídea reduce el riesgo de AIT y de ataque cerebral en personas que ya han tenido un AIT o un ataque cerebral y que tienen un estrechamiento moderado a grave (del 70% al 99%) de las arterias carótidas.1

¿Cuáles son los riesgos de la endarterectomía carotídea?

Los riesgos de la cirugía dependen de su edad, su salud y la habilidad y experiencia del cirujano.

Los riesgos principales son:

  • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte. La mayoría de las muertes que se producen durante esta cirugía son causadas por un ataque al corazón.
  • Problemas respiratorios.
  • Presión arterial alta.
  • Infección.
  • Lesión nerviosa.
  • Hemorragia en el cerebro.

Usted y su médico decidirán si los riesgos de la cirugía son más altos o más bajos que el riesgo de tener un ataque cerebral.

¿Quién no debería realizarse una endarterectomía carotídea?

Esta cirugía no se recomienda para personas que tienen:

  • AIT causados por un estrechamiento de los vasos sanguíneos en la parte posterior del cerebro.
  • Enfermedad grave de las arterias que llevan sangre al corazón.
  • Presión arterial alta no controlada.
  • Enfermedad grave de las arterias que se ramifican a partir de las arterias carótidas.
  • Otros problemas médicos graves, como insuficiencia renal o insuficiencia cardíaca. Estos pueden hacer que la cirugía sea más arriesgada.

¿Hay otros tratamientos disponibles?

Es posible que pueda probar otros tratamientos para reducir su riesgo de AIT y de ataque cerebral. Estos incluyen tomar medicamentos y realizar cambios saludables en su estilo de vida. O bien, es posible que puedan colocarle un "stent" en una arteria carótida.

Medicamentos

En algunas personas, tomar medicamentos para reducir el riesgo de desarrollar coágulos de sangre, realizar cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos para controlar la presión arterial alta y el colesterol son suficientes para reducir el riesgo de tener un accidente isquémico transitorio (AIT) y un ataque cerebral. Si usted tiene menos de un 70% de estrechamiento en las arterias carótidas, en particular si aún no ha tenido un ataque cerebral o un AIT, los medicamentos pueden funcionar igual de bien que la cirugía para prevenir un ataque cerebral.2 Hable con su médico acerca de si este tratamiento es una opción para usted.

Colocación de "stent"

La colocación de "stent" en la arteria carótida es similar a la angioplastia coronaria, que se realiza para abrir las arterias obstruidas en el corazón. Se puede realizar en lugar de una cirugía para prevenir un AIT o un ataque cerebral.

En este procedimiento, se hace pasar un tubo a través de una arteria en la ingle y se lleva hasta las arterias carótidas. Se usa un globo diminuto para agrandar la porción estrechada de la arteria. Se usa un tubo pequeño y expandible llamado "stent" para mantener abierta la arteria.

La colocación de "stent" en la arteria carótida puede dar tan buenos resultados como la cirugía para prevenir ataques cerebrales y otros problemas en algunas personas que tienen arterias carótidas estrechadas.3, 4 Hable con su médico acerca de si la colocación de "stent" es una opción para usted.

La colocación de "stent" en la arteria carótida no es una buena opción para personas mayores de 70 años. Los estudios han demostrado que, para personas de este grupo de edad, el riesgo de ataque cerebral o de muerte durante el procedimiento es demasiado alto. La endarterectomía carotídea es más segura para personas mayores de 70 años.

¿Por qué podría su médico recomendarle una endarterectomía carotídea?

Su médico podría sugerirle que se realice esta cirugía si:

  • Ha tenido un ataque cerebral leve o uno o más AIT en los últimos 6 meses y tiene un estrechamiento del 70% o más en la arteria carótida.
  • Tiene un bajo riesgo de complicaciones por la cirugía.
  • Tiene un estrechamiento del 50% al 69% y ha tenido, al menos, uno de los siguientes problemas:
    • Uno o más AIT en los últimos 6 meses.
    • Una serie de pequeños ataques cerebrales en los últimos 6 meses, y cada pequeño ataque cerebral lo ha dejado un poco más discapacitado.
    • Un ataque cerebral leve o moderado en los últimos 6 meses.

2. Compare sus opciones

  Realizarse una endarterectomía carotídea No realizarse una endarterectomía
¿Qué implica generalmente?
  • Usted está dormido durante la cirugía.
  • Debe permanecer en el hospital entre 1 y 3 días.
  • Puede retomar sus actividades cotidianas en el término de una semana, si no son demasiado extenuantes.
  • Podría dolerle el cuello durante hasta 2 semanas después de la endarterectomía carotídea.
  • Usted puede continuar tomando medicamentos o probar medicamentos junto con cambios en el estilo de vida para reducir su riesgo de tener un ataque cerebral.
  • Si usted decide que la cirugía es demasiado arriesgada para usted, puede hablar con su médico acerca de otros tratamientos, como la colocación de un "stent" en una arteria carótida.
¿Cuáles son los beneficios?
  • La cirugía reduce el riesgo de tener un accidente isquémico transitorio (AIT) y un ataque cerebral en personas que ya han tenido un AIT o un ataque cerebral y que tienen un estrechamiento moderado a grave (entre el 70% y el 99%) de las arterias carótidas.1
  • La cirugía puede realizarse en cualquier momento. Sin embargo, si usted ha tenido un AIT o un ataque cerebral leve, obtendrá el mayor beneficio si se opera dentro de 2 semanas.
  • Se evitan los riesgos de la cirugía.
  • Otros tratamientos, como terapia médica o colocación de "stent", pueden reducir su riesgo de AIT y de ataque cerebral.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Los beneficios de la cirugía pueden no durar si usted no toma medicamentos ni realiza cambios saludables en su estilo de vida.
  • Toda cirugía tiene riesgos, incluidos hemorragia, infección y daño en los nervios.
  • Otros riesgos incluyen:
    • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte.
    • Problemas del corazón y respiratorios.
    • Presión arterial alta.
  • Es posible que, de todos modos, usted tenga un AIT o un ataque cerebral.
  • De todos modos, usted necesita realizar cambios saludables en su estilo de vida para reducir su riesgo.
  • Si ha tenido síntomas de un ataque cerebral o un AIT y tiene un estrechamiento moderado a grave (70% al 99%) de las arterias carótidas, es posible que los medicamentos solos no den tan buenos resultados como la cirugía para prevenir ataques cerebrales.2

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de la cirugía de endarterectomía carotídea

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Tuve un ataque cerebral leve hace alrededor de 3 meses. Afortunadamente, no fue demasiado grave. Con mucha terapia, ahora puedo caminar y realizar muchas de las cosas que hacía antes, aunque mi lado derecho está débil. Tengo las arterias carótidas bastante estrechadas, por lo cual me voy a operar. Odiaría tener otro ataque cerebral y perder más funciones."

— David, 76 años

"Tuve un miniataque cerebral (mi médico lo llama AIT) hace alrededor de 2 meses. Me realicé la prueba que controla las arterias carótidas cuando el hospital principal envió una unidad móvil a la zona en que vivo. Tengo un estrechamiento de aproximadamente el 65% en la arteria. Podría realizarme la cirugía de la carótida, pero el hospital principal más cercano está a unas doscientas millas, y preferiría no operarme tan lejos de mi hogar."

— Charlene, 68 años

"Tengo la suerte de vivir en una ciudad importante, que tiene muy buenos hospitales. Mi médico conoce su tasa de complicaciones por cirugía de carótida, y es muy baja. Más allá de mis arterias estrechas, tengo una buena salud y nunca he tenido un ataque cerebral, ni siquiera un miniataque cerebral. Creo que tengo la posibilidad de obtener el beneficio suficiente si me opero como para compensar los riesgos que la operación implica."

— Roberto, 71 años

"Nunca he tenido ningún síntoma de ataque cerebral ni de AIT, aunque mis arterias carótidas están estrechadas en casi un 70%. Los riesgos de la cirugía parecen ser casi tan altos como el beneficio que obtendría. Dado que no tengo ningún síntoma, preferiría no operarme por el momento. Hasta que algo suceda, tomaré mis medicamentos todos los días, comeré adecuadamente y haré ejercicio."

— Golda, 67 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para realizarse una endarterectomía carotídea

Motivos para no realizarse una endarterectomía

Considero que los beneficios de la cirugía son mayores que los riesgos.

Considero que los riesgos de la cirugía son demasiado altos para mí.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Confío en que mi cirujano tiene la capacidad y experiencia como para realizar una cirugía exitosa.

No estoy seguro de la capacidad y experiencia de mi cirujano para realizar esta cirugía.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Deseo operarme si esto reducirá mi riesgo de tener un ataque cerebral.

No deseo operarme por ningún motivo.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No deseo probar otros tratamientos que posiblemente no den resultados.

Deseo hablar con mi médico acerca de otros tratamientos.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Realizarme una endarterectomía

NO realizarme una endarterectomía

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Son los beneficios de la cirugía más altos en personas sin síntomas y con solo una pequeña obstrucción en las arterias carótidas?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Es más probable que usted obtenga un beneficio de la cirugía si ha tenido síntomas en los últimos 6 meses y si tiene placa que obstruye casi tres cuartos de su arteria carótida.

2. Si usted decide que la cirugía es adecuada para usted, ¿es importante quién la realiza o dónde se realiza?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Es importante encontrar un cirujano experto en un hospital que tenga una buena tasa de éxito con esta cirugía.

3. Si decide que la cirugía no es para usted, ¿existen otros tratamientos que pueda probar?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Es posible que pueda probar otros tratamientos, como tomar medicamentos y realizar cambios saludables en su estilo de vida o colocarse un "stent" en una arteria carótida. Hable con su médico.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoKarin M. Lindholm, DO - Neurología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Rerkasem K, Rothwell PM (2011). Carotid endarterectomy for symptomatic carotid stenosis. Cochrane Database of Systematic Reviews (4).
  2. Furie KL, et al (2011). Guidelines for the prevention of stroke in patients with stroke or transient ischemic attack: A guideline for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke, 42(1): 227–276. Also available online: http://stroke.ahajournals.org/content/42/1/227.full.
  3. Brott TG, et al. (2010). Stenting versus endarterectomy for treatment of carotid-artery stenosis. New England Journal of Medicine, 363(1): 11–23.
  4. International Carotid Stenting Study Investigators (2010). Carotid artery stenting compared with endarterectomy in patients with symptomatic carotid stenosis (International Carotid Stenting Study): An interim analysis of a randomised controlled trial. Lancet, 375(9719): 985–997.

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Última revisión: 30 octubre, 2013

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