Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
DONATE Donate
SHARE TEXT

Exámenes de detección del cáncer de próstata (PDQ®) : Pruebas de detección - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Exámenes de detección del cáncer de próstata

¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de un cáncer antes de que la persona tenga algún síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejido anormal o el cáncer se encuentran temprano, puede ser más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer pudo empezar a diseminarse.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermarse de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y las cosas que nos rodean para ver si estas causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a los exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia deben realizarse.

Es importante recordar que el médico no piensa necesariamente que la persona tiene cáncer si ordena un examen de detección, ya que estos se realizan cuando la persona no tiene síntomas.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, la persona necesitaría someterse a más pruebas para determinar si está enferma de cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el cáncer de próstata

El cáncer de próstata es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la próstata.

La próstata es una glándula en el aparato reproductor del hombre ubicada justo debajo de la vejiga (el órgano que recoge y vacía la orina) y frente al recto (la parte inferior del intestino). Es casi del tamaño de una nuez y rodea parte de la uretra (el tubo que vacía la orina de la vejiga). La próstata produce un líquido que forma parte del semen.
Anatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino; el dibujo muestra vistas frontales y laterales de los uréteres, los ganglios linfáticos, la vejiga, el recto, la glándula prostática, la uretra, el conducto deferente, el pene y los testículos, la vesícula seminal, y el conducto eyaculatorio.

En la medida en que los hombres envejecen, la próstata se puede volver más grande. Una próstata más grande puede obstruir el flujo de orina de la vejiga y causar problemas de la función sexual. Esta afección se conoce como hiperplasia prostática benigna (HPB), si bien no es cáncer es posible que se realice una operación quirúrgica a fin de corregirla. Los síntomas de la hiperplasia prostática benigna u otros problemas de la próstata pueden ser similares a los del cáncer de próstata.
Un dibujo en dos paneles muestra la anatomía reproductora y urinaria normal así como hiperplasia prostática benigna (HPB). El panel de la izquierda muestra la próstata normal y el flujo de orina de la vejiga a la uretra. El panel de la derecha muestra un agrandamiento de próstata que ejerce presión sobre la vejiga y la uretra, con la obstrucción del flujo de la orina.

Para mayor información sobre el cáncer de próstata, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

  • Prevención del cáncer de próstata
  • Tratamiento del cáncer de próstata

El cáncer de próstata es un cáncer que no es de piel y el más común en los hombres de los Estados Unidos.

El cáncer de próstata es más común en los hombres de edad avanzada. Aunque el número de hombres con cáncer de próstata es grande, la mayoría de los hombres diagnosticados con la enfermedad no mueren a causa de esta. El cáncer de próstata se presenta con mayor frecuencia en los hombre afroamericanos que en los blancos. Los hombres afroamericanos con cáncer de próstata tienen mayores probabilidades de morir de esta enfermedad que los blancos.

La edad, la raza y los antecedentes familiares de cáncer de próstata inciden en el riesgo de presentar esta enfermedad.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Los factores de riesgo del cáncer de próstata comprenden los siguientes:

  • Tener 50 años o más de edad.
  • Ser de raza negra.
  • Tener un hermano, hijo o padre que presentó cáncer de próstata.
  • Consumir una dieta alta en grasas o tomar bebidas alcohólicas.

Exámenes de detección del cáncer de próstata

Hay pruebas que se usan para detectar los diferentes tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres a tiempo y disminuir la probabilidad de morir por estos cánceres. Hay otras pruebas que se usan porque mostraron encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha probado en estudios o ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (identificar el cáncer antes de que produzca síntomas) disminuye la posibilidad de una persona de morir a causa de la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la ubicación y el tratamiento de la enfermedad en un estadio inicial puede resultar en una mejor probabilidad de recuperación.

No hay un examen de detección convencional o de rutina para el cáncer de próstata.

Los exámenes de detección para el cáncer de próstata están en estudio, y hay estudios o ensayos clínicos para estudiar la detección en curso en muchas partes del país. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Entre las pruebas que están en estudio para detectar (encontrar) el cáncer de próstata se encuentran las siguientes:

Examen digital del recto

El examen digital del recto (EDR) es un examen del recto. Un médico o enfermero introduce un dedo cubierto con un guante lubricado en la parte inferior del recto para palpar la próstata y detectar si hay masas o cualquier otra cosa que parezca poco habitual.
Examen digital del recto; el dibujo muestra una vista lateral de la anatomía reproductora y urinaria masculina que incluye la próstata, el recto y la vejiga; también muestra un dedo dentro de un guante lubricado que se inserta en el recto para palpar la próstata.

Prueba de antígeno prostático específico

Una prueba de antígeno prostático específico (APE) es una prueba que mide la concentración de APE en la sangre. El APE es una sustancia elaborada en su mayoría por la próstata, la cual se puede encontrar en concentraciones elevadas en la sangre de los hombres con cáncer de próstata. Las concentraciones de APE también podrían encontrarse muy elevadas en los hombres que presentan una infección o inflamación de la próstata o una hiperplasia prostática benigna (HPB; agrandamiento de la próstata que no es canceroso).

Si un hombre presenta una concentración alta de APE y una biopsia de la próstata no muestra cáncer, se puede realizar una prueba del gen 3 para el cáncer de próstata (PCA3). Esta prueba mide la cantidad de PCA3 en la orina. Si la concentración de PCA3 es alta, otra biopsia podría ayudar en el diagnóstico del cáncer de próstata.

Los científicos están investigando la combinación de la prueba APE con el examen digital del recto como una forma de obtener resultados más precisos con las pruebas de detección.

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de próstata

Los exámenes de detección tienen riesgos.

Las decisiones sobre los exámenes de detección pueden ser difíciles. No todos estos exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee discutir con su médico el examen de detección antes de someterse a este. Es importante conocer los riesgos de esta prueba y si está comprobado que reduce las probabilidades de morir de cáncer.

Entre los riesgos de los exámenes de detección del cáncer se incluyen los siguientes:

Es posible que la detección del cáncer de próstata no mejore la salud, o ayude a un hombre a vivir por más tiempo.

Es posible que los exámenes de detección no mejoren su salud o le ayuden a vivir más tiempo si usted tiene cáncer que se diseminó al área fuera de la próstata o a otras partes de su cuerpo.

Algunos cánceres nunca presentan síntomas ni se convierten en mortales, pero si un examen de detección lo identifica, se puede tratar. El encontrar estos cánceres se conoce como sobrediagnóstico. Se desconoce si el tratamiento de estos cánceres lo ayudará a vivir más tiempo que si no se administrara tratamiento alguno, y los tratamientos para el cáncer como una operación quirúrgica o radioterapia, podrían tener efectos secundarios graves.

Algunos estudios con pacientes de cáncer de próstata mostraron un mayor riesgo de muerte a causa de enfermedad cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos) o suicidio. El riesgo fue mayor durante el primer año después del diagnóstico.

Para el diagnóstico de cáncer se pueden realizar pruebas de seguimiento como la biopsia.

Si una prueba del APE es más alta de lo normal, se puede realizar una biopsia de próstata. Entre las complicaciones de una biopsia de próstata están la fiebre, dolor, sangre en la orina o semen, e infecciones de las vías urinarias. Aun cuando la biopsia muestre que el paciente no tiene cáncer de próstata, este se podría preocupar más de presentarla en el futuro.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados del examen de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de próstata. Un hombre que recibe un resultado negativo falso de una prueba (aquel que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) puede demorarse en buscar atención médica aunque presente síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (aquel que muestra que hay un cáncer cuando en realidad no lo hay) puede provocar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas y procedimientos (como una biopsia), que también pueden tener riesgos.

Su médico lo puede asesorar sobre los riesgos del cáncer de próstata y la necesidad de someterse a exámenes de detección.

Modificaciones a este sumario (08 / 28 / 2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre exámenes de detección del cáncer de próstata. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Exámenes de detección del cáncer de próstata. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/deteccion/prostata/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las "Mejores Opciones," páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Última revisión: 2013-08-28


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.