Exámenes de detección del cáncer de boca (PDQ®) : Pruebas de detección - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Exámenes de detección del cáncer de boca

¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de un cáncer antes de que la persona presente algún síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejido anormal o el cáncer se encuentran temprano, puede ser más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer se pudo haber empezado a diseminar.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y las cosas que nos rodean para ver si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que si el médico indica un examen de detección, no piensa necesariamente que usted tiene cáncer, ya que estos exámenes se realizan cuando no hay síntomas de la enfermedad.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, es posible que necesite someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el cáncer de boca

El cáncer de boca es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los labios, la cavidad oral o la orofaringe.

El cáncer de boca se puede presentar en cualquiera de las siguientes áreas:

  • Labios.
  • Cavidad oral:
    • Los dos tercios anteriores de la lengua.
    • La gíngiva (encías).
    • La mucosa bucal (el revestimiento del interior de las mejillas).
    • El piso (fondo) de la boca por debajo de la lengua.
    • El paladar duro (el frente del techo de la boca).
    • El trígono retromolar (el área pequeña detrás de las muelas del juicio).

    Anatomía de la cavidad oral; el dibujo muestra el labio, el paladar duro, el paladar blando, el trígono retromolar, los dos tercios delanteros de la lengua, la encía, la mucosa bucal y el piso de la boca. También se muestran los dientes, la úvula y la amígdala.
  • La orofaringe:
    • La parte media de la faringe (garganta) detrás de la boca.
    • El tercio posterior de la lengua.
    • El paladar blando (la parte posterior del techo de la boca).
    • Las paredes laterales y posteriores de la garganta.
    • Las amígdalas.

La mayoría de los cánceres de boca comienza en las células escamosas, células delgadas y planas) que revisten los labios, la cavidad oral y la orofaringe. El cáncer que se forma en las células escamosas se llama carcinoma de células escamosas.

Para mayor información sobre el cáncer de boca, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

  • Prevención del cáncer de boca
  • Tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral

El número de casos nuevos de cáncer de boca y de muertes por este cáncer han disminuido lentamente.

El número de casos nuevos y muertes por cáncer de boca ha disminuido lentamente en los últimos 30 años. Sin embargo, ha aumentado el número de casos nuevos de cáncer de boca causado por ciertos tipos de infecciones de virus del papiloma humano (VPH). Un tipo de VPH, llamado VPH 16, se contagia a menudo de una persona a otra con la actividad sexual.

Aunque el cáncer de boca se presenta en todo tipo de adultos, es más frecuente en los adultos de edad avanzada. Además, el cáncer de boca se presenta, con más frecuencia, en las personas negras que en las blancas y en los hombres que en las mujeres.

El consumo de tabaco y alcohol puede afectar el riesgo de cáncer de boca.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultarlo con su médico. Los factores de riesgo del cáncer de boca son los siguientes:

  • Consumir productos de tabaco (como cigarrillos, cigarros, pipas, tabaco sin humo y de mascar).
  • Consumir alcohol en exceso.
  • Masticar nueces de betel.
  • Tener una infección por un determinado tipo de virus del papiloma humano (VPH).
  • Estar expuesto a la luz solar (sólo cáncer de labio).
  • Ser hombre.

Exámenes de detección del cáncer de boca

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir por estos. Hay otros exámenes que se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperación es mayor si la enfermedad se encuentra y se trata en un estadio temprano.

En muchas partes del país, se realizan ensayos clínicos en los que se estudian métodos de detección del cáncer. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

No hay un examen de detección estándar o de rutina para el cáncer de boca.

Los exámenes de detección del cáncer de boca se pueden llevar a cabo durante una revisión de rutina realizada por un odontólogo o un médico. El examen incluirá la búsqueda de lesiones, incluso áreas de leucoplasia (un parche blanco de células anormales) y eritroplasia (un parche rojo anormal de células). Las lesiones leucoplásicas y eritroplásicas en las membranas mucosas se pueden volver cancerosas.

Si no se observan lesiones en la boca, se pueden utilizar los siguientes procedimientos para encontrar tejido anormal que se podría convertir en cáncer de boca:

  • Tinción con azul de toluidina: procedimiento en el que se cubren las lesiones de la boca con un tinte azul. Es más probable que las áreas que se tiñen más oscuras sean cáncer o se vuelvan cancerosas.
  • Tinción por fluorescencia: procedimiento en el que se observan las lesiones de la boca con una luz especial. Después de que el paciente usa un enjuague bucal fluorescente, el tejido normal se ve diferente del tejido anormal cuando se observa a la luz.
  • Citología exfoliativa: procedimiento para recoger células del labio o la cavidad oral. Se usa un trozo de algodón, un cepillo o una espátula pequeña de madera para raspar suavemente las células de los labios, la lengua, la boca o la garganta. Las células se examinan al microscopio para determinar si son anormales.
  • Biopsia con cepillo: extracción de células con un cepillo diseñado para recolectar células de todas las capas de una lesión. Las células se examinan al microscopio para determinar si son anormales.

En el momento que se encuentran, más de la mitad de los cánceres de boca ya se diseminaron a los ganglios linfáticos o a otras áreas. No se ha demostrado en ningún estudio que los exámenes de detección reducirían el riesgo de morir por esta enfermedad.

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de boca

Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección, ya que es importante conocer los riesgos y si está comprobado que reduce la probabilidad de morir por cáncer.

Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de boca:

Es posible que la detección de un cáncer de boca no mejore la salud ni ayude a una persona a vivir por más tiempo.

Algunos cánceres nunca causan síntomas ni son mortales, pero se pueden tratar si se identifican mediante un examen de detección. La identificación de estos cánceres se conoce como sobrediagnóstico. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres ayude a vivir más tiempo que si no se administrara tratamiento; los tratamientos del cáncer, como cirugía o radioterapia, pueden tener efectos secundarios graves.

Los exámenes de detección también permiten encontrar cánceres de boca que ya se diseminaron y que no se pueden curar. Cuando se encuentran estos cánceres, el tratamiento puede causar efectos secundarios graves y no ayudar a la persona a vivir por más tiempo.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de boca. Una persona que reciba un resultado negativo falso de una prueba (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) se puede demorar en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay cáncer cuando, en realidad, no lo hay) puede generar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas y procedimientos (como una biopsia), que también tienen riesgos.

El diagnóstico puede ser erróneo.

Es necesaria una biopsia para diagnosticar el cáncer de boca. Se extraen células o tejidos de los labios, la cavidad oral o la orofaringe y un patólogo los observa al microscopio para determinar si hay signos de cáncer. Cuando las células son cancerosas y el patólogo informa que no lo son, el diagnóstico de cáncer es erróneo. También puede haber un diagnóstico erróneo de cáncer cuando las células no son cancerosas y el patólogo informa que lo son. Cuando hay un diagnóstico erróneo de cáncer, es posible que no se administre el tratamiento necesario o que se administre un tratamiento que no es necesario.

Modificaciones a este sumario (07 / 18 / 2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del cáncer de boca. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Exámenes de detección del cáncer de boca. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/deteccion/boca/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
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Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las "Mejores Opciones," páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Última revisión: 2014-07-18


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.