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Neuroblastoma: Tratamiento (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Neuroblastoma

Información general sobre el neuroblastoma

El neuroblastoma es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el tejido nervioso de la glándula suprarrenal, el cuello, el tórax o la médula espinal.

El neuroblastoma suele comenzar en el tejido nervioso de las glándulas suprarrenales. Hay dos glándulas suprarrenales, una sobre cada uno de los riñones, en la parte posterior del abdomen superior. Las glándulas suprarrenales elaboran hormonas importantes que ayudan a controlar el ritmo del corazón, la presión arterial, la concentración de azúcar en la sangre y la forma en que el cuerpo reacciona al estrés. El neuroblastoma también puede empezar en el abdomen, en el tórax, en el tejido nervioso del cuello cerca de la columna vertebral o en la médula espinal.
Anatomía del sistema urinario femenino; la imagen muestra una vista de frente del riñón izquierdo y derecho, los uréteres, la uretra y la vejiga llena de orina. En el interior del riñón izquierdo se ve la pelvis renal. En un recuadro se ven los túbulos renales y orina. También se ve el espinazo, las glándulas suprarrenales y el útero.

El neuroblastoma comienza con mayor frecuencia durante los primeros años de la niñez, por lo general, en niños menores de cinco años. A veces, se forma antes del nacimiento, pero se suele encontrar después, cuando el tumor empieza a crecer y causar síntomas. En casos poco frecuentes, el neuroblastoma se puede encontrar antes del nacimiento mediante una ecografía del feto.

Cuando se llega a diagnosticar el neuroblastoma, por lo general el cáncer se metastatizó (diseminó), con mayor frecuencia hasta los ganglios linfáticos, los huesos, la médula ósea, el hígado y la piel.

Para mayor información en inglés, consultar el sumario del PDQ sobre Exámenes de detección del neuroblastoma.

A veces, el neuroblastoma se ocasiona por una mutación genética que se trasmite de padres a hijos.

A veces, el neuroblastoma es hereditario (que pasa de los padres a los hijos). Por lo general este se presenta en edades más tempranas que el neuroblastoma que no es hereditario. En los neuroblastomas hereditarios también podría haber más de un tumor en la médula suprarrenal.

Los signos posibles del neuroblastoma incluyen dolor de huesos y una masa en el abdomen, el cuello o el tórax.

Los síntomas más comunes del neuroblastoma se deben a la presión que ejerce el tumor, en la medida en que va creciendo, sobre los tejidos cercanos o al cáncer que se disemina hasta el hueso. El neuroblastoma puede causar estos y otros síntomas. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Consulte con el médico de su niño si nota alguno de los problemas siguientes en su niño:

  • Bulto en el abdomen, el cuello o el tórax.
  • Ojos protuberantes.
  • Círculos oscuros alrededor de los ojos (ojeras).
  • Dolor en los huesos.
  • Estómago hinchado y problemas para respirar (en los lactantes).
  • Bultos azulados e indoloros debajo de la piel en los lactantes.
  • Debilidad o parálisis (pérdida del movimiento de una parte del cuerpo).

Otras señales menos comunes del neuroblastoma son las siguientes:

  • Fiebre.
  • Falta de aire.
  • Cansancio.
  • Hemorragia o moretones que ocurren con facilidad.
  • Petequia (manchas como puntos de alfiler no elevados debajo de la piel causados por hemorragia).
  • Presión arterial alta.
  • Diarrea grave y aguada.
  • Movimientos musculares bruscos.
  • Movimiento ocular incontrolado.
  • Hinchazón de las piernas, los tobillos, los pies o el escroto.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el neuroblastoma, se utilizan pruebas que examinan muchos tejidos y líquidos diferentes del cuerpo.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para comprobar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad como, por ejemplo, bultos o cualquier otra cosa que parezca extraña. También se toma nota de los hábitos sanitarios del paciente y de las enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Análisis de orina de veinticuatro horas: análisis en el cual se obtiene una muestra de orina durante 24 horas para medir las concentraciones de ciertas substancias. Una concentración fuera de lo común (más alta o más baja que lo normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o en el tejido que la produce. Una concentración superior a la normal de ácido homovainíllico (HMA) y de ácido vainillilmandélico (VMA) puede ser un signo de neuroblastoma.
  • Estudios químicos de la sangre: procedimiento en el cual se observa una muestra de sangre para medir la concentración de ciertas sustancias liberadas a la sangre por los órganos y tejidos del cuerpo. Una concentración fuera de lo común (por encima o por debajo de lo normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o tejido que la elabora. Una concentración superior a la normal de las hormonas dopamina y norepinefrina puede ser un signo de neuroblastoma.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de sangre bajo un microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Aspiración de médula ósea y biopsia: extracción de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos con el propósito de que un patólogo los observe bajo un microscopio en busca de signos de cáncer.
  • Radiografía: un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y actuar sobre una película, creando una imagen de regiones internas del cuerpo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas de regiones internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Es posible que al paciente se le inyecte o se le dé a beber un tipo de tinte que sirve para que el órgano o tejido aparezca más claro en la radiografía. Este procedimiento se conoce también como tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para examinar el cerebro, la médula espinal y la función nerviosa. Este examen comprueba el estado mental de la persona, su coordinación y su capacidad para caminar normalmente, y el funcionamiento de sus músculos, sentidos y reflejos.
  • Ecografía: procedimiento en el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía en los tejidos internos u órganos para producir ecos. Estos ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir y observar más tarde.
  • Estudio inmunohistoquímico: prueba de laboratorio en la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo, a una muestra de tejido canceroso para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
  • Exploración con MIBG (metayodobenzilguanidina): procedimiento que se usa para detectar tumores neuroendocrinos, como los neuroblastomas y los feocromocitomas. Se inyecta en una vena una cantidad muy pequeña de una sustancia que se llama MIBG radiactiva y esta circula por el torrente sanguíneo. Las células tumorales neuroendocrinas absorben la MIBG radiactiva y se detectan mediante un escáner. Las exploraciones se pueden realizar durante uno a tres días. Se puede administrar una solución de yodo antes o durante la prueba para evitar que la glándula tiroides absorba demasiada MIBG.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • Edad del niño en el momento del diagnóstico.
  • Estadio del cáncer.
  • Ubicación del tumor en el cuerpo.
  • La histología del tumor (la forma, función y estructura de las células del tumor).
  • Si hay cáncer en los ganglios linfáticos.
  • Si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Cuánto tiempo pasó entre el momento del diagnóstico y el momento en que el cáncer recidivó.

El pronóstico y las decisiones para el tratamiento del neuroblastoma también se ven afectados por las características biológicas del tumor, que incluye los siguientes aspectos:

  • Las características histológicas de las células tumorales.
  • La diferencia entre las células tumorales y las células normales.
  • La rapidez con que crecen las células tumorales.

De la biología del tumor se dice que puede ser favorable o desfavorable, dependiendo de estos factores. Una biología de tumor favorable significa que existe una mejor probabilidad de recuperación.

En algunos lactantes, el neuroblastoma podría desaparecer sin ningún tratamiento. Se observa al lactante de forma cuidadosa para ver si se presentan síntomas de neuroblastoma. Si se presentan síntomas, podría presentarse la necesidad de tratamiento.

Estadios del neuroblastoma

Después de que se diagnostica el neuroblastoma, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron desde el sitio donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

La estadificación es el proceso que se utiliza para determinar el grado de diseminación del cáncer. La información que se obtiene en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos en el proceso de estadificación:

  • Aspiración de médula ósea y biopsia: extracción de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Exploración con MIBG (metayodobenzilguanidina): procedimiento que se usa para encontrar tumores neuroendocrinos, como un neuroblastoma, que se diseminaron hasta los tejidos blandos o los huesos en otras partes del cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad muy pequeña de una sustancia radiactiva que se llama MIBG; esta se desplaza por el torrente sanguíneo. Las células de un tumor neuroendocrino absorben el material radiactivo y se detectan con un escáner. Las exploraciones se pueden prolongar de 1 a 3 días. Se puede administrar una solución de yodo antes o durante la prueba para evitar que la tiroides absorba mucha MIBG.
  • Biopsia de los ganglios linfáticos: extracción de un ganglio linfático entero o parte de este. El patólogo observa el tejido bajo un microscopio para determinar si hay células cancerosas. Se puede hacer una biopsia de cualquiera de estos tipos:
    • Biopsia por escisión: extracción de un ganglio linfático completo.
    • Biopsia por incisión: extracción de una parte de un ganglio linfático.
    • Biopsia central: extracción de tejido de un ganglio linfático mediante una aguja ancha.
    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o de líquido de un ganglio linfático mediante una aguja fina.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas de regiones internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Es posible que al paciente se le inyecte o se le dé a beber un tipo de tinte que sirve para que el órgano o tejido aparezca más claro en la radiografía. Este procedimiento se llama también tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de regiones internas del cuerpo. Este procedimiento se llama también imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Radiografías del tórax, los huesos y el abdomen: un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y reflejarse sobre una película, creando una imagen de regiones internas del cuerpo.
  • Ecografía: procedimiento en el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía en los tejidos internos u órganos, para producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo llamada ecograma. La imagen se puede imprimir para observarla más tarde.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hacia otros lugares del cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares del cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer de hueso.

Para clasificar el neuroblastoma, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 1

En el estadio 1, el tumor se encuentra solo en una región y todo el tumor que resulta visible se extirpa durante la operación.

Estadio 2

El estadio 2 se divide en estadio 2A y 2B.

  • Estadio 2A: el tumor se encuentra solo en una región y todo el tumor que resulta visible no se puede extirpar por completo durante la operación.
  • Estadio 2B: el tumor se encuentra solo en una región y es posible que todo el tumor que resulta visible se extirpe por completo durante la operación. Se encuentran células cancerosas en los ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio 3

En el estadio 3, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor no se puede extirpar por completo durante la operación, se diseminó desde un lado del cuerpo hasta el lado opuesto y se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cercanos.
  • El tumor se encuentra solamente en una región, de un lado del cuerpo, pero se diseminó hasta los ganglios linfáticos del otro lado del cuerpo.
  • El tumor está en el medio del cuerpo y se diseminó hasta los tejidos o los ganglios linfáticos de ambos lados del cuerpo; el tumor no se puede extirpar mediante una operación.

Estadio 4

El estadio 4 se divide en estadio 4 y estadio 4S.

  • En el estadio 4, el tumor se diseminó hasta ganglios linfáticos distantes, la piel u otras partes del cuerpo.
  • En el estadio 4S:
    • El niño es menor de 18 meses.
    • El cáncer se diseminó hasta la piel, el hígado o la médula ósea.
    • El tumor se encuentra solamente en una región; es posible que todo el tumor que resulta visible se extirpe por completo durante la operación.
    • Se pueden encontrar células cancerosas en los ganglios linfáticos cercanos al tumor.

El tratamiento del neuroblastoma se basa en grupos de riesgo.

En muchos tipos de cáncer se utilizan los estadios para planificar el tratamiento. En el caso del neuroblastoma, el tratamiento depende de los grupos de riesgo. El estadio del neuroblastoma es un factor que se utiliza para determinar el grupo de riesgo. Otros factores son la edad del niño, la histología y la biología del tumor.

Hay tres grupos de riesgo: riesgo bajo, riesgo intermedio y riesgo alto.

  • El neuroblastoma de riesgo bajo y el de riesgo intermedio tienen buenas probabilidades de curación.
  • El neuroblastoma de riesgo alto puede ser difícil de curar.

Neuroblastoma evolutivo o recidivante

El neuroblastoma evolutivo es cáncer que evolucionó (siguió creciendo) durante el tratamiento. El neuroblastoma recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de ser tratado. El cáncer puede reaparecer en el mismo sitio o en otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con neuroblastoma.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con neuroblastoma. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa actualmente) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

Un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cánceres infantiles debe planificar el tratamiento de niños con neuroblastoma.

Un oncólogo pediatra, un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer, supervisará el tratamiento. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que tienen experiencia en el tratamiento de niños con neuroblastoma y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Entre ellos se pueden incluir los siguientes especialistas:

  • Médico oncólogo.
  • Hematólogo.
  • Cirujano pediatra.
  • Oncólogo especializado en radiación.
  • Endocrinólogo.
  • Neurólogo.
  • Neuropatólogo.
  • Neurorradiólogo.
  • Enfermero especializado en pediatría.
  • Trabajador social.
  • Especialista en rehabilitación.
  • Psicólogo.

Los niños tratados por neuroblastoma pueden tener un riesgo más alto de presentar segundos cánceres.

Algunos tratamientos para el cáncer causan efectos secundarios que continúan o aparecen años después de haber terminado el tratamiento. Estos se conocen como efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, el pensamiento, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante que los padres de los niños que están en tratamiento por neuroblastoma conversen con los médicos acerca de los posibles efectos tardíos de algunos tratamientos. Para obtener más información, consultar el sumario del PDQ sobre los Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez.

Hay cinco tipos de tratamiento estándar que se utilizan:

Cirugía

La cirugía se suele utilizar para tratar el neuroblastoma. Se extirpa la mayor cantidad posible de tumor de manera segura, lo que depende de su ubicación y de si la enfermedad se diseminó. Si el tumor no se puede extirpar, se hace una biopsia.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o impedir su crecimiento. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de este. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

El neuroblastoma se trata a veces con terapia con yodo radiactivo (YRA), que conduce la radiación directamente hasta las células tumorales. El YRA se acumula en ciertas clases de células tumorales y las destruye cuando se administra la radiación. Antes de administrar una dosis completa de tratamiento con YRA, se administra una pequeña dosis de prueba para determinar si el tumor absorbe el yodo.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o deteniendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

El uso de dos o más medicamentos contra el cáncer se llama quimioterapia combinada.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para los neuroblastomas.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o se producen en el laboratorio con el fin de reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

Espera cautelosa

La espera cautelosa consiste en vigilar la afección del paciente sin darle ningún tratamiento hasta que los síntomas aparezcan o cambien.

Hay ensayos clínicos que están probando nuevos tipos de tratamiento.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida que está en estudio para el tratamiento del neuroblastoma.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento del cáncer que utiliza anticuerpos, producidos en el laboratorio, de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos identifican sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que ayudan a las células cancerosas a crecer. Los anticuerpos se fijan a las sustancias y eliminan las células cancerosas, obstaculizan su crecimiento o hacen imposible que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden utilizar solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

Quimioterapia y radioterapia de dosis altas con trasplante de células madre

La quimioterapia y radioterapia de dosis altas con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y radioterapia, y de remplazar las células que forman la sangre y que se destruyeron por el tratamiento del cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o de la médula ósea del paciente o de un donante, se congelan y se almacenan. Al terminar la quimioterapia y la radioterapia, las células madre almacenadas se descongelan y se le devuelven al paciente por medio de una infusión. Estas células madre devueltas por infusión se convierten en células sanguíneas dentro del cuerpo y restauran el torrente sanguíneo.

Otras terapias farmacológicas

El ácido retinoico 13-cis es un medicamento parecido a las vitaminas que retarda la capacidad del cáncer de crear más células cancerosas y cambia la apariencia y el comportamiento de estas células.

Los pacientes deberían sopesar su participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento del neuroblastoma

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Puede ocurrir que no haya una lista de ensayos clínicos para algunos tipos o estadios del cáncer. Consultar con el médico de su niño sobre ensayos clínicos que no aparecen en la lista, pero que pueden ser apropiados para su niño.

Neuroblastoma de riesgo bajo

El tratamiento del neuroblastoma de riesgo bajo puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Espera cautelosa por sí sola en ciertos lactantes.
  • Cirugía seguida de espera cautelosa.
  • Cirugía seguida de quimioterapia combinada cuando se presentan problemas serios de salud.
  • Radioterapia para tratar los tumores que causan problemas serios de salud y no responden con rapidez a la quimioterapia.

Neuroblastoma de riesgo intermedio

El tratamiento del neuroblastoma de riesgo intermedio puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía sola.
  • Cirugía seguida de quimioterapia. Algunas veces se necesita una segunda cirugía.
  • Espera cautelosa sola para ciertos lactantes.
  • Cirugía seguida de quimioterapia. La radioterapia se puede administrar para tratar tumores que causan problemas graves de salud y no responde rápido a la cirugía y la quimioterapia.
  • Quimioterapia seguida de cirugía.
  • Radioterapia para tratar tumores que causan problemas graves o que no responden rápido a la quimioterapia.

Neuroblastoma de riesgo alto

El tratamiento del neuroblastoma de riesgo alto puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia combinada seguida de cirugía para extraer tanto tumor como sea posible, seguida de quimioterapia de dosis alta y trasplante de células madre.
  • Radioterapia dirigida al sitio del tumor y a veces, si es necesario, a otras partes del cuerpo que tengan cáncer.
  • Ácido retinoico 13-cis luego de la recuperación de tratamientos previos.
  • Participación en un ensayo clínico de regímenes nuevos de quimioterapia y terapia con yodo radiactivo, seguidas de más quimioterapia, rescate de células madre y radioterapia de haz externo.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia y trasplante de células madre, seguidos de ácido retinoico 13-cis con terapia con un anticuerpo monoclonal y terapia biológica o si estas.

Neuroblastoma evolutivo o recidivante

Pacientes con neuroblastoma del SNC recidivante

El tratamiento de un neuroblastoma que recidiva (vuelve) al sistema nervioso central (SNC; cerebro y médula espinal) puede incluir los siguientes:

  • Cirugía para extirpar el tumor seguida de radioterapia.
  • Radioterapia al cerebro y la médula espinal.
  • Cirugía, radioterapia y quimioterapia seguida de terapia dirigida con una sustancia radiactiva ligada a un anticuerpo monoclonal.

Pacientes que recibieron tratamiento anterior por neuroblastoma de riesgo bajo

El tratamiento para el neuroblastoma recidivante que se encuentra solo en un sitio del cuerpo puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía seguida de espera cautelosa o de quimioterapia.
  • Quimioterapia de dosis alta, trasplante de células madre y administración de ácido retinoico 13-cis.

El tratamiento para el neuroblastoma recidivante que se diseminó hasta otras partes del cuerpo puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Espera cautelosa.
  • Cirugía seguida de quimioterapia.
  • Quimioterapia de dosis altas, trasplante de células madre y administración de ácido retinoico 13-cis.
  • Participación en un ensayo clínico de un tratamiento nuevo.

Pacientes que recibieron tratamiento anterior por neuroblastoma de riesgo intermedio

El tratamiento del neuroblastoma recidivante que se encuentra en un solo sitio en el cuerpo podría incluir lo siguiente:

  • Cirugía, con quimioterapia o sin esta.
  • Participación en un ensayo clínico de un tratamiento nuevo.

El tratamiento del neuroblastoma recidivante que se diseminó hasta otras partes del cuerpo suele ser consistir en quimioterapia de dosis alta, trasplante de células madre y administración de ácido retinoico 13-cis.

Pacientes que recibieron tratamiento anterior por neuroblastoma de riesgo alto

El tratamiento del neuroblastoma recidivante en pacientes que recibieron tratamiento anterior por neuroblastoma de riesgo alto puede incluir los siguientes:

  • Un segundo ciclo de quimioterapia de dosis alta y trasplante de células madre.
  • Quimioterapia con uno o más medicamentos anticancerosos.
  • Terapia con yodo radiactivo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Ya que no hay un tratamiento estándar para el neuroblastoma recidivante en pacientes que recibieron tratamiento anterior por neuroblastoma de riesgo alto, los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Para más información sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés neuroblastoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el neuroblastoma

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el neuroblastoma, consultar los siguientes enlaces:

  • Terapias dirigidas contra el cáncer

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Página principal del neuroblastoma
  • Exámenes de detección del neuroblastoma
  • Medicamentos aprobados para los neuroblastomas
  • Nuevos enfoques para el tratamiento del neuroblastoma (NETN)

Para mayor información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber sobre™ el cáncer
  • Cáncer infantil
  • Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez
  • El tratamiento de niños y adolescentes con cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • Apoyo y recursos
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Adolescentes y adultos jóvenes con cáncer
  • CureSearch para el Cáncer Infantil
  • Gente joven con cáncer. Manual para padres
  • Biblioteca del cáncer
  • Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente

Modificaciones a este sumario (03 / 27 / 2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan a medida que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del neuroblastoma. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos Pediátricos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Neuroblastoma. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/neuroblastoma/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las "Mejores Opciones," páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Última revisión: 2013-03-27


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


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