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Carcinoma de tumor primario desconocido: Tratamiento (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Carcinoma de tumor primario desconocido

Información general sobre el carcinoma de tumor primario desconocido

Información general sobre el carcinoma de tumor primario desconocido

El carcinoma de tumor primario desconocido (CPD) es una enfermedad poco frecuente por la que se forman células malignas (cancerosas) en el cuerpo pero no se conoce el lugar donde empezó el cáncer.

El cáncer se puede formar en cualquier tejido del cuerpo. El cáncer primario (el cáncer que se formó primero) se puede diseminar hasta otras partes del cuerpo. Este proceso se llama metástasis. El aspecto de las células cancerosas habitualmente es parecido al de las células del tipo de tejido donde comenzó el cáncer. Por ejemplo, las células del cáncer de mama se pueden diseminar hasta el pulmón. Pero, como el cáncer empezó en la mama, el aspecto de las células cancerosas es parecido al de las células del cáncer de mama.

A veces, los médicos encuentran el lugar hasta donde el cáncer se diseminó, pero no pueden encontrar el lugar del cuerpo donde el cáncer se empezó a formar. Este tipo de cáncer se llama cáncer de origen primario desconocido (CPD) o tumor primario oculto.

Se realizan pruebas para encontrar el lugar donde comenzó el cáncer primario y para obtener información sobre el lugar hasta el que el cáncer se diseminó. Cuando las pruebas permiten encontrar el cáncer primario, el cáncer ya no es CPD y el tratamiento se basa en el tipo del cáncer primario.

A veces, el cáncer primario nunca se encuentra.

El cáncer primario (el cáncer que se formó primero) no se puede encontrar por una de las siguientes razones:

  • El cáncer primario es muy pequeño y crece lentamente.
  • El sistema inmunitario del cuerpo destruyó el cáncer primario.
  • El cáncer primario se extirpó durante una cirugía realizada para tratar otra afección y los médicos no sabían que se había formado un cáncer. Por ejemplo, se puede extirpar un útero con cáncer durante una histerectomía realizada para tratar una infección grave.

Los signos y síntomas de un CPD son diferentes; dependen del lugar del cuerpo hasta donde el cáncer se diseminó.

Los signos y síntomas de un CPD pueden ser los siguientes:

  • Masa o engrosamiento en cualquier lugar del cuerpo.
  • Dolor en una parte del cuerpo que no desaparece.
  • Tos que no desaparece o voz ronca.
  • Cambio en los hábitos de funcionamiento intestinal o de la vejiga, como estreñimiento, diarrea o micción frecuente.
  • Sangrado o secreción no habitual.
  • Fiebre sin razón conocida que no desaparece.
  • Sudores nocturnos.
  • Pérdida de peso sin razón conocida o pérdida de apetito.

Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. A veces, un CPD no causa síntomas. Se debe consultar con el médico si se presenta cualquiera de estos problemas.

Para detectar (encontrar) un cáncer, se utilizan diferentes pruebas.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, incluso verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Análisis de orina: prueba para analizar el color y contenido de la orina y sus contenidos como, por ejemplo, el azúcar, las proteínas, la sangre y las bacterias.
  • Estudios químicos de la sangre: procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Recuento sanguíneo completo: procedimiento por el cual se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:
    • El número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
    • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.
  • Prueba de sangre oculta en la materia fecal: prueba que se usa para verificar si la materia fecal (residuos sólidos) contienen sangre que solo se puede ver bajo un microscopio. Se colocan muestras pequeñas de materia fecal sobre unas láminas especiales y se envían al médico o al laboratorio para analizarlas. Debido a que algunos cánceres sangran, la sangre en la materia fecal puede ser un signo de cáncer en el colon o el recto.

Si las pruebas muestran que puede haber un cáncer, se realiza una biopsia.

Una biopsia es la extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar bajo un microscopio y verificar si hay signos de células cancerosas y determinar el tipo de cáncer. El tipo de biopsia que se realiza depende del lugar del cuerpo que se examina para determinar si hay cáncer. Se pueden utilizar uno de los tipos siguientes de biopsia:

  • Biopsia por escisión: extracción completa de una masa de tejido.
  • Biopsia por incisión: extracción de parte de una masa o de una muestra de tejido.
  • Biopsia central: extracción de tejido mediante una aguja ancha.
  • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina.

Si se encuentra cáncer, se pueden usar las siguientes pruebas de laboratorio para estudiar las muestras de tejido y determinar el tipo de cáncer:

  • Análisis histológico: prueba de laboratorio para la que se agregan manchas a una muestra de células o tejido cancerosos, y se observan bajo un microscopio para determinar si hay ciertos cambios en las células. Ciertos cambios en las células se relacionan con ciertos tipos de cáncer.
  • Estudio inmunohistoquímico: prueba de laboratorio para la que se agregan tintes o enzimas a una muestra de células o tejido cancerosos para determinar si contienen ciertos antígenos (proteínas que estimulan la respuesta inmunitaria del cuerpo).
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscriptasa (RCP-RT): prueba de laboratorio en la que se estudian las células de una muestra de tejido con chemical para determinar si hay ciertos cambios en los genes.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo un microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas. Los cambios en ciertos cromosomas se relacionan con ciertos tipos de cáncer.
  • Microscopía óptica y electrónica: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo microscopios comunes y de alta potencia para verificar si hay ciertos cambios en las células.

Cuando el tipo de células o tejido canceroso que se extrae es diferente del tipo de células cancerosas que se espera encontrar, se puede diagnosticar un CPD.

Las células del cuerpo tienen cierto aspecto que depende del tipo de tejido al que pertenecen. Por ejemplo, se espera que una muestra de tejido canceroso que se toma de la mama esté compuesta de células de la mama. Sin embargo, si la muestra de tejido tiene un tipo diferente de célula (no está compuesto por células de la mama), es probable que las células se hayan diseminado hasta la mama desde otra parte del cuerpo. Para poder planificar el tratamiento, el médico trata de encontrar primero el cáncer primario (el cáncer que se formó primero).

Las pruebas y procedimientos que se usan para encontrar el cáncer primario dependen del lugar hasta donde el cáncer se diseminó.

En algunos casos, la parte del cuerpo donde primero se encuentran las células cancerosas ayuda al médico a decidir cuáles pruebas diagnósticas serán más útiles.

  • Cuando se encuentra el cáncer por encima del diafragma (el músculo delgado ubicado debajo de los pulmones que ayuda a respirar), es probable que el sitio del cáncer primario esté en la parte superior del cuerpo, como el pulmón o la mama.
  • Cuando el cáncer se encuentra debajo del diafragma, es probable que el sitio del cáncer primario esté en la parte inferior del cuerpo, como el páncreas, el hígado u otro órgano del abdomen.
  • Algunos cánceres generalmente se diseminan hasta ciertas áreas del cuerpo. En el caso del cáncer que se encuentra en los ganglios linfáticos del cuello, es probable que el sitio del cáncer primario esté en la cabeza o el cuello porque los cánceres de cabeza y cuello a menudo se diseminan hasta los ganglios linfáticos del cuello.

Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos para encontrar el lugar donde comenzó el cáncer:

  • Exploración por TC (exploración por CAT): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pecho y el abdomen, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Mamograma: radiografía de la mama.
  • Endoscopía: procedimiento mediante el cual se observan los órganos y tejidos internos del cuerpo para verificar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca. Un endoscopio es un instrumento con forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se observan bajo un microscopio para verificar si hay signos de enfermedad. Por ejemplo, se puede realizar una colonoscopía.
  • Prueba de marcadores tumorales: procedimiento por el que se examina una muestra de sangre, orina o tejido para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la sangre por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones altas en la sangre. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales. Se puede analizar la sangre para verificar las concentraciones de CA-125, CgA, alfafetoproteína (AFP), gonadotropina coriónica humana beta (GCH-β) o antígeno prostático específico (APE).

Algunas veces, no se puede encontrar el lugar del cáncer primario con ninguna de las pruebas. En estos casos, el tratamiento se basa en lo que el médico piensa que es el tipo más probable de cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación).

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • El lugar del cuerpo en donde empezó el cáncer y si este se diseminó.
  • El número de órganos que tienen cáncer.
  • El aspecto de las células tumorales cuando se las observa bajo un microscopio.
  • Si el paciente es hombre o mujer.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Para la mayoría de los pacientes de CPD, los tratamientos actuales no curan el cáncer. Los pacientes pueden querer participar en uno de los numerosos ensayos clínicos que se realizan para mejorar el tratamiento. Los ensayos clínicos para los CPD se realizan en muchos lugares del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Estadios del carcinoma de origen primario desconocido

No hay un sistema de estadificación para el carcinoma de origen primario desconocido (CPD).

El grado de diseminación del cáncer habitualmente se describe como estadios. Generalmente, se usa el estadio del cáncer para planificar el tratamiento. Sin embargo, un CPD ya se diseminó hasta otras partes del cuerpo cuando se encuentra.

La información que se conoce del cáncer se usa para planificar el tratamiento.

Los médicos pueden utilizar los siguientes tipos de información para planificar el tratamiento:

  • El lugar del cuerpo donde se encuentra el cáncer, como el peritoneo o los ganglios linfáticos cervicales (cuello), axilares (axila) o inguinales (ingle).
  • El tipo de célula cancerosa, como la de un melanoma.
  • Si las células cancerosas son pobremente diferenciadas (tienen un aspecto muy diferente del de las células normales cuando se las observa bajo un microscopio).
  • Los signos y síntomas que causa el cáncer.
  • Los resultados de las pruebas y los procedimientos.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de carcinoma de origen primario desconocido (CPD).

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de CPD. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado el tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es un tratamiento común para un CPD. Un médico puede extirpar el cáncer y algo del tejido sano que lo rodea.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa al momento de la cirugía, se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes al cabo de la cirugía para destruir cualquier eliminar cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía con el propósito de aumentar las posibilidades de curación se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca del mismo. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La radioterapia de intensidad modulada (RIM) es un tipo de radioterapia tridimensional (3-D) para la que se usa una computadora para obtener imágenes del tamaño y la forma del tumor. Se envían haces delgados de diferentes intensidades (fuerzas) de radiación hacia el tumor desde mucho ángulos. Es menos probable que este tipo de radioterapia cause sequedad en la boca, problemas para tragar y daño en la piel.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es el uso de dos o más medicamentos contra el cáncer.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que extrae las hormones o bloquea su acción, e impide el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden hacer que ciertos cánceres crezcan. Si las pruebas muestran que las células cancerosas tienen sitios donde las hormonas se pueden adherir (receptores), se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deben pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Opciones de tratamiento para el carcinoma de tumor primario desconocido

Carcinoma de tumor primario desconocido recién diagnosticado

Ganglios linfáticos cervicales (cuello)

El cáncer que se encuentra en los ganglios linfáticos cervicales (cuello) se puede haber diseminado desde un tumor en la cabeza o el cuello. El tratamiento del carcinoma de tumor primario desconocido en los ganglios linfáticos cervicales (CPD) puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar las amígdalas.
  • Radioterapia sola. Se puede usar radioterapia de intensidad modulada (RIM).
  • Radioterapia seguida de cirugía para extirpar los ganglios linfáticos.
  • Cirugía para extirpar los ganglios linfáticos, con radioterapia o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevos tipos de tratamiento.

Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer escamoso metastásico del cuello con tumor primario oculto.

Carcinomas pobremente diferenciados

Las células cancerosas que son pobremente diferenciadas tienen un aspecto muy diferente que el de las células normales. El tipo de células de las que surgen no se conoce. El tratamiento del carcinoma de tumor primario desconocido, incluso de los tumores del sistema neuroendocrino (la parte del cerebro que controla las glándulas que producen hormonas en todo el cuerpo) puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia combinada.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevos tipos de tratamiento.

Mujeres con cáncer del peritoneo

El tratamiento de las mujeres que tienen un carcinoma de tumor primario desconocido peritoneal (revestimiento del abdomen) puede ser el mismo que el que se usa para el cáncer de ovario. El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevos tipos de tratamiento.

Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer epitelial de los ovarios.

Metástasis aislada en el ganglio linfático axilar

El cáncer que se encuentra solamente en los ganglios linfáticos axilares (axila) se puede haber diseminado desde un tumor en la mama.

El tratamiento de una metástasis en el ganglio linfático axilar es habitualmente el siguiente:

  • Cirugía para extirpar los ganglios linfáticos.

El tratamiento también puede incluir uno o más de los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar la mama.
  • Radioterapia dirigida a la mama.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevos tipos de tratamiento.

Metástasis en el ganglio linfático inguinal

Es muy probable que el cáncer que se encuentra solo en los ganglios linfáticos inguinales (ingle) empezó en el área genital, anal o rectal. El tratamiento de la metástasis en un ganglio linfático inguinal puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar el cáncer o los ganglios linfáticos de la ingle.
  • Cirugía para extirpar el cáncer o los ganglios linfáticos de la ingle, seguida de radioterapia o quimioterapia.

Melanoma en una sola área de ganglios linfáticos

El tratamiento del melanoma que se encuentra en una sola área de ganglios linfáticos es habitualmente el siguiente:

  • Cirugía para extirpar los ganglios linfáticos.

Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del melanoma.

Compromiso múltiple

No hay un tratamiento estándar para el carcinoma de tumor primario desconocido que se encuentra en varias áreas del cuerpo. El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Terapia con hormonas.
  • Radioterapia interna.
  • Quimioterapia con uno o más medicamentos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico.

Carcinoma de tumor primario desconocido recidivante

El tratamiento del carcinoma de tumor primario desconocido recidivante se realiza habitualmente en el marco de un ensayo clínico. El tratamiento depende de los siguientes aspectos:

  • El tipo de cáncer.
  • El modo en que el cáncer se trató antes.
  • El lugar a donde el cáncer volvió.
  • La condición y los deseos del paciente.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent carcinoma of unknown primary. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés newly diagnosed carcinoma of unknown primary. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el carcinoma de tumor primario desconocido

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el carcinoma de tumor primario desconocido, consultar los siguientes enlaces:

  • Página principal del carcinoma de tumor primario desconocido
  • Cáncer metastásico

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber™ sobre el cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Apoyo y recursos
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Biblioteca del cáncer
  • Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente

Modificaciones a este sumario (03 / 15 / 2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del carcinoma de tumor primario desconocido. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos de Adultos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Carcinoma de tumor primario desconocido. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/primariodesconocido/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

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En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

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Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Última revisión: 2013-03-15


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


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