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Astrocitomas infantiles: Tratamiento (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Astrocitomas infantiles

Información general sobre los astrocitomas infantiles

El astrocitoma infantil es una enfermedad por la que se forman células benignas (no cancerosas) o malignas (cancerosas) en los tejidos del cerebro.

Los astrocitomas son tumores que empiezan en células del cerebro con forma de estrella que se llaman astrocitos. Un astrocito es un tipo de células neurogliales. Las células neurogliales mantienen las células nerviosas en su lugar y las ayudan a funcionar correctamente. Hay varios tipos de astrocitomas. Se pueden formar en cualquier lugar del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). Los tumores cerebrales son el tercer tipo más común de cáncer en los niños.

Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cáncer). Los tumores cerebrales benignos crecen y presionan áreas cercanas del cerebro. Se diseminan muy raramente hacia otros tejidos. Los tumores cerebrales malignos es más probable que crezcan rápidamente y se diseminen hacia otros tejidos cerebrales. Cuando un tumor crece hacia un área del cerebro o la presiona, puede impedir que esa parte del cerebro funcione correctamente. Tanto los tumores benignos del cerebro como los malignos pueden causar síntomas y necesitan tratamiento.

Este sumario trata sobre el tratamiento de los tumores cerebrales primarios que empiezan en las células neurogliales del cerebro. Se incluye información acerca de los siguientes tumores formados con células neurogliales:

  • Astrocitomas.
  • Oligodendrogliomas.
  • Oligoastrocitomas.
  • Glioblastoma.

En este sumario no se describe el tratamiento de los tumores cerebrales metastásicos. Los tumores cerebrales metastásicos son tumores formados por células cancerosas que empiezan en otras partes del cuerpo y se diseminan hasta el cerebro.

Los tumores cerebrales se pueden presentar tanto en niños como en adultos. Sin embargo, el tratamiento para los niños puede ser distinto del tratamiento para los adultos. (Para mayor información sobre los diferentes tumores cerebrales, consultar el sumario del PDQ sobre Descripción del tratamiento de los tumores de cerebro y de médula espinal infantiles y el Tratamiento de los tumores cerebrales en adultos).

El sistema nervioso central controla muchas funciones importantes del cuerpo.

Por lo general, los astrocitomas se forman en las siguientes partes del sistema nervioso central (SNC):

  • Cerebrum: es la parte más grande del cerebro en la parte superior de la cabeza. El cerebrum controla el pensamiento, el aprendizaje, la solución de problemas, el habla, las emociones, la lectura, la escritura y el movimiento voluntario.
  • Cerebelo: está en la región inferior y posterior del encéfalo (cerca del medio de la parte de atrás de la cabeza). El cerebelo controla el movimiento, el equilibrio y la postura.
  • Tronco encefálico: es la parte que conecta el cerebro con la médula espinal. Está en la parte más baja del cerebro (justo arriba de la parte de atrás del cuello). El tronco encefálico controla la respiración, la frecuencia cardíaca, y los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.
  • Hipotálamo: es el área que está en el medio de la base del cerebro y controla la temperatura del cuerpo, el hambre y la sed.
  • Vía visual: grupo de nervios que conectan el ojo con el cerebro.
  • Médula espinal: columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hacia abajo por el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. La médula espinal y las membranas están rodeadas por las vértebras (huesos de la espalda). Los nervios de la médula espinal llevan los mensajes enviados entre el cerebro y el resto del cuerpo; por ejemplo, una señal del cerebro que hace que los músculos se muevan o una señal de la piel dirigida al cerebro para percibir el tacto.

Dibujo de la anatomía del encéfalo que muestra el tronco encefálico, la protuberancia, el bulbo raquídeo, la médula espinal, el cerebelo, el cerebro, las meninges, los ventrículos (espacios llenos de líquido) y el cráneo.

Dibujo del interior del encéfalo que muestra los ventrículos (espacios llenos de líquido), el plexo coroides, el hipotálamo, la glándula pineal, la hipófisis, el nervio óptico, el tronco encefálico, el cerebelo, el cerebro, el bulbo raquídeo, la protuberancia y la médula espinal.
Anatomía del encéfalo, que muestra el cerebro, el cerebelo, el tronco encefálico y otras partes del encéfalo. Anatomía del interior del encéfalo que muestra la glándula pineal, la hipófisis, el nervio óptico, los ventrículos (con el líquido cefalorraquídeo en color azul) y otras partes del encéfalo.

Se desconoce la causa de la mayoría de los tumores cerebrales infantiles.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted va a tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que usted no va a tener cáncer. Hable con el médico del niño si piensa que su niño este puede estar en riesgo. Entre los factores de riesgo posibles de astrocitoma están los siguientes:

  • Radioterapia previa dirigida al cerebro.
  • Padecer de ciertos trastornos genéticos; por ejemplo, neurofibromatosis tipo 1 (NF1).

Padecer de NF1 puede aumentar el riesgo de un niño de tener un tipo de tumor que se llama glioma de la vía visual. Estos tumores habitualmente no causan síntomas. Los niños con NF1 que se enferman de gliomas de la vía visual pueden no necesitar tratamiento para el tumor, a menos que aparezcan síntomas tales como problemas visuales o que el tumor crezca.

Los síntomas de los astrocitomas no son los mismos en todos los niños.

Los síntomas son distintos y dependen de los siguientes aspectos:

  • Si el tumor se forma en el cerebro o la médula espinal.
  • Tamaño del tumor.
  • Rapidez con que crece el tumor.
  • Edad y etapa de desarrollo del niño.

Algunos tumores no causan síntomas. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas que los que causan los astrocitomas infantiles. Consulte con el médico de su niño si le ve alguno de los siguientes problemas:

  • Dolor de cabeza en la mañana o dolor de cabeza que desaparece después de vomitar.
  • Náuseas y vómitos.
  • Problemas para ver, oír y hablar.
  • Pérdida de equilibrio y problemas para caminar.
  • Empeoramiento de la escritura o habla lenta.
  • Debilidad o cambio en la sensibilidad de un lado del cuerpo.
  • Somnolencia poco usual o cambio en el nivel de energía.
  • Cambios de personalidad o comportamiento.
  • Crisis epilépticas.
  • Pérdida o aumento de peso sin razón conocida.
  • Aumento del tamaño de la cabeza (en los lactantes).

Para detectar (encontrar) y diagnosticar los astrocitomas infantiles, se utilizan pruebas que examinan el cerebro y la médula espinal.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, como verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para revisar el cerebro, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. El examen verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, así como el funcionamiento de los músculos, los sentidos y los reflejos.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética) con gadolinio: procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cerebro y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio, que se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN). A veces se realiza una prueba por resonancia magnética espectroscópica (IRME) durante la misma prueba de IRM para observar la composición química del tejido cerebral.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

Los astrocitomas infantiles se diagnostican y se extirpan mediante cirugía.

Si los médicos piensan que puede haber un astrocitoma, se puede realizar una biopsia para extraer una muestra de tejido. Para los tumores en el cerebro, la biopsia se realiza después de quitar una parte del cráneo y mediante una aguja para extraer una muestra de tejido. A veces, se guía la aguja con una computadora. Un patólogo observa la muestra al microscopio para determinar si hay células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el médico puede extirpar, durante la misma cirugía, tanta cantidad del tumor como sea posible sin que haya peligro. Debido a que puede ser difícil determinar la diferencia entre los distintos tipos de tumores cerebrales, es preferible que la muestra de tejido del niño la observe un patólogo con experiencia en el diagnóstico de tumores cerebrales.

Dibujo de una craneotomía que muestra una sección del cuero cabelludo que se separó para extraer cráneo que se separó para extraer una pieza del cráneo; se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro. También se muestra la capa de músculo bajo el cuero cabelludo.

Se pueden realizar las siguientes pruebas con la muestra de tejido que se extrajo:

  • Estudio inmunohistoquímico: prueba de laboratorio en la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo a una muestra de tejido canceroso para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer. Una prueba MIB-1 es un tipo de estudio inmunohistoquímico que se usa para verificar si el tejido del tumor tiene un antígeno que se llama MIB-1. Esto permite observar la rapidez con la que el tumor crece.
  • Microscopía óptica y electrónica: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido con microscopios comunes y de alta potencia para verificar si hay ciertos cambios en las células.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido al microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.

Puede no necesitarse una biopsia en los niños que padecen de NF1.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • Si el astrocitoma se formó en el SNC y si se diseminó.
  • Si quedaron células cancerosas después de la cirugía.
  • El tipo y grado del astrocitoma.
  • Si el niño padece de NF1.
  • Si hay ciertos cambios en los genes.
  • Edad del niño.
  • Si el astrocitoma recién se diagnosticó o si recidivó (volvió).

Para el astrocitoma recidivante, el pronóstico y el tratamiento dependen del tiempo que demoró en recidivar desde la terminación del tratamiento hasta el momento en que el astrocitoma recidivó.

Estadios de los astrocitomas infantiles

Para planificar el tratamiento del cáncer, se usa el grado del tumor en lugar de un sistema de estadificación.

La estadificación es el proceso que se usa para determinar la cantidad de cáncer presente y si el cáncer se diseminó. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento.

No hay un sistema de estadificación estándar para el astrocitoma infantil. El tratamiento se basa en el grado del tumor y si el tumor no se trató o es recidivante (volvió después del tratamiento). El grado del tumor describe cuán anormal es el aspecto de las células cancerosas al microscopio y cuán rápido es posible que el tumor crezca y se disemine.

Se usan los siguientes grados:

Astrocitomas de grado bajo

Los astrocitomas de grado bajo son astrocitomas de crecimiento lento y que no se diseminan frecuentemente hasta otras partes del cerebro y la médula espinal, o hasta otras partes del cuerpo. Estos incluyen los astrocitoma de grado I (pilocítico, que se forma como un quiste y tiene un aspecto casi igual al de las células normales) y de grado II (fibrilar, con células de aspecto largo y delgado como fibras).

Astrocitomas de grado alto

Los astrocitomas de grado alto son de crecimiento rápido y a menudo se diseminan dentro del cerebro y la médula espinal. Estos incluyen los astrocitomas de grado III (anaplásico o maligno) y de grado IV (glioblastoma que es el que se disemina más rápido).

Los astrocitomas infantiles se pueden formar en más de un lugar del cerebro, pero habitualmente no se diseminan hasta otras partes del cuerpo. Es más probable que los niños que padecen de neurofibromatosis tipo 1 tengan tumores en más de un lugar.

Se realizan pruebas para determinar cuánto tumor queda después de la cirugía y planificar un tratamiento adicional.

Algunas de las pruebas que se usaron para detectar astrocitomas se repiten después de extirpar el tumor. (Consultar la sección sobre Información general). Esto se hace para determinar cuánto tumor queda después de la cirugía y planificar un tratamiento adicional. Se realiza una prueba de IRM (imágenes por resonancia magnética) dos días después de la cirugía para ver si queda algo del tumor.

Astrocitomas infantiles recidivante

Un astrocitoma infantil recidivante es un astrocitoma que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al mismo lugar que el primer tumor o a otras partes del cuerpo. Los astrocitomas de grado alto a menudo recidivan en un plazo de tres años.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de astrocitoma infantil.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con astrocitomas. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar su participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado el tratamiento.

El tratamiento de niños con astrocitomas debe ser planificado por un equipo de proveedores de atención de la salud con experiencia en el tratamiento de tumores cerebrales.

El tratamiento del niño será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumores cerebrales y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Entre estos especialistas, pueden estar los siguientes:

  • Neurocirujano pediatra.
  • Neurólogo.
  • Neuropatólogo.
  • Neurorradiólogo.
  • Especialista en rehabilitación.
  • Oncólogo de radioterapia.
  • Endocrinólogo.
  • Psicólogo.

Algunos tumores cerebrales infantiles pueden causar síntomas que empiezan antes del diagnóstico y continúan durante meses o años.

Los síntomas causados por el tumor pueden comenzar antes del diagnóstico. Estos síntomas pueden continuar durante meses o años. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los síntomas causados por el tumor, que pueden continuar después del tratamiento.

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios meses o años después de terminar el tratamiento.

Los efectos secundarios que empiezan durante el tratamiento o después del mismo, y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el humor, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer)

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico de su niño acerca de los efectos que el tratamiento del cáncer puede tener en el niño. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se utilizan seis tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía se usa para diagnosticar y tratar un astrocitoma infantil, tal como se indica en la sección sobre Información general de este sumario. Si quedan células cancerosas después de la cirugía, el tratamiento adicional depende de los siguientes aspectos:

  • Lugar donde están las células que quedaron.
  • Grado del tumor.
  • Edad del niño.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa al momento de la cirugía, se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento que se administrada después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Derivación del líquido cefalorraquídeo

La derivación del líquido cefalorraquídeo es un método que se usa para drenar líquido que se ha acumulado alrededor del cerebro y la médula espinal. Se coloca una derivación (tubo largo y delgado) en un ventrículo (espacio lleno de líquido) del cerebro y se pasa por debajo de la piel hacia otra parte del cuerpo, generalmente el abdomen. La derivación lleva el exceso de líquido lejos del cerebro para que se pueda absorber en otro lugar del cuerpo.
Derivación del líquido cefalorraquídeo (LCR); el dibujo muestra LCR extra que fluye a través de un tubo (cánula de derivación) desde un ventrículo del cerebro hacia el abdomen. La cánula de derivación va desde el ventrículo, pasa debajo de la piel del cuello y del pecho, y va hacia el abdomen. También se observa una válvula que controla el flujo del LCR.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia atenta de la afección de un paciente, sin brindarle tratamiento, hasta que los síntomas aparezcan o cambien. La espera cautelosa se usa a menudo para pacientes que tienen neurofibromatosis tipo 1 o un tumor que no está creciendo o diseminándose.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca del mismo. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo y el sitio del cáncer que se está tratando.

La radioterapia dirigida al cerebro puede afectar el crecimiento y el desarrollo de los niños pequeños. Hay ciertas formas de administración de la radioterapia que pueden disminuir el daño al tejido sano del cerebro.

  • La radioterapia conformal es un tipo de radioterapia externa para la que se usa una computadora para crear una imagen tridimensional (3-D) del tumor y adapta los haces de radiación a la forma del mismo. Esto permite que una dosis más alta de radiación llegue hasta el tumor y causa menos daño al tejido normal alrededor del tumor.
  • Para la radioterapia estereotáctica se emplea un cabezal de marco rígido ajustado al cráneo para dirigir la radiación directamente hacia un tumor, produciendo menos daño al tejido sano alrededor del mismo. La dosis total de radiación se divide en varias dosis más pequeñas que se administran durante varios días. Este procedimiento también se llama radioterapia estereotáctica de haz externo y radioterapia estereotáxica.

Para los niños menores de 3 años, se puede administrar quimioterapia para demorar o reducir la necesidad de radioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). Para la quimioterapia combinada se usa más de un medicamento contra el cáncer. La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y la localización del cáncer que se esté tratando.

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y remplazar las células generadoras de sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o la médula ósea del paciente mismo o de un donante, y se congelan y almacenan. Después de finalizar la quimioterapia, las células madre guardadas se descongelan y se reinyectan en el paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas se convierten en células sanguíneas del cuerpo y restauran las células sanguíneas del cuerpo.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en estudio en ensayos clínicos. Tal vez no se mencionen todos los tratamientos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida que está en estudio para el tratamiento de los astrocitomas infantiles.

Para la terapia con anticuerpos monoclonales se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de una célula única del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar a que las células cancerosas crezcan. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para que trasporten medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.

Los pacientes deben pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se realizaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. (Consultar la sección sobre Información general por una lista de las pruebas). Algunas pruebas se repetirán para observar si el tratamiento funciona bien. Las decisiones sobre la continuación, el cambio o la interrupción del tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se seguirán realizando de tiempo en tiempo después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección del niño cambió o si el astrocitoma recidivó (volvió). Si el tumor recidiva en el cerebro, también se puede realizar una biopsia para determinar si está compuesto de células tumorales muertas o si hay células nuevas que están creciendo. Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o chequeos. Las pruebas de IRM se pueden realizar regularmente como forma de seguimiento para determinar si el tumor está volviendo a crecer.

Opciones de tratamiento para los astrocitomas infantiles

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Puede ocurrir que no haya una lista de ensayos clínicos para algunos tipos o estadios del cáncer. Consultar con el médico de su niño sobre ensayos clínicos que no aparecen en la lista, pero que pueden ser apropiados para su niño.

Astrocitomas infantiles de grado bajo

Cuando el tumor se diagnostica por primera vez, el tratamiento del astrocitoma infantil de grado bajo depende de la localización del tumor y habitualmente es cirugía. Se realiza una prueba de IRM después de la cirugía para ver si queda tumor.

Si el tumor se extirpó completamente mediante cirugía, puede no necesitarse más tratamiento y se observa al niño de cerca para ver si aparecen síntomas o si los síntomas cambian. Esto se llama espera cautelosa.

Si queda tumor después de la cirugía, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Espera cautelosa.
  • Más cirugía para extirpar el tumor.
  • Derivación del líquido cefalorraquídeo.
  • Radioterapia, que puede incluir radioterapia conformal o radioterapia estereotáctica.
  • Quimioterapia combinada, con radioterapia o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de un tratamiento nuevo.

En algunos casos, los niños con un glioma de la vía óptica se tratarán mediante espera cautelosa. En otros casos, el tratamiento puede incluir cirugía o radioterapia. La meta del tratamiento es salvar tanta visión como sea posible. El efecto del crecimiento del tumor sobre la vista del niño se debe vigilar de cerca durante el tratamiento.

Los niños con neurofibromatosis tipo 1 (NF1) pueden no necesitar tratamiento, a menos que el tumor crezca o que se presenten síntomas como problemas de visión.

Los niños con esclerosis tuberosa pueden presentar tumores benignos (no cancerosos) en el cerebro, llamados astrocitomas subependimarios de células gigantes (ASEG). Estos tumores se pueden tratar con medicamentos para reducir su tamaño sin cirugía.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood low-grade untreated astrocytoma or other tumor of glial origin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas infantiles de grado bajo recidivantes

Antes de administrar más tratamiento para el cáncer, se realizan pruebas de imágenes, una biopsia o cirugía para asegurar que hay un cáncer presente y determinar la cantidad de cáncer que hay.

El tratamiento de un astrocitoma infantil de grado bajo recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Más cirugía para extirpar el tumor.
  • Radioterapia dirigida únicamente al tumor, si no se administró radioterapia cuando se diagnosticó el tumor por primera vez. Se puede administrar radioterapia conformal.
  • Cirugía, quimioterapia o radioterapia, si el paciente solo se sometió a cirugía cuando se diagnosticó el tumor por primera vez.
  • Quimioterapia, si el tumor recidivó después de un tratamiento con radioterapia.
  • Quimioterapia, si el tumor recidivó en un sitio donde no se puede extirpar mediante cirugía y el paciente recibió radioterapia cuando se diagnosticó el tumor por primera vez.
  • Participación en un ensayo clínico de un tratamiento nuevo.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent childhood astrocytoma or other tumor of glial origin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas infantiles de grado alto

El tratamiento de los astrocitomas infantiles de grado alto puede incluir los siguientes:

  • Cirugía, quimioterapia y radioterapia contra el tumor.
  • Participar en un ensayo clínico de quimioterapia con radioterapia o sin ella.
  • Participar en un ensayo clínico de terapia dirigida con un anticuerpo monoclonal o quimioterapia suministrada al mismo tiempo que la radioterapia al tumor, seguida de terapia dirigida y quimioterapia.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood high-grade untreated astrocytoma or other tumor of glial origin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas infantiles de grado alto recidivantes

El tratamiento de un astrocitoma infantil de grado alto recidivante puede incluir los siguientes:

  • Cirugía.
  • Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre.
  • Participación en un ensayo clínico de un tratamiento nuevo.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent childhood astrocytoma or other tumor of glial origin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre los astrocitomas infantiles

Para obtener mayor información sobre los astrocitomas infantiles, consultar los siguientes enlaces:

  • Terapias dirigidas contra el cáncer

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Exploración por tomografía computarizada (TC) y el cáncer
  • Lo que usted necesita saber sobre™ los tumores de cerebro
  • Exploraciones por tomografía computarizada (TC) y el cáncer
  • Consorcio sobre tumores cerebrales pediátricos (PBTC)

Para mayor información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber sobre™ el cáncer
  • Cáncer infantil
  • Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez
  • El tratamiento de niños y adolescentes con cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • Apoyo y recursos
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Adolescentes y adultos jóvenes con cáncer
  • CureSearch para el Cáncer Infantil
  • Gente joven con cáncer. Manual para padres
  • Biblioteca del cáncer
  • Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente

Modificaciones a este sumario (08 / 16 / 2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de los astrocitomas infantiles. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos Pediátricos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Astrocitomas infantiles. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/astrocitomas-infantiles/patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las "Mejores Opciones," páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Última revisión: 2013-08-16


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


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