Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
SHARE TEXT

ma huang (ephedra)

¿Cuál es la información más importante que debo saber sobre ma huang (ephedra)?

Debido a reportes de que ma huang ha causado efectos secundarios de gravedad, y la muerte, como ataque cardiaco, accidente cerebrovascular, latidos irregulares del corazón, y muerte repentina, la FDA ha recomendado que no se tome ma huang.

Multum donot

Ma huang no se recomienda para uso en las personas con enfermedad del corazón, angina (dolor del pecho); latidos irregulares del corazón; presión arterial elevada; enfermedad de los vasos sanguíneos; asma u otra enfermedad pulmonar; diabetes; insomnio; problemas con el comer (anorexia o bulimia); glaucoma; enfermedad del riñón; enfermedad del hígado o hepatitis; problemas de la salud mental así como ansiedad, depresión, manía, enfermedad bipolar o psicosis; hipertiroidismo; problemas de la próstata; retención de la orina; o convulsiones.

Ma huang no ha sido evaluada por la FDA por seguridad, eficacia, o pureza. Tal vez no se conozcan todos las riesgos o beneficios provenientes de ma huang. Ademas, no existen regulaciones que establezcan standards para la fabricación de estos productos. Han habido casos en que los suplementos herbarios/para la salud en venta se han encontrado contaminados con materiales tóxicos u otras drogas. Los suplementos herbarios/para la salud se deben comprar en un establecimiento de confianza para disminuir el riesgo de contaminación.

¿Qué es ma huang (ephedra)?

Debido a reportes de que ma huang ha causado efectos secundarios de gravedad, y la muerte, como ataque cardiaco, accidente cerebrovascular, latidos irregulares del corazón, y muerte repentina, la FDA ha recomendado que no se tome ma huang.

El uso de ma huang en el ámbito cultural y de tradición puede diferir con los conceptos aceptados por la medicina occidental. Si está considerando el uso de los suplementos herbarios, se recomienda que consulte con el profesional del cuidado de su salud. Ademas, la consulta con un profesional entrenado en el uso de suplementos herbarios/para la salud puede resultar ventajoso, y la coordinación de su tratamiento entre todos los profesionales del cuidado de su salud puede ser de gran beneficio.

A ma huang también se le conoce con el nombre de efedrina del mar, efedra, alcaloide efedra, sea grape, yellow horse, yellow astringent, joint fir, squaw tea, Mormon tea, popotillo, y teamster's tea.

Ma huang se usa como estimulante y para la perdida de peso suprimiendo el apetito.

Ma huang no ha sido evaluada por la FDA por seguridad, eficacia, o pureza. Tal vez no se conozcan todos las riesgos o beneficios provenientes de ma huang. Ademas, no existen regulaciones que establezcan standards para la fabricación de estos productos. Han habido casos en que los suplementos herbarios/para la salud en venta se han encontrado contaminados con materiales tóxicos u otras drogas. Los suplementos herbarios/para la salud se deben comprar en un establecimiento de confianza para disminuir el riesgo de contaminación.

Ma huang puede también tener usos diferentes a los mencionados en esta guía del medicamento.

¿Qué debería discutir con el profesional de la salud antes de tomar ma huang (ephedra)?

Multum donot

Ma huang no se recomienda para uso en las personas con

  • enfermedad del corazón; angina (dolor de pecho); latidos irregulares del corazón; presión arterial elevada; o enfermedad de los vasos sanguíneos;
  • asma u otras enfermedades pulmonares;
  • diabetes;
  • insomnio;
  • problemas con el comer (anorexia o bulimia);
  • glaucoma;
  • enfermedad del riñón;
  • enfermedad del hígado o hepatitis;
  • hipertiroidismo;
  • problemas de la salud mental como ansiedad, depresión, manía, enfermedad bipolar o psicosis;
  • problemas de la próstata;
  • retención de la orina; o
  • convulsiones.

El uso de ma huang puede ser peligroso si tiene alguna de las condiciones mencionadas anteriormente.

Antes de tomar ma huang, hable con su médico, farmacéutico, o profesional del cuidado de su salud si sufre de alergias (en especial a las plantas), sufre de alguna condición médica, o si toma otras medicinas u otros suplementos herbarios/para la salud. Puede ser que ma huang no se recomiende en algunas situaciones.

Multum nopreg

No tome ma huang sin antes hablar con su médico si está embarazada or podría quedar embarazada. Ma huang puede causarle daño al bebé nonato.

Multum nobrfeed

No tome ma huang sin primero hablar con su médico si está dando de amamantar al bebé. Ma huang puede causarle daño al bebé que está lactando.

No existe información relacionada con el uso de ma huang en niños. No le dé a un niño ningún suplemento herbario/para la salud sin antes hablar con el médico del niño.

¿Cómo debo tomar ma huang (ephedra)?

El uso de ma huang en el ámbito cultural y de tradición puede diferir con los conceptos aceptados por la medicina occidental. Si está considerando el uso de los suplementos herbarios, se recomienda que consulte con el profesional del cuidado de su salud. Ademas, la consulta con un profesional entrenado en el uso de suplementos herbarios/para la salud puede resultar ventajoso, y la coordinación de su tratamiento entre todos los profesionales del cuidado de su salud puede ser de gran beneficio.

Debido a reportes de que ma huang ha causado efectos secundarios de gravedad, y la muerte, como ataque cardiaco, accidente cerebrovascular, latidos irregulares del corazón, y muerte repentina, la FDA ha recomendado que no se tome ma huang.

Si decide tomar ma huang, úselo como lo indiquen en el paquete o como lo indique su médico, farmacéutico, u otro profesional del cuidado de su salud.

Los extractos estandarizados, tinturas, y presentaciones sólidas de los suplementos herbarios/para la salud pueden ofrecer una dosis más confiable del producto.

Multum water

Ma huang por lo general se ingiere por la boca. Tome cada dosis con un vaso de agua lleno.

Multum food

El tomar ma huang con comida puede reducir el malestar estomacal.

La dosis recomendada para ma huang es 100 mg por día como máximo por un tiempo que no exceda 12 semanas. Sin embargo, en algunas personas, dosis de 100 mg por día tal vez sea peligroso. Una consulta con el profesional del cuidado de la salud es recomendable antes de tomar ma huang.

Debido a reportes de que ma huang ha causado efectos secundarios de gravedad, y la muerte, así como ataque cardiaco, accidente cerebrovascular, latidos irregulares del corazón, y muerte repentina, la FDA ha recomendado que los alcaloides de efedra (ma huang) se tomen en doses que no excedan 8 mg por dosis, con frecuencias que no excedan cada 6 horas, y no más de 24 mg por día.

Multum donot

No use diferentes presentaciones de ma huang o otros productos que contienen ma huang o ephedra, cafeína, gotu kola, guarana, pseudoephedrine, phenylephrine, u otros estimulantes al mismo tiempo. El uso de diferentes presentaciones al mismo tiempo aumenta el riesgo de una sobredosis o efectos secundarios de gravedad..

Guarde ma huang como lo indiquen en el envase.

¿Qué sucede si dejo de tomar una dosis?

Dejar de tomar una dosis de ma huang no causa daño. No tome doble dosis para emparejarse con la dosis pasada, simplemente vuelva a su horario regularmente programado. Hable con su médico, farmacéutico, o profesional del cuidado de su salud si necesita más información.

¿Qué sucede si tomo una sobredosis?

Multum emt

Busque atención médica de emergencia.

Los síntomas de una sobredosis de ma huang pueden incluir problemas del corazón (ataque cardiaco, presión arterial elevada, latidos irregulares del corazón), accidente cerebrovascular, o la muerte.

¿Qué debo evitar mientras tomo ma huang (ephedra)?

Multum donot

No tome otros productos que contengan ma huang; ephedra; alcaloides ephedra; ephedrine; descongestionantes como pseudoephedrine, phenylephrine, y otros; medicamentos para perdida del peso, amphetamines; u otros estimulantes mientras esté tomando ma huang.

Multum donot

Evite el uso de los productos que contengan cafeína mientras esté tomando ma huang. Café, té, cola, chocolate y los productos herbarios que contienen gotu kola, kola nut, guarana, y otros que tengan cafeína.

Dígale a su médico o dentista que usted está usando este producto antes de someterse a cirugía.

¿Cuáles son los efectos secundarios posibles de ma huang (ephedra)?

Multum emt

Efectos secundarios de gravedad, y de muerte, han sido reportados con el uso de ma huang. Deje de tomar el producto y busque atención médica si nota:

  • una reacción alérgica de gravedad que incluye dificultad al respirar; cierre de la garganta; hinchazón de los labios, lengua, o cara; o ronchas;
  • dolor de pecho o latidos irregulares del corazón;
  • elevación de la presión arterial;
  • agitación, hostilidad, o cambios en la personalidad;
  • pensamientos de suicidio;
  • dolor o dificultad al pasar la orina;
  • respiración rápida o difícil;
  • sarpullido;
  • dolor de estómago;
  • vómito; o
  • amarillamiento de la piel u ojos.

Otros efectos secundarios de menor gravedad también han sido reportados. Hable con su médico o farmacéutico si siente

  • ansiedad;
  • temblores o inquietud;
  • insomnio o dificultad al dormir;
  • boca seca;
  • dolor de cabeza;
  • disminución del apetito; o
  • náusea.

Efectos secundarios diferentes a los mencionados aquí también pueden ocurrir. Hable con su médico acerca de cualquier efecto secundario que le parezca inusual o que le cause molestia. Usted puede reportar efectos secundarios llamando al FDA al 1-800-FDA-1088.

¿Qué otras drogas afectarán a ma huang (ephedra)?

Multum donot

No tome ma huang si está tomando o ha tomado recientemente (en las últimas 2 semanas):

  • un inhibidor de la monoaminooxidase (IMAO/MAOI) como isocarboxazid (Marplan), tranylcypromine (Parnate), phenelzine (Nardil), o selegiline (Eldepryl);
  • amphetamine-dextroamphetamine (Adderall);
  • pemoline (Cylert);
  • methylphenidate (Ritalin, Metadate, Methylin, Concerta);
  • dexmethylphenidate (Focalin);
  • amphetamine, dextroamphetamine (Dexadrine, Dextrostat), o methamphetamine (Desoxyn);
  • atomoxetine (Strattera);
  • una medicina para enfermedad del corazón o para la presión arterial;
  • el alcaloide ergot como ergotamine (Ergomar, Cafergot, Wigraine, Ercaf, otras), o dihydroergotamine (D.H.E., Migranal);
  • hormonas para la tiroide;
  • acetazolamide (Diamox), dichlorphenamide (Daranide), o methazolamide (Glauctabs, MZM, Neptazane);
  • atropine (Sal-Tropine);
  • una fenotiazina como chlorpromazine (Thorazine), fluphenazine (Permitil, Prolixin), promethazine (Phenergan), prochlorperazine (Compazine), perphenazine (Trilafon), trifluoperazine (Stelazine), y otras;
  • un antidepresivo tricíclico como amitriptyline (Elavil), amoxapine (Asendin), clomipramine (Anafranil), desipramine (Norpramin), doxepin (Sinequan), imipramine (Tofranil), nortriptyline (Pamelor, Aventyl), trimipramine (Surmontil), o protriptyline (Vivactil);
  • una medicina oral o en inyección para la diabetes (ej., insulin);
  • haloperidol (Haldol);
  • cocaine;
  • una medicina esteroide como cortisone (Cortone, otras), prednisone (Deltasone, Orasone, otras), methylprednisolone (Medrol), prednisolone (Prelone), y otras;
  • creatine;
  • digoxin (Lanoxin);
  • linezolid (Zyvox);
  • procarbazine (Matulane);
  • agente para la reducción del apetito o medicamento para perdida de peso como diethylpropion (Tenuate), benzphetamine (Didrex), phendimetrazine (Adipost, Bontril, Melfiat, Phendiet, Plegine, Prelu-2), phentermine (Adipex-P, Fastin, Ionamin, Obenix, Pro-Fast, Teramine, Zantryl), mazindol (Mazanor, Sanorex), sibutramine (Meridia), y otros;
  • theophylline (Elixophyllin, Slo-Phyllin, Theo-Dur, Theochron, otras) o aminophylline (Truphylline);
  • furazolindone (Furoxone);
  • anesthesia general (se usa durante cirugía); o
  • yohimbine.

Quizás usted no pueda tomar ma huang, o tal vez necesite una modificación en su dosis o un control especial durante su tratamiento si está tomando alguna de las medicinas mencionadas anteriormente.

Multum donot

No tome otros productos que contengan ma huang; ephedra; alcalidies de ephedra; ephedrine; descongestionantes como pseudoephedrine, phenylephrine, y otros; medicamentos para la perdida de peso; amphetamines; u otros estimulantes mientras esté tomando ma huang.

Multum donot

Evite los productos que contengan cafeína mientras esté tomando ma huang. Café, té, cola, chocolate y productos herbarios que contienen gotu kola, kola nut, guarana, y otros que contengan cafeína.

Drogas diferentes a las mencionadas aquí también pueden tener interacciones con ma huang. Hable con su médico, farmacéutico, o profesional del cuidado de su salud antes de tomar alguna medicina, ya sea recetada o no, u otro suplemento herbario/para la salud.

¿Dónde puedo obtener más información?

Su farmacéutico tiene más información acerca de ma huang preparada para el uso de los profesionales de la salud que usted puede leer.


Recuerde, mantenga ésta y todas las otras medicinas fuera del alcance de los niños, no comparta nunca sus medicinas con otros, y use este medicamento sólo para la condición por la que fue recetada.

Se ha hecho todo lo posible para que la información que proviene de Cerner Multum, Inc. ('Multum') sea precisa, actual, y completa, pero no se hace garantía de tal. La información sobre el medicamento incluida aquí puede tener nuevas recomendaciones. La información preparada por Multum se ha creado para uso del profesional de la salud y para el consumidor en los Estados Unidos de Norteamérica (EE.UU.) y por lo cual Multum no certifica que el uso fuera de los EE.UU. sea apropiado, a menos que se mencione específicamente lo cual. La información de Multum sobre drogas no sanciona drogas, ni diagnóstica al paciente o recomienda terapia. La información de Multum sobre drogas sirve como una fuente de información diseñada para la ayuda del profesional de la salud licenciado en el cuidado de sus pacientes y/o para servir al consumidor que reciba este servicio como un suplemento a, y no como sustituto de la competencia, experiencia, conocimiento y opinión del profesional de la salud. La ausencia en éste de una advertencia para una droga o combinación de drogas no debe, de ninguna forma, interpretarse como que la droga o la combinación de drogas sean seguras, efectivas, o apropiadas para cualquier paciente. Multum no se responsabiliza por ningún aspecto del cuidado médico que reciba con la ayuda de la información que proviene de Multum. La información incluida aquí no se ha creado con la intención de cubrir todos los usos posibles, instrucciones, precauciones, advertencias, interacciones con otras drogas, reacciones alérgicas, o efectos secundarios. Si usted tiene alguna pregunta acerca de las drogas que está tomando, consulte con su médico, enfermera, o farmacéutico.

Copyright 1996-2013 Cerner Multum, Inc. Version: 2.04. Revision date: 12/15/2010.

Su uso del contenido proveído por este servicio indica que usted ha leído, ha entendido y acepta los términos del Contrato de licencia para usuario final de Multum, que se puede encontrar al hacer clic en este enlace hacer clic en este enlace.

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.