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Etapas de las úlceras de decúbito

Las cuatro etapas de las úlceras de decúbito

Las úlceras de decúbito (úlceras por presión) son una lesión en la piel y en los tejidos subyacentes. Pueden variar desde enrojecimiento leve de la piel hasta daño grave en los tejidos —y a veces infección— que se extiende al músculo y al hueso. Las úlceras de decúbito se describen en cuatro etapas:

  • Las úlceras de la etapa 1 no son heridas abiertas. La piel puede dolerle, pero no tiene cortes ni desgarros. La piel parece enrojecida y no se blanquea (pierde brevemente el color cuando usted presiona sobre ella con su dedo y luego levanta el dedo). En una persona de piel oscura, la zona puede parecer ser de un color diferente al de la piel que la rodea, pero es posible que no se vea roja. La temperatura de la piel suele ser más alta. Y las úlceras de la etapa 1 pueden sentirse más firmes o más blandas que la zona de alrededor.
  • En la etapa 2, la piel resquebraja hasta abrirse, se desgasta o forma una úlcera, que suele ser más sensible y dolorosa. La úlcera se extiende a las capas más profundas de la piel. Puede parecer una raspadura (abrasión), una ampolla o un cráter superficial en la piel. A veces, esta etapa parece una ampolla llena de líquido transparente. En esta etapa, un poco de piel podría dañarse por completo o morir.
  • Durante la etapa 3, la úlcera empeora y se extiende al tejido debajo de la piel, lo que forma un pequeño cráter. Podría verse grasa en la úlcera, pero no músculos, tendones ni huesos.
  • En la etapa 4, la úlcera de decúbito es muy profunda, alcanza los músculos y los huesos, y causa daño extenso. Es posible que ocurran daños en los tejidos más profundos, en los tendones y en las articulaciones.

En las etapas 3 y 4 podría sentir poco o nada de dolor debido al daño significativo en los tejidos. Pueden ocurrir complicaciones graves, como una infección del hueso (osteomielitis) o de la sangre (sepsis), si avanzan las úlceras de decúbito.

A veces, una úlcera de decúbito no puede clasificarse en ninguna de estas etapas.

  • En algunos casos, se sospecha una úlcera de decúbito profunda, pero no puede confirmarse. Cuando no hay una herida abierta, pero los tejidos debajo de la superficie se han dañado, la úlcera se llama lesión de tejido profundo (DTI, por sus siglas en inglés). La zona de piel podría verse violácea o rojiza oscura, o puede haber una ampolla llena de sangre. Si usted o su médico sospechan la presencia de una úlcera de decúbito, se trata la zona como si se hubiera formado una úlcera de decúbito.
  • También hay úlceras de decúbito que no pertenecen a ninguna etapa, lo que significa que la etapa no es clara. En estos casos, la base de la úlcera está cubierta por una capa gruesa de otro tejido y por pus que podría ser amarillo, gris, verde, marrón o negro. El médico no puede ver la base de la úlcera para determinar la etapa.
Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Margaret Doucette, DO - Medicina física y rehabilitacíon, cuidado de heridas, Medicina Hiperbárica
Última revisión 22 febrero, 2013

Última revisión: 22 febrero, 2013

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna & Margaret Doucette, DO - Medicina física y rehabilitacíon, cuidado de heridas, Medicina Hiperbárica

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