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American Family Children's Hospital
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Ablación con catéter para fibrilación auricular

Cómo funciona el sistema eléctrico del corazón

Sistema eléctrico del corazón
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En un corazón normal, el nódulo sinoauricular (SA, por sus siglas en inglés) desencadena el impulso eléctrico, lo que hace que las cavidades superiores (aurículas) se contraigan. La señal viaja por el nódulo auriculoventricular (AV, por sus siglas en inglés) hasta el fascículo auriculoventricular, el cual se divide en las fibras de Purkinje que llevan la señal y hacen que las cavidades inferiores (ventrículos) se contraigan. El diagrama de electrocardiograma (ECG) muestra esta actividad eléctrica normal.

Cómo sucede la fibrilación auricular

Cómo sucede la fibrilación auricular
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En la fibrilación auricular, impulsos eléctricos erráticos pueden hacer que fibrilen, o tiemblen, las cavidades superiores del corazón (aurículas), lo que resulta en una frecuencia cardíaca irregular y frecuentemente rápida. El patrón irregular y semejante a los dientes de una sierra en el diagrama del electrocardiograma (ECG) muestra estos impulsos erráticos.

El catéter pasa a través de una vena al corazón

Cómo se inserta un catéter a través de una vena hasta el corazón
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Para este procedimiento no quirúrgico llamado ablación por catéter, se insertan unos tubos delgados llamados catéteres en una vena, típicamente en la ingle o en el cuello, y se pasa por la vena hasta dentro del corazón. Una pequeña punción en el tejido que divide las cavidades derechas e izquierdas (tabique) permite que el catéter pase a la aurícula izquierda.

Se destruye tejido cardíaco

Se destruye tejido cardíaco (ablación)
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Un electrodo en la punta del catéter envía energía de radiofrecuencia, generando calor que destruye (disuelve) el tejido que está causando la fibrilación auricular. En esta imagen, el calor está destruyendo tejido en la base de la vena pulmonar. (Las venas pulmonares devuelven la sangre de los pulmones al corazón).

El tejido cicatricial evita o elimina los impulsos

Cómo el tejido cicatricial generado por la ablación impide los impulsos eléctricos
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La ablación con catéter genera tejido cicatricial que impide que los impulsos salgan de las venas pulmonares o elimina los impulsos por completo.

Por El personal de Healthwise
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
John M. Miller, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Última revisión 14 diciembre, 2012

Última revisión: 14 diciembre, 2012

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia & John M. Miller, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

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