Presión arterial alta durante el embarazo

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Generalidades del tema

¿Es para usted este tema?

Este tema trata sobre la presión arterial alta que algunas mujeres tienen cuando están embarazadas. Para obtener información sobre la preeclampsia, una clase más grave de presión arterial alta, vea el tema Preeclampsia.

¿Qué es la presión arterial alta?

La presión arterial es una medida de la fuerza que la sangre ejerce contra las paredes de las arterias. Si la fuerza es demasiado intensa, usted tiene presión arterial alta (también conocida como hipertensión).

La presión arterial se registra como dos mediciones. La cifra de arriba (sistólica) es la presión cuando el corazón bombea la sangre. La cifra de abajo (diastólica) es la presión cuando el corazón se relaja y se llena de sangre.

La presión arterial es alta si la cifra de arriba es más alta que 140 o si la cifra de abajo es más de 90.

Presión arterial durante el embarazo

Normalmente, la presión arterial de una mujer baja durante el segundo trimestre. Luego vuelve a ser normal para el final del embarazo.

Sin embargo, algunas mujeres tienen alta la presión arterial mientras están embarazadas. Es posible que tengan:

  • Presión arterial alta que comenzó antes del embarazo. Esto se llama presión arterial alta crónica. Por lo general, no desaparece después del nacimiento del bebé.
  • Presión arterial muy alta que comienza en el segundo o tercer trimestre. Esto se conoce como hipertensión gestacional. Por lo general, desaparece después del nacimiento del bebé.

A veces, la presión arterial alta durante el embarazo es la primera señal de preeclampsia. Esta afección puede ser peligrosa tanto para la madre como para el bebé.

Tener la presión arterial alta durante el embarazo no significa que usted vaya a tener preeclampsia. Pero sí implica que usted tiene que hacerse medir la presión arterial con frecuencia. Y tal vez necesite tratamiento.

¿Por qué es motivo de preocupación la presión arterial alta durante el embarazo?

Si usted tiene la presión arterial muy alta, esto podría impedir que su bebé obtenga suficiente sangre y oxígeno. Esto puede limitar el crecimiento del bebé o puede hacer que la placenta se desprenda del útero demasiado pronto. (Esto se llama desprendimiento prematuro de placenta). También puede provocar la muerte fetal.

¿Cuáles son los síntomas?

La presión arterial alta no suele causar síntomas. Probablemente se sienta bien, incluso si tiene la presión arterial muy alta.

Informe a su médico de inmediato si tiene cualquier señal de presión arterial muy alta o de preeclampsia, tales como:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Visión borrosa.
  • Dolor en la parte superior del abdomen.
  • Aumento rápido de peso de más de 2 libras (0.9 kg) en una semana o de 6 libras (2.7 kg) en un mes.

¿Cómo se diagnostica la presión arterial alta?

La presión arterial alta suele detectarse durante una visita prenatal. Esta es una razón por la que es tan importante acudir a todas las visitas prenatales.

En cada visita prenatal, su médico, enfermera o partera harán lo siguiente:

  • Revisarán su presión arterial. Un aumento súbito en la presión arterial a menudo es la primera señal de un problema.
  • Analizarán su orina para ver si contiene proteínas. Demasiada proteína en la orina es una señal de daño renal causado por preeclampsia.
  • Comprobarán su peso. Un aumento rápido del peso puede ser una señal de preeclampsia.

Si tiene la presión arterial alta mientras está embarazada, le harán exámenes con regularidad para comprobar la salud de su bebé. Estos pueden incluir:

  • Cardiotocografía electrónica. Esta registra la frecuencia cardíaca de su bebé.
  • Ecografía fetal. Esta prueba se hace para revisar al bebé, la placenta y la cantidad de líquido amniótico.
  • Ecografía Doppler. Esta comprueba el funcionamiento de la placenta.

Si su médico opina que usted corre un alto riesgo de tener preeclampsia, podrían hacerle otras pruebas, que incluyen:

  • Análisis de sangre para detectar problemas como daño renal.
  • Una prueba de depuración de la creatinina para comprobar el funcionamiento de los riñones.

¿Cómo se trata?

Es posible que necesite tomar medicamentos si su médico cree que su presión arterial está demasiado alta. Los medicamentos que se utilizan para tratar la presión arterial alta durante el embarazo incluyen metildopa y nifedipina.

Algunos medicamentos comunes para la presión arterial no son seguros durante el embarazo. Si usted toma medicamentos para la presión arterial alta crónica:

  • Hable con su médico acerca de la seguridad de su medicamento antes de quedarse embarazada o tan pronto como sepa que está embarazada.
  • Asegúrese de que su médico tenga una lista completa de todos los medicamentos que toma.

Para reducir el riesgo de preeclampsia, su médico puede recomendarle que tome aspirina de dosis baja durante el segundo y el tercer trimestre del embarazo.

¿Qué puede hacer para cuidarse a sí misma?

Para ayudar a controlar la presión arterial y tener un embarazo saludable:

  • Asegúrese de acudir a todas las citas prenatales para que su médico o partera puedan comprobar su presión arterial. Quizás también desee revisarse la presión arterial en casa.
  • No fume. Esta es una de las mejores cosas que puede hacer para reducir su presión arterial y ayudar a que su bebé esté sano. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico.
  • Aumente de peso en la medida que sea saludable para usted. Su médico o su partera pueden ayudarle a fijar una buena meta en cuanto al peso durante el embarazo.
  • Haga ejercicio suave en forma regular durante el embarazo. Caminar o nadar varias veces a la semana puede ayudar a bajar la presión arterial. Y es bueno para usted y su bebé.
  • Trate de mantener bajo su nivel de estrés. Esto puede ser difícil, en particular si usted sigue trabajando, tiene hijos pequeños o tiene un horario ajetreado. Pero trate de encontrar algo de tiempo para relajarse.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG)
www.acog.org
March of Dimes
www.marchofdimes.com

Información relacionada

Referencias

Otras obras consultadas

  • American College of Obstetricians and Gynecologists (2012). Chronic hypertension in pregnancy. ACOG Practice Bulletin No. 125. Obstetrics and Gynecology, 119(2): 396–407.
  • American College of Obstetricians and Gynecologists (2002, reaffirmed 2010). Diagnosis and management of preeclampsia and eclampsia. ACOG Practice Bulletin No. 33. Obstetrics and Gynecology, 99(1): 159–167.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado William Gilbert, MD - Medicina materno-fetal

Revisado4 junio, 2014