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Monóxido de carbono (CO)

Generalidades de la prueba

El análisis de sangre de monóxido de carbono se usa para detectar intoxicación por respirar monóxido de carbono (CO), que es un gas incoloro, inodoro y venenoso. La prueba mide la cantidad de hemoglobina que se ha adherido al monóxido de carbono. Esta cantidad también se llama nivel de carboxihemoglobina. Vea una imagen de lo que sucede durante la intoxicación por monóxido de carbono.

Cuando una persona inhala monóxido de carbono, este se combina con los glóbulos rojos que normalmente llevan el oxígeno a los tejidos del cuerpo y sustituye ese oxígeno que se transporta en la sangre. Como resultado, llega menos oxígeno al cerebro y a otros tejidos del cuerpo. El monóxido de carbono puede causar intoxicación grave y la muerte.

El monóxido de carbono es elaborado durante la combustión cuando no hay suficiente oxígeno para una combustión completa. Las fuentes principales de monóxido de carbono son gases de motores (como de coches o botes), fuegos con una ventilación insuficiente (como calentadores de gas y fuegos de cocina en interiores), fábricas y humo de tabaco.

Por qué se hace

El análisis de sangre de niveles de monóxido de carbono se utiliza para detectar intoxicación por respirar monóxido de carbono. Usted podría hacerse esta prueba si ha estado expuesto a este gas o si tiene síntomas inexplicables, como:

  • Dolor de cabeza, mareo o problemas de visión.
  • Náuseas o vómito.
  • Debilidad muscular.
  • Confusión o dificultad para pensar.
  • Somnolencia extrema.

Cómo prepararse

No fume antes de hacerse esta prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se le coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

El análisis de sangre de monóxido de carbono se usa para detectar intoxicación por respirar monóxido de carbono (CO), que es un gas incoloro, inodoro y venenoso. La prueba mide la cantidad de hemoglobina que se ha adherido al monóxido de carbono. Esto también se llama nivel de carboxihemoglobina.

Los resultados de la prueba de monóxido de carbono se informan como porcentaje: La cantidad de monóxido de carbono adherido a la hemoglobina se divide por el total de hemoglobina (y luego se multiplica por 100). Cuanto mayor sea porcentaje, mayor será el riesgo de tener síntomas de intoxicación por monóxido de carbono. Con valores por debajo del 10%, una persona puede no tener ningún síntoma de intoxicación.

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Por lo general, los resultados están listos de inmediato.

Valores normales

Monóxido de carbono 1
No fumadores:

Menos del 2% de hemoglobina total

Fumadores:

4%–8% de hemoglobina total

Valores altos

Los valores altos de monóxido de carbono en la sangre son causados por intoxicación por monóxido de carbono. Los síntomas de intoxicación por monóxido de carbono se agravan a medida que los niveles de monóxido de carbono aumentan.

Síntomas relacionados con valores altos de monóxido de carbono 1
Porcentaje de hemoglobina total Síntomas

20%–30%

Dolor de cabeza, náuseas, vómitos y problemas para tomar decisiones

30%–40%

Mareo, debilidad muscular, problemas de visión, confusión, y frecuencia cardíaca y ritmo respiratorio mayores

50%–60%

Pérdida del conocimiento

Más del 60%

Convulsiones, coma y muerte

Las mujeres y los niños pueden tener síntomas más graves de intoxicación por monóxido de carbono a niveles de monóxido de carbono inferiores que los hombres porque, generalmente, tienen menos glóbulos rojos.

Qué afecta esta prueba

  • Los fumadores ya tienen algo de monóxido de carbono en su sangre.
  • Las personas expuestas con regularidad a gases de combustión de automóviles, como los taxistas y los policías de tránsito, a menudo tienen niveles altos de monóxido de carbono (del 8% al 12%).

Para pensar

  • Una persona con síntomas y posible exposición al monóxido de carbono, como alguien que vive en una casa con un sistema de calefacción antiguo y se queja de dolores de cabeza continuos, debería hacerse pruebas de intoxicación por monóxido de carbono.
  • Una persona que pueda tener intoxicación por monóxido de carbono debería ausentarse del lugar de la exposición probable y recibir oxígeno para respirar antes de la prueba.
  • Si se sospecha intoxicación por monóxido de carbono, es posible que se realicen otras pruebas (como gasometrías arteriales y un hemograma completo). Se puede realizar una gasometría arterial (ABG) para determinar si los síntomas son causados por intoxicación por monóxido de carbono o por otra enfermedad que causa síntomas similares. Vea los temas Gasometría arterial (ABG) y Hemograma completo (CBC).

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
R. Steven Tharratt, MD, MPVM, FACP, FCCP - Pulmonología, Medicina de Cuidados Críticos, Toxicología Médica
Última revisión 1 marzo, 2012

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