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Prueba de Vitamina B12

Generalidades de la prueba

Una prueba de vitamina B12 mide la cantidad de vitamina B12 que hay en la sangre. Su cuerpo necesita esta vitamina B para producir glóbulos y para mantener sano el sistema nervioso.

La vitamina B12 se encuentra en productos derivados de los animales, como carne, mariscos, leche, queso y huevos. Es probable que la mayoría de las personas que come productos animales no desarrolle anemia por deficiencia de vitamina B12, a menos que su cuerpo no pueda absorberla de los alimentos. Los vegetarianos estrictos que no comen productos animales y los bebés de madres que son vegetarianas estrictas tienen un mayor riesgo de desarrollar anemia y deben tomar un suplemento que contenga vitamina B12. La vitamina B12 se almacena en el hígado por un año o más, lo que reduce el riesgo de anemia de una persona.

La vitamina B12 suele medirse al mismo tiempo que se analiza el ácido fólico, ya que la falta de cualquiera de ellos o de ambos puede dar lugar a una forma de anemia llamada anemia megaloblástica. La falta de vitamina B12 también afecta al sistema nervioso.

Por qué se hace

Una prueba de vitamina B12 se utiliza para:

  • Controlar si la persona tiene anemia por deficiencia de vitamina B12. Hay varios factores de riesgo para esta anemia, tales como los de aquellos que han tenido cirugía estomacal o intestinal, problemas del intestino delgado, o personas con antecedentes familiares de esta anemia.
  • Diagnosticar la causa de ciertos tipos de anemia, tales como la anemia megaloblástica.
  • Ayudar a encontrar la causa de la demencia u otros síntomas del sistema nervioso, tales como hormigueo o entumecimiento de los brazos o las piernas (neuropatía periférica).
  • Ver si está presente la anemia por deficiencia de vitamina B12 después de que una persona ha sido diagnosticada con gastritis atrófica.

Cómo prepararse

No coma ni beba nada (excepto agua) durante 10 o 12 horas antes de la prueba.

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se hagan más grandes y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya recogido la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o pellizco rápidos.

Riesgos

Hay una muy ligera posibilidad de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de que se le haga un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • Un sangrado continuo puede ser un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades del sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

Una prueba de vitamina B12 mide la cantidad de vitamina B12 que hay en la sangre.

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. También, su médico evaluará sus resultados basado en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Vitamina B12 1
Normal:

110–1500 picogramos por mililitro (pg/ml)

81–1107 picomoles por litro (pmol/l) (unidades del SI)

Valores altos

  • Pueden presentarse niveles altos de vitamina B12 en casos de enfermedad del hígado (como cirrosis o hepatitis) y en algunos tipos de leucemia. Pero no suele realizarse una prueba de vitamina B12 para diagnosticar estos problemas.
  • En raras ocasiones, pueden encontrarse niveles altos en personas con diabetes, o en quienes son obesos.

Valores bajos

  • Niveles bajos de vitamina B12 pueden significar que se tiene anemia por deficiencia de vitamina B12, que podría ser causada por problemas con la absorción de la vitamina (tales como anemia perniciosa).
  • También pueden ocurrir niveles bajos después de la remoción de una parte o de todo el estómago (gastrectomía), cirugía de desviación gástrica o cirugía de grapado gástrico, o después de la cirugía para remover parte del intestino delgado, donde se absorbe la vitamina (íleon terminal).
  • Los niveles bajos pueden significar que una infección con un parásito llamado Tenia está presente.
  • En raras ocasiones, los niveles bajos pueden significar que una persona no está obteniendo suficiente vitamina B12 en sus alimentos.
  • Los niveles bajos están conectados con hipertiroidismo o anemia por deficiencia de ácido fólico.
  • Los altos niveles de proteína en la sangre, tales como aquellos encontrados a partir de mieloma múltiple, pueden disminuir falsamente los niveles de vitamina B12 en la sangre.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Tomar ciertos medicamentos que pudieran afectar los resultados de la prueba. Hable con su médico sobre todos los medicamentos que toma.
  • Estar embarazada o amamantando.
  • Tomar grandes dosis de vitamina C.
  • Beber grandes cantidades de alcohol.
  • Hacerse una prueba, como una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés), en la que se hayan usado tintes en los últimos 7 días.
  • Tener anemia perniciosa, lo que significa que usted carece de la sustancia (factor intrínseco) necesaria para absorber la vitamina B12.

Para pensar

  • Los niveles de ácido fólico pueden estar altos en personas que carecen de vitamina B12. A menudo se realiza una prueba de ácido fólico al mismo tiempo que una prueba de vitamina B12. Para obtener más información, vea el tema Prueba de ácido fólico.
  • El ácido metilmalónico es una sustancia en la sangre que aumenta cuando disminuyen los niveles de vitamina B12. Puede hacerse una prueba de ácido metilmalónico (MMA, por sus siglas en inglés) en la sangre para ayudar a evaluar los resultados de la prueba de vitamina B12.
  • Un cambio en los niveles de la homocisteína también puede afectar un cambio en los niveles de la vitamina B12 porque el metabolismo cambia. Para obtener más información, vea el tema Homocisteína.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Joseph O'Donnell, MD - Hematología, Oncología
Última revisión 10 diciembre, 2012

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