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Aspartato aminotransferasa (AST)

Generalidades de la prueba

Un examen de aspartato aminotransferasa (AST, por sus siglas en inglés) mide la cantidad de esta enzima en la sangre. La AST normalmente se encuentra en los glóbulos rojos, el hígado, el corazón, el tejido muscular, el páncreas y los riñones. Antes se llamaba transaminasa glutámica oxaloacética serosa (SGOT, por sus siglas en inglés).

En la sangre, suele haber niveles bajos de AST. Cuando el tejido del cuerpo o un órgano, como el corazón o el hígado, están enfermos o dañados, se libera AST adicional en el torrente sanguíneo. La cantidad de AST en la sangre está directamente relacionada con la extensión del daño en el tejido. Después de un daño grave, los niveles de AST se elevan al cabo de 6 a 10 horas y permanecen altos por unos 4 días.

La prueba de AST puede hacerse al mismo tiempo que una prueba de alanina aminotransferasa, o ALT. A veces, la proporción de AST con respecto a ALT puede ayudar a determinar si el hígado u otro órgano han sido dañados. Tanto los niveles de ALT como de AST pueden indicar el daño al hígado.

Por qué se hace

La prueba de aspartato aminotransferasa (AST) se hace para:

  • Comprobar si hay daño en el hígado.
  • Ayudar a identificar una enfermedad hepática, especialmente hepatitis y cirrosis. La enfermedad hepática puede causar síntomas como dolor en la parte superior del abdomen, náuseas, vómitos y, a veces, ictericia.
  • Verificar el éxito del tratamiento para la enfermedad del hígado.
  • Averiguar si la ictericia fue causada por un trastorno sanguíneo o una enfermedad hepática.
  • Hacer un seguimiento de los efectos de medicamentos para reducir el colesterol y otros medicamentos que pueden dañar el hígado.

Cómo prepararse

Dígale a su médico:

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que los resultados podrían significar. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten y sea más fácil insertar la aguja.
  • Limpiará con alcohol el lugar de la punción.
  • Insertará la aguja en la vena. Puede que necesite más de un pinchazo.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sienta un rápido pellizco o pinchazo.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Puede reducir las probabilidades de un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En raros casos, la vena puede hincharse después de tomarse la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • Un sangrado continuo puede ser un problema para las personas con trastornos de hemorragia. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de hemorragia o de coagulación, o si toma anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le tomen la muestra de sangre.

Resultados

Un examen de aspartato aminotransferasa (AST, por sus siglas en inglés) mide la cantidad de esta enzima en la sangre. Los resultados suelen estar disponibles en 12 horas.

Normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa. Además, el médico evaluará los resultados basándose en su salud y en otros factores. Esto significa que un resultado por fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Aspartato aminotransferasa (AST) 1

Hombres:

14–20 unidades por litro (U/L) o 0.23–0.33 microkatals por litro (mckat/L)

Mujeres:

10–36 U/L o 0.17–0.60 mckat/L

Valores altos

Los niveles altos de AST pueden ser causados por:

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Tomar grandes dosis de vitamina A.
  • Tomar algunas hierbas y productos naturales, como equinácea y valeriana.
  • Lesión en un músculo.
  • Cateterismo cardíaco o cirugía recientes.

Para pensar

  • La prueba de aspartato aminotransferasa (AST) es más eficaz que la de alanina aminotransferasa (ALT) para detectar la presencia de daño al hígado causado por abuso de alcohol. La proporción de AST con respecto a ALT a veces puede ayudar a determinar si el daño al hígado está relacionado con la dependencia del alcohol. Para obtener más información, vea el tema Alanina aminotransferasa (ALT).
  • Muchas afecciones diferentes pueden elevar los niveles de AST en la sangre, por lo que suelen necesitarse otras pruebas para interpretar un resultado anormal de AST.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Jerome B. Simon, MD, FRCPC, FACP - Gastroenterología
Última revisión 2 octubre, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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