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Pruebas de toxicología

Generalidades de la prueba

Una prueba de toxicología examina la sangre, la orina o la saliva para detectar la presencia de drogas o de sustancias químicas. En casos raros, el contenido del estómago o el sudor también pueden examinarse.

Las drogas pueden ser ingeridas, inhaladas, inyectadas o absorbidas, accidental o deliberadamente, a través de una superficie de la piel o de una membrana mucosa. Estas incluyen medicamentos con receta, medicamentos sin receta (como aspirina o acetaminofén), vitaminas, suplementos nutricionales, alcohol y drogas ilegales como la cocaína y la heroína.

Una prueba de toxicología puede comprobar si hay un fármaco específico o hasta un máximo de 30 fármacos diferentes a la vez. Se analiza a menudo una muestra de orina o de saliva en lugar de sangre, ya que las pruebas de orina y de saliva son, por lo general, más fáciles de hacer que las pruebas de sangre y muchas drogas aparecen ya sea en la orina o en la saliva. Los rastros de una droga pueden permanecer más tiempo en la orina que en la sangre. Los análisis de orina, a menudo, pueden detectar el uso de drogas en los últimos 5 días. Las pruebas de saliva pueden detectar las drogas utilizadas en las últimas 24 horas.

Por qué se hace

Se puede hacer una prueba de toxicología ("análisis toxicológico") para:

  • Ayudar a encontrar la causa de síntomas que pongan la vida en peligro, de pérdida del conocimiento o de comportamiento extraño en una situación de emergencia. Por lo general, se realiza dentro de las 96 horas (4 días) después de que pudiera haberse tomado el fármaco. La prueba de toxicología se utiliza para averiguar si los síntomas pueden ser causados por una sobredosis de drogas. Se pueden hacer pruebas tanto en una muestra de orina como en una muestra de sangre.
  • Detectar el uso de drogas en el lugar de trabajo, especialmente en personas que están involucradas con la seguridad pública, como conductores de autobús o trabajadores de guarderías. La prueba de toxicología también puede ser una parte normal del procedimiento de solicitud de algunos puestos de trabajo. Puede hacerse en una muestra de sangre o en una de orina.
  • Detectar el uso de drogas en estudiantes de secundaria y de preparatoria que participan en actividades competitivas extraescolares. Tales actividades incluyen deportes, animación deportiva, coros, bandas y clubes de idiomas extranjeros.
  • Hacer pruebas a deportistas de uso de drogas que mejoren su capacidad atlética. Esto suele hacerse en una muestra de orina o de saliva.
  • Evaluar el posible uso de drogas para asalto sexual en citas. Esto suele hacerse en una muestra de orina.

Cómo prepararse

Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma. Haga una lista de los medicamentos (con receta y sin receta), suplementos herbales, vitaminas y otras sustancias que esté tomando o que haya tomado en los últimos 4 días.

Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento que indique que comprende los riesgos de la prueba y que acepta hacérsela. Si usted es un estudiante que participa en actividades competitivas extracurriculares, es posible que sus padres también tengan que firmar un formulario de consentimiento antes de que se le pueda hacer la prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que los resultados podrían significar. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Análisis de sangre

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se hagan más grandes y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Recolección (toma limpia) del chorro medio de la orina

Cuando le hagan las pruebas de abuso de drogas, otra persona lo vigilará para asegurarse de que la muestra que va a proporcionar es de su orina y que no ha añadido nada a la muestra. La temperatura de la orina también puede ser analizada para asegurarse de que es una muestra fresca.

Este método de recolección evita la contaminación de la muestra. Lávese las manos para asegurarse de que estén limpias antes de recolectar la orina.

  • Si el recipiente de recolección tiene tapa, retírela con cuidado y apóyela en algún lugar con la superficie interna hacia arriba. No toque el interior del recipiente con los dedos.
  • Limpie la zona alrededor de sus genitales.
    • El hombre debe retraer el prepucio, si lo hubiera, y limpiar la cabeza del pene a fondo con toallitas limpiadoras o hisopos medicinales.
    • La mujer debe abrir los pliegues de la piel alrededor de la vagina con una mano, luego utilizar la otra mano para limpiar la zona alrededor de la vagina y la uretra a fondo con toallitas limpiadoras o hisopos medicinales. Se debe limpiar la zona de adelante hacia atrás para evitar contaminar la uretra con bacterias del ano.
  • Comience a orinar en el inodoro o mingitorio. La mujer debe seguir manteniendo separados los pliegues de la piel alrededor de la vagina al orinar.
  • Después de que la orina ha fluido durante varios segundos, coloque el recipiente de recolección en el chorro y recolecte alrededor de 3 onzas líquidas (90 mL) de este "chorro medio" de orina sin interrumpir el flujo.
  • No toque el borde del recipiente con la zona genital y no deje restos de papel higiénico, de vello púbico, de heces (excremento), de sangre menstrual ni de otro material extraño en la muestra de orina.
  • Termine de orinar en el inodoro o mingitorio.
  • Tape el recipiente con cuidado y llévelo al laboratorio. Si recolecta la orina en su casa y no puede llevarla al laboratorio en el término de una hora, coloque la muestra en el refrigerador.

Pruebas de saliva

La persona que recolecte una muestra de su saliva lo hará en alguna de las siguientes formas:

  • Frotando el interior de su mejilla con un hisopo
  • Pidiéndole que escupa dentro de un tubo

Qué se siente

Análisis de sangre

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que sienta un piquete rápido o pinchazo.

Análisis de orina

No sentirá dolor mientras recolecta una muestra de orina. Es posible que una persona entrenada del mismo sexo deba observarlo durante la recolección de orina. Esto puede hacer que usted se sienta incómodo.

Pruebas de saliva

No sentirá dolor al recolectar una muestra de saliva. Una persona entrenada estará presente ya sea para recolectar la muestra o para observarlo mientras usted lo hace.

Riesgos

Análisis de sangre

Hay una mínima posibilidad de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Puede formarse un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de que se le forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • Un sangrado continuo puede ser un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le tomen la muestra de sangre.

Análisis de orina

No hay posibilidades de tener problemas cuando recolecta una muestra de orina.

Pruebas de saliva

No hay posibilidades de tener problemas cuando recolecta una muestra de saliva.

Resultados

Las pruebas de toxicología examinan la sangre, la orina o la saliva para detectar la presencia de drogas. La mayoría de las pruebas de toxicología solo determinan la presencia de drogas (conocidas como pruebas cualitativas) en el cuerpo y no el nivel o la cantidad específica. A menudo, se requieren pruebas de seguimiento para determinar el nivel exacto de un determinado fármaco en el cuerpo (conocidas como pruebas cuantitativas) y para confirmar los resultados de las pruebas iniciales.

Pruebas de toxicología
Normales:

No se encontraron drogas imprevistas en la sangre, en la orina ni en la saliva.

Los niveles de los medicamentos recetados o sin receta encontrados en la sangre, en la orina o en la saliva están dentro del rango eficaz (terapéutico).

Anormales:

Se encontraron drogas imprevistas en la sangre, en la orina o en la saliva.

Los niveles de los medicamentos recetados o sin receta encontrados en la sangre, en la orina o en la saliva son demasiado bajos o demasiado altos como para ser eficaces (terapéuticos), o potencialmente tóxicos cuando son demasiado altos.

Valores altos

Los niveles altos de medicamentos recetados o sin receta pueden ser causados por una sobredosis, ya sea accidental o intencional. La sobredosis puede ser causada por una alta dosis de medicamento o por el uso excesivo de un medicamento a largo plazo. Las interacciones entre medicamentos también pueden causar problemas, especialmente si comienza a tomar un nuevo medicamento. Un alto nivel puede significar que una persona no está tomando sus medicamentos de la manera correcta o que el medicamento no está siendo debidamente procesado por el cuerpo.

Valores bajos

Los bajos niveles de medicamentos recetados o sin receta pueden significar que una persona no está tomando sus medicamentos correctamente.

Qué afecta esta prueba

Los resultados podrían no ser útiles por los siguientes motivos:

  • Medicamentos que pueden confundirse con otros. Por ejemplo, algunos medicamentos para la tos que no contienen narcóticos pueden ser identificados como un narcótico.
  • Beber o comer algunos tipos de alimentos (por ejemplo, alimentos que contengan semillas de amapola).
  • Tener sangre en la orina.
  • La cantidad de tiempo entre el consumo de la droga y la recolección de la muestra.
  • No tomar una muestra de orina lo suficientemente grande.

Muchos medicamentos podrían cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.

Para pensar

  • En general, los métodos de laboratorio son mejores para detectar drogas en la orina que en la sangre. En comparación con las pruebas de orina y de sangre, las pruebas de saliva pueden proporcionar una forma menos invasiva e igualmente precisa para detectar drogas.
  • La fiabilidad de las pruebas de toxicología depende de los métodos utilizados por el laboratorio. En ocasiones, las drogas que se han tomado no se detectan (conocido como resultado negativo falso) o se detectan drogas que no se han tomado (conocido como resultado positivo falso).
  • Los resultados que denotan el uso o el abuso de drogas deben ser siempre confirmados por al menos dos métodos de prueba diferentes debido a la posibilidad de resultados falsos, de las posibles consecuencias (como el arresto o la pérdida del trabajo) y de los aspectos legales de las pruebas de drogas.
  • Los intentos de obstaculizar o interferir en la obtención de resultados mediante beber grandes cantidades de agua o tomar otras sustancias pueden ser peligrosos y, por lo general, no cambian los resultados de la prueba.
  • Cuando hay sospecha de abuso de drogas, es posible que una persona capacitada tenga que observar la recolección de orina, de sangre o de saliva, y que cada persona que maneje la muestra deba firmar una "cadena de custodia", documento que se guardará junto con el informe de la prueba. Esto impide la sustitución o la pérdida de la muestra de orina, de saliva o de sangre.
  • Se puede utilizar una prueba del aliento para estimar el nivel de alcohol en la sangre. Para saber más, vea el tema Autoprueba de alcohol en el aliento.
  • Las pruebas estándares no pueden detectar el abuso de inhalantes. Hay abuso de inhalantes cuando alguien inhala o aspira productos comunes para el hogar con el objeto de "drogarse". Estos productos incluyen, pero no se limitan a, pegamentos, quitaesmaltes, líquido para encendedores, pinturas en aerosol y líquidos de limpieza.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.
  • U.S. Anti-Doping Agency (2011). Athlete Handbook. Available online: http://www.usantidoping.org/files/active/athletes/athlete-handbook.pdf.
  • World Anti-Doping Agency (210). Guidelines for Urine Sample Collection. Available online: http://www.wada-ama.org/Documents/Resources/Guidelines/WADA_Guidelines_Urine_Sample_Collection_v5.1_EN.pdf.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
R. Steven Tharratt, MD, MPVM, FACP, FCCP - Pulmonología, Medicina de Cuidados Críticos, Toxicología Médica
Última revisión 21 octubre, 2013

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