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Gammagrafía testicular

Generalidades de la prueba

En una gammagrafía testicular se utiliza una cámara especial para tomar imágenes de los testículos después de que un marcador radiactivo se acumula en los tejidos de los testículos (prueba de medicina nuclear).

Durante una gammagrafía testicular, se inyecta el marcador en una vena del brazo. El marcador viaja por el torrente sanguíneo hacia los testículos. Las zonas de los testículos en las que se acumulan cantidades anormales del marcador pueden indicar algunos tipos de tumores. El marcador también puede indicar una bolsa de líquido (quiste) o una infección (absceso).

La gammagrafía puede hacerse en caso de urgencia para determinar la causa de una hinchazón súbita y dolorosa de un testículo. Este problema puede ser causado por un cordón espermático torcido en el interior del testículo. Esta afección se llama torsión testicular. Busque atención médica y tratamiento de inmediato si usted tiene este problema.

La ecografía testicular ha reemplazado en gran medida estas gammagrafías para detectar la torsión y los tumores testiculares.

Por qué se hace

Una gammagrafía testicular se hace para:

  • Determinar la causa de un testículo adolorido e hinchado.
  • Evaluar el daño en los testículos causado por una lesión.
  • Evaluar el flujo de sangre dentro de los testículos.

Cómo prepararse

No se necesita ninguna preparación para la gammagrafía.

Es posible que se le pida que firme un formulario de consentimiento antes de la prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o lo que significarán los resultados. Como ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Una gammagrafía testicular suele estar a cargo de un técnico en medicina nuclear. Las imágenes de la gammagrafía suelen ser interpretadas por un radiólogo o por un especialista en medicina nuclear.

Deberá quitarse las joyas que pudieran interferir en la gammagrafía. Es posible que deba quitarse toda o casi toda la ropa. Le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la prueba.

El técnico limpiará el sitio en el brazo donde se le inyectará el marcador radiactivo. Luego inyectará una pequeña cantidad del marcador.

Usted estará acostado boca arriba en una mesa. Le sujetarán el pene al abdomen con cinta adhesiva para evitar que interfiera en la gammagrafía. Se puede utilizar un cabestrillo o una toalla para apoyar los testículos debajo del escáner. Una vez que le hayan inyectado el marcador, la cámara buscará la radiación emitida por el marcador. La cámara producirá imágenes del marcador en los testículos. Se realizan dos exploraciones con aproximadamente 15 minutos de diferencia. Deberá permanecer muy quieto durante la exploración para evitar que las imágenes salgan borrosas. La cámara no produce ninguna radiación. No estará expuesto a más radiación mientras se esté realizando la gammagrafía.

La gammagrafía dura alrededor de 45 minutos.

Qué se siente

Es posible que no sienta en absoluto la punción de la aguja cuando se le inyecte el marcador. O quizás sienta un pinchazo o pellizco breves a medida que la aguja atraviesa la piel. Aparte de esto, la gammagrafía testicular no suele doler. Podría resultarle difícil permanecer inmóvil durante la exploración, especialmente si siente dolor en los testículos. Antes de empezar la gammagrafía, pida una almohada o una manta para ponerse lo más cómodo posible.

Riesgos

Son raras las reacciones alérgicas al marcador radiactivo. La mayor parte del marcador se eliminará de su cuerpo (a través de la orina o de las heces) en un día. Por lo tanto, asegúrese de tirar de la cadena inmediatamente después de usar el inodoro. Y lávese bien las manos con agua y jabón. La cantidad de radiación es pequeña. Esto significa que no hay riesgo para las personas que entren en contacto con usted después de la prueba.

Podría experimentar algo de dolor e hinchazón en el sitio de la inyección. Por lo general, esto se puede aliviar poniendo un paño templado y húmedo en el brazo.

Siempre existe un riesgo muy leve de causar daños en las células o en los tejidos por la exposición a cualquier tipo de radiación. Esto incluye el nivel bajo de radiación emitido por el marcador que se usa para esta prueba.

Resultados

En una gammagrafía testicular se utiliza una cámara especial para tomar imágenes de los testículos después de que un marcador radiactivo se acumula en los tejidos de los testículos (prueba de medicina nuclear). Los resultados de la gammagrafía suelen estar disponibles en 2 días. En casos urgentes, los resultados pueden estar disponibles en 1 hora.

Gammagrafía testicular
Normal:

El marcador radiactivo fluye uniformemente a través de los testículos. El marcador no se acumula en ninguna zona de los testículos.

Anormal:

El marcador no fluye uniformemente a través de los testículos. Esto puede indicar estrechamiento, obstrucción o daño en los vasos sanguíneos de los testículos. Esto puede significar que el flujo de sangre se ha reducido debido a un cordón espermático torcido en el interior del testículo. Esto se llama torsión testicular.

Las zonas en las que se acumulan cantidades anormales del marcador pueden indicar una afección, como un quiste, un tumor, una bolsa de infección (absceso), un coágulo de sangre o una inflamación de los tubos (conductos) que transportan los espermatozoides (epidídimo). Esta inflamación se conoce como epididimitis.

Qué afecta esta prueba

Los resultados de la gammagrafía podrían no ser exactos si usted no puede permanecer quieto durante la prueba.

Para pensar

  • La ecografía testicular ha reemplazado en gran medida estas gammagrafías para detectar la torsión y los tumores testiculares. Para saber más, vea el tema Ecografía testicular.
  • Los resultados anormales arrojados por una gammagrafía testicular pueden investigarse por medio de otras pruebas. Estas incluyen una biopsia testicular, una ecografía y radiografías.
  • Si se le realiza la gammagrafía a un niño pequeño, uno de los padres puede estar con él.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Christopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología

Revisado9 septiembre, 2014

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